Стюарт Ангер

Фотографія Стюарт Ангер (photo Stu Ungar)

Stu Ungar

  • День народження: 08.09.1953 року
  • Вік: 45 років
  • Місце народження: Манхеттен, Нью-Йорк, США
  • Дата смерті: 22.11.1998 року
  • Громадянство: США

Біографія

Легендарний американський гравець в покер і джин рамми, визнаний у свій час ‘кращим в історії гравцем’. Дуже яскрава карткова кар’єра його була перервана – він помер у віці 45 років від проблем з наркотиками.

Стюарт Еррол Ангер (Stuart Errol ‘Stu’ Ungar) народився в 1953 році на Манхеттені (Manhattan’s Lower East Side), в єврейській родині. Батько його був лихварем, і саме в батьківському барі Стю вперше долучився до карт – місцеві мафіозі переобладнали його в гральний будинок. Так, рано виявивши хист до гри, юний Ангер відмінно грав у джин рамми (Gin Rummy). Охочих зіграти з зухвалим хлопчиськом було предостатньо, проте мало кому вдавалося виграти юного карткового генія.

В 1966-м від серцевого нападу помер батько Стюарта, і йому довелося стати годувальником для матері і сестри. Так, вміючи заробляти гроші тільки одним способом, грою, Стю все глибше поринав у світ азартних ігор. Школу він до того часу вже закинув.

У 18 років Стю звів дружбу з кримінальним авторитетом Віктором Романо (Victor Romano), який вважався тоді одним з найсильніших карткових гравців. Так, отримавши вельми впливового покровителя, Ангер почав грати по-крупному. Дуже скоро його вже знали як надзвичайно зарозумілого, зухвалого і зарозумілого гравця, який не мав ні краплі поваги до своїх суперників. Втім, репутація мало хвилювала Стю – він був тоді свого

роду хворий грошової лихоманкою, заробляючи грою нечувані суми, а з іншого боку у нього вже починалися проблеми з наркотиками. Крім карт, він завжди любив перегони, і часто все, що йому вдавалося виграти за картковим столом, негайно було пущено за вітром на іподромі.

У 1977-му Ангер вперше з’явився в Лас-Вегасі (Las Vegas, Nevada), до того моменту він був разом зі своєю подругою Мадлен Уілер (Madeline Wheeler), яка в 1982-му і стала його законною дружиною.

Так, в Лас-Вегасі Стю, який до того був гравцем в джин рамми, переключився на покер, і вже дуже скоро він почав творити за покерним столом справжні чудеса. Так, йому вдалося перемогти в покер самого Біллі Бакстера (Billy Baxter), що вважався одним з найсильніших гравців того часу. Програвши Ангеру свої $ 40 000, Бакстер згодом згадував, що коли він вперше побачив Стю, то ледь не розсміявся йому в обличчя, настільки несерйозно він виглядав. Молодий, маленького росту Ангер і справді не виглядав потужним супротивником. Втім, щойно почалася гра, Бакстеру довелося визнати, що цей малий являє собою грізного і агресивного супротивника.

У 1980-му Ангер провів свій перший турнір WSOP, де у підсумку у суперники йому дістався легенда покеру Дойл Брансон (Doyle Brunson). Втім, нічого тоді не завадило Стю стати наймолодшим переможцем WSOP. Переміг він у турнірі і на наступний рік, отримавши другий браслет.

Відомо, що незважаючи на свої неймовірні виграші, Стю ніколи не вмів розпорядитися своїми грошима. Іподром, букмекери, наркотики – саме це стало в підсумку причиною того, що від нього пішла дружина, забравши з собою і їх дочка. Стю тим часом продовжував занурюватися на дно.

Він був дуже щедрим з друзями і навіть з незнайомцями – так, Ангер легко платив в ресторанах ‘всіх’, розкидався грошима, щедро ділився і влаштовував вечірки.

Пізніше ті, хто знав Стю близько, розповідали, що він міг прокинутися мільйонером, а до вечора загрузнути в боргах. Він був абсолютно непередбачуваний, і настільки ж незбагненним був і його талант у грі. Той факт, що він був талановитий, не заперечується ніким. Феномен гравця-Ангера так і залишився нерозгаданим – був він до неймовірного везучим або його успіх – результат неабиякого розуму і знання всіх тонкощів людської психіки.

Як би не було, Стю Ангер продовжував балансувати на краю – він вигравав і програвав величезні суми, розкидався грошима, пропадав десь тижнями, а іноді й місяцями і, що найсумніше, міцно сидів на наркотиках.

Саме наркотики в підсумку і коштували йому життя — 22 листопада 1998 року Стю Ангера знайшли мертвим у номері дешевого мотелю ‘Oasis’ в Лас-Вегасі. Розтин показав наявність наркотиків в тілі Стю, проте для смерті цього було недостатньо. У підсумку судові медики прийшли до висновку, що помер Ангер від серцевої хвороби, яка була викликана багаторічним вживанням наркотиків.

Примітно, що Ангер, який виграв за своє життя мільйони, не залишив після себе нічого, та його похорон оплатив його друг Боб Ступак (Bob Stupak). Поховали його в меморіальному парку Palm Valley View у східному Лас-Вегасі.

Стю Ангер і сьогодні вважається одним із самих великих карткових гравців, його ім’я стоїть дуже високо в світі покеру. Про його суперагрессивной грі, неймовірне везіння і легкості, з якою Ангер програвав, до цих пір ходять легенди. Втім, про те, що він зробив зі своїм життям, зазвичай намагаються замовчувати.