Шикарний Джордж

Фотографія Шикарний Джордж (photo Gorgeous George)

Gorgeous George

  • День народження: 24.03.1915 року
  • Вік: 48 років
  • Місце народження: Батте, Небраска, США
  • Дата смерті: 26.12.1963 року
  • Громадянство: США
  • Зріст: 175 см
  • Оригінальне ім’я: Джордж Реймонд Вагнер
  • Original name: George Raymond Wagner

Біографія

Американський професійний рестлер, відомий під псевдонімом ‘Шикарний Джордж’ (Gorgeous George).

Народився Вагнер 24-го березня 1915-го в Батте, Небраска (Butte, Nebraska). Якийсь час його сім’я жила на фермі поблизу Фенікса (Phoenix); потім вони перебралися до Айови (Iowa) – спочатку у Ватерлоо (Waterloo), а потім – в Сіу-Сіті (Sioux City). Коли Джорджу було 7 років, сім’я переїхала в черговий раз – в Х’юстон, штат Техас (Houston, Texas). Хлопчик ріс у досить суворому оточенні, постійно спілкуючись з дітьми з досить неблагополучних сімей. Він багато тренувався в місцевому відділенні Християнської Асоціації Молоді (Young Men Christian Association, YMCA), періодично виходячи на тренувальні поєдинки зі своїми друзями.

У 14 років Джордж кинув школу – йому довелося шукати роботу, щоб допомагати родині. Спорт, однак, він не закинув – більш того, на місцевих карнавалах Вагнер брав участь у спортивних змаганнях, отримуючи за 35 центів за перемогу

До 17 років Джордж вже познайомився з одним із найвпливовіших організаторів рестлерских змагань в регіоні, Моррісом Сігелем (Morris Siegel); в 1938-му Вагнер виграв свій перший титул, перемігши Бака Липскомба (Buck Lipscomb) в бою за Корону північно-заходу (Northwest Middleweight crown) в середньому важкій вазі. Наступну велику перемогу Джордж отримав у травні 1939-го – на цей раз він завоював звання чемпіона Тихоокеанського узбережжя в напівважкій вазі (Pacific Coast Light Heavyweight Championship).

Не занадто вимоглива в спортивному плані зовнішність – зростання в 1.75 метра і 97.5 кілограмів ваги – і відсутність яких-небудь особливих бійцівських навичок, здавалося б, не обіцяли Джорджу ніяких особливих перспектив у рестлінгу. Вагнер, однак, виявився на рідкість міцним горішком; цілою низкою вдалих виступів він завоював собі славу чудового бійця.

В кінці 30-х років XX століття Джордж познайомився зі своєю майбутньою дружиною Бетті Хенсон (Betty Hanson); повінчалися вони прямо на рингу. Церемонія ця настільки зацікавила глядачів, що пара в подальшому неодноразово повторювала її на біс на різних майданчиках країни.

Вагнер серйозно задумався про зміну іміджу; він розумів, що яскравий образ в обраному ним виді спорту вирішує практично все. Загальний напрям думок йому поставив інший професійний рестлер того часу – Лорд Патрік Ленсдаун (Lord Patrick Lansdowne); відомий він був, крім іншого, тим, що на ринг з ним виходили двоє лакеїв – один ніс його оксамитову накидку, а інший – камзол.

На початку 40-х на ринг вийшов вже не Джордж Вагнер, але Шикарний Джордж. Його на бій супроводжували дві красиві жінки; одна з них голосно вигукувала: «О, хіба він не шикарний?’. Теща Вагнера, Елсі

Хенсон (Elsie Hanson), була досвідченою швачкою, так що боєць зміг суттєво поповнити свій гардероб. В той час подібні новації в створенні образу рестлера були ще в новинку, так що Шикарний Джордж швидко привернув до себе увагу.

Справжня слава, однак, прийшла до Вагнеру разом з розквітом телебачення; в той час телеканали активно шукали недорогий і цікавий матеріал для заповнення сітки мовлення.

Джордж досить успішно виступав до початку 60-х, після чого все ж залишив рестлінг – на жаль, не по своїй волі. Після чергового поєдинку організм бійця – неабияк подточенный віком та алкоголізмом став здавати; лікарі наказали Джорджу забути про бої.

У 1962-му у Джорджа почалися проблеми з печінкою; навіть прощання з рингом не допомогло зупинити згасання Вагнера. Помер він 26-го грудня 1963-го, від наслідків серцевого нападу.