Пернелл Вітакер

Фотографія Пернелл Вітакер (photo Pernell Whitaker)

Pernell Whitaker

  • День народження: 02.01.1964 року
  • Вік: 53 роки
  • Місце народження: Норфолк, Вірджинія, США
  • Громадянство: США

Біографія

Він пішов з боксу, являючи собою привид себе минуле, і майбутнє його тепер покрито пеленою туману. На жаль, наркотична та алкогольна залежність, проблеми побутового та особистого характеру – все це навряд чи вдале продовження для людини, стільки зробив для боксу за свою кар’єру, завдяки якій він точно залишиться в історії як один з найбільших.

Пернелл Вітакер (Pernell «Sweet Pea» Whitaker)

Дата народження: 02.01.1964

  • Зріст: 168 см Дистанція атаки: 175 см

    Стійка: Лівша

    Послужний список: 40-3-1-1 (17 нокаутів)

    «У нього було дуже складно потрапити, він був лівшею, але я все одно виграв у нього», — сказав Оскар Де Ла Хойя, який у 1997 році відібрав у Пернелла Вітакера титул WBC в напівсередній вазі, перемігши його одноголосним рішенням суддів з серйозним відривом. Однак частина експертів та оглядачів, дивлячись на той бій по закінченні часу з більшою об’єктивністю, вважають, що він був набагато більш рівним. Ну а більшість, як і раніше дотримується тієї точки зору, що Уітакер зробив достатньо для перемоги. У своєму звичайному стилі Уітакер зажадав реванш, і Оскар погодився. І в своєму звичайному стилі Де Ла Хойя, коли підійшов термін, відмовився. Він знав краще. Знав і його промоутер Боб Арум. Вони побачили старіючого і згасаючого Вітакера, двічі побував на настилі рингу, перш ніж зібратися і нокаутувати Диобелиса Уртадо раніше в тому році. Вони бачили людину з великим ім’ям, готового програти. Але Уітакер у своїй останній у кар’єрі захист титулу довів, що він не готовий. Він, вислизаючи від атак, рухався по рингу, турбуючи Оскара хвилеподібним джебом, до того ж відправивши Оскара в спірний нокдаун у 9 раунді, і, незважаючи на звичайну свою клоунаду, переміг. Арум і Оскар розумно вважали, що якщо вони погодяться на реванш, Уітакер може піти далі, ніж це він зробив в першому бою, хоча і був шанс, що цього не станеться. Але такою була вся кар’єра Пернелла Вітакера.

    У своїй кар’єрі, охоплює роки з 1984 по 2001, Пернелл Вітакер побив майже всіх кращих бійців в категоріях від 135 до 154 фунтів. Однак його боксерська життя не почалася зі слави і загальної уваги, як це було з його товаришами по олімпійській збірній Евандером Холіфілдом, Мелдриком Тейлором і Марком Бриландом. Травми ноги і часті пошкодження лівої руки перешкоджали його розвитку та просування в рейтингах професіоналів. Після декількох боїв в легкій вазі, Уітакер знайшов свій ключ до успіху — приголомшлива, гіпнотична суперника і глядачів захист. У грудні 1986 він мав у своєму активі 11 перемог з 6 нокаутами у 11 боях. Останній в тій серії була знущальна перемога в 10-раундовому бою проти Альфредо Лейна [Alfredo Layne], коли Уітакер виграв кожен раунд і викликав лють прихильників класичного боксу, завдавши правий хук з стрибка з розворотом на 360 градусів. У своєму наступному бою Пернелл майстерно перебоксував високо котировавшегося Роджера Мейвезера, вигравши титул NABF в легкій вазі всього лише у дванадцятому своєму професійному бою. Незважаючи на те, що Мейвезер впустив його в першому раунді, згодом Пернелл виграв усі раунди, а в одному з епізодів навіть стягнув з суперника в клінчі труси, демонструючи свій яскравий і трохи піжонський стиль, за якого багато судді намагалися судити раунди на користь його суперників.

    Але Уітакер не давав цього робити. Його чудова захист не дозволяла ні одному бійцеві нанести два чистих удару по цілі поспіль, і опонентам доводилося весь бій ловити відповідні атаки Вітакера. Наступні три своїх бою він закінчив ранніми нокаутами, в тому числі вигравши у Мігеля Сантани [Miguel Santana] пояс USBA технічним нокаутом у шостому раунді.

    Але його наступний бій все запам’ятають як одну з найгірших рішень в історії боксу. Уітакер відправився в Париж, щоб зустрітися з чемпіоном WBC Хосе Луїсом Раміресом [Jose Luis Ramirez], послужний список якого налічував сто перемог при шести поразках. Уітакер почав обдурювати потужного нокаутера з самого початку. Він бив удари під немислимими кутами і набирав очки швидкими комбінаціями у відповідь. В середині бою Уітакер зламав ліву руку. Це заважало йому бити так часто, як раніше, і він частіше йшов у клінч. Завдяки своїм чудовим рефлексам, він продовжував потрапляти частіше Раміреса, і більшість глядачів вважало, що американець виграв бій. «Я виграв у нього начисто!», — стверджував Пернелл. Так само вважав і його тренер Лу Дува. Але двоє суддів з трьох віддали свої голоси на користь мексиканця. Впавши на підлогу в розпачі, Уітакер знав, що переміг, але судді позбавили його перемоги, можливо, з-за його піжонських витівок в бою.

    Повернувшись в США, Уітакер продовжив свій вояж в легкій вазі. Він націлився на чемпіона IBF Грега Хогена [Greg Haugen]. Цей бій за титул відомий як одне з його кращих виступів. Він постійно завдавав контрудари і навіть відправив чемпіона на підлогу в 6 раунді в перший раз в його кар’єрі. Хоген припинив вкладатися в удари, побоюючись нокдауну, в той час як Уітакер діставав його своїми блискавичними ударами. В кінці бою оголошення суддівських записок було лише формальністю – перемога Пернел

    ла Вітакера одноголосним рішенням суддів.

    Закінчуючи розпочате, Уітакер викликав Хосе Луїса Раміреса на бій в США. В цей раз Пернелл довів бій до перемоги. Йому не становило праці захищатися від потужних ударів суперника і потрапляти в Раміреса протягом всього бою. І знову у суддів не залишалося іншого вибору, окрім як віддати йому перемогу, нагородивши поясами IBF і WBC у легкій вазі. Потім була перемога в нетитульном бою з Мартіном Гэлваном [Martin Galvan] технічним нокаутом у третьому раунді в 1989 році, за якою послідували два успішні захисти титулу в 1990. Це було блискуче домінування над Фредом Пендлтоном [Fred Pendleton], а потім – чергова приголомшлива демонстрація боксерського класу проти легенди напівлегкої ваги Азумы Нельсона.

    «Боксує з ним так, ніби тобі важко дихати», — сказав Вітакеру перед боєм Джордж Бентон. І він пішов цієї інструкції, — з успіхом. Доки тривав бій, Нельсон потрапляв все рідше і рідше, і, як і в більшості боїв американця, рішення було очевидним: 116-114, 115-113, 116-111 — одноголосно, Пернелл Вітакер.

    Наступним боєм Уітакер вписав себе в історію, ставши першим бійцем після Роберто Дюрана, об’єднав пояси в легкій вазі, і зробив він це під вражаючою манері, прибравши зі свого шляху чемпіона WBA Хуана Назаріо [Juan Nazario] в першому ж раунді. Після цієї перемоги Уітакер увійшов у число найсильніших боксерів світу, і на той момент лише один чоловік міг кинути йому виклик — чемпіон в категорії до 140 фунтів Хуліо Сезар Чавес, який переміг нокаутом одного Пернелла Мелдрика Тейлора, завоювавши поясу WBC та IBF.

    Уітакер продовжував захищати свій абсолютний титул, перемігши по черзі Ентоні Джонса, Полі Діаса [Poli Diaz] і колишнього чемпіона IBF в першій легкій вазі Хорхе Паза [Jorge Paez]. Першого Пернелл переміг за явною перевагою, вигравши кожен раунд, але з Пазом він провів дуже хороший бій, після якого Хорхе Паз сказав: «Не можу повірити, що у цього хлопця так важко потрапити! Моє повагу…». У 1992 році Уітакер переміг у нетитульном бою з Харольда Брейзера [Harold Brazier] і відразу після цього звільнив титул, щоб рушити вперед. Потім був нокаут у першому раунді бою з Джеррі Смітом, і в наступному бою Пернелл досить передбачувано переміг Рафаеля Пинеду в односторонньому бою, ставши чемпіоном в новому вазі і отримавши пояс IBF, який до того носили його друг Мелдрик Тейлор і Хуліо Сезар Чавес.

    Між тим, все голосніше лунали голоси, які вимагали проведення бою з Чавесом, проте нічого не відбувалося. У 1992 Уітакер нокаутував у першому раунді Бенні Баеза [Benny Baez] на шляху до бою за чемпіонський титул в третьому вазі. Суперником Вітакера в чемпіонському бою був Бадді Макгірт: жорсткий і небезпечний боксер, який володів поясом WBC і колишній загальновизнаним чемпіоном у напівсередній вазі. Уітакер, незважаючи на те, що поступався в розмірі, зберіг свою швидкість і свої здібності, якими славився ще в легкій ваговій категорії. Макгірт намагався зібратися, намагався щось зробити, як пробували й інші до нього, коли було майже неможливо нанести точний удар. Макгірт до самого кінця не переставав шукати шляхи до перемоги, але все ж саме Уітакер пішов з рингу, несучи чемпіонський пояс і свій п’ятий титул в третій ваговій категорії. І знову з різних боків лунали голоси, що вимагали бою між Уитакером і Чавесом. Перемога над Макгірт і перемоги Чавеса над Тейлором, Хогеном і остання над Ектором Камачо піднесли обох на вершину боксерського світу, туди, де є місце лише одному…

    Нарешті, бій між Хуліо Сезаром Чавесом [«J. C. Superstar»] і Пернеллом [«Sweet Pea»] Уитакером став реальністю. Чавес говорив: «Мені не подобається його стиль. Він бігає від противника. Я дуже жорстоко його покараю». У відповідь на це задиристий Уітакер відповідав: «Мені подобається наносити удари у великій кількості, і я не шукаю нокауту – мені подобається виставляти супротивників дурнями, я люблю розважати публіку!» Вони обидва говорили настільки по-різному, наскільки відмінно один від одного вели себе на рингу. Послужний список Чавеса налічував 87 перемог, і він був націлений на переможну серію з 100 боїв. Уітакер мав 32 перемоги і 1 поразка, що виглядало не так переконливо, але в його активі були перемоги над елітою легкої ваги і кращим полусредневесом світу в особі Бадді Макгірта. Контракт на бій обмежував вага бійців 147 фунтами; на зважуванні Чавес потягнув на 145, а Уітакер — на 147.

    10 вересня 1993 року Хуліо Сезар Чавес і Пернелл Вітакер вийшли на ринг, щоб з’ясувати, хто є найсильнішим боксером світу незалежно від вагової категорії. Чавес виглядав краще в деяких початкових раундах, але коли Бентон переконав Вітакера «трохи натиснути», той зробив це, і Чавесу стало набагато складніше вести бій. Про

    н бив Вітакера по стегнах нижче пояса і набирав очки за рахунок сильних ударів по корпусу, але більшу частину часу просто не міг дістати ухиляється Вітакера. Пернелл почав порушувати правила у відповідь, повертаючи борги з лишком – рефері відмовився зробити Вітакеру попередження. Ще більш дивно, коли юрба несамовита, болеющая за Чавеса затихла, бачачи, як мексиканця тіснить ненаголошений Уітакер, чиє перевагу в останніх раундах було досить очевидним для більшості спостерігачів. Коли пролунав фінальний гонг, рішення суддів для Вітакера і його прихильників здавалося очевидним. Але це було не так. Воно було ганебним. Зрозуміло, бій не був одностороннім, як попередні перемоги Вітакера, Чавес був у бою з ним більш успішний, ніж хто-небудь раніше, але все-таки перемога повинна була дістатися Вітакеру. Один суддя дав 115-113 на користь Вітакера, інші двоє – 115-115… Це рішення в черговий раз дискредитувало бокс, і преса обрушила на суддів поєдинку хвилю критики. Найважливіша битва в боксі була зіпсована поганим суддівством.

    В цей раз Уітакер поставився до рішення суддів досить спокійно. «Головне — я знаю, і всі люди знають, хто насправді переміг!» — скривився в посмішці Пернелл. Чавес не виглядав після бою таким спокійним і впевненим. Він пішов з рингу, знаючи, як знали і його фанати, що насправді в його послужному списку більше не повинні стояти цифри 87-0. На жаль, остаточну перемогу вкрали у Вітакера щоб віддати Френкі Рендалла, боксеру, який відправить Чавеса на підлогу і виграє бій одноголосним рішенням суддів в наступному році. Але сам Уітакер все ще рухався по висхідній… У 1994 він зустрівся з Сантосом Кардоной [Santos Cardona], виставивши його невмілим і слабким бійцем, вигравши майже кожен раунд бою. Захист Вітакера була настільки вражаючою, що Кардона за весь бій завдав лише близько 30 ударів.

    А потім був повторний бій з Макгірт. В діях Вітакера дуже рано з’явилися бравада і недбалість, за що він і поплатився, опинившись у нокдауні у другому раунді. Весь бій Уітакер уникав обміну ударами і працюючи в основному на відходах. Знову перемога з солідною перевагою.

    І знову Пернелл дивиться в наступний дивізіон. Багато критики говорили, що він занадто малий для першої середньої ваги (до 69,853 кг), і хлопець ніби чемпіона Террі Норріса легко з ним впорається. Уітакер вибирає чемпіона за версією WBA, добре вишколеного лівшу з Аргентини Хуліо Сезара Васкеса [Julio Cesar Vasquez]. Послужний список Васкеса налічує 53 перемоги при одній поразці, і він давно не програвав. Уітакер виправляє цей недолік. Опинившись на підлозі в 5 раунді, він, тим не менш, продовжує вести рубку, у своїй приголомшливої манері одурачивает аргентинця в ближньому бою. Впевнена перемога за очками і шостий чемпіонський титул…

    Він звільняє пояс у середній вазі, щоб опуститися назад в напівсередню вагу і зосередитися на боротьбі там. Уітакер миттєво розвінчав чутки про можливу зустріч з Роєм Джонсом: «Це звучить безглуздо! Він же важить 168 фунтів». У 1995 році він захищає свій титул у два рази проти Гері Джейкобса і Джейка Родрігеса [Gary Jacobs and Jake Rodriguez], перемагаючи обох з хорошим відривом.

    1996 рік багато запам’ятали як час, коли було покладено початок кінця легенди Пернелла Вітакера. У першій захисту титулу в тому році йому протистояв дуже міцний претендент Уилфредо Рівера [Wilfredo Rivera]. Зростання Рівери становив не менше 6 футів, і Уітакер порівняно з ним здавався малюком. І вперше у своїй кар’єрі він виглядав в бою непереконливо. Уітакер почав добре, але поступово стало видно, що його готовність до бою залишає бажати кращого. Він виглядає повільним, постарілим, погано розраховує час і дистанцію для удару, незвично багато пропускаючи. Довгорукий пуерториканець часто завдає важкі удари, і Уітакер намагається наносити більше ударів, щоб контролювати хід бою. Здається, ніби сталася сенсація, але судді все-таки дарують перемогу Вітакеру. Володар вкрай спірною перемоги розділеним рішенням – може, тепер він знає, що відчували Чавес і Рамірес… Розплата? Можливо.

    П’ять місяців потому Уітакер знову підіймається на ринг, щоб розвіяти всі сумніви щодо його форми та здібностей. Цього разу він виглядає набагато краще, але все одно помітно не дотягує до свого звичайного рівня. Рівера кидає його на підлогу ударом по корпусу в п’ятому раунді, і здається, що цього разу він дістане Пернелла, але відповідь Вітакера — контрудар зліва у своєму кращому стилі — Рівера на підлозі. Уилфредо піднімається, але Уітакер добре захищений і проводить раз за разом успішні атаки. Ще одне розділене рішення на користь легенди, але в цей раз він виглядав більш впевнено.

    Але тепер вже не Уітакер притягує погляди всього боксерського світу. Нова зірка — Оскар Де Ла Хойя. «Золотий Хлопчик» йде без поразок — 21-0, і здається, що він здатний побити будь-кого. Він знищив Чавеса в 4 раундах, вигравши титул WBC в першій напівсередній вазі, і тепер націлений на корону Вітакера. Пернелл легко приймає виклик, але йому ще треба пройти кубинця Диобелиса Уртадо.

    24 січня 1997 року він захищає свій титул у восьмий раз, виходячи на ринг проти Уртадо. Тепер Уітакер виглядає жахливо. Він здається злегка роздутим, повільним, втомленим і виснаженим. Гострий удар справа посилає його на підлогу в першому ж раунді. Він встає і з перемінним успіхом б’ється з Уртадо ще п’ять раундів поки його не наздоганяє лівий гак кубинця. Нокдаун. Здібності Вітакера йдуть – він програє людині, який навряд чи б з ним порівнявся раніше. До одинадцятого раунду Уртадо має солідну перевагу, і здається, що йому вже вдалося неможливе – відібрати титул у Вітакера в рингу. Раптово важкий удар зліва знаходить свою мету. Він зачепив Уртадо, і Пернелл відчуває це. Він продовжує з силою всаджувати удари зліва, поки тіло кубинця не повисає мляво на канатах. Титул і прибутковий бій з Де Ла Хойєю були врятовані в останній момент, але все більше людей, які бачили цей бій задавалися питанням про те, що може зробити з перебувають в такому стані Уитакером більш швидкий і б’є «Золотий Хлопчик»? Бій ще тільки має відбутися, але, здається, ніби все вже заздалегідь вирішено, і Оскар кинув ще одного чемпіона минулих років…

    Але у Вітакера все ще є останній сюрприз, який він здатний подарувати світу боксу. Він показав Де Ла Хойї справжнє значення слів «sweet science»! Зліва, справа, зверху, знизу б’є Оскара Уітакер, відкриваючи кровотеча і саджаючи гематоми. Без сумніву, Оскар краще, ніж хто-небудь раніше тримався проти Вітакера, посилаючи в ціль чимало потужних ударів. Результат 116-110 (двічі) і 115-111 на користь Де Ла Хойі возмутителен, хоча і був передбачуваний до бою. Оскар пообіцяв, але не дав реванш, а Пернелл залишився без титулу в одному з найбагатших талантами дивізіоні. Спроби організувати бій з Айком Квортеем не увінчалися успіхом, і Уітакер зустрівся з російським боксером Андрієм Пестряевым. Він переважав росіянина, але в результаті перемогу у нього відняли, коли після бою тест на застосування заборонених препаратів дав позитивний результат. Було доведено, що регулярне вживання кокаїну.

    Після деякого часу Уітакер знову вирішив зробити спробу захопити чемпіонський титул. На цей раз він вибрав чемпіона IBF Фелікса Трінідада. Яскраво виражений нокаутер, він знаходився на грані битви з Де Ла Хойєю, і бій з Уитакером був для нього серйозним ризиком. Бій відбувся на початку 1999 року, і спочатку було очевидно, що ветеран, що втратив свою швидкість і свої рефлекси, навряд чи зможе щось протиставити великого, молодого, швидкому і б’є Тринидаду. «Тіто» відправив опонента на підлогу вже в третьому раунді і увесь час продовжував його карати за помилки найжорстокішим чином, тоді як Уітакер мужньо намагався нокаутувати суперника. Оголошення впевненої перемоги Тринідаду за очками в кінці бою не було обов’язковим. Сумно, але Уітакер зазнав така поразка, які до цих пір терпіли лише його суперники, і сталося це в бою, який міг стати точкою для повернення світової слави для боксера. «Всі знають, що я переміг», — говорив Уітакер, але вже було ясно, що все скінчено. Він показав лише проблиски свого колишнього таланту в бою з Тринідадом, більшу частину часу представляючи з себе мішок для биття. Минуло ще трохи часу, і Уітакер зустрівся з Карлосом Бохоркесом [Carlos Bojorquez] у ваговій категорії до 154 фунтів. Він боровся до 4 раунду, коли програв технічним нокаутом із-за отриманої в бою травми. «Зі мною все скінчено», — сказав Пернелл після бою.

    Зрештою, Пернелл Вітакер, фантом у який було неможливо потрапити, правив дивізіонами від легкого до напівсередньої, більше не існував на рингу. Він пішов з боксу, являючи собою привид себе минуле, і майбутнє його тепер покрито пеленою туману. На жаль, наркотична та алкогольна залежність, проблеми побутового та особистого характеру – все це навряд чи вдале продовження для людини, стільки зробив для боксу за свою кар’єру, завдяки якій він точно залишиться в історії як один з найбільших.

    Примітка: У серпні 2001 року Уітакер був викритий у тому, що протягнув кокаїн на судовий розгляд, де слухалася його справа з приводу автомобільного події. Тоді Пернелл відбувся умовним терміном на 4 роки. Пізніше він знову попався на зловживанні кокаїном, і на цей раз був засуджений до 27 місяців в’язниці.