Паула Уэйшофф

Фотографія Паула Уэйшофф (photo Paula Weishoff)

Paula Weishoff

  • День народження: 01.05.1962 року
  • Вік: 54 роки
  • Місце народження: Лос-Анджелес, Каліфорнія, США
  • Громадянство: США

Біографія

Дворазова чемпіонка з волейболу, один з провідних гравців свого покоління. Вона була введена в Зал слави волейболу в 1998-м. В даний час Паула виконує посаду помічника тренера жіночої волейбольної команди з найвищим рейтингом з Університету Південної Каліфорнії.

Паула Джо Уэйшофф народилася 1-го травня 1962-го року в Лос-Анджелесі, Каліфорнія, США. Серйозно грати у волейбол вона почала у восьмому класі. Вона першою відзначилася як видатний гравець у своїй команді у середній школі Західного Торранса в Каліфорнії. Будучи добре складеним атлетом, Уэйшофф зарекомендувала себе прекрасним спортсменом не тільки у волейболі, але ще і в софтболі, футболі та бігу.

Її прихід у великий волейбол приблизно збігся з основою національної жіночої волейбольної команди США. Але ця команда була аж ніяк не з тих, що змусила Паулу поставити гру на перше місце у своєму житті. Спостерігаючи, як місцева команда виступає в демонстраційній грі в Лос-Анджелесі, Уэйшофф під натхненням вирішила відвідати спортивний фестиваль в Колорадо-Спингс, Колорадо, не просто у вигляді глядача, а вже до

ачестве волейболістки.

В рамках фестивалю тоді ще школярка Паула разом з іншими молодими жінками виступала на змаганнях по всій країні, бажаючи виграти можливість з’явитися на Тихоокеанському турнірі на Гаваях. Її подорожі відкрили Уэйшофф очі на більш широке розуміння волейболу за межами рідної Каліфорнії, так що після Тихоокеанського турніру, першого міжнародного досвіду, вона вирішила рухатися далі.

Завоювавши срібну медаль на Американському олімпійському фестивалі в 1979-му і ставши ‘найціннішим гравцем’ Американської молодіжної олімпіади в 1980-му, Паула поступила в коледж при Університеті Південної Каліфорнії. У коледжі вона стала грати за жіночу волейбольну команду ‘USC Trojans’, привівши її у перший же рік до перемоги в жіночих чемпіонатах Міжвузівської асоціація легкої атлетики.

Намагаючись балансувати деякий час між академічною життям і волейбольним графіком, Уэйшофф зрозуміла, що доведеться розлучитися з чимось одним, і, звичайно ж, віддала перевагу спортивній кар’єрі. Кинувши коледж в 1981-му, спортсменка досягла своєї мрії – і уклала контракт з національною жіночою командою Америки.

Закінчуючи свій перший сезон у новій команді, Паула повернулася додому із золотою медаллю Чемпіонатів Північної і Центральної Америки. Вона продовжила завойовувати нагороди на турнірах до початку 1980-х, в тому числі вигравши бронзову медаль на іграх Світового чемпіонату в 1982-му і срібну медаль на Панамериканських іграх.

На літніх Олімпійських іграх 1984-го в її рідної Каліфорнії Уэйшофф допомогла команді заробити ‘срібло’, і була названа ‘найціннішим гравцем’. У 1992-му 30-тирічна волейболістка знову виступила в складі збірної на Олімпійських іграх. Команда втратила шанс поборотися за ‘золото’, програвши кубинцям, зате привезла з собою бронзову медаль, вигравши її у бразильців. Паула знову стала ‘найціннішим гравцем’, проте цього разу усієї Олімпіади, і тепер вже з двома олімпійськими нагородами в кар’єрі заявила: ‘…Думаю, мені пощастило заробити два шансу і дві медалі. Я не змогла отримати золоту медаль, зате у мене є золоте серце’.

Коли її запитали, які рекомендації вона могла б дати молодим спортсменам, які хочуть досягти у своїй кар’єрі успіху, Паула відповіла: «Я б просто сказала, що потрібно слухати своє серце… Не дозволяйте людям заважати вам робити це чи переконувати вас робити щось по-іншому…’. За її словами, перш за все, треба насолоджуватися грою.