Пауль (Фред) Спроге (Ребелл)

Фотографія Пауль (Фред) Спроге (Ребелл) (photo Paul Sproge (Rebell))

Paul Sproge (Rebell)

  • Рік народження: 1886
  • Вік: 129 років
  • Місце народження: Рига, Латвія
  • Громадянство: Нідерланди

Біографія

Важко перерахувати всі негаразди й турботи, які випали на долю новачка в океані. Але, мабуть, у Ребелла була дремавшая досі душа моряка. Він досить швидко опановував морським справою, і <Елейн>, спрямовується його твердою рукою, вперто продовжувала свій шлях.

Доля Пауля Спроге складалася незвично. Його життя — суцільне нагромадження самих неймовірних подій, і серед мореплавців-одинаків з ним може конкурувати у цьому сенсі, мабуть, тільки Вільям Вілліс.

Народився він у 1886 році в Ризі. Настав час, і Пауль подібно тисячам своїх однолітків повинен був надіти мундир солдата царської армії. Але переконаний пацифіст, Пауль Спроге зволів покинути батьківщину, ніж служити <вірі, царю і вітчизні>.

Після багатьох неймовірних пригод утікач пробрався через Гамбург в Антверпен. Там він роздобув фальшиві документи на ім’я Фреда Ребелла і, не відкладаючи справи в довгий ящик, найнявся матросом на німецький вантажний пароплав.

Чимало вугілля довелося перелопатити Ребеллу, перш ніж він добрався нарешті до Австралії — країни своєї мрії. У цій величезній країні йому судилося пережити і кохання, і розчарування, і безробіття, і нужду…

У пошуках роботи він вирішує переїхати в США. Проте квиток на транстихоокеанский лайнер йому здався занадто дорогим. <А що, якщо мені вирушити до Америки на власному судні? — подумав Ребелл.- Моторний човен коштує дорого, а ось вітрильник куди дешевше>. (В цей час Ребеллу виповнилося 45 років, і під вітрилами до цього він ніколи не ходив.)

За 20 фунтів Ребелл купив старий швертбот довжиною 5,8 метра і шириною 2,1 метра. Майбутній мореплавець збільшив шверт човни, посилив її корпус і частково закрив палубою. Замість надбудови був натягнутий брезентовий тент. На човні були встановлені бак на 140 літрів питної води і спиртівка для приготування їжі.

Елементарні пізнання в області парусного справи Ребелл почерпнув у сіднейській бібліотеці. Про решту він дізнається вже під час свого рейсу із старовинної книги про плавання під вітрилом.

Будучи майстром на всі руки, Ребелл сам спорудив <навігаційні інструменти>. Секстант він виготовив із шматків жерсті, шкільної підзорної труби і леза кухонного ножа. Пара найдешевших годин замінила хронометр. В лагу з власноруч виготовленої вертушкою був використаний годинниковий механізм (одна хвилина на циферблаті відповідала одній милі).

Провівши кілька пробних плавань, Ребелл переконався, що є власником чудового судна, і тут же приступив до збору всього необхідного для далекого рейсу.

Він вирішив взяти з собою запас провіанту па півроку, однак потрібно бути готовим до того, що експедиція до берегів Північної Америки може тривати цілий рік. У цьому випадку Ребелл розраховував поповнити запаси на островах. Рис і різні крупи, квасоля, цукор, молочний порошок, олія, сушені овочі, картопля, цибуля тощо він завбачливо упакував в щільно закриваються банки.

Ребелл не був вегетаріанцем, але йому через брак коштів довелося відмовитися від м’ясних консервів. Втім, він не втрачав надію на те, що йому вдасться ловити рибу під час рейсу. З цієї ж причини на борту не виявилося медикаментів. Видно, тютюн і чай Ребелл вважав непотрібною розкішшю, так само як і навігаційні карти. Безжурний капітан <Елейн> (так назвав Ребелл свій вітрильник) скопіював їх із звичайного атласу, в якому не були позначені численні острови (не кажучи вже про рифи).

Не дивно, що <Елейн> разом з припасами обійшлася йому в 45 фунтів стерлінгів.

Зате він захопив з собою електричний ліхтар, теслярські інструменти, фарби і безліч інших корисних предметів. Всього на судні перебувало близько тонни вантажу.

В останній день 1931 року на набережній Сіднея Ребелл прощався зі своїми нечисленними друзями.

Вони радили йому повернути назад у разі, якщо шлях виявиться занадто важким, просили бути обережним і повідомити про своє прибуття.

Прямо в Сіднеї Ребелл визначив своє місцезнаходження. Різниця склала не більше двох-трьох миль. Незабаром, віддалившись від берега, Ребелл переніс прикрий, хоч і нетривалий, напад морської хвороби. Як писав потім Ребелл, в житті його надалі більше ніколи не заколисували, і цей напад був єдиним.

Берег йшов все далі до обрію. Повернувшись до землі, Ребелл промовив: <Прощай, Австралія! Прощай назавжди!> Так він розстався з країною, в якій прожив 25 років. <Елейн>. підштовхувана помірним вітром, йшла на схід — до Нової Зеландії. Настав час перетворення сухопутної щури в океанського волоцюгу. У першу ніч Ребелл спав шість годин. Вдень при помірному вітрі з встановленим гротом <Елейн> робила три-чотири вузли. Незабаром Ребелл виявив, що вітер може направляти яхту з закріпленим румпелем за курсом і без його участі. З тієї пори він проводив за кермом не більше години на тиждень. Ребелл вважав, що він ретельно підготувався до подорожі. Але хіба міг він передбачити руйнівні властивості морської води? Через три дні його ліжко і ковдри наскрізь промокли, а мандоліна просто розсипалася на шматки, і її довелося викинути в море.

На першому відрізку шляху <Елейн> зазнала тільки один шторм середньої сили. Ребелл спустив вітрила і почав дрейфувати, причому судно розгорнулося бортом до хвилі і водяні вали то і справа переповнювали палубу. Тоді Ребелл вирішує поставити яхту на плавучий якір, споруджений на швидку руку з скріплених хрестом весел і шматка парусини. Імпровізований плавучий якір діяв чудово, поки через півгодини не перетерся трос…

Важко перерахувати всі негаразди й турботи, які випали на долю новачка в океані. Але, мабуть, у Ребелла була дремавшая досі душа моряка. Він досить швидко опановував морським справою, і <Елейн>, спрямовується його твердою рукою, вперто продовжувала свій шлях.

За чотири тижні плавання моряк подолав 1800 миль і пройшов в ста милях від північній частині Нової Зеландії. Був спокуса повернути до Нової Зеландії, але це означає затягнути подорож. Тому Ребелл, різко змінивши курс, попрямував до лежачим на північний схід від островів Фіджі. До них треба було пройти 800 миль. Залишивши праворуч по борту острови Кермадек, які, до речі, не були позначені на скопійованої з атласу <карті>, не бачачи з початку плавання ні клаптика суші, але зустрівши жодного корабля, моряки без особливих труднощів плив по прокладеним ним курсом.

Оскільки Ребелл, якщо дозволяла обстановка, плив із закріпленим штурвалом, у нього було багато вільного часу, але він пе нудьгував ні хвилини: стежив за рибами і птахами, часом подлетавшими до яхті, писав, читав, не нарікав, коли треба було братися за роботу. Запаси продовольства дозволяли урізноманітнити меню, що було не так вже важливо для самотнього мореплавця.

Успішне здійснення досить ризикованого підприємства — подолати океан, не маючи досвіду, на яхті, призначеної для прогулянок поблизу берега,- можна віднести тільки за рахунок сверхнаходчивости і неабияких здібностей Ребелла. Коли, наприклад, замінюють хронометр годинник зупинилися, так як в них потрапила морська вода, Ребелл на розгойдується на хвилях яхті зумів натрудженими пальцями розібрати складний механізм, прочистити його і заново зібрати, не втративши жодної деталі.

Метушня з годинником і погана видимість протягом декількох днів утруднювали обсервацію. Коли ж Ребелл встановив своє місце розташування, виявилося, що він знаходиться в двохстах кілометрах на схід від головного міста і порту Сува на острові Віті-Льову. Моряк змінив курс, повернувши на північний захід, і з нетерпінням чекав появи суші.

Після шістдесяти одного дня самотності в океані, зробивши не одну помилку в навігації, Ребелл нарешті наближався до землі. Як на зло, останні милі <Елейн> рухалася дуже повільно. Нарешті 2 березня, пройшовши від Сіднея в цілому 2600 миль, судно наблизилося до гористому острову, покритому суцільною стіною рослинності, над якою височіли окремі перисті вершини кокосових пальм. Ребелл зійшов на берег і з задоволенням втамував спрагу молоком кокосового горіха. Незабаром він зустрів меланезийца, трохи говорить англійською мовою. Від нього мандрівник дізнався, що знаходиться на острівці Янута, що лежить всього в 35 милях від Віті-Льову.

Свіжа їжа і відчуття твердої землі під ногами швидко відновили фізичні і духовні сили мореплавця.

Не маючи докладної карти і побоюючись рифів, Ребелл з великою обережністю просувався до Суве. Після перепалки з портовим лікарем і поліцейським (неприязнь до документів була відмінною рисою Ребелла) мореплавець дав інтерв’ю корреспонденту <Фіджі таймі>; це вперше принесло його незвичайного і ризикованої подорожі широку популярність.

<Елейн> була відремонтована і перебувала в набагато кращому стані, ніж до виходу з Сіднея. Моряк отримав справжні морські карти, компас і барометр — це були подарунки його нових друзів.

Період ураганів, що почався в момент прибуття судна на Фіджі, закінчився. 20 квітня <Елейн> знову підняла вітрила і покинула гостинну Суву.

Ребелл, для якого перший етап подорожі з’явився нелегкій школою, набув чималого досвіду, так і чергової, намічений їм відрізок шляху до Апіа на островах Самоа був не надто довгим.

Шлях через протоки архіпелагу Фіджі, що складається з більш ніж 250 островів, з численними рифами і змінними течіями, вимагав постійної уваги. Особливо тяжким випробуванням для самотнього моряка були ночі.

Просуваючись на північний схід, 24 квітня <Елейн> перетнула лінію зміни дат. Протягом семи днів петляючи серед рифів, моряк зачарувався красою острова Наитамба, де він став гостем місцевого плантатора.

6 травня, поповнивши запаси фруктів, Ребелл продовжив шлях до Апіа. Океанські води між Фіджі і Самоа постали перед моряком у всьому багатстві і різноманітності фауни. Йому не потрібно було навіть ловити рибу — майже кожен день чимало летючих риб падало на палубу яхти.

800 миль від Цови Ребелл пройшов під повними вітрилами, без клопоту з навігацією. 24 травня яхта кинула якір в Апіа. На цей раз у відповідності з інструкцією Ребелл підняв жовтий карантинний прапор. Ще до того як Ребелл зійшов на берег, він отримав перші сувеніри, рибу і банани, а також чимало запрошень.

Апіа — столиця Західного Самоа — невеличке містечко, але Ребелл, будучи дуже спостережливою людиною, виніс чимало нових вражень. Багато сторінок його книги присвячені опису життя та звичаїв полинег зийцев.

Бунтар по натурі і затятий противник будь-яких умовностей, Ребелл був зачарований патріархальної життям на островах. Мораль, традиції і мистецтво населення Самоа були саме такими, які він здавна підсвідомо шукав. І не дивно, що йому було неймовірно важко покинути гостинне містечко Апіа. Проте морська натура взяла верх, і <Елейн> вийшла в океан.

Покинувши архіпелаг Самоа, Ребелл рушив до островів Дейнджер. Погода стояла гарна, і плавання проходило легко.

25 червня вранці здалися контури пагорбів, а через кілька годин <Елейн> стала на якір. Третій, семисотмильный відрізок шляху залишився за кормою. Після дванадцятиденної стоянки на островах Дейнджер Ребелл продовжив плавання. Попереду його чекала далека, майже тысячемильная траса до острова Різдва. Цілий тиждень дув попутний вітер. Потім <Елейн> увійшла в смугу штилей і дощів. Постійно відчуваючи труднощі з визначенням точного часу, Ребелл відмовився від послуг свого <хронометра> і вже перевіреним (хоча лише самому собі доведеним) способом вирішив йти прямо на північ, аж до широти острова Джарвіс (майже 0°), а потім повернути на схід. Орієнтуючись по польоту птахів і по іншим природним прикметами, Ребелл 31 липня опинився поблизу острова Джарвіс. Опинившись в пустельних просторах Тихого океану, він побоювався, що пройде повз острова Різдва.

Слідуючи рекомендаціям, наведеним у старовинному працю про плавання під вітрилом, де говорилося, що, у разі якщо підведуть звичайні методи навігації, слід звернутися до спостережень Місяця і Сонця, Ребелл, скориставшись відносної нерухомістю <Елейн> під час штилю, витратив цілий день на обсервацію. Виявилося, що до екватора залишаються лічені милі.

Відразу ж після перетину екватора Ребелл взяв курс на північний схід. Вранці 14 серпня, спостерігаючи за польотом птахів, моряк остаточно утвердився в думці, що острів лежить прямо по курсу. Через кілька годин на горизонті з’явилася вершина острова. На наступний день в супроводі зграї акул <Елейн> підійшла до берега.

Екіпаж моторного човна, що вийшла назустріч вітрильнику, прийняв Ребелла за що зазнав аварії. Незабаром <Елейн> увійшла в лагуну.

Для Ребелла настав час заслуженого відпочинку після сорока днів плавання, протягом яких було пройдено 1150 миль. Остров’яни взяли мандрівника гостинно. Ребелл цікавився всім, у тому числі експортом плодів, копри і риби. Тут же він подбав про своєму паспорті. <Я сам змайстрував секстант і інші прилади. Чому б мені не видати самому собі паспорт?> Ребелл розраховував, що цей документ буде згодом визнаний і в США. А друк влади острова Різдва підтверджувала видачу йому першої візи. У паспорті на фотографії красувалася фігура Ребелла на тлі яхти.

Вранці 25 серпня <Елейн> виходить в океан, прямуючи до розташованого в 1200 миль Гонолулу. Курс — майже точно на північ. Незабаром вітрильник потрапляє в смугу штилю, кілька днів моряку докучають дощі і мертва брижі. <Не люблю зони штилю>,- повідомляє Ребелл, не відаючи, очевидно, що штилі завжди були кошмаром для моряків-вітрильників. І мандрівник з нетерпінням чекав моменту, коли яхта досягне району постійних північно-східних пасатів, які повинні полегшити і прискорити плавання до Гавайських островів. Нарешті піднявся вітер, і <Елейн> рушила на північ. Через тиждень Ребелл попрощався з сузір’ям Південного Хреста, зате Полярна зірка піднімалася все вище над горизонтом. При постійному вітрі було легко йти, і Ребелл милувався сузір’ями, яких не бачив з молодих років.

Вранці 15 вересня здалися Гавайські острови. Вершини островів виступили з океану, хоча до найближчого берега залишалося не менше 40 миль. Змінні вітри, утворюються серед островів архіпелагу, стали причиною того, що <Елейн> просувалася тепер зі швидкістю не більше двох вузлів. І тільки 20 вересня, після самого важкого випробування терпінням, закінчився двадцатишестидневный стрибок до Гаваях і Ребелл зміг додати до пройденого шляху ще 1300 миль. За двадцять шість днів плавання обережний Ребелл витратив всього близько 27 літрів прісної води (з 140-літрового запасу). Крім того, як, втім, з початку рейсу, він мав шестимісячним запасом продовольства. Так як Ребелл не мав можливості точно визначати своє місцезнаходження, то вважав, що у нього повинен зберігатися достатній резерв продуктів. <Якщо б сталося пройти повз Гавайських островів,- пише Ребелл,- я пішов би прямо на схід до берегів Північної Америки>.

<Елейн> стала на якір перед Гонолулу і, як навмисне, простояла непоміченою на рейді майже цілий день. Ребелл чекав лоцмана або човен карантинної служби. Нарешті, втративши терпіння і піднявши жовтий прапор, він увійшов у порт. Заява Ребеллэ, що вп прибув з Австралії, спочатку викликало недовіру, але незабаром стали підходити репортери, фотографи та кінооператори, а багато жителів запрошували моряка на ленч.

Інтерес Ребелла викликали строкате населення Гонолулу і всього острова Оаху, магазини, що ломляться від товарів, своєрідні музика і танці.

Менш приємно було дотримання формальностей. Виготовлений Ребеллом документ не отримав схвалення місцевої влади. <Ваш паспорт не можна вважати законним,- заявили мореплавцю,- оскільки він не виданий яким-небудь державою>.- <Я сам собі державу,- відповів Ребелл,- а якщо вам це не подобається, виженіть мене в морі>. Його залишили в спокої.

Як і всюди, Ребелл швидко придбав у Гонолулу чимало друзів. Разом з ними він подорожував по острову, захоплюючись прекрасними фарбами неба і моря, високими горами і буйною тропічною рослинністю.

Провівши на острові п’ять тижнів, супроводжуваний натовпом жителів, 3 листопада Ребелл відправляється в останній етап свого великого рейсу. Попереду — 2200 миль важкого плавання в осінніх вітрах і штормах. Спочатку все складалося вдало, і, йдучи гостро під кутом до північно-східного вітру, <Елейн> тримає курс. Через тиждень після виходу в океан відбувається зустріч з невеликим пароплавом, капітан якого повідомляє Ребеллу їх точне місце розташування. Годинник Ребелла були <на ходу>, і мандрівник міг відносно точно визначати своє місцезнаходження. Наближалася зима, і в міру просування на північ ставало все холодніше. Ребеллу довелося одягатися в теплий одяг. Дув сильний вітер, хвилювання на морі було значним. Але накопичений досвід дозволяв самотньому мореплавцю без особливих зусиль справлятися з яхтою.

10 листопада, коли <Елейн> без будь-яких пригод подолала дві третини шляху, під 135° східної довготи і 32° північної широти моряк потрапив в обійми циклону. Набирає чинності вітер круто змінив напрямок з норд-осту на зюйд-вест. Ребелл витравила плавучий якір, але і той не був в змозі утримати яхту носом до хвилі. З зарифленным гротом моряк з працею боровся з величезними хвилями. 13 грудня висока хвиля обрушилася на яхту, однак <Елейн> зберегла остійність. Протистояти захлестывающим хвиль і вітру ставало все важче. Швертбот наполовину був залитий водою, перо керма погнуте, а румпель зламаний. Океан вирував все сильніше. Раптово штормовий вітер затих, моряк зміг виправити численні ушкодження.

<Елейн> продовжувала шлях на схід. Для Ребелла настали дні спокійного плавання. Але почував він себе дуже самотньо і пристрасно бажав опинитися серед людей.

16 та 17 грудня в декількох милях від <Елейн> пройшли два кораблі, які їхали по трасі Сан-Франциско — Панама. Ребелл нетерпляче чекав появи землі, але навігаційні обчислення знову підвели його.

Настав новий, 1933 рік — початок другого року його рейсу в поодинці. Вітри були ще сильними і докучливими, плавання — важким і виснажливим.

Нарешті 3 січня Ребелл побачив острів Сан-Ніколас, а 8 січня <Елейн> увійшла в порт Лос-Анджелес. Подорож було завершено. Останній етап, 2200 миль, пройдений за шістдесят шість днів виключно важкого і небезпечного плавання. А весь шлях через Тихий океан склав 8000 миль, пройдених за сім місяців.

Під час цього ризикованого рейсу багато вмовляли Ребелла перервати подорож. У своїй книзі він писав: <Я довів свою справу до кінця з двох причин: по-перше, тому, що я його почав, по-друге, вважаючи, що воно з’явиться прекрасною підготовкою до виконання інших завдань мого життя>.

У Сполучених Штатах Америки на частку Ребелла випала несподівана слава. Йому пропонували відправитися в турне по країні, просили написати спогади.