Міхаель Шумахер

Фотографія Міхаель Шумахер (photo Michael Schumacher)

Michael Schumacher

  • День народження: 03.01.1969 року
  • Вік: 48 років
  • Місце народження: Херт-Хюрмутхайм поблизу Керпена, Німеччина
  • Громадянство: Німеччина Сторінки:

Біографія

У 1989 році Міхаель завоював третє місце в німецькій F-3. Саме в цей час Шумахер зустрів Віллі Вебера, геніального менеджера, зумів забезпечити молодому пілоту найкраще майбутнє.

Дитинство

Міхаель народився 3 січня 1969 року в Херт-Хюрмутхайме поблизу Керпена. Батьки Міхаеля, Рольф і Елізабет, природно, і уявити тоді не могли, що чекає їх сина в майбутньому. «Наш будинок знаходився в Керпене», згадує Міхаель. «Мій батько був каменярем, ми жили досить бідно. У мене було абсолютно звичайне дитинство, як і у будь-якого хлопчиська. Я дуже любив грати з друзями в футбол, а ще я займався дзюдо і їздив на картах. Одного разу, коли мені було одинадцять, мені треба було вибрати — йти на змагання по дзюдо або на картингові гонки. Я вибрав дзюдо і виявився лише третім. Це було неправильне рішення, адже я програв».

«Автогонки були моїм хобі. Навіть потім, коли я став займатися нею серйозно, я ніколи не мріяв про Формулу-1. Лише років двадцять я подумав: «А що, може бути, у мене вийде».

Батьки мали великий вплив на вибір Міхаеля. Його батько Рольф серйозно захоплювався машинами і вирішив прищепити цю любов і синові. Рольф зробив карт із звичайної газонокосарки, на якому і проїхав перші метри чотирирічний Міхаель. Хлопчик був просто на сьомому небі від щастя! Пізніше Рольф організував власний картинговий центр,

Міхаель був там наймолодшим гонщиком. Рольф вирішив встановити карт старий двигун від мотоцикла. Міхаель насолоджувався, керуючи більш швидкою машиною, але закінчилася поїздка невесело — він врізався в ліхтарний стовп.

Роком пізніше, у віці п’яти років, Міхаель завоював свій перший кубок. На той момент він вже був щасливим володарем цього карта, який зібрав йому батько. Однак цей карт був значно гірше тих, на яких виступали інші. Крім цього, Міхаель виявився наймолодшим учасником змагань. Незважаючи на це, йому вдалося виграти у більш старших колег, показавши по ходу свій чудовий талант. А в шість років Міхаель став чемпіоном картинг-клубу. У гонках йому знову довелося битися з більш досвідченими суперниками, але тут вже хлопчик свого шансу не упустив.

Так і проходило дитинство Міхаеля, його батьки в усьому підтримували його і завжди були поруч — батько в картинг-центрі, мати — в забігайлівці неподалік. Міхаель Шумахер

Через роки, Міхаель як і раніше дуже дорожить підтримкою своїх батьків, він знає, що вони завжди переживають за нього. Тепер переживань додалося — молодший брат Міхаеля Ральф теж присвятив своє життя автогонок. «Батьки не люблять всю цю юрбу, яка постійно оточує нас», говорить він. «Вони знають мене краще, ніж хто б то не було».

Початок кар’єри

Міхаель продовжував виступати, проте грошей його батька стало не вистачати. І тут на допомогу прийшов давній друг сім’ї, Юрген Ділка, він і купив десятирічному Міхаелю новий карт. Юрген став не тільки спонсором молодого Шумахера, допомагав йому не тільки фінансово, він невідступно знаходився поруч і завжди був готовий дати мудру пораду. Єдине, що попросив Юрген натомість — це кубки, завойовані його підопічним.

Міхаель і Юрген об’їздили всю Німеччину. Шуми продовжував ганятися, на жаль, тільки в ранзі гостя, оскільки для отримання гоночної ліцензії на той час він ще не досяг необхідних 14-ти років. Деякі пілоти потай раділи такому положенню Шумахера, заздалегідь бачачи в ній небезпечного і непоступливого суперника.

У 1983 році Міхаель нарешті отримав ліцензію. Тепер він міг офіційно виступати в німецьких картингових чемпіонатах. Результат не змусив себе чекати — Міхаель став чемпіоном Німеччини серед юніорів в 1984-85 роках. Це не єдине його досягнення тих років, крім цього, він виграв чемпіонат Європи і став другим у чемпіонаті світу серед юніорів.

1985 рік закінчився потрясінням для всіх німецьких пілотів. У страшну аварію в Спа потрапив Штефан Беллоф, знаменитий німецький гонщик. Міхаель був в шоці, став більш обережним, часто замислювався про свою подальшу долю. Юрген Дірк спостерігав стан свого підопічного і навіть вирішив припинити свою спонсорську участь в автоперегонах. Міхаель Шумахер

Але Міхаель так просто здаватися не звик, і вже до наступного, 1986 року, він знову був у строю. Дірк повернувся, захоплений його ентузіазмом. Той рік Міхаель закінчив третіми місцями в чемпіонаті Німеччини і чемпіонаті Європи з картингу. Справжній тріумф приніс 1987 рік. Міхаель завоював першості Німеччини (з перевагою у 15 очок), Європи і світу.

Незважаючи на такий успіх, гонки для Міхаеля залишалися тільки розвагою. По закінченні школи він вибрав для себе роботу механіка. Але любов до боротьби на трасі пересилила — в 1988 році Шумахер опинився в німецькій Formula Konig. Він впевнено завоював цей чемпіонат, вигравши дев’ять гонок з десяти і фінішувавши другим на останньому етапі. Крім цього, Міхаель став другим в F1600 і четвертим в Formula Ford.

У 1989 році Міхаель завоював третє місце в німецькій F-3. Саме в цей час Шумахер зустрів Віллі Вебера, геніального менеджера, зумів забезпечити молодому пілоту найкраще майбутнє.

На цьому етапі своєї кар’єри Міхаель змагався з Карлом Вендлингером і Хайнцем-Харальдом Френтценом. А Гран-Прі Макао Шумахер двічі вигравав у Мікі Хаккінена.

У 1990 році Міхаель став чемпіоном німецької Формули-3. Незабаром разом з Френтценом і Вендлингером він почав виступати за команду Mersedes-Benz в категорії спорт-прототипів. Водити величезні турбонаддувні C11 було нелегко, але це була найкраща школа пілотування, навчала молодих гонщиків правильно розраховувати свої сили по ходу гонки і берегти покришки. Міхаель завершив чемпіонат всього 5-му, завоювавши разом зі своїм напарником Йохеном Массом Гран-Прі Мексики.

У 1991 році Міхаель продовжив виступи за Mersedes. Команда переживала не найкращі часи — недолік швидкості і ненадійність цих машин не дозволила Шумахеру піднятися вище 9-го місця в загальному заліку. У той рік Міхаель брав участь і в чемпіонаті DTM, проте хороших результатів показати не зміг.

Дебют у Формулі-1

Незабаром доля посміхнулася Міхаелю — він отримав шанс стати пілотом Формули-1. Заповзятливий Вебер і раніше робив спроби посадити свого підопічного в кокпіт боліда Едді Джордана, однак ірландець запросив занадто багато. Великих грошей у Шумахера і Вебера не було, але через якийсь час Джордан змушений був вдатися до послуг молодого німця. Пілот Jordan Бертран Гашо потрапив у в’язницю через бійку з таксистом, місце виявилося вільним.

Дебют Міхаеля у Формулі-1 відбувся 25 серпня 1991 року на Гран-Прі Бельгії. Міхаель ШумахерПарень вразив всіх, опинившись сьомим за ітз

гам кваліфікації. Йому вдалося моментально випередити свого напарника, досвідченого пілота Андреа ді Чезариса.

Гонку Міхаель почав надто оптимістично, тут же почав тіснити визнаних асів. Така жорстка їзда позначилася на стані боліда, і Шумахеру довелося з’їхати на узбіччя. Так чи інакше, але дебют відбувся, і який! У паддоку всі тільки й говорили про молодого талановитого пілота, зумів вже в першій гонці так сильно заявити про себе. Віллі Вебер вміло користувався моментом, пропонуючи кандидатуру свого підопічного босам різних команд. Флавіо Бріаторе з Benetton не поступався Вебером у діловій хватці і підприємливості, він відразу зрозумів, яким унікальним талантом володіє Шумахер. Флавіо розрахував невпевненого бразильця Роберто Морено, і вже наступну гонку Міхаель проводив у ранзі пілота Benetton.

Едді Джордан схаменувся досить пізно — скориставшись юридичними лазівками, Вебер і Бріаторе моментально прийшли до угоди. Паддок ще довго оголошували відгомони грандіозного скандалу, але Джордану довелося змиритися.

Benetton

Напарником Міхаеля за Benetton виявився Нельсон Піке, триразовий чемпіон світу. Хто завгодно спасував би в подібній ситуації, але не Шумахер! Він був досить впевнений у собі, щоб не визнавати авторитетів і не боятися конкуренції з легендарним бразильцем. Результати не змусили себе чекати — наступна гонка в Італії принесла Міхаелю перші очки. Він фінішував п’ятим, попереду Піку.

У двох наступних перегонах Міхаель фінішував шостим, а фінальний етап в Аделаїді закінчився вильотом. Тим не менш, з 4-ма очками Шумахер зайняв 12-е місце в чемпіонаті, що для дебютанта було більш ніж непогано.

Талантом німця захоплювалися всі, проте знайшлися і ті, хто з побоюванням ставився до похвал на адресу Міхаеля. «Другий рік зазвичай найважчий, адже люди чекають від вас набагато більшого», не раз повторював Джекі Стюарт. Однак Міхаель в черговий раз прийняв виклик і довів, що його успіхи не випадкові.

Вісім подіумів сезону не залишали сумнівів у гоночному таланті. А 30 серпня в Спа Міхаель домігся своєї першої перемоги. Тоді ж він встановив перший в кар’єрі кращий коло. Гран-Прі Бельгії стала бенефісом Шумахера, в постійно мінливих погодних умовах, на трасі, місцями мокрій від дощу, німець зумів розбити обидва Williams, домінуючі в тому сезоні. «Я був дуже здивований», розповідав потім тодішній партнер Міхаеля за Benetton-Ford Мартін Брандл. «Мене вражало те, що він не зупинявся, навіть якщо щось йшло не так, він завжди пробував нові можливості». Міхаель Шумахер

Не уникнув Міхаель і конфліктів. Готуючись до Гран-Прі Німеччини в Хоккенхаймі, Шумахер зміг привести в лють Айртона Сенну. Очевидно, обидва пілоти не зрозуміли маневрів один одного, Шумахер намагався проскочити вперед,

Сенна розумів, що тести призначені кілька для іншого. Закінчилося все гучним розглядом в боксах Mclaren. А на Гран-Прі Франції Міхаель і зовсім спровокував аварію, втягнувши в неї Сенну. Міхаель намагався обійти знаменитого бразильця в шпильці Аделаїда, втратив керування і закінчив гонку в гравії. Разом з Сінної.

Сезон-92 Міхаель завершив третім у загальному заліку. Враховуючи неймовірну силу двох Williams, а також молодість і недосвідченість німця, це був дуже сильний результат. Шумахер заявив про себе в повний голос, змусивши сприймати себе як серйозного пілота. 1993 рік приніс розчарування. Новий болід Benetton, B193, страждав недоробки, технічні проблеми не дозволяли Міхаелю закінчувати гонки. Початок сезону був жахливим, в шести Гран-Прі Міхаель тільки три рази добирався до фінішу. У Куалами Міхаель, намагаючись наздогнати Сенну, втратив управління, гонка для нього закінчилася. В Донінгтоні його болід відмовлявся їхати по дощу, а нова система зчеплення перетворила гонку в кошмар. Результат був той же — виліт. Але, напевно, самий прикрий сход чекав Міхаеля в Монако. Менселл поїхав в бокси, відбувати покарання за фальстарт, залишивши лідерство Шумахеру. Міхаель випереджав їхав другим Айртона Сенну на 20 секунд. Здавалося б, комфортне лідерство забезпечує Шумахеру перемогу в найпрестижнішій гонці світу. Але тут підвела техніка — несподіваний вибух мотора.

Тим не менше, навіть у таких важких умовах Шумахер наполегливо йшов до перемоги. Вона знайшла його на Гран-Прі Португалії, коли німцеві в черговий раз вдалося обійти визнаних асів. Правда, ця чудова перемога не допомогла Міхаелю забути важкий сезон, до того ж дві останні гонки знову не принесли очок. На Гран-Прі Японії Шумахер зважився на обгін Хілла, що коштував йому поломки подвски. А на Гран-Прі Австралії традиційно вибухнув Ford V8, п’ятий раз за сезон. Так що, врешті-решт, Шумахеру нічого не залишалося, як прийняти своє четверте місце в загальному заліку.

Чемпіон світу

1994 рік усе змінив. Фаворитом виглядав Айртон Сенна, який перейшов в Williams. Сам Шумахер не раз визнавав це, хоча його Benetton дозволяв боротися на рівних з лідерами: «Сподіваюся, що не всі команди зробили такий крок вперед, як ми». Прогрес свого боліда Шумахер довів у перших двох гонках, впевнено вигравши. Правда, на поул-позішн незмінно стояв Сенна, а фінішувати бразильцеві не дозволяли різного роду проблеми.

Третя гонка затьмарила весь сезон. Напевно, немає людини, не помнившего того, що відбулося 1 травня 1994 року в Імолі. Власне, весь уїк-енд виявився драматичним, все почалося з жахливої аварії, в яку потрапив Рубенс Баррікелло. На щастя, бразилець залишився живий, хоча йому довелося побувати в лікарні.

У суботу на кваліфікації розбився Роланд Ратценбергер, проводить всього третій Гран-Прі. Сенна тоді сказав, що волів би взагалі не виходити на старт. «Схоже, він відчував, що наступним буде він», розповідав потім один з механіків.

До нещастя, Айртон вийшов на старт. Поворот Тамбурелло виявився фатальним, та гонка забрала життя легендарного чемпіона, пілота, талант якого досі залишився неперевершеним. Пізніше Шумахер зізнався, що був шокований смертю його кумира молодості. «Це було найгіршим моментом моєї кар’єри», говорив Міхаель. «Мені захотілося просто загорнути в бокси, щоб не продовжувати цю гонку». Тим не менш, Шумахер залишився на трасі, і навіть виграв, правда, на цей раз на подіумі не було радості, шампанського, національні гімни були зіграні.

Формула-1 навіки втратила великого пілота. Через два тижні пілоти знову вийшли на старт. Уїк-енд в Монако виявився жахливим — Карл Венлингер потрапив у страшну аварію. Пілот

пролежав у комі майже три тижні, відновлювальний період зайняв кілька місяців. Вендлингер повернувся в кінці сезону, але лише для того, щоб попрощатися з Формулою-1. Міхаель Шумахер

Benetton набирав силу, талант Шумахера, здавалося, вже забезпечив титул чемпіона. Однак Гран-Прі Великобританії приніс Міхаелю багато проблем. За обгін на прогревочном колі судді гонки показали Міхаелю чорний прапор, наказує закінчити гонку. Міхаель не підкорився, пізніше пояснивши, що нічого не бачив. Шумахер був дискваліфікований, у нього відібрали друге місце на перегонах, а пізніше позбавили можливості виступати на двох Гран-Прі Італії та Португалії. Але це ще не все. За традицією, Міхаель переміг в Спа, але і цю перемогу відібрали. Днище його боліда виявилося сточеним в результаті невеликого вильоту, цього суддям вистачило, щоб присудити перемогу Деймону Хіллу.

Англієць виявився головним суперником Шумахера, не без допомоги FIA йому вдалося скоротити майже 40-очкову перевагу Міхаеля всього до одного очка. Правда, треба віддати належне самому Деймону, після смерті Сени яка взяла на себе важку роль лідера Williams.

Все мала вирішити фінальна гонка в Аделаїді. Шумахер лідирував, Хілл наздоганяв його. Пам’ятне зіткнення сталося на 36-му колі. Шумахер вибув тут же, Хілл зміг доїхати до боксів. Обопільний схід зробив Міхаеля чемпіоном, хоча ситуація в Аделаїді до цих пір викликає спори і є головним козирем недоброзичливців Шумахера. «До побачення, Деймон», вимовив впевнений і усміхнений Міхаель через кілька годин після гонки. Так чи інакше, але Міхаель заслужено став чемпіоном, він лідирував по ходу всього сезону, борючись з суперниками і явною упередженістю FIA.

Ferrari

1996 рік Міхаель почав у ранзі пілота легендарної команди. Його напарником став Едді Ірвайн, цинічний і веселий пілот, на довгий час став «вічно другим» при Михаэле. Звичайно, на невдалому боліді Міхаель не зміг захистити своє звання від посягань пілотів Williams, Хилла і Вільньова. Але вже в перший рік за Ferrari Міхаель довів, що команда може перемагати. Як і обіцяв на початку сезону, Міхаель приніс три перемоги. І закінчив сезон відповідно теж третім. В кінці сезону стайня не виглядала розгубленою, тут величезну роль зіграв організаторський талант Жана Тодта, зумів знайти підхід до кожного.

Перша перемога Міхаеля за Ferrari вразила — німець був незрівнянним на Гран-Прі Іспанії в умовах сильної зливи. Пізніше він визнавав, що по сухій трасі навряд чи міг розраховувати на перемогу. Гонку в Спа команда виграла тактично, вміло організувавши піт-стоп в момент появи на трасі пейс-кара. А перемога в Італії, перша з 1988 року, нарешті розтопила серця тіффозі, що відносяться з недовірою до чужоземцеві.

У 1997 році команда виявилася значно посилена — в команду прийшли Росс Браун і Рорі Бірн, які працювали з Міхаелем ще в Benetton. Сезон пройшов досить успішно. Міхаель на рівних боровся з Жаком Вильневом з Williams, новий болід набагато більше підходив йому, а тактичний геній Росса Брауна дозволяв обігравати суперників не тільки на трасі, але і в боксах. Напевно, вперше за багато років Ferrari боролася за чемпіонський титул. Міхаель домігся п’яти перемог — дві з них, особливо красиві, в Монако і Спа, були завойовані в умовах дощу. А Гран-Прі Японії «подарував» Міхаелю Едді Ірвайн. Перед останньою гонкою сезону в Хересі Міхаель випереджав Жака Вільнева на одне очко. Ситуація до дивацтва нагадувала 1994 рік, а гонка в Хересі виявилася таким же плямою на біографії Міхаеля, як і гонка в Аделаїді.

Кваліфікація в Хересі призвела вболівальників у захват — Вильневу, Шумахеру і Френтцену вдалося показати однаковий до тисячних часток секунди результат! Старт виграв Міхаель, Вільнев опинився в ролі наздоганяючого. Шумахер впевнено вів гонку, проте після другого піт-стопа його перевага стала танути на очах. Вільнев всі насувався, Шумахер був не в змозі стримувати його. Закінчилася боротьба за титул на 48-му колі — зіткнувшись з Вильневом, Шумахер вибув з гонки. Канадець фінішував третім, забезпечивши собі перше чемпіонське звання.

Черговий скандал обрушився на Формулу-1. Тіффозі і навперебій експерти звинувачували Шумахера, деякі навіть вимагали вигнати німця з Ferrari. На засіданні FIA було прийнято рішення позбавити Міхаеля другого місця в загальному заліку і всіх очок, набраних за ходжу чемпіонату. П’ять перемог Міхаелю залишили. Шумахер намагався виправдатися, визнаючи свою провину: «Я був впевнений, що виграю. І тут раптово побачив наближення Вільньова. Мої подальші дії були інстинктивними». Міхаель Шумахер

Швидко скинувши з себе невдачі сезону Шумахер і Ferrari почали підготовку до сезону 1998 року. Їх чекав новий виклик. Ще в міжсезоння Міхаель припускав, що команда Mclaren-Mersedes і її пілоти Хаккінен і Култхард будуть сильні, але такого розгрому не чекав ніхто. Перша гонка в Мельбурні показала прірву, яка утворилася між Mclaren та іншими командами. На кваліфікації Шумахер був лише третім, поступившись більш секунди лідерам. Гонка не дозволила з’ясувати реальний розклад сил — на 3-му колі Міхаеля підбив двигун. Переможний дубль Хаккінена і Култхарда кинув всю Формулу-1 в зневіру. Хтось із пілотів жартома навіть запропонував заборонити Mclaren.

Шумахеру нічого не залишалося, як бути «першим серед інших». Міхаелю вдалося виграти гонку в Аргентині, правда, його обгін Култхарда знову викликав масу суперечок. Незважаючи на це, Mclaren продовжував домінувати. Скоротити гандикап Міхаель зміг влітку, вигравши три гонки поспіль — у Канаді, Франції і Великобританії. Шумахер зміг випередити в загальному заліку Култхарда, але до Хаккінена йому було ще далеко. Гран-Прі Бельгії подарувало Міхаелю можливість стати лідером чемпіонату, причому з перевагою у десять очок. Гонка проходила по дощу, старт був відкладений з-за завалу в першому повороті. На другому старті Шумахер відтіснив Хаккінена, опинившись у підсумку попереду. Гонщики послідовно вибували, Хаккінен незабаром зійшов, Култхард нічим не погрожував лідерства Міхаеля. Принаймні, так здавалося. Міхаель комфортно їхав попереду, випереджаючи Деймона Хілла майже на 27 секунд. Однак обгін кругового Култхарда коштував Міхаелю втрати дорогоцінного часу. Зрозумівши, що Култхард просто так не поступиться, німець зважився на обгін. Закончлся обгін обопільним заїздом в бокси та черговим скандалом — пілоти зіткнулися, передня підвіска боліда Міхаеля зламалася. У люті Міхаель вибрався з кокпіта і попрямував у напрямку до боксів Mclaren. «Ти хотів мене вбити!», кричав Міхаель. Ніхто не знає, чим би скінчилося подібне розгляд, механіки Ferrari насилу стримали Міхаеля, а Култхард незабаром продовжив гонку. Міхаель Шумахер

Через тиждень після інциденту команди тренувалися в Монці. Тіффозі, звинувачували Култхарда в тому сході, були у нестямі від злості. Трибуни рясніли гаслами «Култхард — вбивця», а дерева вздовж траси були обвішані картонними зображеннями шотландця, «страченого» таким способом.

Пілотів незабаром помирили, а тріумф Міхаеля в Монці звів нанівець всі переживання. Чудова перемога в домашній для Ferrari гонці дозволила Міхаелю зрівнятися за очками з Мікою Хаккиненом. Тіффозі вже передчували перемогу в чемпіонаті, проте тріумф обійшов Скудерію в той рік. На Нюрбургринзі Шумахер, який стартував з поула, проте утримати Хаккінена йому не вдалося. Перед завершальним етапом у Сузукі пілотів поділяли чотири очки.

Міхаель знову домігся поул-позишн, проте пішов на старт з останнього місця — машина заглухла, старт відклали, і в покарання Міхаель повинен був стартувати в кінці. По ходу гонки Шумахер творив чудеса — одного за одним він обходив конкурентів, і навіть вибрався на 4-е місце. На цей раз підвела покришка, вибух Goodyear ознаменував кінець сезону. Міхаель все-таки знайшов у собі сили привітати після гонки Міку Хаккінена, який здобув перший чемпіонський титул. Шумахер сказав, що команда втратила чемпіонат в перших гонках сезону. Німець пообіцяв, що в наступному сезоні зробить все, щоб стати чемпіоном.

Аварія

Якби Міхаель тоді знав, чим обернеться для нього сезон 1999 року! Напевно, цей рік став найважчим в кар’єрі Міхаеля, він же зробив його сильніше, показавши, що справжній талант не спасує перед чим. Міхаель Шумахер

Mclaren підійшов до початку року у ролі беззаперечних фаворитів. А перший Гран-Прі виграв…Едді Ірвайн. Надійність проти швидкості — ось у чому секрет тієї перемоги, вивів другого пілота Скудерії з тіні. Відразу після гонки Ірвайн зробив серію заяв, не сподобалися босам Ferrari. Стало ясно, що лідерство Шумахера в команді недоторканно. Та й сам Міхаель, отримавши додаткову мотивацію від конкуренції з напарником, не схильний був упускати цей чемпіонат. У Бразилії німець фінішував другим, зате наступні дві гонки — у Сан-Марино і Монако — блискуче виграв. Шумахер знову лідирував в чемпіонаті, Ferrari помітно підтяглася до Mclaren. Правда, Хаккінен раніше виглядав сильно, вже у середині сезону повернувши собі лідерство. Міхаель був готовий боротися, працювати на свій успіх. Але гонки в Сільверстоуні поклала його мріям кінець. Жахлива аварія в Стоуве сталася на 30-й секунді гонки. Найприкріше, що до того моменту через зіткнення пілотів судді вивісили червоний прапор. Міхаель не знав цього, з усіх сил атакуючи свого колегу Ирвайна. Проблеми з гальмами і висока швидкість зробили Ferrari некерованою — Шумахер пронісся по гравію і ткнувся в стіну з покришок. Міхаель був в люті, адже він розбив свій болід, до того ж у боротьбі з партнером по команді! Він спробував встати з боліда, але це йому не вдалося. Стало зрозуміло, що ця аварія принесла більш серйозні наслідки. Підоспілі маршали насилу витягли Міхаеля з кокпіта і дбайливо поклали його на ноші. Шумахер знайшов у собі сили навіть помахати своїм шанувальникам, показавши, що з ним все в порядку. Незабаром прийшли жахливі новини — у Міхаеля подвійний перелом правої ноги. Подібний діагноз ставив під сумнів продовження кар’єри пілота, не кажучи вже про те, що в сезоні-99 німець вже не міг продовжувати боротьбу. Найважче почалося потім — віддані шанувальники Міхаеля уважно стежили за самопочуттям їх кумира. Виявилося, що Скудерія цілком може обійтися і без його послуг, Едді Ірвайн взяв на себе роль першого пілота, впевнено борючись з Хаккиненом. Міхаель Шумахер

Міхаель переніс операцію, потім ще одну. Нога гоїлася з працею, але Міхаель вирішив почати тренування. А в серпні несподівано з’явився в Мюджелло. В кокпіт Шумахер забрався з працею, так і ходити йому було важко, але тоді йому вдалося поставити новий рекод траси. Стало зрозуміло, що повернення буде швидким. Повідомлялося, що Шумахер візьме участь в Гран-Прі Італії. Проте тести в Монці стали справжнім кошмаром — Шумахер насилу здолав кілька кіл, а високі бар’єри Монци тут же позначилися на стані його зламаної ноги.

Незабаром Ferrari, так і всьому світу, стало зрозуміло — Шумахер незамінний. Так, Ирвайну вдалося виграти перегони в Австрії та Німеччині. Але потім команда загубилася, що ясно продемонстрував етап в Нюрбургринзі. Гонщики і так не блищали в цій дощовій гонці, до того ж Сало заїхав у бокси замість Ирвайна. Коли прийшов через ірландця, команда забарилася, втративши колесо. Такого з Ferrari не траплялося давно!

Саме з цього моменту боси Скудерії почали наполегливо вмовляти Шумахера повернутися. Німець не поспішав — у цьому сезоні боротися за титул він уже не міг, і в разі повернення його чекала нелегка роль другого пілота при Ірвайні. Невідомо, які аргументи пустив у хід Лука ді Монтеземоло, але на початку жовтня Шумахер знову прибув на тести. 8 жовтня 1999 року Скудерія оголосила радісну новину — Міхаель повертається!

Він і справді повернувся, зайвий раз довівши, хто кращий пілот сучасності. На невідомій трасі в Малайзії Міхаель завоював поул-позишн, довго лідирував по ходу гонки, але змушений був віддати перемогу Едді Ирвайну. Напевно? головним досягненням Міхаеля було те, що вже з перших кіл всі забули про його переломі. Він пілотував так, як робив це в кращі свої роки, не залишаючи суперникам жодного шансу.

Однак і тут Міхаеля чекав черговий скандал. Після гонки обидва боліда Ferrari були дискваліфіковані за невідповідні правилам розміри бічних дефлекторів. Пішло довгий розгляд, в результаті якого перемогу Скудерії повернули.

Перед гонкою в Сузукі Ірвайн випереджав Хаккінена на чотири очки. Титул чемпіона був близько, а при підтримці Міхаеля Едді напевно приніс би це звання Скудерії. Про старт тієї гонки сперечаються до цих пір. Деякі вважають, що просто Хаккінен виявився швидше, інші вважають, що Шумахер навмисно програв тоді фіну. Гонку і весь чемпіонат виграв Хаккінен, що призвело тіффозі в лють. Вони навперебій звинувачували Шумахера в егоїзмі, вважаючи, що його дії були обдуманими. Навіть Кубок конструкторів не приніс уболівальникам задоволення.