Меттью Стівенс

Фотографія Меттью Стівенс (photo Matthew Stevens)

Matthew Stevens

  • День народження: 11.09.1977 року
  • Вік: 39 років
  • Місце народження: Кармэрсер, Уельс, Великобританія
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Дворазовий фіналіст Чемпіонатів Світу, один з найсильніших снукеристов Уельсу.

Рання кар’єра

Меттью Стівенс приєднався до професіоналів в 1995-му році, завдяки успіхам на юніорських змаганнях. Він став відомий після виходу в 1/8-ої фіналу на Grand Prix. У першому колі Меттью, будучи 236-им у рейтингу здолав Дейва Харольда, який входив до числа шістнадцяти найсильніших снукеристов світу, а потім виграв у екс-чемпіона світу Джо Джонсона з рахунком 5-1. Зупинити валлійця зумів лише знаменитий англієць Стів Девіс. Також Стівенс зумів дістатися до стадії 1/16-ої на Чемпіонаті Великобританії. Выйграв спершу у двадцять шостого номера рейтингу Стіва Джеймса, у другому раунді він поступився майбутньому фіналісту Пітеру Эбдону 6-9. У тому ж році він виграв нерейтинговий Benson & Hedges Championship, і потрапив в 1/32 на British Open. Він не зміг кваліфікуватися на головний турнір року — Чемпіонат Світу, але для стартового сезону це були досить непогані результати, і за його підсумками Меттью став 67-им. Сезон 1996-1997 він почав з сенсаційної перемоги над Стівена Хендрі 5-1 першому раунді Grand Prix. Правда, вже у другому колі Стівенс всуху програв англійцю Марку Кінгу, але всіх попередніх успіхів йому вистачило, щоб зарекомендувати себе як дуже сильного гравця. У цьому ж сезоні валлійця вдалося пробитися в основну сітку на European Open, де він, однак, програв Джиммі Вайту 1-5. На інших змаганнях він більше нічого особливого не показав, не став винятком і ЧС: і з другої спроби Меттью залишився за бортом основної частини турніру. Але гра Стівенса постійно поліпшувалася, і такі успіхи не змусили себе довго чекати — валлієць вийшов до півфіналу на Гран-прі та Чемпіонаті Британії. Крім того, він дійшов до 1/16-0й і 1/32 фіналу відповідно на British і Welsh Open. Головним досягненням Меттью став чвертьфінал на першості світу — там він послідовно обіграв Алана Робидо 10-8 і Марка Кінга 13-9, перед тим як поступитися захищав свій титул Кену Догерті 10-13. Нагородою за ці зусилля стало 26-е місце у світовій табелі про ранги, а це означало, що відтепер Стівенсу не треба було проходити кваліфікаційні раунди більшості змагань. Не дивно, що наступний сезон виявився одним з найвдаліших за всю кар’єру молодого валлійця. Він посів друге місце на Чемпіонаті Великобританії, програвши шотландцеві Джону Хиггинсу 6-10, і знову дійшов до 1/4-ої на Чемпіонаті Світу. Там він практично без боротьби здався майбутньому чемпіону Стівена Хендрі з рахунком 5-13. Але вже тоді Меттью проводив усі свої матчі стабільно і на високому рівні, і у нього були хороші передумови для ще більших досягнень.

Пік кар’єри

Всі ці передумови втілилися у реальні перемоги у наступному ж сезоні. Валлієць в загальній складності чотири рази вийшов до фіналу чотирьох різних турнірів, з яких два (Мастерс і Scottish Masters) він виграв.

Самою пам’ятною для Стівенса виявилася перемога на Мастерс. Тоді він грав з ірландцем Кеном Догерті. Догерті по ходу матчу вів у рахунку, і навіть мав відмінну можливість оформити 147, проте не забив останній м’яч. Він, зрозуміло, виграв той фрейм, але з-за проваленого максимуму сильно засмутився і в кінцевому підсумку поступився Стівенсу 8-10.

На Чемпіонаті Світу шлях Меттью до фіналу вражав: ні в одному з матчів він не дозволив своїм суперникам наблизитися до себе більше ніж на п’ять партій. У вирішальному матчі Стівенсу протистояв його славетний співвітчизник Марк Вільямс. Здавалося, що й тут Меттью легко доб’ється своєї мети, однак після рахунку 13-7 на його користь гра Стівенса наче провалилась, і в кінці кінців він примудрився програти Вільямсу 16-18. За підсумками того

сезону Меттью зайняв 6-е місце в світовому рейтингу.

Стівенс, так жодного разу і не з’явившись у фіналах, тим не менш провів досить стабільно, а черговий чвертьфінал ЧС дозволив валлійця втриматися на 6-му місці в списку кращих снукеристов світу. А от наступні півтора року у Меттью просто не задалися: по-перше, йому знову не скорився ні один фінал, а по-друге ні про яку стабільність і мови бути не могло, оскільки все частіше і частіше він став вибувати на ранніх стадіях. Врятувати репутацію сильного гравця Стівенс зумів на Чемпіонаті Світу, де він дійшов півфіналу. Валлієць міг би пройти і далі, однак у Эбдона, з яким він боровся за вихід у фінал, просто виявилися сильнішими нерви. 17-16 — перемога залишилася за англійцем. Втім, цей результат не врятував Меттью від пониження в рейтингу — він став восьмим. Ситуація двох попередніх років повторилася і в сезоні 2002-2003. Вже майже три роки Стівенс залишався без нагород, але на цей раз навіть на світовій першості він не зумів пробитися далі 1/8-ої, хоча на кінцеву поразку від Підлогу Хантера не було ніяких передумов: у першому раунді валлієць легко переміг Кріса Смолла 10-3. Загалом, гра Меттью втрачала свої фарби, і йому треба було задуматися над своєю грою. Тим більше, що за підсумками сезону Стівенс опустився ще на одну сходинку у світовому рейтингу.

Відновлювати форму Меттью розпочав у 2003-му році. На LG Cup-2003, замінив Гран-прі, валлієць дійшов до стадії 1/4-ой, по дорозі обігравши Ронні о’саллівана 5-0. Але його зупинив Джон Хіггінс, який згодом став фіналістом турніру. На наступному за рахунком змаганні British Open Стівенс сповна отквитался зі всіма своїми конкурентами: в першому раунді він розгромив Марка Кінга 5-1; потім переграв Пітера Эбдона 5-3, а в 1/4-ій завдав нищівної поразки Марку Вільямсу — знову 5-1. У півфіналі його чекав досвідчений Стівен Хендрі, якому валлієць і поступився з рахунком 3-6. Повним тріумфом Меттью завершився другий за значимістю турнір Чемпіонат Британії — там він переміг у фіналі все того ж Хендрі з рахунком 10-8, незважаючи на те, що на початку матчу програвав 0-4. Сама зустріч цих гравців вийшла яскравою і красивою — з вісімнадцяти зіграних фрэймов п’ятнадцять закінчилися серіями понад 50-ти очок. Але продемонструвати такий же відмінний снукер на інших турнірах йому не вдалося. Так, на відкритому чемпіонаті Уельсу він оступився вже в першому раунді, програвши гравцеві з Гонконгу Марко Фу, а на Irish Masters закінчив свій виступ стартовим матчем з Ентоні Хемілтоном, який Хемілтон розгромно виграв 5-1. Той же результат був зафіксований і на Players Championship, тільки тоді фінальний рахунок був 3-5 не на користь Стівенса. Зате на Чемпіонаті Світу валлієць дійшов до півфіналу, і тільки Грем Дотт зумів зупинити його. За підсумками сезону Меттью втретє за свою кар’єру піднявся до шостого місця в світовому рейтингу професійних снукеристов.

Однак початок чергового сезону Меттью Стівенс повністю провалив. На чотирьох поспіль змаганнях він виходив у першому колі, причому один раз він примудрився програти своєму супернику всуху. Реабілітуватися валлієць зумів на Кубку Мальти, який проходив у січні 2005-го. Тоді він дійшов до 1/2-ой, і знову в боротьбі за фіналу поступився Стівена Хендрі. Але на цьому Він не зупинився, і черговим успіхом стала участь у фіналі Irish Masters. Його суперником був Ронні о’салліван, що знаходиться в блискучій формі. Салліван штурмом пішов на Меттью і вийшов вперед з рахунком 6-1, однак валлієць вчасно схаменувся і виграв в свою чергу 5 партій до ряду. Далі почалася завзята боротьба,

але за рахунку 8-8 у Меттью, мабуть, здали нерви, і два наступних фрэйма все ж залишилися за Ронні. Довелося Стівенсу задовольнятися другим місцем. А китайською China Open він вже програв в 1/16-ої фіналу. Цього разу Меттью був переможений ірландцем Ріккі Уолденом 5-3. Але головна сенсація була попереду: на світовій першості Меттью Стівенс через п’ять років знову опинився у фіналі. Тепер йому протистояв, м’яко кажучи, не найсильніший суперник — кваліфай Шон Мерфі. І начебто все йшло до того, що Меттью благополучно забере собі кубок чемпіона. До середини матчу Стівенс мав хороший заділ у чотири партії, але вже в який раз щось завадило йому завершити зустріч на свою користь. Сильний снукер валлійця зник ніби в нікуди, а от Мерфі навпаки заграв на високому рівні. Абияк Меттью ще тримався, але при рахунку 16-16 стало ясно, що не выйграть йому той чемпіонат. Два останніх фрэйма стали формальністю — Шон, можна сказати, просто дограв матч. Таким чином, Стівенс став вже двічі невдалим фіналістом Чемпіонатів Світу. Тим не менш, цей сезон виявився одним з кращих за кар’єру валлійця, і четвертий рядок у рейтингу снукеристов підтверджувала це.

Подальша кар’єра

Меттью почав з перемоги на новому турнірі Northern Ireland Trophy — у вирішальній зустрічі він виграв у Хендрі 9-7. Також він відзначився перемогою на Pot Black Cup, де Стівенс виграв у Шона Мерфі. Це був відмінний старт, але продовження залишало бажати кращого — на Гран-прі, Чемпіонаті Британії, і на Мальті Стівенс повылетал на перших стадіях. Лише на Welsh Open він подолав стадію 32-х найсильніших, але вже в наступному колі був переможений Вільямсом 1-5. У Китаї Меттью також не пощастило: в першому раунді він поступився маловідомому шотландцеві Скотту Маккензі 4-5. А на Чемпіонаті Світу валлієць дійшов до 1/8-ої і програв Кену Догерті. Таким чином, за один сезон він опустився до чотирнадцятого місця. Його спад продовжився у двох наступних сезонах 2006-2007 і 2007-2008. У Північній Ірландії Стівенс так і не зумів захистити перше місце. Хоча в 1/16-ій він під нуль виграв у Кінга, на наступній стадії Меттью безнадійно програв о’саллівана 2-5. На Гран-прі-2006 він впевнено вийшов зі своєї відбіркової групи, однак вже в 1/8-ій в контрове партії програв Хиггинсу. Потім, на першості Сполученого Королівства він знову вийшов у другий раунд, обігравши Девіда Грея 9-5, але з таким же рахунком незабаром поступився Діну Джуньху. Мальта-2007 розчарувала Меттью ще більше: у дебютній зустрічі він в рівній боротьбі поступився гравцю з кваліфікацій Райану Дэю. А свій домашній турнір Welsh Open валлієць взагалі провалив. Вже у стартовому матчі його легко переміг Марк Селбі з рахунком 5-1. На China Open Стівенс трохи виправив ситуацію, розгромивши маловідомого китайця Ксяо Гудона. Але ця перемога була сама собою разумеющюяся, оскільки Ксяо навіть не мав прописки в Мейн-турі. А от далі справи в Меттью не склалися, і в 1/8-ій він знову програв, цього разу Марко Фу.

Чемпіонат Світу став невеликою втіхою для валлійця. Там, в першому матчі він вдосталь познущався над своїм суперником Джо Ділені, перемігши 10-2. Другий матч був складніше — там він зустрівся з молодим, але перспективним североирландцем Марком Алленом, і тут про абсолютній перевазі Стівенса мови бути не могло. Тим не менш, він виграв і у нього з рахунком 13-9. У чвертьфіналі він знову зустрівся з Шоном Мерфі. Меттью був цілком готовий поквитатися за поразку у фіналі позаминулого ЧС, однак у вирішальному фрэйме його суперник знову виявився сильнішим. Двадцяте місце у світовому рейтингу — ось що заслужив валлієць за підсумками того сезону.

У 2007-му році в розклад турнірів був включений Шанхай Мастерс. Меттью просто зобов’язаний був провести це змагання на високому рівні, інакше він би відкотився низи попереднього рейтингу. І він впорався зі своїм завданням: в 1/16-ій фіналу валлієць показав чудовий снукер проти Нілу Робертсона, і виграти матч без єдиної втрати — 5-0. Потім Стівенс зіграв зі Стівеном Магуайр, і тут перемога залишилася за Меттью. В 1/4-ій йому знову протистояв Райан Дей, але взяти у нього реванш Стівенсу не вдалося: він програв в останній партії. Однак сам по собі це був непоганий результат.

А ось на Гран-прі такого успіху Меттью не домігся, навпаки, він не зміг вийти зі своєї відносно легкої групи. З трьома перемогами і двома поразками він залишився на третьому місці, пропустивши вперед Лю Сона з Китаю різниці выйгранных і втрачених фрэймов. Хоча ця поразка ще можна було зрозуміти, адже там Стівенс програвав снукеристам з мейн-туру… Але те, що сталося на кубку Північної Ірландії, не піддається жодному поясненню.

У дебютному матчі валлійця протистояв гравець не те щоб кваліфай, але взагалі не має професійної ліцензії! По суті, Меттью грав з аматором. Його супротивник Мартін Гоулд також чудово розумів різницю в їхньому класі і тому, як він потім сказав, «сподівався выйграть хоча б один фрейм і більше не мучитися». І справді, початок зустрічі залишилася цілком за Меттью. Він повів у рахунку 3-0, йому залишалося лише добити Гоулда, і з цим були згодні всі, окрім, мабуть, самого Мартіна. Він зумів зробити неймовірне для його рівня гри зрівняв рахунок, а потім і довів справу до контрове! Тут вже було зрозуміло, що він свого щастя не упустить. Мартін Гоулд переміг Меттью Стівенса, і це стало сенсацією турніру. Можливо, це було самим принизливою поразкою за всю кар’єру валлійця. А говорячи про Гоулде, він здійснив справжній подвиг — ще б, не кожному любителю вдається обіграти дворазового фіналіста Чемпіонату Світу.

На Чемпіонаті Великобританії він навіть не зумів подолати кваліфікацію, а на Welsh Open в 1/32-ої валлієць поступився Тягну Пенфею 4-5. Те ж саме відбулося і в Китаї: у першому колі Меттью програв Дэю з рахунком 3-5. Чемпіонат Світу був останньою надією для Стівенса повернутися в топ-16. Там він спочатку переміг у кваліфікаційному раунді Рорі МакЛеода 10-5. Його снукер вражав, і здавалося, він зможе подолати наступний етап, якщо б не його суперник Джон Хіггінс… Хіггінс на той момент був чинним чемпіоном та номером один у рейтингу, і перемогти його Стівенсу уявлялося чимось нереальним. Не сталося дива і на цей раз: Меттью опирався лише до рахунку 4-4, а потім просто не витримав напору гри Джона. У результаті він програв шотландцеві 5-10. Правда, варто відзначити, що в однієї з партій Стівенс йшов на 147, і на шляху до максимуму у нього навіть падав випадковий чорний. Але він так і не досяг своєї мети. Його серія обірвалася при рахунку 112-0. Хоча було очевидним, що сезон валлієць провів не найкращим чином, він все ж піднявся у світовому рейтингу до сімнадцятого місця.

Досягнення в кар’єрі

Чемпіонат Світу друге місце — 2000, 2005

Чемпіонат Великобританії переможець — 2003

Benson and Hedges Championship переможець — 1995

Scottish Masters переможець — 1999

Masters переможець — 2000

Northern Ireland Trophy переможець — 2006

Pot Black Cup — 2005

Nations Cup (у складі валлійської збірної) — 1999

Чемпіонат Великобританії фіналіст — 1998, 1999

Irish Masters фіналіст — 2005

Nations Cup друге місце (у складі валлійської збірної) — 2000