Марк Вільямс

Фотографія Марк Вільямс (photo Mark Williams)

Mark Williams

  • День народження: 21.03.1975 року
  • Вік: 41 рік
  • Місце народження: Кардіфф, Уельс, Великобританія
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Валлійська професійний гравець у снукер. Потрапив в мейн-тур в 1992 році. Став першим ліворуким снукеристом, якому вдавалося перемагати на Чемпіонатах світу.

Професійна кар’єра (1992-1999 рр..)

Марк Вільямс приєднався до професіоналів в 1992 році. Разом з Джоном Хіггінсом, Ронні О Салліваном і Стівеном йому вдалося навести великий переполох у світі снукера. Але, на відміну від того ж о’саллівана, талант Марка розкривався більш поступово. У свій перший професійний сезон Вільямсу вдалося дійти до стадії 1/8 на European open. Він також зміг отквалифицироваться на більшість решти змагань, і зайняв 119 місце в офіційному рейтингу снукеристов.

Справи у валлійця пішли в гору, коли він виграв нерейтинговий турнір Benson & Hedges Championship, і отримав уайлд-кард на Мастерс. Там він показав відмінну гру, всуху обігравши Віллі Торна в першому раунді. Але чи то через хвилювання, чи то з-за браку досвіду Марк пройграл вже у другому.

Такі успіхи не змусили себе довго чекати. На чемпіонаті Великобританії він дійшов до чвертьфіналу, а Welsh open і зовсім став для нього переможним. По дорозі до свого першого рейтингового титулу Вільямс виграв у таких сильних снукеристов, як Кен Догерті і Пітер Ебдон. У фіналі він не залишив каменя на камені від Джона Пэррота — 9:3. За підсумками цього сезону Марк вперше за всю свою кар’єру потрапив в top-16. Після такого успіху Вільямса немов прорвало — і перемоги посипалися градом. В сезоні 1996-1997 він завоював Гран-прі і British open, при чому в обох випадках його перевага була беззаперечною. Не покидала удача Марка і на наступний рік — у фіналі Мастерс він в контрове партії зломив опір Стівена Хендрі. На Чемпіонаті світу Марк підвищив свою планку, дійшовши аж до півфіналу.

Але головні події в кар’єрі валлійця були ще попереду. У 1999 році він виграв відразу три рейтингових турніру — Thailand Masters, Welsh open і Irish Masters, став фіналістом Чемпіонату світу, і поряд з Джоном Хіггінсом, Ронні О Салліваном

і Стівена Хендрі утворив «Велику Четвірку». Цей рік фактично було початком розквіту гри Вільямса.

Розквіт кар’єри (2000-2005 рр.)

Сезон 1999-2000 приніс Марку небувалу славу. Тоді він встиг побувати у восьми фіналах, з них у трьох він здобув перемогу. Головним його досягненням став титул Чемпіона світу, який він буквально вирвав у свого земляка Меттью Стівенса. Досить сказати, що Марк програвав Стівенсу 7:14, щоб зрозуміти, як важко дісталася йому перемога. Природно, що після такого захоплюючого сезону Марк Вільямс став першим.

Трохи менш щасливим виявився наступний рік. З шістнадцяти проводилися змагань він виграв тільки одне — Grand Prix. На Чемпіонаті світу йому не вдалося захистити своє звання — Марк вилетів вже у другому раунді. Незважаючи на брак перемог він утримав за собою першу сходинку світового рейтингу.

У сезоні 2001-2002 Марк зумів выйграть ще два турніри і непогано виглядав на інших, однак за збігом обставин він опустився на другу сходинку світового рейтингу, пропустивши вперед Ронні о’саллівана. Можливо, це звучить незвично, але в цьому сезоні Вільямс грав краще, ніж у попередньому. Так вже вийшло, що о’салліван грав ще краще. Але Вільямс продовжував наполегливо працювати над собою, і спільні старання Марка і його тренера Террі Гріффітса призвели до успіхів на Чемпіонаті Великобританії, Мастерс. На черговий Чемпіонат світу Марк прибув у відмінній формі, і тепер вже ні для кого не було сюрпризом його перемога в Крусибле. Фінал вийшов драматичним і напруженим, суперник Вільямса Кен Догерті виявився дуже сильним, але, мабуть, не настільки, щоб виграти у нього. 18:16 — таким був остаточний рахунок матчу. Після цього Марк Вільямс знову повернувся на перше місце у світовій табелі про ранги.

Натхненний перемогами, валлієць жваво розпочав наступний сезон. Він виграв перший за ліком турнір — LG cup, перегравши у вирішальному матчі Джона Хіггінса 9:5. На той момент багатьом здавалося, що Марк був абсолютно непереможним. Але, до солажению, це було великою помилкою. По суті, з цього моменту почався поступовий відхід гри Вільямса. Він продовжував всіх захоплювати всіх відмінним снукером, однак це чомусь не додавало Марку перемог. В основному він вибував зі змагань на стадії чверть — і півфіналів. На Чемпіонаті світу він створив маленьку сенсацію, програвши вже у другому колі маловідомому Джо Перрі. Через деякий час Вільямс виграв China open і реабілітувався, зробивши 147 на ЧС 2005. Але за підсумками сезону 2005-2006 він опустився до дев’ятої позначки в рейтингу.

Наступні роки

До того часу Марк зібрав практично всі нагороди і титули. Він був нагороджений орденом Британської імперії. Його досягнення порівнювали з досягненнями Рея Риардона, а за кількістю зароблених призових він стояв на четвертому місці. Здавалося, ось-ось повинні настати «золоті роки» Марка, проте досить несподівано настала чорна смуга в кар’єрі валлійського гравця. Сильна гра Вільямса повністю зникла.

Наступні півтора року стали повним розчаруванням для Марка. Він почав програвати кому завгодно і навіть примудрився скласти рекордну серію з 8 програшів поспіль. Деякий час він навіть говорив, що піде зі снукеру, якщо не увійде в top-32 за підсумками сезону 2007-2008. Він розумів всю серйозність ситуації, і тому став ретельно готуватися і тренуватися до кожного матчу. Ці зусилля не пропали даром, і на чемпіонаті Британії Вільямс все-таки подолав той бар’єр, який довгий час не дозволяв йому пройти перший раунд. В 1/8 фіналу він зустрівся з Марком Алленом. Перші п’ять фрэймов Марк просто провалив, але потім зібрався і виграв, в свою чергу, дев’ять партій до ряду. Це була приголомшлива перемога над Алленом, і передусім над самим собою. І хоча в чвертьфіналі Марк Вільямс пройграл Стівену Магуайр, він підтвердив, що хоче, і ще буде перемагати. Вільямс продовжував відновлюватися і наступним успіхом для нього став вихід вісімку найсильніших на China open. Чемпіонат світу був останнім шансом залишитися в топ-16, але в другому раунді Марк пройграл майбутньому чемпіону Ронні о’саллівана 7:13. Валлійця дісталося двадцять друге місце в офіційному рейтингу за підсумками двох сезонів, і це було не так вже й погано, враховуючи провальний 2007 рік.

Без сумніву, Марк Вільямс залишається самим талановитим снукеристом з Уельсу. Йому належить чимало рекордів. Він став першим лівшею, якому підкорився титул Чемпіона світу, і першим гравцем взагалі в історії снукера, якому вдавалося в один сезон перемогти відразу на трьох найголовніших і престижних турнірах: Мастерс, Чемпіонат Британії і Чемпіонат світу. Він також є неофіційним чемпіоном світу з початковим дальніх атак, що дає право на велику серію. Було б нерозумно, якби кар’єра Марка закінчилася так невиразно, і сам він це прекрасно розуміє. Тому можна сподіватися, що Вільямс ще порадує всіх хорошою грою. А часу на відновлення колишньої форми у нього предостатньо.

Досягнення в кар’єрі

Чемпіон світу — 2000, 2003

Фіналіст Чемпіонату світу — 1999

Чемпіонат Великобританії переможець — 1999, 2002

Гран-прі переможець — 1996, 2000

British open чемпіон — 1997, 2003

Welsh open переможець — 1996, 1999

China open переможець — 2002, 2005

Thailand Masters переможець — 1999, 2000, 2002

Irish Open чемпіон — 1998

Benson & Hedges Masters чемпіон 1998, 2003

Nations Cup 1999 (У складі валлійської команди)

Benson & Hedges Championship переможець 1994

Pontins Professional переможець 1998

Pontins Open переможець 1995