Ленні Уилкенс

Фотографія Ленні Уилкенс (photo Lenny Wilkens)

Lenny Wilkens

  • День народження: 28.10.1937 року
  • Вік: 79 років
  • Місце народження: Бедфорд-Стайвесанте, Бруклін, Нью-Йорк, США
  • Громадянство: США
  • Оригінальне ім’я: Леонард Радольф Уилкенс
  • Original name: Leonard Randolph Wilkens

Біографія

В історії NBA багато титулованих спортсменів, які зробили свій внесок у становлення Північноамериканської і світового баскетболу. Серед них завжди на слуху ім’я Майкла Джордона, Ларі Брауна і Скотта Брукса. Ленні Уилкенса у всьому спортивному світі знають як не менш відомого американського високопрофесійного гравця і наставника NBA. За ці якості він двічі удостоївся місця в Баскетбольному Залі слави.

Його справжнє ім’я Леонард Рендольф Уилкенс. Він народився 28 жовтня 1937 року в невеликому містечку Бедфорт-Стайвесант в Нью-Йорку.

Леонард закінчив Boys High School. У 1957 році він поступив у Providence College на курс фізичного виховання. Свій спортивний шлях він почав як грає учасник команди цього коледжу. На другому курсі працював заступником тренера молодіжної баскетбольної команді для першокурсників.

Після закінчення коледжу Ленні запросили виступати в особистому складі ‘Atlanta Hawks’ Національної баскетбольної асоціації. Представники команди помітили здібності баскетболіста на драфті в лігу NBA в 1960 році, де він грав під шостим номером і зумів ще у першому раунді проявити себе як професіонала. Але в новій команді баскетболіст довгий час просидів на лавці запасних. Деякі журналісти писали в той час про складні стосунки між ним і Бобом Петтітом, називали Ленні несамостійним гравцем на майданчику, здатним лише підігрувати сильним товаришам. Але після відходу Петитта з команди Уилкенсу вдалося повністю розкритися, а е

го середня результативність стала складати 14,5 очок. Після цього про нього вже перестали говорити, як про другорядне гравця.

Баскетбольний кар’єра Уилкенса тривала п’ятнадцять років. За цей період йому доводилося захищати честь чотирьох команд NBA. При цьому він заслужив лідерство в лізі за кількістю кращих передач, яких за 75 матчів було понад шістсот.

Менше ніж через десять років Ленні Уилкенс вирішив показати себе в ролі гравця і одночасно наставника ‘Seattle SuperSonics’ (1969 – 72), забиває більше двадцяти очок за гру! У сезоні 1978-79 років ‘Seattle SuperSonics’ стали чемпіонами NBA і тим самим подарували Ленні його найбільшу перемогу – Кубок Асоціації.

З тих пір він повністю присвятив свою трудову діяльність висхідним зірок баскетболу. Після ‘Seattle SuperSonics’ були ‘Portland Trail Blazers’ (1974 — 76), ‘Cleveland Cavaliers’ (1986 — 93), ‘Toronto Raptors’ (1993 — 00) і ‘New York Knickerbockers’ (2004 — 05). За весь час тренерства він провів більше двох тисяч матчів в сезонах NBA, з яких було 939 виграшів. Цей факт допоміг

перевершити рекорд, який встановив тренер Ред Ауербах. У той же час велика кількість зіграних матчів зумовило і першість у таблиці за програшів.

Будучи правою рукою Чака Дейлі, Ленні Уилкенс допоміг своїй збірній заслужити золотий кубок (1992 рік). Через чотири роки чоловічої збірної вдалося прийти до переможного фіналу на Олімпійських змаганнях в Атланті завдяки їх старанням головного тренера і духовного наставника Уилкенса.

У 1996 році Леонард увійшов не тільки до переліку 50 найуспішніших баскетболістів за час існування NBA, але і в десятку головних тренерів.

За свою баскетбольну кар’єру Ленні Уилкенс двічі ставав членом Баскетбольного залу слави.

Зал слави був заснований в 1959 році, через дев’ять років він був відкритий для публіки. У нього потрапляють видатні спортсмени, тренери і функціонери, які внесли значну лепту в баскетбольний світ. За всю історію Залу слави особистостей, подібних Ленні Уилкенсу, було всього кілька. Мова йде про Джона Вудене (роки життя 1910-2010) і Біллі Шермане (американський грає учасник команди,

спортивний наставник, менеджер і десятиразовий чемпіон NBA).

В 2011 році 73-річному Ленні Уилкенсу вручили щорічну премію Chuck Daly Lifetime Achievement Award за його активну баскетбольну діяльність.

Сьогодні Ленні Уилкенс за станом здоров’я був змушений залишити спорт. Тепер в його обов’язки входить консультація південнокорейської збірної. У вільний час він працює аналітиком на телебаченні. Сам же колишній тренер з упевненістю заявляє, що якщо б йому ще раз пощастило зайняти місце на тренерському містку в збірній NBA, він з радістю прийняв пропозицію.

Не всім успішним гравцям вдається стати такими ж перспективними тренерами. Але це не відноситься до Ленні Уилкенсу. Своєю наполегливою тренерською роботою він неодноразово доводив лідерські якості, приводив свої команди до вершини слави і виховував нових зірок баскетболу. Тільки один раз Ленні вдалося завоювати титул, але не тільки цим має вимірюватися його велич. За харизму і рекорди, унікальний підхід, неповторне вплив, який він чинив на гру, Уилкенса нарекли легендою NBA.