Конн Смайт

Фотографія Конн Смайт (photo Conn Smythe)

Conn Smythe

  • День народження: 01.02.1895 року
  • Вік: 85 років
  • Місце народження: Торонто, Канада
  • Дата смерті: 18.11.1980 року
  • Громадянство: Канада

Біографія

Канадський бізнесмен, військовий і спортсмен, тісно пов’язаний з хокеєм і кінськими перегонами.

Він найбільш відомий як основний власник хокейного клубу ‘Торонто Мейпл Ліфс’ (Toronto Maple Leafs) з Національної хокейної ліги (НХЛ) в період з 1927-го по 1961 рр.., а також як будівельник легендарного критого стадіону ‘Maple Leaf Gardens’ в Торонто, в 1989-му році оголошеного історико-культурною пам’яткою. Як власник ‘Мейпл Ліфс’, Смайт разом з клубом пережив безліч чемпіонатів, і його ім’я фігурувало в Кубку Стенлі одинадцять разів – у 1932-му, 1942-му, 1945, 1947, 1948-му, 1949-му, 1951, 1962-му, 1963, 1964-го та 1967 рр ..

Смайт відомий ще й тим, що пройшов через обидві Світові війни, організувавши свою власну артилерійську батарею в ході Другої світової. Бігові коні Конна двічі вигравали один з найстаріших в Північній Америці заїздів ‘queen’s Plate’, всього принісши бізнесменові 145 перемог протягом його життя. Також Смайт вів успішний бізнес по доставці піску і гравію. Він надавав велику допомогу Товариству дітей-калік в Онтаріо і британської Благодійної дитячої організації ‘Variety Club’, а також заснував благодійну організацію свого імені.

Костянтин Фолкленд Кері Смайт народився 1-го лютого 1895-го року в Торонто. Син Альберта Смайта, ірландського протестанта з Антрима, що іммігрував до Канади в 1889-му, і англійки Мері Аделаїди Костянтин. Його батьки одружилися у 1880-му, але їх шлюб був дуже нестійким. Мері, відома як Поллі, запам’яталася Конну, як чарівна смутьянка і питуща жінка, тоді як батько був тихим вегетаріанцем і відданим членом теософського руху мадам Блаватської.

Першим рідним адресою Смайта була 51 Макміллан Стріт (51 McMillan Street), розташована неподалік майбутнього стадіону ‘Maple Leaf Gardens’. В сім’ї Конн був другою дитиною; його сестра Марія була на п’ять років старше. Вона померла через хворобу в 1905-му році, а слідом за нею в 1906-му померла його мати. Після цього батько і син віддалилися один від одного, слідом за чим Альберт почав нові відносини з Джейн Хендерсон. Своє справжнє ім’я, Костянтин, яке йому ніколи не подобалося, Смайт скоротив до Конн.

Навчаючись у Jarvis Collegiate Institute, 16-річний Смайт почав зустрічатися зі своєю майбутньою дружиною, Ірен Сендс. У 1912-му він вступив до Університету Торонто, де грав в якості центрального нападника в хокей.

У роки Першої світової війни Конн пройшов пятинедельную підготовку в Королівській школі артилерії в Кінгстоні. Повернувшись в Торонто, він почав бізнес з доставки піску і гравію, закінчив університет в 1920-м і оженився на Ірен. Вона долучилася до сімейного бізнесу, приймаючи замовлення на доставку по телефону, а також доглядала за їх сином Стаффордом.

Ставши пізніше ‘одним з найвидатніших тренерів з хокею’ клубу ‘Торонто Мейпл Ліфс», він замінив кольори клубу з зеленого і білого на синій і білий, яким був його вантажівка для перевезення піску і гравію. У 1930-му, в самий розпал Великої Депресії, ‘Мейпл Ліфс’ потребувала новому стадіоні. Смайт знав, що потрібно більше одного мільйона доларів на будівництво, він кинув позицію тренера команди і повністю поринув у роботу з пошуку фінансування. Будівництво будинку почалося 1-го червня 1931-го і було завершене 12-го листопада того ж року після п’яти місяців робіт.

В кінці 1920-х Конн став власником скакових коней, ще з дитинства проявляючи інтерес до стрибків. Але він продав їх в 1940-м з-за Другої світової війни і повернувся в цей бізнес тільки в 1954-м. В 1973-му Смайт заснував Канадський клуб жокеїв, а в 1977-му був введений у Зал слави канадських скачок’.

Крім Стаффорда, у нього були дочки Міріам і Патриція і син Х’ю. Х’ю став доктором, що спеціалізуються в області ревматології, а потім — директором стадіону ‘Maple Leaf Gardens’. Патриція померла в результаті алергічного нападу у віці десяти років, в 1945-му році.

Бізнесмен помер у 1980-му в Торонто у віці 85 років.