Кодзі Уэхара

Фотографія Кодзі Уэхара (photo Koji Uehara)

Koji Uehara

  • День народження: 03.04.1975 року
  • Вік: 41 рік
  • Місце народження: Неягава, Японія
  • Громадянство: Японія

Біографія

Японські гравці в останні роки все частіше з’являються в складах американських бейсбольних команд і деколи навіть стають їх головними зірками. Будучи національним спортом в Японії (Japan), бейсбол подарував світові не один десяток яскравих імен, які залишаються відомі як в Америці, де футбол є найпопулярнішим спортом, — так і в рідній Японії, де гравці стають ледь не національними героями. Кодзі Уэхара на сьогоднішній день є самим відомим гравцем команди ‘Boston Red Sox’, а після перемоги команди у Світовій Серії 2013-го року (2013 World Series) над ‘St. Louis Cardinals’ він удостоївся премії ‘найцінніший гравець Американської ліги’ (League Championship Series Most Valuable Player Award).

Професійний японський бейсболіст, який виступає на позиції пітчера. На сьогоднішній день Уэхара грає в складі команди ‘Boston Red Sox’ Головної ліги бейсболу (Major League Baseball).

Кодзі Уэхара народився 3 квітня 1975-го року в місті Неягава, що знаходиться в префектурі Осака (Neyagawa, Osaka). З дитинства він захоплювався бейсболом і виступав за шкільну збірну. Після закінчення школи він вступив до Осакский Університет охорони здоров’я та спорту (Osaka University of Health Sciences and Sport), де також почав грати в команді на позиції пітчера. Вже після першого сезону талант юнака помітили скаути національної команди і запросили його у стартовий склад. Двічі він виступав на Олімпійських іграх (Olympic Games), грав у серії ‘World Baseball Classic’, а також брав участь у Ч

емпионате Азії з бейсболу (Asian Baseball Championship). За 25 виходів у складі національної команди Кодзі жодного разу не програв. Цікаво, що кар’єра гравця розвивалася стрибками: після особливо вдалого року у нього міг розпочатися період спаду, або навпаки — період швидкого зростання після затишшя. Ймовірно, саме це і поставило під питання його участь в Олімпійських іграх 2008-го року. Нарешті, у квітні його включили в заявку на останньому 24-му місці, готуючись використовувати його як сет пітчера, проте вже в першій грі змагань він відіграв ‘сухий’ іннінг на позиції клоузера.

Клубна кар’єра гравця розвивалася ще більш стрімко: у 1998-му році він був обраний командою ‘Yomiuri Giants’. Вже у свій перший сезон він отримав премію «Новачок року’ (Rookie of the Year

Award), перемігши у 15 іграх поспіль і домігшись лідируючих позицій за іншими показниками. Пройшов всього рік, і рівень його гри впав настільки, що подальша кар’єра опинилася під питанням. Так, він закінчив сезон, пропускаючи в середньому 4.02 рана за 9 інінгів.

На початку 2000-х спортсменом зацікавилися американські команди, однак на підписання контрактів та оформлення формальностей пішло кілька років, за які вартість гравця на ринку зросла в кілька разів. У 2008-му році Кодзі підписав дворічний контракт з ‘Baltimore Orioles’, однак після гучного дебюту, завершився розгромною перемогою над ‘New York Yankees’, спортсмен провів більшу частину сезону на лавці запасних. У 2011-му році гравець перейшов в команду ‘Texas Rangers’, у складі якої, втім, не осіб

про показав себе.

По-справжньому талант Кодзі розкрився після переходу в ‘Boston Red Sox’ у 2012-му році, де він не тільки почав частіше з’являтися на полі, але став одним з основних питчеров. Чудове виступ протягом сезону привів команду до заключних ігор — Світової Серії (World Series), де їм протистояла команда ‘St. Louis Cardinals’. У шостій грі Серії Уэхара кинув останній гол, який і приніс бостонцам перемогу в лізі. Вже після, на вечірці, влаштованій на честь перемоги команди, Девід Ортіс (David Ortiz), ключовий гравець команди по кличці ‘Великий Папі’, яку він отримав з-за свого зростання, жартома проніс завершив свою першу Світову Серію Кодзі на плечах.

Після закінчення серії Уэхара був визнаний ‘найціннішим гравцем Американської ліги’.