Ірина Федотова

Фотографія Ірина Федотова (photo Irina Fedotova)

Irina Fedotova

  • День народження: 15.02.1975 року
  • Вік: 41 рік
  • Місце народження: Краснодар, Росія
  • Громадянство: Росія
  • Зріст: 181 см
  • Вага: 74 кг

Біографія

У світовій академічного веслування Ірина Федотова — явище, яке шокувало уяву любителів і фахівців цього виду спорту, більше того, в жіночій веслування — вона символ. Ніколи раніше планета не знала настільки ефектною чемпіонки. Витонченою, немов топ-модель, чарівною. Успіх русявої красуні з Краснодара на гребних каналах світу — тріумф жіночності та чарівності в такому важкому виді спорту, як академічне веслування… І, як зауважила одна з німецьких газет після чемпіонату світу в Кельні, «російська сенсація на ім’я Ірина — справжня королева, що зійшла з небес, щоб правити…»

Після москвички Галини Константинової, чотириразової чемпіонки Європи (1963-1966 рр..), в російській веслування не було такої яскравої спортсменки, здатної дивувати і перемагати на міжнародній арені. Золота медаль ленінградки Ірини Фетісової на світовій першості-82 — спалах комети…

… Вони під стати один одному: спортсменка і скіф — спортивна гоночна човен, легка і стрімка. Довга, але надзвичайно вузька — завширшки один метр. Гонки на скіфів — гонки одинаків. І це, може бути, саме дивне видовище в академічному веслуванні. Хіба що змагання вісімок в змозі скласти конкуренцію скіфам… В гонках одинаків є якась чарівна сила, як і в будь-якому іншому двобої…

Федотова виграла на своєму скіфі чемпіонат світу і двічі Кубок світу, на російських регатах Ірині довгий час просто не було рівних. І взагалі вона володіє рідкісною колекцією нагород. В 17 років, ще школяркою, Ірина стала чемпіонкою СНД, вигравши заїзд одинаків. Федотова — володарка бронзової медалі Олімпійських ігор-2000 у Сіднеї в екіпажі четвірки парної, срібний призер чемпіонату світу-2002 на двійці парній.

— Ви така красива, витончена і раптом — академічне веслування, специфічний, скажімо так, вид спорту…

— Ви хочете сказати, що човен і весла — не жіноча це справа? Я теж так спочатку думала. І… помилялася, як бачите. Все залежить від самої спортсменки, її конституції. А щоб відчути всю принадність веслування, треба спробувати самому промчати по дзеркальній гладі, розрізаючи підступну, не завжди спокійну воду…

— Ви пам’ятаєте, коли вперше взяли в руки весла?

— Давно це було, років 15 тому… Я боявся, але цікавість і безсумнівна загадковість быстрокрылого скіфа виявилися сильніше страху.

— І все ж цікаво, як ви потрапили в компанію гребців?

— Банальна історія. Тренери ходили по школах, шукали таланти. Я була дівчинкою спортивної — ось запросили… А коли тобі 13, все нове здається цікавим, вартим уваги. Раніше я займалася багатьма видами спорту: легкою атлетикою, гімнастикою, акробатикою… Танцювала. Я дуже люблю танці.

— Батьки не були проти нового захоплення?

— Я обожнювала і обожнюю своїх батьків. Добрі, мудрі люди. Вони ростили мене самостійною, незалежною, не опікали по дрібницях. Довіра — ось що було двигуном у нашій родині. У всьому — критична самооцінка. До цього привчили мене. Вчилася я добре і взагалі, як кажуть, тримала марку… Але дитиною була примхливою, непокірною. Одного разу навіть пішла з дому — до подруги… Тато і мама, звичайно, дуже переживали, але зробили все так, щоб я сама усвідомила свою неправоту, несерйозність, необдуманість вчинку.

— «Початок було так далеко, так боязкий перший інтерес…» Що зберегла пам’ять?

— Я дійсно сильно боявся і спочатку довго ходила по березі. Багато води витекло, перш ніж наважилась сісти в човен. Це була парна вісімка. Існує така човен для новачків… Однак, задовольнивши свою цікавість, я занудьгувала. «Нудьга нізвідки, але та і нудьга, коли не від лиха і не від добра…» І часом я зникала з Кубані, іноді надовго — все набридало. Одноманітність обстановки, важка, нудна робота… На щастя, тренери були всякий раз наполегливі і повертали втікачку. Я і зараз захоплююся їх воістину фантастичним терпінням.

— Мабуть, вони відчули, що відшукали у вашій особі справжній скарб, майбутню чемпіонку?

— Право, не знаю, але це були безмежне терпіння і безмежний кредит довіри.

— Вірно у народі кажуть, що вода камінь точить…

— Ще як вірно. Поступово зростав мій інтерес до нового заняття, росли і результати. Я вже стала отримувати задоволення від того, що роблю, навіть страшна втома, коли нили руки, ноги і все тіло, не дратували. На наступний день я знову мчав на Кубань, щоб повторити все спочатку. І моя прихильність до води, підступної човні ставала все міцнішою, все сильніше. Я зрозуміла, що гребля — це те, що мені потрібно. Золота медаль на чемпіонаті СНД, коли мій скіф фінішував першим, окрилила…

— Але вас не взяли на Олімпійські ігри в Барселону. Невже не засмутилися?

— Звичайно, засмутилася, але завжди потрібно реально дивитися на речі. В Іспанії у мене не було ніяких шансів. Скажіть, на що могла розраховувати школярка, яка не має елементарного досвіду міжнародних регат?

— Зате ви придбали б досвід олімпійський і, хто знає, як склалася ваша доля у такому разі…

— Напевно, я прогресувала б швидше — ви праві. Але на Олімпіаду, а це дороге задоволення, поїхали ті, хто міг виграти медаль. Шкодувати про те, що не збулося, — що воду в ступі товкти. Тетяна Євгенівна Нікіфорова, мій тренер, сказала: «Нічого страшного, Іра, не сталося, просто твій час ще не настав. Давай сідай у човен, будемо готуватися до Атланті…»

— І ви пробилися в олімпійську команду, але виступали в Америці вже в складі четвірки парної…

— Подумали, що так буде краще і для мене, і для команди. Може, в той момент це було вірне рішення. Тоді я була ще не готова вести суперечку на рівних з найсильнішими одиночницами планети. А в четвірці у нас підібрався чудовий екіпаж. І те, що ми були на останньому чемпіонаті світу п’ятими, говорило багато про що…

— Вас влаштовувала така позиція?

— Ні, звичайно. Ми відчували, що здатні на більше, та й Тетяна Євгенівна вважала, що медаль нам по зубах. Але в Атланті сталося непередбачене: в Лариси Мерк під час гонки… зламалося весло, і ми, природно, вибули з боротьби. Що може бути образливіше?! Ми не приховували емоцій і ревли, як білуги…

— Хтось і сьогодні намагається в цьому засумніватися: мовляв, такого бути не може — шукають виправдання.

— Злі язики страшніше пістолета — це добре відомо. Тільки я нікому не побажаю опинитися в такій ситуації, як ми в Атланті. А тоді ми гірко плакали…

— Москва, як відомо, сльозам не вірить…

— На чемпіонаті світу-97 наша четвірка фінішувала четвертою, програвши лише тридцять дев’ять сотих секунди бронзовим призерам. І така образа взяла… Знову медалей раділи інші, наші суперниці…

— І ви згадали про улюбленому скіфі?

— Не скажу, що чергова осічка, що сталася на чемпіонаті світу, стала останньою краплею, що переповнила чашу мого терпіння. Просто до одиночки, де все залежить від тебе самої, мене ніби магнітом тягнуло. Я відчуваю справжню насолоду від суперництва один на один — в такому поєдинку з’ясовуєш, чого ж ти стоїш на самому справі. І потім я відчувала в собі нерозтрачені сили, а серце підказувало, що настав час ризикувати… Я відчула це всіма фібрами своєї душі.

— Як поставилася до вашого вже практично готовому рішенням Нікіфорова?

— Ми приймали це рішення разом, після довгих мук і роздумів. Тетяна Євгенівна — розумниця, вона немов чарівниця вгадує хід моїх думок, та й немає у мене від неї секретів. Знаю, завжди знайде потрібні слова, потрібне рішення…

— У 1998-му ви виграли все, що тільки можна було виграти. Чемпіонат країни, Велику московську регату, всі три етапи Кубка світу, перемігши в Мюнхені, Хазевинкле і Люцерні… Скажіть, Ірино, у вас було передчуття, що той сезон принесе вам стільки радості?

— Навпаки, все виглядало досить невизначено і навіть похмуро, перспективи туманні. Деколи наставали хвилини відчаю, я думала: все скінчено, треба сушити весла… Наше бажання пересісти на скіф викликало бурхливу реакцію у керівництва збірної. Вони й чути про це не хотіли… Як — розвалювати сформований екіпаж? Не дозволимо! Звичайно, я розуміла, що світ не перевернувся, що на цьому життя не закінчується. Але, погодьтеся, прикро ставити крапку, коли сповнена сил і честолюбства, шкода було і витрачених зусиль: все даремно… І справа не в самопочутті або спортивної форми. Знаєте, адже крім щирої зацікавленості в успіху існує й суто споживацький підхід до спортсмена, що вельми красномовно продемонструвала в той момент керівництво національної команди… Я і Тетяна Євгенівна стали відчувати тиск, причини якого мені не зрозумілі до цих пір. Олександр Миколайович Шитов, головний тренер збірної, дуже болісно сприйняв моє бажання повернутися на поодинці, вважав мало не бунтом. І він з дивовижною одержимістю кинувся в бій, наполягаючи, щоб я виступала у складі четвірки парної… Навколо нас велася нечесна гра, якась закулісна метушня, використовувалися заборонені прийоми. Уявляєте, мені поставили навіть… застосування допінгу. Нісенітниця якась. Але все це виснажувало нерви. Мене в один момент… відрахували зі збірної. Напевно, у виховних цілях…

— Йшли на все, щоб зламати?

— Можна і так сказати.

— Ви так і не знайшли цьому пояснення?

— І не знайду ніколи, зрозуміти таке неможливо: все суперечить здоровому глузду. Гребля — не гімнастика і не фігурне катання, де особисті симпатії багато можуть вирішити. У нас все на увазі: якщо твоя човен перша — про що говорити…

— Ви, слава Богу, витримали і… перемогли.

— Якою ціною дістається таке, може знати тільки той, хто сам пройшов через це. Незбагненно, що тоді довелося витерпіти Тетяні Євгенівні. Я бачила її різною: веселою, сумною, в хорошому й поганому настрої, але ніколи — пригніченою, розгубленої: «Що поробиш, Іроко, життя — вона така… найстрашніше зараз — опустити руки, дозволити нахилити себе». Ця жінка заслуговує глибокої поваги.

— Уявіть собі, що керівництво збірної наполіг би на своєму…

— Повірте, це було вкрай важко зробити. Я вигравала одну регату за іншою: Донську навесні, в Москві, Мюнхені, Хазевинкле, Люцерні… На чемпіонаті країни я значно випередила Юлію Левіну, свою головну суперницю за місце в команді. Якби Шитов упирався, я пішла б з збірної з веслування взагалі. Не терплю казармених умов, коли пригнічують твою волю. Мене треба переконати, а не декларувати: роби так, бо я так вважаю… Мене не треба обманювати. Я з дитинства привчена відстоювати свої погляди, принципи… В свій час я розлучилася зі своїм першим тренером — Оленою Дмитрівною Хвостовий. Я щиро вдячна їй за те, що вона мене знайшла, вкладала у новачка свої знання, сили, проте працювати в тій атмосфері, чесне слово, не могла. Ми вичерпали моральні ресурси…

— Напевно ваш перехід наробив чимало шуму?

— Так, був страшний скандал, але я зуміла наполягти на своєму. І зараз, після закінчення часу, аніскільки не сумніваюся в тому, що вчинила правильно.

— Тренер — це основа, на якій тримається успіх того або іншого спортсмена, яким би талановитим він не був — це аксіома. Тренерський праця важка і часто невдячна. Навіть коли приходить успіх, вершки, вибачте, знімають учні, нерідко забувають про свого вчителя…

— За славою будь-якого чемпіона варто тренер — головне в спорті дійова особа. Вчитель і учень весь час йдуть в одній зв’язці. Від педагогічного дару мудрості наставника залежить доля спортсмена, але це не дає нікому права на необмежену владу вчителя над учнем. В такому випадку йде насильство над особистістю. З цим змиритися ніколи не зможу. Успіх залежить і від міри таланту, відпущеного природою, і від нашого життєвого досвіду, рівня фантазії, характеру — всього того, що дарував нам Бог…

— З нинішнім тренером у вас мир і злагода, повне взаєморозуміння?

— Тетяна Євгенівна може відкрито сказати, якщо щось не так, погано, але і вчасно підтримає, похвалить, якщо добре виходить… З неї можна про все поговорити, порадитися. Буває, звичайно, сваримося, але це суто «виробничі» конфлікти. Ну не хочеться що-небудь робити: втомилася, та мало ще які причини зміни жіночого настрою… А вона: «Треба, Іра, дуже треба», — так ласкаво-вимогливо. У мене сльози на очах, а роблю. Такі у нас стосунки. Пам’ятаю, на каналі в Москві: я — на човні, а Тетяна Євгенівна — по березі на велосипеді з порадами і вказівками, так і йшли до фінішу…

— І все-таки, що у ваших стосунках головне?

— Довіра, взаємна довіра. Це взагалі, мабуть, найважливіше в житті — довіряти один одному. Не можна мати таємниць від близької тобі людини, треба ділитися всім, що у тебе на душі, — гірким і солодким, хорошим і поганим. Краще чесно, відкрито у всьому розібратися, чим тримати в собі, нехай навіть в ім’я благородних цілей. По-моєму, це і означає берегти один одного.

— Гонка у фіналі чемпіонаті світу в Кельні — найважча у вашому житті, якщо мати на увазі скіфи?

— Ні, найважче довелося навесні на Донський регаті. Тоді ще нічого не було ясно, і мені постійно ставили різні умови: мовляв, ти повинна випередити суперниць на десять секунд… Я не мала права програвати нікому і ніколи. Ларису Мерк з Санкт-Петербурга я обійшла всього на одну секунду, у виснажливій боротьбі, але обійшла… Лариса — чудова спортсменка, а ми з нею в той момент були приблизно рівні по силам.

— Повернемося до світової першості в Кельні. Як все там було?

— На одиночках заявилися, здається, 18 спортсменок і серед них — німкеня Рутшов, шведка Брандіні, датчанка Хансен, основні претенденток на медалі. Я вирішила не спокушати долю, і бар’єри на шляху до фіналу долала з першої спроби — так і сил менше витрачається, і нервова система відпочиває, і випадковостей уникаєш…

— А як склався фінал?

— І зараз, як згадаю, мороз по шкірі. День видався холодний, дощовий. А я вискочила без спортивного костюма і, поки готувалися до старту, промерзла до кісток. Сіла в човен, а руки не слухаються, що називається, зуб на зуб не попадає… Задубілі пальці вчепилися в весла, думка одна: не втратити ці весла, не збитися з ритму… Ми з Рутшов відразу вирвалися вперед, але німкеня йшла швидше. Я вперто трималася за нею і повторювала про себе: я друга, я друга… «Але чому? Адже я ж вигравала у неї, чому я не можу це зробити сьогодні?» — розбурхував, терзав мене внутрішній голос… Коли залишалося метрів 250 до фінішу, я нарешті обійшла Рутшов, і тут всі сумніви розвіялися остаточно: я знала, що вже не втрачу переваги. Тепер мої онімілі губи шепотіли: я — чемпіонка світу, я — чемпіонка світу… Я «привезла» німкені майже дві секунди…

— Ваше найбільше бажання в той момент?

— Зігрітися. Будь-якою ціною. Знаєте, я б не відмовилася і від горілки — тільки б не застудитися, не захворіти…

— Що відчували, стоячи на п’єдесталі?

— Радість, моральне задоволення. Значить, все, що було за ці десять років, не дарма… Ми з Тетяною Євгенівною дісталися до вершини і довели всім свою правоту і насамперед — самі собі. Я була щаслива і навіть поплакала. Коли в честь твоєї Батьківщини, в твою честь піднімається російський прапор і звучить велична мелодія гімну, важко стримувати емоції. Та я й не соромилася… Це були сльози щастя, сльози перемоги.

— Ваші перші відчуття в ролі чемпіонки світу?

— Почуття полегшення, немов гора з плечей: все пройшло, все позаду…

— У вас були всі підстави сказати: я найкраща одиночниця в світі…

— Думаю, це виглядало нескромно, хоча в тому сезоні я не програла жодної гонки ні вдома, ні за кордоном. Але звання чемпіонки світу не вічний титул. Завтра потрібно знову виходити на воду і доводити свою силу суперницям…

— На чемпіонаті світу-99 ви фінішували тільки четвертою. Спортивний світ сприйняв це як сенсацію. Багато відмовлялися вірити своїм очам. Що сталося в Канаді?

— У країні Кленового листя я виступала після хвороби і не встигла набрати оптимальну форму. Суперниці перевершували мене в функціональній підготовці, на дистанції мені не вистачало свіжості…

— Подейкували про те, що не витримали психологічної дуелі в очному суперництві з легендарною Карстен-Ходотович, так би мовити, виник комплекс…

— Дурниця все це, звичайні домисли. Ніякого комплексу у мене ніколи ні перед ким не було. А Карстен-Ходотович — така ж людина, як і всі інші: їй властиві слабкості і недоліки. Я ніколи не думаю про силу суперниць, мене хвилюють мій стан, моя форма… А виграє той, хто краще готовий. До речі, на етапі розіграшу Кубка світу в Мюнхені я програла олімпійській чемпіонці зовсім небагато, у безкомпромісній боротьбі. Але запас сил був не той, що рік тому в Кельні… Я сподівалася на реванш у Сіднеї.

— І як ви розцінювали свої шанси?

— Думала, що вони такі ж, як і ще у п’яти-семи спортсменок, — у жіночій одиночці багато класних гонщиці. Але найнебезпечніші на той період, звичайно, Карстен-Ходотович, Рутшов, Нейкова…

— Фахівці, проте, чекали суперництва між Карстен-Ходотович і Федотової, заздалегідь охрестивши його « дуеллю століття». Життя розсудила інакше. Федотова виступала у четвірці парній і повернулася додому із бронзовою медаллю, а білоруська спортсменка стала чемпіонкою. Ваш скіф виявився не затребуваним, чому? Знову тактичні заморочки?

— Ні, справа не в цьому. Зізнаюся, я навіть подумувала про те, щоб стартувати і на скіфі, і в екіпажі четвірки. Олімпійська програма була складена так, що заїзди на одиночках і на четвірках парних проходили в різні дні, в тому числі і фінали. Не вийшло: доля розпорядилася по-своєму. Незадовго до Олімпійських ігор я раптом відчула свою вразливість: нагадали про себе старі травми, з’явилися нові, захворіла… Не дарма кажуть, прийшла біда — відчиняй ворота. Функціонально, а отже, і психологічно я не була готова до того, щоб витримати конкуренцію на скіфі з боку найсильніших одиночниць світу. Для мене це було занадто очевидним, щоб піти ва-банк. Я могла виграти медаль будь-якого ґатунку, крім золотий… Але я мріяла бути першою. Як в Кельні, чи Мюнхені, Хазевинкле або Люцерні…

— У вашому характері знаходиться місце марнославству?

— Це не дуже гарна якість, і, слава Богу, у мене немає. Честолюбство — може бути. Я не люблю програвати. Тому і йшла з численних секцій — не могла уявити, що буду другої або третьої… зазвичай всі три призери рівні по силам і на фініші їх поділяють соті і навіть тисячні секунди — все вирішує одну мить, посмішка фортуни… І все ж срібна і бронзова медалі мало відрізняються один від одного, а ось золота… Чемпіон, немов птах, що ширяє над усіма: він — перший. У нього трохи більше, ніж у інших на даний момент: вміння, самовладання, удачі… Перемога дає радість зльоту, доставляє насолоду. Передати це почуття неможливо. Якщо ви не побували на вершині, вам важко зрозуміти стан альпініста, піднявшись на пік, відповісти на питання, чому: «краще гір можуть бути тільки гори», в ім’я чого він долає сантиметр за сантиметром, піднімаючись по засніженій, прямовисній скелі… Ви бачили, як радів Євген Кафельников, вигравши своє перше олімпійське золото… А вже він-то знає справжню ціну слави. У змаганні четвірок наш екіпаж мав чудові шанси на успіх. Це всі розуміли, і я зосередила на цьому всі свої зусилля…

— Але російська човен перетнула фінішний створ після човнів Німеччини та Великобританії…

— Англійки несподівано виринули на останніх метрах, і в підсумку долю срібних нагород вирішував фотофініш. Німкені, на жаль, виявилися недосяжними…

— Перед стартом ви переоцінили свої можливості або недооцінили суперниць?

— Думаю, що не те й не інше. Німецький екіпаж, безумовно, дуже сильний, але і наша четвірка — Юлія Льовіна, Лариса Мерк, Оксана Огрядних — мала серйозним потенціалом, принаймні нітрохи не меншим. Найдивовижніше, що нас і дорікнути не в чому: ми виклалися до кінця, віддали всі сили, без залишку…

— Але якісь причини все ж існують?

— Звичайно, існують. Вони, на мій погляд, за межами човни. У мене є на цей рахунок своя версія, своя точка зору, але мені не хотілося б це обговорювати.

— Бронзова медаль вас потішила або засмутила?

— Це моя перша олімпійська нагорода, і вона зігрівала душу. Але великої радості, захвату не було: ми втратили перемогу, віддали золото суперницям. Я була розчарована. Стільки надій і такі втрати… Для мене третє місце стало поразкою.

— Невдачі важко переживали?

— Що сталося, те сталося. До всього треба ставитися філософськи. Намагаюся заспокоїтись, а вже потім аналізувати, робити висновки і приймати рішення… Я сказала собі: ти, Іра, повинна відпочити, відійти. Ніякої веслування, навіть в голові. Роби, що хочеш, але тільки не думай про перегони…

— Вам це вдалося?

— Обставини допомогли. У ту пору я жила одним — сім’єю. Вирішила стати мамою. Інші турботи мене долали.

— Які події відбулися у вашому житті за ці два роки після Олімпіади в Сіднеї?

— Назву головні. Син Кирило на світ з’явився. Вже великий — скоро півтора року. Все більше вимагає до себе уваги. Росте не по днях, а по годинах. Кожен день дивує: новими словами, вчинками, жестами… Приходимо з Володею з тренування, здається, немає сил поворухнути руками, а Кирило посміхається, рученята тягне: «мама Ія, тато Вова», і відразу ніби заново на світ народишься. Я така щаслива… Академію фізкультури закінчила, в кінці грудня, напередодні Нового року отримала диплом, червоний… Так що любіть і жалуйте — перед вами молодий спеціаліст. За весла села, і повернення виявилося вдалим. Я стала чемпіонкою країни, на чемпіонаті світу срібну медаль виграла. Життя триває.

— Якщо машина зупинена на півроку, то її важко знову завести. З людьми важче, людина — не машина… У вас справи склалися відразу…

— Ми з Тетяною Євгенівною працювали за індивідуальним планом. Кирило народився в жовтні, а в грудні я вже була на веслувальній базі. Я не поспішала, збільшувала навантаження поступово. Ганятися щосили почала навесні. Не все виходило так, як хотілося, але я бачила результати своєї праці. На Великій Московській регаті я навіть обіграла Ларису Мерк на довгій дистанції — 4 кілометри. Я розуміла, що це сталося через помилки Лариси, але коли фінішуєш першим, це піднімає настрій, додає сил… Це дуже важливо відчути впевненість після майже дворічної перерви…

— Чемпіонат країни приніс вам дві медалі — золоту і срібну…

— Яка з них найбільш цінна? Обидві однаково дорогі, у кожної своя принадність… Перевагу над суперницями у двійці — це путівки на чемпіонат світу в Севілью, на одинці я програла Юлії Левіної трохи більше трьох секунд — це багато, але значно менше, ніж на Великій Московській регаті. Значить, я йду по наростаючій…

— На двійці парній ваша перевага над володарками срібних медалей було просто величезним…

— Ми не тішимо себе досягнутим. Краснодарки Нана Гагацови і Тетяна Лисенко — молоді і досить перспективні спортсменки. Просто їх час ще не настав. Ми з Ларисою Мерк знали, що нас чекає справжнє випробування на міжнародній арені і готувалися до нього, не шкодуючи сил.

— Альянс з Мерк — досить несподіване рішення проблеми…

— Дивлячись що ви маєте на увазі. Лариса дуже сильна спортсменка, чудова людина, ми з нею не перший рік в одному човні, на двох Олімпіадах виступали разом. Як кажуть, не один пуд солі з’їли. Чемпіонат світу показав перспективність нашого союзу. Ми завоювали срібло, поступившись лише сестрам з Нової Зеландії, на той момент, безумовно, найсильнішому дуету. Але ж ми з Ларисою тільки починаємо, змагання в Севільї, по суті, стали дебютом на міжнародній арені.

— У вас були шанси на перемогу в Севільї?

— Шанси завжди є, теоретичні. Не приховую, ми з Ларисою налаштовувалися на максимальний результат і билися до останнього. На жаль, потужний попутний вітер вніс свої корективи, порушив наші плани. Ми напрацювали сильний фініш, який міг стати серйозним козирем. Однак у сформованій ситуації це виявилося неможливим. Ми думали лише про те, як при такій хвилі утримати весла в руках… А тут ще на фініші довелося боротися і з італійками, удивившими своїм темпераментом, спортивною злістю, приголомшливим завзятістю…

— Ви задоволені тим, що завоювали срібні медалі?

— Це було просто чудово. Ми з Ларисою прагнули до перемоги, але коли боротьба закінчилася, зрозуміли, як багато ми зробили.

— Фахівці кажуть, що дует Федотова-Левіна міг би творити чудеса. Скажіть, цей проект міг знайти реальність?

— А чому ні? Я могла б сісти в човен і з Левіної. Юля мені симпатична і володіє високою індивідуальною майстерністю. Але я не думаю, що в парі з Мерк наші можливості нижче, а гірші шанси. Ми це вже довели в Іспанії…

— Не секрет, що вже протягом ряду років Федотова і Левіна претендують на лідерство в збірній. У такій ситуації важко розраховувати на ідеальні стосунки. Прими, як правило, недолюблюють один одного. Можна припустити, що багатолітнє суперництво відклало певний відбиток і на характер ваших відносин…

— Ми з Юлією не подруги, це правда. Але яке відношення це має до греблі нашій роботі? Я ніколи не звертала уваги на пустопорожні розмови, закулісну метушню. У мене інші принципи, інші цілі в житті. А загальна завдання, бажання перемогти — об’єднують, згуртовують, змушують забути про особистих симпатіях і антипатіях. Це не теорема — аксіома, але про це багато хто чомусь забувають. Я мрію стати олімпійською чемпіонкою, завоювати олімпійське золото хоче і Лариса. Саме це, а ніщо інше, і змусило нас сісти в один човен. Є шанс, і ми не маємо наміру його упускати.

— Але ви продовжуєте суперництво і на скіфів. Вами керує бажання повернути лідерство в суперечці з Левіної?

— Не забувайте, що скіф — моя улюблена човен. Саме в одиночці я досягла найвищого успіху, стала знаменитою… Навіщо ж відмовлятися від того, що принесло успіх, зрештою позбавляти себе задоволення? І потім, я ніколи не ставлю перед собою завдання перемогти кого-небудь конкретно: Карстен-Ходотович, Рутшов, Нейкову або Левіну… Я просто хочу бути першою, просто не люблю бачити спини суперниць — ось і все пояснення. Я йду до своєї мети. Є щось більш високе, головне, в ім’я чого людина витрачає величезну енергію, віддає останні сили…

— Ясно, що ви цілеспрямована людина. А ще якою?

— Думаю, веселий, безжурний, не завжди зручний для оточуючих. Бо не терплю брехні, лицемірства, підступності.

Захід не міг не проявити інтересу до спортсменці такого класу, як ви. Академічне веслування — елітарний вид спорту дуже популярний в багатих країнах — США, Німеччини, Великобританії, Франції, Австралії, Голландії, Італії…

— Привабливі пропозиції були і продовжують надходити.

— І що ви відповідаєте?

— Я — патріотка і хочу виступати за Росію.

— Фахівці стверджують, що володієте величезним, космічним талантом…

— Все, чого я досягла у спорті, це результат мого завзяття і важкого, часом пекельного праці. Завзяття і хисту мого тренера…

— Кому ви завдячуєте своїм успіхом?

— Перш за все своїм батькам. Вони нагородили мене здоров’ям, хорошими фізичними даними. Навчили багатьох речей, без яких важко вирости справжньою людиною. Тренеру — її педагогічний дар допоміг мені реалізувати свої природні можливості. Друзям — без їх підтримки не знаю, що б робила, коли було особливо важко. Я дуже люблю своїх друзів. За що? Просто люблю — і все… Володі Володенкову, з яким ми спочатку подружилися, а потім стали чоловіком і дружиною. Він — справжній чоловік: надійний, холоднокровний, за його широку спину завжди можна сховатися, відчуваючи себе як за кам’яною спиною… Володя теж займається академічним веслуванням, виступає за збірну Росії у складі вісімки. В Атланті виграв бронзову медаль…

— А в жінці, що особливо цінуєте?

— Доброту, ніжність.

— Чим, по-вашому, гарний будинок?

— Спокоєм і радістю, затишком…

— Готувати вмієте?

— Різні страви, причому з задоволенням. Коли є час, звичайно. Люблю спекти щось смачненьке, і до свята зазвичай всі турботи лягають на мене.

— Книги, кіно, театр — на що вам вистачає?

— Намагаюся осягнути неосяжне. З однаковим інтересом читаю «Анну Кареніну» і детективи, слухаю оперу і дивлюся розважальні фільми, обожнюю балет, на виставі мене хвилює не тільки сама п’єса, її герої, але і костюми акторів, зачіски… Така вже я різнобічна натура, що тут поробиш…

— Якщо вам дарують квіти…

— Я дуже люблю троянди, червоні.

— Це ваш улюблений колір?

— Зелений, чорний, синій. Я люблю насичені кольори.

— Чому радієте в житті?

— Моє серце «радіти радо і самої малої новизні…»

— Академічне веслування для вас все?

— Для мене все — сім’я, рідні. Спорт — засіб заробити на гідне життя. Тому і з’явилася на веслувальній базі через два місяці після пологів.

— Виходить, тільки це змусило вас взяти весла в руки?

— Ні, мені як і раніше цікаво. В човні я почуваю себе надзвичайно добре. До того ж у мене є мета, і я зроблю все, щоб здійснити свою мрію…

— Ви якось сказали: «Не вийду з човна, поки не виграю золоту олімпійську медаль…»

— Я і тепер не відмовляюся від своїх слів. Я дуже хочу стати олімпійською чемпіонкою, і доб’юся свого.

— На скіфі, двійці парній або в четвірці?

— А яке це має значення? У олімпійської перемоги одна ціна…