Джим Вітлі

Фотографія Джим Вітлі (photo Jim Whitley)

Jim Whitley

  • День народження: 14.04.1975 року
  • Вік: 41 рік
  • Місце народження: Ндоле, Замбія
  • Громадянство: Замбія

Біографія

Колишній північноірландський професійний футболіст, який народився в Замбії (Zambia). Хоча він і не виходив офіційно на пенсію, Уїтлі не грає з 2006 року, після відходу з валлійського футбольного клубу ‘Wrexham’. Його брат Джефф (Jeff Whitley) — також професійний футболіст, нині грає за ‘Northwich Victoria’. Зростання спортсмена – 175 см, позиція на полі — півзахисник.

Джим Вітлі народився 14 квітня 1975 року в Ндоле, Замбія (Ndola, Zambia). Його мати – уродженка Замбії, а батько – ірландець. Спочатку Джим хотів стати професійним гольфістом. У віці 11 років він переїхав у Рексем, Уельс (Wrexham, Wales), де вчився у школі Ysgol Bryn Alyn. У школі він познайомився і подружився з майбутнім професійним футболістом і гравцем збірної Уельсу Роббі Сэвиджем (Robbie Savage), який заохочував інтерес Джима до футболу. Вітлі виявився талановитим гравцем і вже у віці 15 років підписав контракт з клубом ‘Манчестер Сіті’ (Manchester City), і після закінчення школи в Уельсі він став студентом коледжу Лорето (Loreto College) в Манчестері, де вивчав мистецтво і займався спортом

Вітлі почав кар’єру в ‘Манчестер Сіті’, підписавши свій перший професійний контракт у віці 18 років, в 1993 році. Він дебютував в основному складі команди, коли йому виповнилося 22 роки, на грі, що відбулася 3 січня 1998 року проти команди ‘Бредфорд Сіті’ (Bradford City), яку ‘Манчестер’ виграв з рахунком 2-0. На наступному тижні він вийшов на поле проти «Портсмута’ (Portsmouth), а всього зіграв 21 раз, перш ніж його обрали ‘Молодим гравцем року’ клубу ‘Манчестер Сіті’. Він залишався в основному складі до січня 1999, коли потрапив у немилість і вийшов на поле лише один раз за чотири останніх місяці сезону. На початку сезону 1999-2000 Вітлі ‘позичили’ клубу ‘Блекпул’ (Blackpool), за до

який він зіграв вісім разів, перш ніж повернувся в «Манчестер’, де знову зіграв в одному-єдиному матчі за сезон. Це була гра з ‘Хаддерсфілд Таун’ (Huddersfield Town), яка закінчилася внічию з рахунком 1-1 і остаточно вирішила долю спортсмена — провівши весь сезон 2000-2001 за межами клубу в командах ‘Норвіч Сіті’ (Norwich City), ‘Суіндон Таун’ (Swindon Town) і ‘Northampton Таун’ (Northampton Town), він перейшов в ‘Wrexham’ на правах незалежного гравця.

Джим потрапив в основний склад, але в лютому 2005 отримав серйозну травму коліна, через яку був змушений залишити спорт на цілих дев’ять місяців. В сезоні 2005-2006 він виходив на поле 10 разів, але травма коліна давала про себе знати,і до кінця сезону ‘Wrexham’ вирішив не продовжувати контракт з футболістом, оскільки Джиму довелося перенести три операції на коліні, і за два роки він з’являвся на іграх всього 24 рази.

На міжнародній спортивній арені Джим разом з братом Джеффом виступав у складі північно-ірландської збірної і грав проти Іспанії (Spain), Туреччини (Turkey) і Фінляндії (Finland), в цілому — не надто успішно.

Зав’язавши з футбольною кар’єрою, Уїтлі відкрив у собі талант актора і співака, почав виступати на сцені в різдвяних постановках і зіграв ролі американських музикантів Нета Кінга Коула (Nat King Cole) і Семмі Девіса-молодшого (Sammy Davis, Jr.). Він також пише портрети, і в 2005 році відбулася його перша виставка.