Боб Уотсон

Фотографія Боб Уотсон (photo Bob Watson)

Bob Watson

  • День народження: 10.04.1946 року
  • Вік: 70 років
  • Місце народження: Лос-Анджелес, Каліфорнія, США
  • Громадянство: США
  • Original name: Robert Jose Watson

Біографія

У 1993-му році Уотсон був запрошений на посаду менеджера в свою «рідну» команду «Х’юстон Астрос’, тим самим ставши першим афроамериканцем, який отримав подібного роду посаду.

Боб Уотсон (Bob Watson, повне ім’я — Robert Jose Watson) народився в 1946-му році в Лос-Анджелесі, штат Каліфорнія (Los Angeles, California). З ранніх років хлопчик почав цікавитися бейсболом, а незабаром після закінчення школи став грати в нижчій лізі (Minor League Baseball), де виступав у кількох командах на позиції кэтчера (catcher).

Однак після трансферу в команду «Х’юстон Астрос’ (Houston Astros), ліги MLB (Major League Baseball), він зайняв позицію на першій базі і аутфілдера (outfielder). Його дебют у вищій лізі відбувся 9 вересня 1966-го року.

4-го травня 1975-го року Боб Уотсон, сам того не знаючи, заробив мільйонний хоум-ран ліги. Сталося це після того, як бэттер Мілт Мей (Milt May) відбив м’яч, проте той не перелетів через загородження, тим самим, давши час Бобу Уотсону дістатися ‘додому’ з другої бази, заробивши мільйонне очко в історії ліги. Призом

стали 10 тисяч доларів США і мільйон цукерок ‘Tootsie Rolls’, в рахунок кожного хоум-рана ліги. На післяматчевій конференції Уотсон натхненно зазначив: ‘Швидше я в життя ще, мабуть, не бігав’. Згодом статисти, однак, з подивом помітили, що мільйонний хоум-ран залишився далеко в минулому, але позбавляти Боба його титулу ніхто не захотів.

Боба Уотсона двічі обирали ‘зіркою’ Матчу Всіх Зірок (Major League Baseball All-Star Game) — у 1973-му і 1975-му роках.

13 червня 1979-го року друга за значимістю команда «Бостон Ред Сокс’ (Boston Red Sox) оголосила про покупку 33-річного Боба Уотсона. У сезоні того ж року він знову відзначився, вибивши сингл, дабл, тріпл і хоум-ран в одній і тій же грі (це, до речі, був його другий раз, перший раз комбінацію він виконав ще у команді ‘Х’юстон Астрос’), таким чином, Боб став першим бейсболістом, який проробив це як в Національній лізі (National League), так і в Американській (American League).

Після одного сезону, проведеного з ‘Ред Сокс’, Уотсон став вільним агентом, одночасно співпрацюючи з гігантами їх Нью-Йорка – ‘Нью-Йорк Янкіз’ (New York Yankees). У 1980-му році ‘Янкіз’ вийшли в пост-сезон, проте програли там команді ‘Канзас Сіті Роялс’ (Kansas City Royals). Роком пізніше команда все-таки вийшла у Світову серію (World Series); проте, незважаючи на відчайдушні спроби Боба, виграти серію проти «Лос-Анджелес Доджерс’ (Los Angeles Dodgers) ні в одній з шести ігор їм так і не вдалося. Це був єдиний раз в житті, коли Уотсон доходив до Світової серії на позиції гравця.

У 1993-му році Уотсон був запрошений на посаду менеджера в свою «рідну» команду «Х’юстон Астрос’, тим самим ставши першим афроамериканцем, який отримав подібного роду посаду. В період з 1995 по 1998 рік він працював менеджером в «Нью-Йорк Янкіз’; саме тоді команда виграла Світову серію, вперше з 1978-го року, чому немало зобов’язана Уотсону.

Після звільнення в 1997-му році керівництво вищої бейсбольної ліги MLB запропонувало Бобу пост віце-президента. У 2007-му він піддався критиці, зобов’язавши менеджерів команд носити уніформу їх команд. Сам він згодом заявив: ‘Відтепер ви можете носити лише форму своєї команди, подобається вам це чи ні. Ми говоримо » ні » пижамам, джинсів, хоч чого. Носіть це до гри або після, а під час – лише форма’.

У березні 1994-го року у спортсмена був виявлений рак передміхурової залози, який був, втім, незабаром вилікуваний. У 1997-му році Уотсон випустив книгу ‘Survive To Win’, що розповідає історію хвороби, лікування і дає стимул людям з подібним діагнозом. Боб Уотсон і донині регулярно виступає на онкологічних семінарах та молодіжних конференціях.