Блейз Александер

Фотографія Блейз Александер (photo Blaise Alexander)

Blaise Alexander

  • День народження: 26.03.1976 року
  • Вік: 25 років
  • Місце народження: Монтросвилл, Пенсільванія, США
  • Дата смерті: 04.10.2001 року
  • Громадянство: США

Біографія

За свою кар’єру в ARCA Александер тричі ставав переможцем. Після його смерті на трасі в 2001-му NASCAR зобов’язала гонщиків використовувати систему захисту HANS, розроблену Робертом Хаббардом (Robert Hubbard).

Блейз Александер народився 26 березня 1976-го в Монтросвилле, Пенсільванія (Montoursville, Pennsylvania). Його кар’єра в автомобільних перегонах почалася з 12 років, у Світовій асоціації картингу (WKA). Він став лідером Східного регіонального чемпіонату в 1992-му, після чого брав участь в гоночних серіях в Пенсільванії, Огайо (Ohio) і Нью-Йорку (New York), в загальній складності вийшовши переможцем 48 раз.

У 1995-му Александер переїхав з Монтросвилла в Мурсвилл, Північна Кароліна (Mooresville, North Carolina), щоб продовжити свою кар’єру. У 1997-му він брав участь у п’ятнадцяти заїздах ARCA Re-Max Series, а потім доріс до чемпіонату NASCAR Craftsman Truck Series, на якому брав участь у двох перегонах – на трасах Bristol oval і Watkins Glen course road. У цьому ж році Александер здобув право на заїзд в NASCA

R Busch Series, фінішувавши в десятці кращих на трасі North Carolina Speedway. Однак його найкращий кар’єрний показник був встановлений в 2000-му, на трасі Atlanta Motor Speedway в складі команди ‘Team SABCO’.

Його виступ на перегонах ARCA Re-Max Series почалося ще в 1995-му, коли Блейз був названий ‘Новачком року’. У цьому дебютному сезоні він зайняв друге місце на трасі lowe’s Motor Speedway. Вперше він став переможцем перегонів серії ARCA в 1998-му, на трасі Toledo Speedway; в цьому ж році він прийшов другим на трасі Pocono Raceway. Всього в серії ARCA Александер брав участь у 18 гонках, намотавши 490 кіл. Свою останню перемогу він зазначив у липні 2001-го на трасі Michigan International Speedway.

4 жовтня 2001-го Блейз брав участь в гонці EasyCare 100 на трасі lowe’s Motor Speedway.Практично весь заїзд він боровся за лідируючу позицію з Керрі Эрнхардтом (Kerry Earnhardt). На 63-му колі з 67-ми, коли Александер почав трохи вириватися вперед, у автомобіля Эрнхардта полетіла задня тяга. Ернхардт зіткнувся з машиною Александера, яка перенесла лобовий удар в стіну і назад вдарила в автомобіль Эрнхардта. Останнє зіткнення машину перевернуло Эрнхардта.

Після такого краху Керрі залишився цілий і неушкоджений, в той час як Блейз втратив свідомість. Організатори заїзду ARCA швидко викинули червоний прапор, даючи сигнал рятувальникам, щоб ті вийшли на трасу перевірити стан Александера. До цього часу Ернхардт, хороший друг Александера, вже виліз із своєї машини і також прямував до гонщику. Проте рятувальники не дозволили йому наблизитися до товариша; потерпілий був доставлений в польовий медцентр.

25-річний Блейз був оголошений мертвим в 22:20. Його смерть була викликана базилярным переломом черепа. Це стало шостим подібним випадком на перегонах за два роки. Іншими відомими гонщиками, загиблими приблизно в цей же час, були Адам Петті (Adam Petty), Кенні Ірвін-молодший (Kenny Irwin, Jr.), Тоні Роупер (Tony Roper) і Дейл Ернхардт-старший (Dale Earnhardt, Sr.).

Серія трагічних подій на перегонах призвела до того, що NASCAR зобов’язала учасників заїздів використовувати спеціальну систему захисту шиї і голови, допомагає знизити рівень пошкоджень при аваріях. Крім того, NASCAR більш інтенсивно взялася за тестування технології ‘м’яких стін’, яка призвела до того, що на всіх гонках NASCAR на овальних треках з’явилися більш безпечні бар’єри.