Банудей Банубанд Бирабонгзе

Фотографія Банудей Банубанд Бирабонгзе (photo Bhanutej Bhanubandh Birabongse)

Bhanutej Bhanubandh Birabongse

  • День народження: 15.07.1914 року
  • Вік: 71 рік
  • Місце народження: Бангкок , Таїланд
  • Дата смерті: 23.12.1985 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Учасник довоєнних гонок Гран-прі та Чемпіонату світу з автогонок у класі Формула-1 у 1950-1954 рр. Принц Сіаму (нині Таїланд). В Європі був відомий під ім’ям Принц Біра.

Син принца Бханурангси Савангвонгсе — принц Бирабонгзе прибув в Європу в 1927 році, щоб завершити освіту в Англії в Итонском коледжі і Кембриджському університеті. Принц Біра разом зі своїм двоюрідним братом принцом Чула Чакрабонгсе (Принц Чула) заснували команду White Mouse Racing (рос. Біла Миша Рейсінг). Свою першу гонку Принц Біра провів у 1935 році в Бруклэндсе, пілотуючи Riley Imp. Свою машину Біра розфарбував у блакитний і жовтий кольори. Пізніше в тому ж році Принц Чула дав Принцу Біра один з нових гоночних автомобілів ERA — R2B, прозваний Romulus. Біра фінішував другим у першій же своїй гонці за кермом Romulus, незважаючи на необходимостьостанавливаться для ремонту. В останніх гонках сезону Біра був у числі пілотів, які виступали на найпотужніших машинах, зайнявши одне друге і п’яте місце на Гран-прі Донингтона.

У 1936 році принци вирішили, що результати минулого сезону заслуговують покупки другої машини ERA. Вони придбали Remus для використання на британських етапах і залишили Romulus для міжнародних гонок. Принц Чула також придбав Maserati 8CM для White Mouse Racing. Біра виграв у подальшому 4 гонки сезону за кермом ERA. Крім того, виступаючи за кермом Maserati, він фінішував 5-м в Донінгтоні і 3-ім у Бруклэндсе.

На жаль, виступи в 1936 році стали кульмінацією кар’єри Принца Біра і White Mouse Racing. Після переходу Діка Пана в 1937 році в Mercedes, тайці купили його Delage і всі запчастини до нього. Незважаючи на деякі доробки та запрошення досвідченого гоночного інженера Лофті Инглэнда — майбутнього менеджера команди Jaguar, машини були неконкурентоспроможні, і в багатьох випадках Біра був змушений ганятися на старих і тепер вже істотно застарілих ERA. Крім того, гроші, витрачені на доопрацювання Delage зменшили засоби команди. В цей час Біра показував пристойні результати в британських перегонах. Міжнародні ж більш дорогі перегони стали для принца справжнім нещастям.

Післявоєнна кар’єра

Після Другої світової війни Принц Біра повернувся в автогонки. У 1947 році він отримав перемогу в Гран-прі де Фронтир в Шимэ. У 1949 році принц виступав не тільки в європейських гонках, але й в Аргентині. В Мар-дель-Платі він фінішував другим, слідом за Хуаном Мануелем Фанхіо.

На початку 1955 року Біра здобув останню свою перемогу в перегонах — Гран-прі Нової Зеландії в Ардморе. Незабаром він несподівано прийняв рішення завершити кар’єру. Потім принц повернувся в Таїланд, де кілька років займався бізнесом. Потім він жив у Швейцарії, підтримуючи таїландських спортсменів. Останні роки життя провів в Англії. Помер 23 грудня 1985 року в Лондоні на станції метро «Баронс Корт».