Аарон Шейдис

Фотографія Аарон Шейдис (photo Aaron Scheidies)

Aaron Scheidies

  • Рік народження: 1984
  • Вік: 31 рік
  • Громадянство: США

Біографія

29-річний американський атлет, марафонець, який завершив більше сотні триатлонов, але найдивовижніше в його історії те, що Аарон майже повністю сліпий. ‘Щоб людині бачити, йому не потрібні очі’, — розповідає молодий спортсмен всіх журналістів; на власному досвіді Шейдис переконався, що людині потрібна віра у власні сили, віра в те, що він може щось змінити і, звичайно, тренування, без яких нічого в цьому житті неможливо.

Історія Аарона нічим не відрізняється від багатьох інших історій: народився він цілком здоровою дитиною, однак вже в перші місяці життя лікарі помітили, що зір у нього швидко знижується. До підліткового віку він бачив лише на 15-20%, в цьому ж стані він знаходиться і зараз. Для багатьох таке захворювання стає якорем на шиї – залишок життя вони проводять вдома, виходячи на рідкісні прогулянки з провідником. Однак молодого і амбітного хлопця це не зупинило: одного разу побачивши по телевізору змагання з триатлону, він вирішив, у що б то не стало, стати професіоналом в цьому виді спорту.

Спочатку доводилося складно: разом з батьками він раз за разом проходив трасу, запам’ятовуючи найбільш важкі місця і повороти, щоб потім, в забігу, не зустріти особливих проблем з орієнтацією. ‘Проблема полягала в мені: я завжди відчував себе нормальним, таким же, як всі інші, але змушений був робити все це’, — розповів в інтерв’ю Аарон. Однак, незважаючи на непевність і сотні відмов з боку організаторів триатлонов і марафонів, він все ж таки домігся свого.

Так, завершивши несколь

до невеликих ділянок в різних кінцях світу, він, об’єднавшись з ще чотирма спортсменами, вирішив підкорити найскладнішу трасу планети — Couer d’alene, який є дистанцією IronMan. Спочатку учасники долають понад 2 миль у відкритій воді, потім більше 100 миль на велосипеді і, нарешті, марафонський забіг на 26.6 милі. Всі учасники команди самостійно перетнули фінішну лінію.

Зір Аарона постійно погіршується; так, коли воно досягло 10-відсоткової позначки, він був змушений проводити всі забіги в компанії компаньйона. Як зізнається спортсмен, це не так вже й легко знайти хорошого інструктора, який повинен не тільки відповідати своїм фізичним даним, а також бути другом, тому що з ним спортсмен проводить чи не більшу частину свого часу. Протягом останніх років Аарон виступає у зв’язці зі своїм другом і членом університетської команди з триатлону Джоном Северином (John Severin). Разом вони тренуються приблизно по 20 годин в тиждень, регулярно виступають у різних змаганнях і забігах.

Маючи фанатів по всьому світу, Аарон любить подорожувати доведетьс

овать, перетворюючи кожен забіг на подобу подання: кожен раз, коли він чує рев натовпу, він махає руками, кричить подяки, а іноді і дарує подарунки. Наприклад, на одному із змагань він під час забігу вийшов до натовпу, щоб подарувати футболки і дати автографи. Сам він зізнається, що хоч і важлива перемога, все це робиться для людей, бо виключно завдяки їх підтримці все це стало можливо.

Найкращий результат Шейдис показав у 2010-му році, коли поставив світовий рекорд в 1:57:21 на тріатлоном етапі Sylvania Tri. Дистанція далася йому досить легко, а на фінішній прямій він навіть дозволив собі трохи зменшити темп, однак, на щастя, на результаті це не позначилося.

Втім, спортивні досягнення — не єдина гордість Аарона. Він відмінно закінчив Мічиганський Університет (Michigan State University), а потім отримав ступінь доктора наук Університету Вашингтона (University of Washington); його наукові інтереси лежать в області фізичної терапії та реабілітації після спортивних травм. Одночасно зі спортивною діяльністю Аарон працює в одному з філі

алов знаменитого реабілітаційного центру «Rehab Care’.

Зараз Аарон багато займається благодійністю, часто виступає з мотиваційними лекції та проводить заняття з подолання наслідків травм. Багато часу він витрачає на заняття зі сліпими дітьми. Історія його життя висвітлювалася в таких журналах, як «GQ’, ‘Esquire’, ‘Competitor’, ‘ESPN the Mag’ і в ‘men’s Health’. Про Аарона був знятий документальний фільм ‘Victory Over Darkness’.

Його мрія – путівка на Паралімпіаду у складі збірної команди США. Незважаючи на те, що він не пройшов на лондонську Паралімпіаду у 2012-му році, він сподівається отримати другий шанс через чотири роки. У 2011-му році він став фіналістом конкурсу в спортивній мережі ESPN на кращого атлета з обмеженими можливостями (ESPN ESPY Award for Best Athlete with a Disability).

На час забігу Аарон малює у себе на руці усміхнений смайлик, щоб показувати його натовпі: ‘Коли буває особливо складно, я думаю про всіх усмішках і теж намагаюся посміхатися. І справа саме в простій посмішці, а не в тому, наскільки мені складно або як сильно я хочу зупинитися’.