Єлизавета Воронцова

Фотографія Єлизавета Воронцова (photo Elizaveta Vorontsova)

Elizaveta Vorontsova

  • День народження: 08.09.1792 року
  • Вік: 87 років
  • Дата смерті: 27.04.1880 року
  • Громадянство: Росія

Біографія

У 1856 році, незабаром після смерті чоловіка, ясновельможного князя Михайла Семеновича Воронцова, колишнього намісника Кавказу Бессарабії і генерал – губернатора Одеси, княгиня Єлизавета Ксавериевна Воронцова, уроджена графиня Браницька, знищила безліч паперів в кабінеті покійного, а разом з ними – і свої особисті таємниці та загадки..

Ця Дама не залишила після себе ні щоденників, ні спогадів, ні листування..

У 1856 році, незабаром після смерті чоловіка, ясновельможного князя Михайла Семеновича Воронцова, колишнього намісника Кавказу Бессарабії і генерал – губернатора Одеси, княгиня Єлизавета Ксавериевна Воронцова, уроджена графиня Браницька, знищила безліч паперів в кабінеті покійного, а разом з ними – і свої особисті таємниці та загадки..

Спалював йому за її наказом папери, секретар, згодом згадав лише одну невтішну фразу на адресу чоловіка, сказану в особистому листі одним з найпалкіших шанувальників мадам Воронцової, обессмертивших її ім’я назавжди.. Вона не сприймала його, цього шанувальника, зовсім вже всерйоз, її болісно захоплював тоді інший, давній, своїм уїдливим характером, колючими жартами, повільним, як отрута, небезпечним недовірою, і несподіваними припливами томливої ніжності, окончительно истерзавший її серце..

Але, за примхою Музи Кліо, звиклої перевертати своїми тендітними пальчиками пилові архівні листи, і розбирати перекреслені рядка забутих чернеток, саме завдяки цьому, майже непоміченого, прихильнику, похожиму, на її погляд, на ожилу раптово статуетку негреня, залишилася жива назавжди у нашій пам’яті – Вона — колись «незрівнянна володарка Одеси і берегів Тавриди»:графиня – княгиня Еліза Воронцова!

Він, прихильник, палкий і ветренный, любив відразу декількох,

але понад усе возносивший невтомній поетичної хвалі одну єдину Даму – свою Музу, оспівав Елізу такими віршами і такими рядками, що і через двадцять, і через тридцять років, чуючи їх, покладені на музику, називали її, оспівану, — «Волшебницею»!

Еліза старіла, носила накладні буклі, очіпки, втрачала лорнеты, змінювалася від старечого ревматизму форма її бездоганних колись пальців, кільця упивалися ободом намертво в старечу, в’ялу шкіру, але, відкривши книгу шанувальника, забувала про роки в ту ж мить..

Полонили її ці чарівні рядки блискавично, несучи в далекий тепер вже світ, де билося під ногами море і пахли ранкової пилом і рибою вулиці Одеси. Вона закривала очі і згадувала.. згадувала.. Там, в цих спогадах, вона була молода майже так само, як і її полум’яний, незрівнянний віршотворець — залицяльник, вічний гульвіса: Олександр Пушкін!

Одеса. Пізня осінь 1823 року. Особняк графа Воронцова.

…Елізе дО смерті набридла ця квохчущая, зморшкувата дама, в накладних буклях, съежавших мало не на ніс! Дама крутила так і сяк свій позолочений лорнет, і занудливо гула над самим вухом Елізи; рукавички її були несвежи, і подекуди тріснули по швах, але світський тон, манери — перш за все!

Так.. Не забути натягнути на обличчя ввічливу посмішку, дослухати, і не переплутати всіх її кузін, дядьків та племінниць по імені.. Все кокетує, стара карга! Які кузини і племінниці! У неї вже правнуки повинні бути в десятому поколінні! Тут Еліза не втрималася і нечутно пирхнула, ледве встигнувши розкрити віяло. Пір’я затріпотіли від теплоти дихання.. О, боже, що сказав би Мішель, почувши її сміх!

Як все це, і справді, набридло! Майже кожен день — обіди та вечері, бали й танці! За сто з гаком людей цілодобово товпляться в залах і віталень, свічки в люстрах гаснуть від задухи, а потім слуги за три години натирають воском і терпкою мастикою паркет; і стоять всі пізній ранок широко відкритими високі вікна, але все одно, ніяк не вивітрюється до кінця цей запах розплавлених, прогорілих свічок !

Чи це їй просто здається? Вона ще не остаточно оговталася після народження сина, і доктор їй радив зайвий тиждень — іншу провести в будуарі, на кушетці, і покапризувати всмак,- благо з радістю дозволяли! — але вона раптом заупрямилась. З ранку тоді звеліла подати корсет і затягнути талію, наскільки можливо, тугіше!

Їй подумалося при погляді в дзеркало, що фігура шалено розпливлася! Потім під ногою скрипнув паркет, раз — другий, і вона остаточно прийшла в жах – її знаменита легка хода «чудової чародійки Браницької» поважчала!

Еліза негайно впала в легку, але бурхливу істерику, розбила кілька дорогих венеціанських флаконів з ароматами, порізала палець, кинула об підлогу книгу – роман Мальок — Аделя… і її поблажливо – незворушний Мішель, який спостерігав за нею з благодушною, трохи ироническою усмішкою, в той же вечір сказав кухареві про першому урочистому вечорі, а секретаря канцелярії дав термінове доручення розіслати запрошення півтораста гостям!

На славу попрацювала тоді Еліза ніжками в атласних туфельках, так і язичком теж, голова крутилась постійно, це ще добре, що кавалери всі були ах, як тактовним, особливо — Олександр Миколайович, що весь вечір вився навколо неї набридливим плющем, і все шепотів на вухо якісь раздумчивые ніжності.

Вона в запамороченні і не зовсім розібрала — які, але погляд його так і витрачав душу!

Вночі, після, всі ворочалася неспокійно, будила Мішеля, а той взглядывая на неї напівсонно, з якою то чудною теплотою, все норовив провести рукою по щоці, поправити завиток волосся на шиї.. Вона відвела було спершу руку, потім задумалася, присунулася ближче. Відчуваючи на губах дихання чоловіка, з усмішкою внутрішню думала тільки про те, а не здогадався її непроникний повелитель про Олександра – плюща? Адже він так спостережливий! Тільки здається всім неупередженим.

А потім цей давній, дивний роман закружляв її знову, з новою силою, як тури нескінченного вальсу на нескінченних тепер вже «Воронцовських балах». Опиратися запалі Раєвського – «плюща» було ніяк неможливо! Та вона і не дуже бажала того! Їй дуже лестило, що він всюди слідував за нею по п’ятах, як тінь.З Білої Церкви* ( Родового маєтку Браницьких на Україні –автор) в Юрзуф, з Юрзуфа в Одесу.. Вже скільки років! Скільки? Вона і рахунок втратила!… Їй самій вже за… тридцять.

*( *Олександр Миколайович Раєвський, полковник штабу 2-ї російської армії, розквартированої пізніше в Європі, з кінця 1812 року служив під безпосереднім

початком генерала Воронцова, як адьютанта з особливих доручень. Він супроводжував Воронцова і його подорож по Франції та Англії в 1820 – 22 роках.

Крім того, він був знайомий, на правах далекого споріднення, з матір’ю Елізи, графинею Олександрою Василівною Браницької. Графині Елізе до часу заміжжя — 2 травня 1819 року – було 27 років. Самому М. С. Воронцову – рівно на десяток більше — автор).

Графиня легко трусонула головою, повертаючись з глибини спогадів до занудливому лепету своєї гості, і наполегливо продовжувала шукати очима, вспыхивающими час від часу живими золотистими — іскорками, свого відданого «пажа» .

А, он він, у противуположной стіни, розмовляє з цим дивним паном, недавно прибулим з Кишинева в канцелярію до Мішеля, з яким не те предписаньем, не то порученьем від уряду.

Все пропадав цей пан у бібліотеці, рився в старовинних папери та фолиантах.

Вона питала в чоловіка, хто такий, а почувши легку і дивну прізвище: « Пушкін», пам’ятається, жваво поцікавилася, «чи не той поет, що написав чарівну «Наину»? — «Руслана і Людмилу»! – трохи глузливо поправив її чоловік, і сказав, що писав з приводу нього спеціальне донесення Государю, і лист Олександру Івановичу Тургенєву, члена Держради, одному Пушкіна і покровителю, в якому обіцяв того доглянути за поетом,

«і цілком сприяти розвитку його таланту».

Еліза ахнула, розвела руками: «Та хіба ж може її суворий педант – Мішель розбирати що — небудь в поезії?!» — а він засміявся тільки, що «якщо що — уроки потрібні візьме у неї!» — і відправив, повернувши за похилі плечі, геть з кабінету, пробурмотівши щось упівголоса по – англійськи, не розтуляючи губ.

Вона розібрала ці слова : «Дами і поети-це одне і те ж, треба лише додати до них дітей!» – і посміхнувшись про себе звичкою чоловіка думати вголос по – Англійськи, пішла, не стала докучати більш розпитуваннями, благо, своїх справ вистачало!

Минуло ще півтора тижня. Вона ледве встигала палити в каміні пристрасні записки «демонічного плюща», і відбиватися від його бурхливих моління про таємне побачення наодинці, де – небудь у затишному куточку величезного одеського палаццо або на дачі Рено, «все одно де, лише б знову бути в її обіймах»; і здавалося, зовсім забула про поета, що блукав неслышною тінню по величезному будинку і шурхотів у бібліотеці аркушами книг.

Чоловік, однак, світськи представив його як домашнім, перед вечерею, і вона ковзнула по маленькій, складаний фігурці «пиитического» гостя байдуже – ласкавим поглядом, простягнула руку, запитала тоном дбайливої господині, чи подобається йому в них, в Одесі.

Він пам’ятається, відповів щось люб’язне, на прекрасному французькою, обличчя його, нервически рухливе, з трохи толстоватыми, арабськими губами, пожвавилося, блиснуло білозубою неотразимостью посмішки, і

Еліза вже звернула, було, увагу на те, як красиво він підносить до губ своїм її руку – як рідкісну коштовність або тендітна квітка, листки якого от — от опаде, — але тут раптом натрапила поглядом на крижаній сплеск в очах Олександра Раєвського, що стоїть навпроти. Її наче обпекло полум’ям зсередини, а потім – скувало холодом. Поспішила забрати у гостя руку, пробурмотівши, втім, щось не дуже спритне

«про дружбу мсьє Пушкіна з мсьє Раєвським, про яку вона вельми і вельми чула була раніше!».

Тоді ж, увечері, в кімнаті Раєвського, що була у найдальшому, гостьовому, крилі палацу, квапливо відповідаючи на його палкі , і якісь особливо ревниві ласки – поспішала закінчити досадливо – тривожне побачення, та й голова, як завжди крутилася, повинно бути, не все перегоріло молоко ще,- вона помітила жорсткий блиск в очах коханця, і почла за благо образитися:

— Друже мій, Ви ставите мене в незручне становище перед усіма! Що за крижані, мовчазні закиди очима, гнівні іскри, зітхання! Я повинна бездоганно виконувати свої обов’язки господині дому, інакше.. – запалі почала вона.

— Бо що? Вас виженуть геть, Моя графиня? – насмішкувато протягнув той у відповідь, не поспішаючи розстібаючи тугий корсаж на оксамиті сукні коханої одною рукою, а іншу — обережно опускаючи її округле коліно в мереживі білизни. Вона заперечливо відвела зухвалу руку від грудей – та все ще нестерпно боліла, скривилася:

-Олександр, заради Бога! З Вами ніколи неможливо поговорити серйозно..

— Навіщо? – усміхнувся іронічно той — І про що? Про те, що якщо Ваш занудний «мілорд» Воронцов раптом зважиться на розлучення, Ви прийміть отрута? Або – кинетеся в мої обійми? Я цьому не вірю, добродійко! У Вашому блискучому шлюбі за розрахунком з цим нудно — бездоганним джентельменом, Ви цінуєте насамперед Ваші нечувані багатства, Ваш розкішний комфорт, і Ваші власні примхи, але не почуття! Та й чи здатна ця брила льоду, ваш чоловік, хоча б на подобу почуттів, моя душка?!

Гострі, пещені пальці Раєвського дозволили собі ще більш зухвалу ласку, від якої Еліза на мить затуманило голову, але, переборовши себе, вона різко підхопилася. Коліна коханця вмить накрила мереживна піна її спідниць, з корсажа випав напахчену пачулями хустку, грудочку батіста, який зухвалі пальці «демона» на льоту підхопили і затиснули в кулак.

— Як ви смієте говорити про моєму чоловікові, та ще в такому тоні?! – голос Елізи зірвався на крик, майже відразу впавши до шепоту. Вона озирнулася, сполотнівши, на замкнені двері. Від Раєвського не ускольнул цей боязливий погляд, і він негайно розтягнув губи в глузливій посмішці, і,нарочито повільно облизавши пальці промовив млосно розтягуючи слова і притискаючи до лиця духмяно – теплий клубок батіста:

-Такої солодкої спокусниці, як Ви, Моя графиня, зовсім не личить гніватися! Це псує дивний колір Вашого обличчя і шкідливо відбивається на Вашому крихке здоров’я! Прошу Вас, моя радість, спокій, і зізнайтеся: адже я сказав сущу правду: Ваш манірний чоловік не подарував Вам за всі роки шлюбу і сотої частки того насолоди, що ми з Вами пізнали ось у цій кімнаті, на веранді, на балконі, терасі ,біля моря, і навіть.. в ложі оперного театру!

-Так як Ви про це смієте базікати, зухвалий насмішник! – задихнулася в праведному гніві графиня, і обличчя її покрилося червоними плямами.- Може бути, мій Мішель і не настільки винахідливий як Ви, але його ніжність інший раз може перевершити Вашу палкість, яка останнім часом мене тільки лякає! – з цими словами графиня випросталась і, впоравшись з останніми гудзиками корсажа, відійшла на кілька кроків у бік дверей.

-Ось як? – насмішкувато протягнув «демон – спокусник», трепетними ніздрями втягуючи аромат хустки і не піднімаючись з колін, – Тоді чому Ви все ще тут? Біжіть же швидше на ложі дружина, даруєте йому свої принади і ласки. Або він вже давно їх відкинув? Я чув, він тепер завзято волочиться за якоюсь красунею з тутешньої кав’ярні.. Молода гречаночка або турчаночка.. Мені Пушкін — гульвіса говорив, та я не пригадаю, вибачте великодушно, добродійко! – Вже з нею то, побьюсь об заклад, він зухвалий і палкий! Це — не рахуючи вічного «прикраси» Вашої вітальні – Ольги Наришкіної!*

(* княжна Ольга Наришкіна вважалася офіційною коханкою графа М. С. Воронцова. Але всі «докази» скандальної зв’язку залишилися лише плітками у світських вітальнях. Воронцови не дуже любили «виносити сміття з хати»! – автор.)

— Досить блазнювати! – різко обірвала ревнивий маячня графиня.

Це низько, врешті-решт! Ви забываетесь, з ким Ви говорите!

-Ні, я пам’ятаю, Ваша світлість, як же! Ви – дружина намісника Бессарабського краю і генерал — губернатора Одеської, графа Воронцова.

Я — Жінка. І мати двох живих і двох померлих дітей!

(* Найбільша старшаядочь графині Єлизавети Ксавериевны, Катерина, померла в 1820 році, відразу після р

ождения, один із синів – теж старший, помер наприкінці 1822 року, немовлям, мабуть, ще до її приїзду в Одесу і знайомства з А. С. Пушкиныи. У 1823 році Єлизавета Ксавериевна завагітніла знову, і саме цією обставиною і подальшими пологами, можна пояснити її настільки пізніше за світськими мірками, знайомство з Пушкіним – тільки у вересні. Воронцова завжди дуже важко переживала втрату дітей, як і будь-яка мати.Делікатне питання про справжнє їх батьківство досить оскаржений дослідниками. — автор)

тихо, приречено, впустила графиня.

А Ви мене не поважаєте, що дозволяєте собі бозна-що нести про мене і мого чоловіка, безстиднику! У моєму – то присутності! Бога Ви не боїтесь! – вона й не помітила, як стала вимовляти слова з легким польським акцентом, що бувало завжди з нею, при сильному хвилюванні.

— Еліза, любов моя, але ж все, що я сказав — істинна правда! А Бог, до речі, любить правду! – Олександр Раєвський підійшов до графині і, обхопивши її теплі бархатисті плечі руками, почав цілувати запашні завитки волосся, шию, щоки, губи, спершу не відповідали йому, щільно зімкнуті, але потім.. вони полураскрылись, і з них злетіло, як зітхання:

Вона, ця турчаночка, правда – молода і красива? Ви бачили її з Ним?

Ні красивіше Вас, Моя грішна графиня, в цей дивний і грішний вечір! – долинуло трохи глузливо у відповідь..

Там же. Бальна зали та тераса особняка.

Так, того вечора, точно, був грішний, і навіть зараз, не до місця згадавши про нього, графиня залилася рум’янцем, і поспішила, обмахуючись віялом, до виходу з зали. Треба було встигнути розпорядитися буфетної щодо морозива та лимонаду.

Але тут знайомі, сильні руки підхопили її і закружляли по паркету в бурхливому вирі чергового лансье.

-Олександре, боже, це знову Ви! – ахнула вона. – Ви мене переслідуєте, як ніби! Ходіть по п’ятах. Це непристойно, в кінці кінців!

-Моя горда пані, мені треба з Вами поговорити, неодмінно.

Ви і так подкарауливаете мене постійно! – розсміялася вона гортанним, теплим сміхом. – Що Вам знову стукнуло в голову?!

-Мені треба бачити Вас, Еліза! Я благаю! Я отримав лист від батька і від Василя Львовича.

(*Ст. Л. Давидов – далекий родич Воронцових, дядько А. Н. Раєвського, зведений брат генерала

Н. Н.Раєвського — старшого, по матері. В його багатющому маєтку Кам’янка часто збиралося велике суспільство, гостювали і ті, яких пізніше назвуть «декабристами»: Пестель, генерал М. Ф. Орлов,

С. Р. Волконський. Кам’янка розташовувалася неподалік від штаб – квартири Другій діючій армії – Тульчина. – автор.)

Вони всі звуть мене їхати в Кам’янку. Там мамА, сестри…А потім — у Київ.. Але я не в силах залишити Вас!

Вона поклала руку з віялом йому на плече, і глянула з-під вій, підкреслено скромно прошепотівши:

-А при чому тут я, пан Раєвський?

— При тому, що тільки Ви розпоряджаєтеся своєю долею! – він відповів на її погляд, але дивився на неї так непристойно довго і жалібно, що вона й думати забула про кокетстве, і раптово відчула себе наче голою.. Кров прилила їй до щік.

— Ви навіть очима мене .. мене мучите! – у хвилюванні вона не могла підібрати точних слів по — російськи і ледь не зламала кістяну рукоятку віяла, судорожно стиснувши її. – Заради Бога, що вам потрібно?

— Любити Вас, мадам. З усією пристрастю, на яку тільки здатен! Бути може, в останній раз!

-Ви жахливі! — Вона надломленно розсміялася. – Завжди досягнете свого. Добре, завтра ввечері, якщо у Александрін *

(* Дочка Е. К. Воронцової, Олександра Михайлівна, народилася в 1821 році і померла в дев’ятирічному віці, в 1830 році. – автор.)

спека не буде, загляну в Вашу келію на півгодини.. Як завжди, у дванадцять.. Довальсируйте мене до Мішеля, у мене вже голова обертом зовсім!

— Як Вам завгодно, графиня! – Раєвський з готовністю, дбайливо підхопив її талію, і з спритністю досвідченого танцюриста, довів до того кутка зали, де розмовляв з кимось з гостей, підтягнутий, імпозантний, ніби весь із лощеною картинки з модного журналу, тонкий, худорлявий, з незмінно благодушній посмішкою і уважним виразом бархатистих, трохи холоднуватих і трохи втомлено – презирливих очей, граф Михайло Семенович Воронцов. Побачивши дружину з черговим кавалером, він віддав вишуканий уклін гостю, і взявши дружину з рук танцюриста, дбайливо посадив її на диван.

— Що це ти, мій друг, ніби метелик! Вже полбала пройшло, а чи ти сіла! Тобі і шкідливо ще, давно доктор сварив?!

Графиня винувато піднесла до уст руку чоловіка.

— Сама не рада , що расплясалась – розбовталася! Так ось, мій норов ногам спокою не дає, ти ж знаєш! — вона посміхнулася м’яко.- Як Александрін?

-Нічого. Краще. Її няня зовсім рано поклала, навіть теплу ванну робити не стали..- тихо, по французьки, відповів він.

-А Михайлик? (син, Михайло Воронцов, спадкоємець титулу,яка народилася у графині за два місяці до описуваних подій.) Я дітей з цими балами і вечорами толком і не бачу! Графиня піднесла руки до скронь: О,Боже, тільки мігрені мені ще не вистачало!

— Мишко спить, слава Богу! Не думай про се! Пройдися по терасі. Ось і пан Пушкін тобі з задоволенням складе компанію. І княгиня Віра Федорівна Вяземська. Будьте ласкаві, панове, займіть на півгодини мою дружину. Авось, гості і не помітять, що бал крутиться без хазяйки! – Воронцов розсміявся. – А я вже, так і бути, послежу тут!

— Вшануємо за честь, графиня! – пролунав зовсім поруч мелодійний високий голос, і, хвилину, вона вже йшла, влекомая цим голосом, швидкими кроками, і яким незрозумілим їй ще хмарою чарівності, пливучим слідом за цією людиною. Княгиня Віра Федорівна, жінка жива, але кілька повна, «лебідонька» (Пушкін А. П. Вяземському. З листів. Автор.) ледве встигала за ними, намагаючись потрапити в такт і кроків і розповіді, що безперервно лився з вуст Пушкіна.. Він щось говорив про Крим, про руїни Бахчисарая, подорожі з Раєвськими, і неможливо було встояти перед чарівністю його зовсім вільно ллється мови, здавалося, все ще наповненою гіркувато — сухим ароматом кримських трав і густотою чорнильно — оксамитового південного неба. Розповідав поводир так, що графиня ніби чула, як скрипіли камені під ногами генерала Раєвського, який першим хоробро увійшов в руїни ханського палацу.

Вона запитала Пушкіна: «А чи справді іржі знаменитий «Фонтан сліз» у дворі житла хана Гірея?» Поет зі сміхом підтвердив, і помітивши, що вона легенько зітхнула, поспішив додати, що коли буде обробляти остаточний варіант поеми про Бахчисараї, то, пам’ятаючи її розчарування, додасть до опису цього іржавого дива» яку – небудь «поетично прикрашену вільність».

Вона розсміялася у відповідь вдячно кивнула, і раптом помітила, що мігрень ніби приснилася їй в легкому, морочном сні . Уповільнила кроки, розправила віяло.

Зупинившись біля дверей тераси, що веде до залитої вогнями бальну залу, вже зібралася було відшукати в розумі якийсь утішний французький комплімент, і зовсім прощально простягнула Йому руку, до якої він схилився було, як раптом,відокремившись від колони, над ними всіма загрозливо зросла висока, тонка фігура Раєвського, всім своїм виглядом, навіть силуетом, здавалося, источавшая гірку уїдливість! Від несподіванки княгиня Вяземська здригнулася і не змогла придушити переляканого зойку:

— Боже! Дозволено так лякати вночі, пан Раєвський! Ви що, з під землі виросли?!

— Прошу вибачення, княгиня. – церемонно нахилив голову той. – Я ніяк не хотів Вас схвилювати! Мені всього лише потрібно поговорити з її світлістю, графинею Єлизаветою Ксавериевной. Ви дозволите? Олександр? – Раєвський з подченркнутой привітністю звернувся до одного, але багатозначна пауза сказала поетові більше, ніж сотня слів. – Миттєво оцінивши ситуацію, в якій він виявився зайвим, Пушкін мовчки розвів руками. І підхопивши під руку Вяземскую, безгучно розчинився в темряві..

А Еліза, гірко зітхнувши, внутрішньо наїжилася, ніби їжак — приготувалася до чергової сцени ревнощів. Судячи за новинами у темних очах коханця, вона обіцяла бути досить бурхливої.. Втім, може , графиня помилилася, і мова піде зовсім не про нічній прогулянці? Як вгадати?!

Одеса. Початок 1824 року. Кімната А. Н. Раєвського в особняку Воронцових.

— Про нас починають говорити, Еліза! – Олександр стояв біля вікна, трохи нахиливши пальцями кут гардини, і спостерігаючи за метушнею маленького цуценя і кішки на галявині. Кішка, спершу покірно віддала себе під владу цікавості цуценя, тепер раптом чомусь наїжилася, вигнула дугою спину, і відчайдушно намагалася подряпати мокрий, блискучий ніс недавнього друга.

Той, здивовано повискуючи і відскакуючи в сторону ніби куля, всі запрошував кішку до гри, зовсім не розуміючи, чим викликана така швидка зміна вдач.. А граціозна любителька ігор зовсім не хотіла пояснювати нерозумному представнику щенячого племені, що їй набридло бути плюшевою іграшкою, в його незграбних лапах, і що краще б їм розійтися в різні боки, поки не пізно!

Для миролюбства кішка була надто горда, ось і вигинала спину в позі «війни».

« Як Еліза! – раптово, з легкою досадою подумав Олександр, і поморщився, кусаючи верхню губу. Він відчував, що ось — ось її втратить, вона вислизала з його рук, вже опиралася самолюбивому, вишуканому деспотизму, капризів і примх любовної влади, отруйним глузуванням.

Він так і не міг зрозуміти, чи було задоволено її жіноче марнославство і чисто польська схильність до кокетства цій тривалій зв’язком , або вона вже починала її обтяжувати, як будь-яку світську жінку, що звикла до легких перемог, стовпотворіння шанувальників біля ніг, млосним поглядом і з записками в букетах?

Він не міг, звичайно, стверджувати, що графиню надто цікавила ця вічна метушня, як мереживо обрамлявшая життя будь grandе-dame* ( *великосвітської дами, справжньої дами – фр. – неперекладне майже поєднання слів – автор) , але і ручатися за спокій серця непередбачуваною коханої — теж не міг! Аж ніяк.

До несказанного подив своєму, Раєвський помічав, що ревнує! Ревнує, як затятий власник, до всього на світі: до троянди в саду, зірваної її рукою, до серветці, якої стосувалися випадково її тонкі пальці, до листками паперу, зім’ятим на столі в кімнаті Пушкіна…

І до його летючим, вогненним поглядом, спрямованим на похилі плечі Елізи, на її шапки і шарфи, швидко миготіли у вихорі мазурки ніжки, скользившие по паркету. Пушкін спалахував, бліднув, розливався під смугловатою шкірою желтизною, недоречно відпускав гостроти.

Він починав захоплюватися не на жарт. Еліза ж – тільки сміялася, поводила плечима, неуважно слухала, але іноді в цій неуважності прослизала іскра уважності, вона дозволяла прихильнику – рифмачу проводити себе в оперну ложу, то на благодійний концерт..

Раєвського все це вже починало сильно дратувати. Адже у Пушкіна було в руках найнебезпечніша зброя, околдовывавшее жінок: рими, рядки, летючий склад, вишукані посвяти, чарівна шутливос ть, гострий, палкий розум, захопливий за собою, як у прірву або пропасти.. Иссущающая уїдливість пристрасті давнього коханця вже не мала настільки тонкою принади для Елізи.

Іноді вона нудьгуючим поглядом дивилася на «вірного пажа», а два рази — і позіхнула, прикривши долонею в мереживі рукавички свій чарівний ротик, «так і кличе до поцілунків» .(Ф. Вігель. «Спогади.»)

«Олександр – демон», як іноді називав його Пушкін, шалено ревнував навіть до чоловіка, Воронцову, до нього — особливо палко.

Адже, якщо за душу Елізи ще можна було якось боротися, то розкішне тіло її, в довготі м’яких одеських ночей все ж повністю належало лише вишукано – бесстрастному англійської денді: несносному графу – чоловікові!

Незважаючи на свої надушені сивини, а, може бути, і завдяки їм – той мав над своенравною Елізою необмежену владу; по одному його швидкоплинному знаку, вона моментально, без заперечень, покидала будь галасливий раут або бал, оперу або спектакль, без жалю викреслювала будь-яке зло дружину ім’я зі списку гостей, а при найменшому «сиятельном» незадоволенні або нездоров’я — цілими днями ставала похмурою, кусала губи, ронила хустки або ложки, блідла і разом втрачала всю свою звичну вишукану ласкавість, що особливо дратувало Олександра! А вже куди потім дівати цю роздратованість збуджених нервів, він і зовсім не знав!

Така незвична для Раєвського невпевненість у владі своїх чар повільно, але грунтовно, руйнувала його душу зсередини.

А тут ще й отрута схвильованих Пушкінських одкровень позбавляв його спокою. Той, на правах одного, постійно, трепетно і загадково казав про якусь Жінку, в яку гріх було не закохатися», і нерідко тут же кидав строфи, легкі, як морський бриз або піна на хвилях, і відразу запам’ятовуються.

В строфах тих тонко і точно малювався загадковий і прекрасний силует чарівної красуні і, запалене донезмоги, ревниво — палке воображенье Раєвського тут же приписало всю «рифмованную данину» рядків лише Елізе — більше, за його взбешенному думку, було нікому, хоч «аморальний» поэтишка (Олександр Раєвський, судячи зі спогадів сучасників, досить прохолодно ставився до таланту Пушкіна, і ні в гріш не ставив його творінь! – автор.) наполегливо імені не називав зберігав таємницю романтичної Любові.

Навіть робив вигляд, що сильно розсердився на Бестужева, коли той, у своїй « Полярній зірці» опублікував вірші, в яких привів надто красномовні, «впізнавані» рядки! Або ті були написані про його сестрі Марії?* (*М. Н. Раєвської — Волконської – автор.)

Господь їх розбере, цих поетів, писак!

Недалеко пішов, по правді кажучи Цвіркун*, (*Арзамасское прізвисько Пушкіна. «Арзамасс» – літературний кру

жок, товариство, засноване у Петербурзі 1816 -17 році – автор.)

від свого тезки Грибоєдова, з його прескверною пиесою «Горі від розуму»! Не дарма все засилали – засилали , так і заслали в кінці кінців, в Грозний – подалі від столиць, туди й дорога божевільному — пряма!

З досади, спалила серце, Раєвський нервово смикнув гардину і відірвав залоченную бахрому на яскраво-червоному оксамиті. Ще більше розлютився на себе: недозволено милою кокетці Елізе помічати його гнів! В його палаючій голові давно вже визрівав план, яким можна було вбити двох зайців і потягати каштани з вогню , не обпікаючи пальці, але Елізі він скаже тільки частина його!

Втім, якщо план вдасться сповна здійснити, то він помститься їй, норовливої капризнице! Є якась своєрідна, солодка краса в її сльозах, в тому, як вона благально дивиться на нього, як заливається легким рум’янцем, всюди натикаючись на його тінь! Такі «мереживні, дамські муки», право, зовсім вже легка плата за його повністю спотворену життя і загублену долю!

Пора зрозуміти сиятельно — балуваною графині, що не все дозволено топтати маленькими ніжками тільки тому, що маєш якусь владу над чоловічим серцем. Уражена гордість схожа на змію, якщо на неї наступити, вона з шипінням отрути атакує. Усміхнувшись подібного порівняння, Раєвський упівголоса повторив фразу, так як графиня, здавалося, зовсім не слухала його:

-Ти чуєш? Про нас вже починають говорити!

-Я зрозуміла. І хто ж? Капельдинери в опері?

-Еліза!Залиш цей тон. Мені все одно, я дбаю лише про твоє добре ім’я!

Так? Щось не віриться! Моє добре ім’я, напевно, давно загублено в очах суспільства.

— Ніхто не сміє відкрито кинути камінь у тебе, дружину Намісника та генерал — губернатора, але я достеменно знаю, що не далі, як вчора граф Михайло Семенович отримав два анонімні листи!

Графиня різко повернулася, зашуршали її шовку, мережива, війнуло знайомим ароматом дорогих англійських духів, і знову болісно закрутилася голова. Чорт! Треба якомога швидше покінчити з цим нещастям!

— Яка обізнаність! Автор Вам невідомий, сподіваюся?

Зрозуміло ні, Моя графиня! Може бути, це — проноза Вігель*,

(*Мемуарист, чиновник відомства Воронцова, згодом – віце губернатора Бессарабії, в ті роки проживав в Одесі, і вхожий у вищу світську суспільство. Залишив цікаві спогади про побут і звичаї Одеси двадцятих років 19 – го століття. У нього була дуже міцна репутація пліткаря і цікавість пронози – автор.) може, хтось із зовсім вже близького оточення графа..

— Ви самі, наприклад? – тихо упустила графиня, і усміхаючись, глянула на коханого – Ви ж флігель – ад’ютант, ніж не близька персона?!

— Еліза! Як можна, що Ви таке говорите?! – з виглядом ображеної невинності», Раєвський сплеснув руками. – Я Вам набрид, бачу! Вам,пихатим, потрібна ще одна значна перемога над чиїм або серцем! Так ось, хоч піїта Пушкіна! Далеко ходити не треба, він шалено захоплений Вами, тільки підсипте вугілля в тліюче багаття! Це, до речі, трохи розважило б Вас, поволновало Вам кров і відвернуло від нас, бідних, увагу світла..

-Що це Ви знову вигадали – захоплений?! – спалахнула Еліза – Вам не шкода нещасного, вразливого серця?! Я подам йому помилкові надії, а потім буду відштовхувати нудьгуючим, байдужим поглядом? Хороший роман, нічого сказати! Тільки цього мені не вистачало – невлюбленно обманювати! Я що – гризетка, по – Вашому?

-Але він сходить з розуму при вигляді Вас! Він пропадає на Ваших вечорах, він закинув справи служби.. Його буде так легко захопити! А Ви, напевно, і в 60 років всі будете кружляти чоловікам голови, незважаючи на те, що злегка располнеете і неправильність Ваших рис стане більш заметною! Ах, Еліза! – улесливо — оксамитово зітхнув Раєвський, спохватываясь, що перегнув палицю.

-Він закоханий зовсім не в мене. Він не може забути Іншу. І навряд чи забуде! Якщо тільки — в чужих краях! – тут голос Елізи здригнувся. — Княгиня Віра Теодорівна просила мене допомогти оформити Пушкіну паперу для закордонного паспорта. Я вже просила Мішеля. Він обіцяв мені зробити все, що можливо. (*Цей зухвалий план подружжя Воронцових і В. Ф. Вяземський не був здійснений з багатьох причин. См. роман — хроніку Ю. Дружникова «Вигнанець мимоволі». Частина 1. – автор.)

Не шепчите нікому, прошу Вас, Олександре! Адже мсьє Пушкін поки не дуже надається!

— Ви говорите про Амалії Ризнич? Вже не за її довгим шлейфом хоче волочитися в Італію наш славний поет? Це було б пречудесно! – реготнув Раєвський, стиснувши пальці в кишені тугий кулак. Нігті вп’ялися йому в долоню. Він зробив вигляд, що пропустив повз вуха несвязную тираду графині про закордонну документі для горезвісного рифмача, але серце дряпнула ревнива досада:

«І тут досяг успіху, гульвіса! Зачарував усіх, навіть цю утицу Вяземскую! Колобродять, робить вигляд, що все трин – трава йому, а сам хоче втекти… Ну – ну. Воно то, може й на краще, відволіче увагу від мене і Елізи, обдурить ревнивого Мішеля, «лорда Уоронцова», а там нехай на всі чотири сторони котиться! Ще й допоможемо!» – посміхнувся про себе Раєвський, відчуваючи, що з грудей наче впав сніговий, гнітючий клубок.

— У Вас нестерпна манера все неодмінно звертати в вульгарність! – сердито пробурчала графиня, жмакаючи в руках хустину. — Як можна порівнювати якусь длиноносую банкиршу – єврейку з небесним створенням у строфах поета!

Вона – италианка, Еліза!

Яка різниця! – спалахуючи від безглуздої ревнивої досади, і сама того дивуючись, тут же відповіла графиня. – Чи Ви теж небайдужі до її чарам? Ви що, бували в них ?

Так, доводилося сиживать за віста пару раз з паном Ризничем, що поробиш?.Інакше квитки в оперу не дістати ! Відокремлена ложа з кабінетом – тільки через директора театру, на жаль, Моя графиня! – з реготом, Раєвський розвів руками і насмішкувато розкланявся. Але коли підняв голову, Еліза вже не було поруч.

Лише легкий протяг, що йде від дверей, ворушив пишні завіси на вікні.

Одеса. Червень – липень 1824 року . Кабінет в будинку графа Воронцова.

Відкинувши убік перо, граф Воронцов примружився, знову схилився до листа, який все не міг дописати. За дверима нетерпляче шаркал ногами секретар, в передній чекав кур’єр: давно пора було відправляти губернаторську пошту. Присипаючи лист піском, Михайло Семенович, посміхаючись і зітхаючи, ковзав очима по рівним, бездоганним, ніби срисованным з каліграфічного зразка, рядками:

«Мій дорогий Фонтон! * (Антуан Фонтон, близький друг М. С. Воронцова. Зберіг багато його листи. Архів Фонтона не був ретельно вивчений аж до останнього часу, і частиною – загублений під час ВВВ. – автор.)

Озарите мене ще раз світлом Вашого розуму. Спадщину нашого доброго Інзова продовжує завдавати мені масу клопоту!

Кожен з нас повинен сплатити свою данина молодості, але Пушкін вже занадто подовжує свою молодість. Потрапив він у суспільство гуляв: жінки, карти, вино. Потрібно віддати йому справедливість, що всі гульні ці сходять у нього благородно, без шуму і розголосу. Тому будь хто інший, нічого було б і сказати. Але Його Величність жваво цікавиться Пушкіним, і мій обов’язок входить і піклуватися про його моральності. В Одесі завдання ця не легка. Якщо б і вдалося вберегти його від місцевих спокус, то навряд чи вдасться зробити те ж саме по відношенню прибуваючих мандрівників, кількість яких усе збільшується і серед яких у нього багато друзів і знайомих. Всі ці особи вважають за обов’язок вшановувати його і надмірно звеличують його талант. Пушкіна я тут не звинувачую: таке ставлення запаморочило голову людині і старші. А талант у нього, звичайно, є. Каюсь, але я тільки недавно прочитав його знаменитий «Руслан», про який стільки говорили. Приступив я до читання з упередженою думкою, що перебільшені похвали. Звичайно, це не Расін, але молодо, свіжо і цікаво. Щось зовсім особливе. Крім того, треба віддати справедливість Пушкіну, він володіє російською мовою досконало. Позитивно звучен і красивий нашу мову. Хто знає, може бути, і ми почнемо незабаром листуватися по-російськи…

Якщо Ви не читали, прочитайте «Руслана» — стоїть».

Воронцов потер чоло і додав далі. злегка усміхаючись про себе

«Полковник — ад’ютант *(* Ймовірно, Раєвський – автор.) прийшов до мене з доповіддю, вкрай обурений і показав мені рапорт Пушкіна про своє відрядження. Мій милий Фонтон, Ви ніколи не вгадаєте, що там було.

Вірші, рапорт у віршах!

Пушкін писав:

Сарана летіла, летіла

І села.

Сиділа, сиділа — все з’їла

І знову полетіла.

Полковник метав грім і блискавку і почав говорити мені про дисципліну і нехтування законів. Я знав, що він Пушкіна терпіти не міг і користувався нагодою. Він зовсім пересолив і почав вже мені вказувати, що мені робити…

Принесіть мені закон, який забороняє подавати рапорти у віршах; заспокоїв я його. Здається, такого немає. Князь Суворов Італійський, граф Римнікський, відправив не наміснику, а самої імператриці рапорт у віршах: «Слава Богу, слава Вам, Туртукай узятий і я там».

Коли здивований полковник вийшов, я почав думати, що ж зробити з Пушкіним. Звичайно, полковник був глибоко прав. Подібні вірші і таке легковажне ставлення до дорученої справи неприпустимі. Мене обурила тільки та радість, з якою полковник рив яму свого недруга. І ось я вирішив на другий день вранці викликати Пушкіна, распечь або, вірніше, присоромити його і посадити під арешт. Але нічого з цього не вийшло. Увечері я почав читати інші звіти по сарані. На цей раз серйозні, складні і довгі-довжелезні. Тут і плани та таблиці та обчислення. Осилив я один сторінок в 30 і задумався: який висновок? Сиділа, сиділа — все з’їла і знову полетіла— іншого висновку зробити я не міг. Прочитав другу записку і знову те ж — все з’їла і знову полетіла… Мені стало смішно, і гнів мої на Пушкіна затих. Принаймні він пощадив мій час. Дійсно, наші засоби боротьби з цим бичем ще занадто первобытны. Зрозумів він це, чи просто збіг? Три дні я не міг позбутися від цієї дурості. Почнеш займатися, а у вухах весь час: «летіла, все з’їла, знову полетіла». Позитивно добре роблять, що не пишуть рапорти у віршах Пушкіна… я не викликав, але доручив Раєвському (здається так) присоромити його (намилити йому шию). З усього мною сказаного ясно, що місце Пушкіна не в Одесі і що всякий інший місто, виключаючи, звичайно, Кишинів, виявиться більш для неї підходящою. Ось і я прошу Вас, мій дорогий Фонтон, ще раз проявити у всій красі Ваші дипломатичні здібності і вказати мені, по-перше, кому написати, і по-друге, як написати, щоб не пошкодити Пушкіну. Мені не хочеться скаржитися на Пушкіна, але потрібно зобразити справу так, що його всі в Одесі таке, що може виявитися згубним для його таланту.

Але — досить, сплативши борг поезії, перейдемо до прози і більш суттєвого і ближче всіх нас стосується, — до питання про замощении Одеси…

І, поринувши в ділові викладки і розрахунки, граф змусив секретаря і кур’єра переступав з ноги на ногу ще сорок хвилин!

Відволік його від справи тільки раптовий стукіт у двері. — Увійдіть! – сухо кинув граф, порабанив пальцями по столу:

-Ваше сіятельство наважуюсь Вас турбувати за вкрай неприємного приводу — в отворі дверей виник високий, тонкий силует . —

Ось лист Пушкіна, який випадково знайшов у неї в бюро: воно було незапечатано.. Я дозволив собі.

-І зовсім даремно! – різко перебив увійшов Воронцов. Хто просив Вас про це?!

Присутність цього відчайдушного вільнодумця дуже небезпечно в краї, наповненому грецькими повстанцями, Ваше сіятельство!.. Необхідно було б прийняти якісь заходи. Я думав…

-Що читання чужих листів посприяє цьому? Добре, залиште, я подивлюся.. Адже здається це просто бравада? Пушкіна не так давно бачили в церкві, він замовляв обідню.

— Не смію сперечатися, Ваше сіятельство! – фігура цеременно нахилила голову. – Однак!..

— Позитивно, навколо його імені занадто багато метушні! – з досадою перебив Воронцов мовця. — Мало їм усім було скандалу навколо мене з цією дурною эпиграммой, так і ім’я графині домісили, що взагалі немислимо! Це правда хіба ,що Елізі він присвячував якісь «Талісмани», чи що? — Воронцов клацнув у повітрі пальцями, і запитливо глянув на людину, чиє обличчя залишалося вперто в тіні.

«Кораблі», Ваше сіятельство! – уїдливо мовив фігура, та тут же спохватилась: — Втім, ніяк не можу про це судити, Ваше сіятельство! Я невеликий любитель віршів, це — хибне легковажність, не більше! А Її сіятельство графиня інший раз весела і безпосередня, зовсім як дитина, небайдужа до всього прекрасного і витонченим, але, здається, пропускає захоплення Піїта повз вуха. Втім, хто може знати? – Загадкова фігура розвела руками і відвернулась смиренно.

-Ви, як старанний і вірний нагрудника графині! – Воронцов глузливо смикнув кутом рота, і більше жоден мускул на його породистому, красивому обличчі з холеными запашними бакенбардами не здригнувся. Він спокійно продовжував: Ви ж не залишаєте її вже стільки років. Ви живете в нашому домі, Ви нам – рідня. Кому ж довіряти, як не Вам?

— Але я зовсім не маю ключа від Її серця високості! – трохи розгублено і в той же час — глузливо ответствовала загадкова фігура, як і раніше залишаючись в півтіні дверей..

-У одеського товариства інша думка! – різко, але спокійно парирував Воронцов. Ідіть, пане ад’ютант, я сам вирішу, що можна зробити для пана Пушкіна.. Схоже, одеський повітря, повний заздрісної пилу шкідливий його блискучому таланту! Він потребує більш спокійному місці. Я напишу в столицю, графа Нессельроде, що вирішать..Сподіваюся, Ви не випередили мене, пане ад’ютант?

Відповіддю Воронцову було мовчання. Коли він

обернувся до дверей, маючи намір повторити питання, Раєвського там вже не було.

— Точно, демон! – плюнувши в серцях, осінив себе хресним знаменням губернатор, і почав спішно запечатувати сургучем папери. Листок принесеного листи сиротливо білів на столі.

Воронцов взяв його в руки, розгорнув, мружачись, ковзнув по рядках, спотикаючись об чужі написання букв, і тут же нервово зім’яв у кулаці: «Уроки чистого афеизма.. Яка недоречна жарт. Яка дурість, і який блискучий талант! Як шалено шкода хлопця! Невже не здогадувався він, що за ним стежать! Вже доніс ад’ютант, очі блищать, як у чорта! Крутиться тут, набрид до смерті!

І не отвадишь, який біс благородний, все ж рідня Елізі, та й шкода її, де мені в мої роки бути їй цікавим все також, як і раніше?!… Вона в молодому, веселому товаристві і сама молодіє, не всі ж їй сльози лити по діткам, так романи дурні читати до ночі! Терміново треба графу писати в столицю, нехай шукають для такого прекрасного духа спокійне місце. Йому, Пушкіну, треба відточити свій талант, а ця безодня заздрості і лихослів’я потягне його на дно, неодмінно! Ах, божевільна голова! Занадто багато наслідування невдалому лорду Бейрону! Занадто!»

Прокинувшись від невеселих дум, генерал – губернатор сухо кашлянув, і спалюючи на свічці грудку чужого листа, уривчасто віддав наказ секретареві, негайно вийшов на кашель з сусідньої кімнати:

— Папери готові! Віддайте кур’єру, та хай поспішає. Не знаєте, відправляв якусь пошту днями полковник Раєвський?

-Так точно, Ваше сіятельство, — по військовому виструнчився секретар. – Пане ад’ютант вчора – лист зволили відправити до столиці, та не одне, а шість! І ще два — в Київ.

— Київ мене не цікавить !– похмуро насупив брови губернатор. – Що її сіятельство?

— Морські купання изволят на дачі Рено приймати з княгинею Вяземський. З ними маленька княжна Олександра Михайлівна з нянею і пан Пушкін

— А де ж нагрудника? – здивовано протягнув генерал.

-Тільки зараз на терасі були.. Вештаються по дому, точно ворон, Ваше сіятельство, дивитися тошно!

— Не дивіться, коли нудно! – обірвав ниття секретаря Воронцов. — Тому Вам і платять за два місяці вперед!

Секретар шанобливо поперхнувся: «Слухаю, Ваше сіятельство!» — і зігнувшись навпіл, розчинився в липневому мареві. Спека долала, сонно пливучи в розкриті вікна та двері. Знизу доносився приглушений шум прибою. Море ліниво плескався об прибережні камені, глухо буркочучи, немов всім набридла дев’яносторічна стара.. Повільно котився до заходу ще один липневий день. Ще один із тих дорогоцінної, рідкісної низці «пушкінських» миттєвостей в Одесі.

Правда те, що вони, ці миті — «пушкінські» — тоді ще ніхто і не знав! Називали просто: «липневі», «одеські», південні..

Липень 1828 року. Одеса. Італійська набережна.

— Пане полковнику, я не бажаю з Вами говорити! Не затримуйте мене довше, мене чекає Її Величність Государиня Імператриця, я не можу спізнитися! — дама в пишному малиновому береті зі страусовим пером, в якому численні перехожі дізнавалися графиню Воронцову, помітно нервуючи, постукала віялом по дверцятах карети. – Їдь, Петро, ми і так затрималися!

-Слухаю, Ваше сіятельство! Ваше благородіє, будьте ласкаві отойтить трохи, не рівна година конячки англицкие помнуть! – Кучер клацнув батогом, коні знялися, але корінна тут же осіла під твердою рукою ненавмисного співрозмовника, змусив сиятельную повелительку Одеси шалено нервувати.

— Не помнуть. Постоять! Мені треба сказати графині два слова! Якщо у неї не буде часу зараз вислухати мене, вона може гірко пошкодувати про це після!

— Та як Ви смієте погрожувати мені! – задихнулася гнівом графиня. Її щоки стали такими ж яскраво-червоними, як і її розкішний бере з смарагдовим аграфом. — Хто Ви такий?!

— Я ваш довголітній друг графиня. Я той, кого у світському колі, жарко шепчась, називають «серцевого тайною», а попросту – коханцем. Ваш беззаконний чоловік, графиня, і, на правах такого, можу вам зараз сказати все, що побажаю! І Ви вислухаєте, як Ви завжди це робили.

— Нахаба! – очі графині презирливо звузилися. Та ви п’яні! Ідіть геть і не смійте більше показуватися на очі мені. Я звелю Вас не приймати у себе більш ніколи!

-І навіть у ліжку? – Раєвський говорив досить голосно, щоб навіть мимохідь слышашие зупинилися, як укопані. Натовп навколо екіпажу губернаторші помітно густела. До загального ганьби залишався один лише мить. Графиня закусила губу і високо підняла що кружляють голову.

— Навіть та – там! Ідіть, безумець, геть! Можу вам обіцяти, що в наступні добу Вас негайно вишлють з Одеси, не давши навіть перекладних та подорожньої… Ви — низький мерзотник!

— Звичайно . Її сіятельство воліє поетів, що покірно складають їй дифірамби – станси. Таких, як засланий на Псковщину Пушкін! – уїдливо мовив Раєвський. Схоже, що він дійсно був п’яний, але навіть це не служило йому остаточним виправданням . Тільки навряд чи він усвідомлював своє божевілля, кричачи в ревнивою, прикрої запальності, затуманившей голову:

-Ви – хижачка! Ви розтоптали моє серце, погубили долю, зламали кар’єру! Я тинявся за Вами, наче собака, по всій Європі, поки Ви віддано загядывали в очі своєму англійської бовванові і цілували йому руку. Я терпів всі приниження покірливо! А Ви?! Ви ревнували мене до кожної порошині, вертіли мною, як игрушкою, регочучи жартували над моїми захопленнями, забороняли мені взглядвать на панянок та молоденьких дам – чому це вони раптом краще за Вас?! Ви майстерно завмираючи тремтіли в моїх обіймах, а потім бігли в ліжко до чоловіка, адже так легше було потім переконати, що діти — його! Але, видно, Бог все – таки покарав Вас через підступ і брехня, старанно забираючи до себе Ваших.. наших дітей!..

— Та як Ви смієте базікати таке прямо на вулиці?! – люто прошепотіла графиня і навідліг ударила полковника важким віялом по обличчю. З розсічених брів, щоки, губи, фонтаном бризнула кров. Раєвський похитнувся, але встояв на ногах. – Припиніть тріпати площадно ім’я моїх дітей і чоловіка! Ви забываетесь, пан ад’ютант!

-Дякую покірно, графиня! – Нагадали. Я ймовірно, не побачу Вас більше. Піклуйтеся про наших дітей, Еліза!

-Мерзотник! Та будь вони навіть і Вашими, вони ніколи б про це не дізналися, клянуся Богом! Ви гідні честі бути батьком!

— Графиня воліє мати дітей від поетів, це більш піднесено, чи не так? – розтягнувся в усмішці рот божевільного, і він ледь не впав, оглушений другим, сильним і різким ударом віяла. Корінна сіпнулася, вирвавши з його чіпкою руки поводи, а по спині забывшегося адьютанта ледь не пройшовся батіг кучера. Карета Воронцової, грохоча по камінцях, промчала, подібно колісниці розгніваної Артеміди, і зникла за рогом. Натовп, охаючи і зітхаючи, поволі розходилась, боязко поглядаючи на закривавлену, п’яно хиткі фігуру на бруківці..

— Здурів серцевий! – хрестячись, шепотіла якась благообразная старушечка в хустці. – Повинно – перепив! Це ж треба, Саму Їх Сіятельство ганьбив на вулиці! Які слова безсоромні говорив! «Хижачка, полюбовница, діти – незаконні!» Має, здурів, і то вірно. Не минути йому губи. Закують у кайдани, так зашлють на Соловки!

— Ач ти ковтнула, Хомівна, – Соловки. І погон з нього вистачить! А то зашлють в Київ чи повернуть до батька – генерала під начальство! Вистачить колобродити – побесился! – підібгавши губи, жваво обсмикнула її інша старенька, в темному овдовілому хустці, і, підхопивши під руку потягла через спорожнілу бруківку. — Ти не боїсь, наша матінка – губернаторша себе не дасть в образу, та тільки серце то жіноче – отходчиво. Мабуть – пробачить божевільного, якщо любить.

-Ні! — раздумчиво похитала головою перша старенька. — Такого ніколи не простить! Він – материнське серце образив, діток з брудом змішав, покійних не пошкодував, це – гріх великий. За то і вбити мало!

-Так і мало не вбила, бачила, як відшмагала? Молодець, матінка Єлизавета Савериевна, так йому і треба.. – і, продовжуючи пліткувати, старі кумасі квапливо зникли за рогом, старанно підмітаючи сборчатыми спідницями бульварну пил.

Ахи і охи їх виявилися пророчими – в ту ж ніч офіцера полковника, флігель – адьютанта намісника Бессарабії та Одеси, Олександра Раєвського перепровадили на гаупвахта, аж до особливого розпорядження влади. Від неминучої опали Олександра Миколайовича врятувало лише заступництво його батька, поважного ветерана війни 1812 року, сенатора, який написав відвертий лист – сповідь імператору Миколі Павловичу, і ,як це ні дивно: благовоління самого губернатора М. С. Воронцова, який залишив бунтівного полковника при собі секретарем – адьютантом для особливих доручень.

Зовні все залишалося, як раніше. Графиня, а пізніше – ясновельможна княгиня — Еліза Воронцова блищала на балах і покликаних світських вечерях до глибокої старості. Полонила вона всіх, і старих і молодих, жвавістю розуму, теплотою погляду, невимушеністю манер. В 1844 році вже князь Воронцов одержав почесну посаду намісника Кавказу. Вплив його в краї тоді ще більш посилився. У 1851 році княгиня стала Кавалерственною дамою – вона була нагороджена орденом святої Катерини за обирнейшую благодійну діяльність та піклування над притулками. У 1856 році князь Михайло Семенович раптово помер від ускладненого запалення легенів, що перейшло у пневмонію. Княгиня Єлизавета Ксавериевна надовго пережила його, дбайливо розбираючи ценейшую Воронцовскую бібліотеку і архів документів, опублікований пізніше Бартенєвим, і склав близько сорока томів!

Вона навряд чи згадувала свого «демонічного» коханця Раєвського в пізні, зрілі роки довгого життя. Всі палкі пристрасті в її серці вгамувалися й притихли давним – давно. Вона була відданим другом, потім – секретарем чоловіка, потім його вдовою. Користувалася в суспільстві неизменым шанобливою повагою, і сама не опускалася до порожніх пліток. Але спалахувала яскравим рум’янцем, проступавшим крізь шар білил і пудри, якщо чула, як на балу або урочистому вечері якась панянка або молодий студентик шепотіли один одному на вухо незграбно голосно: «Воронцова.. Та сама! Пушкін.. Пам’ятаєш,

« Талісман»?!»

Цей «вітер спогадів» на чужих вустах явно доставляв їй задоволення. Пушкіна вона читала кожен день. Цього шанувальника вона пам’ятала завжди. Адже в його рядках вона була молода. Майже також вічно, як Він.

Післямова автора.

Доля Олександра Миколайовича Раєвського. «злого демона» Пушкіна і пристрасного коханого Е. К. Воронцової, склалася не дуже щасливо. Вийшов у відставку, одружився, овдовів через п’ять років. Залишився з донькою на руках, більше не одружився. Зустрічався пізніше з Воронцової? Невідомо. Напевно, рідко. Вина публічного скандалу, так і влачилась за Раєвським важким шлейфом, привласнюючи йому впродовж всього життя вкрай невтішні прізвиська та епітети. Втім — цілком заслужені. З величезного числа сучасників, різко оцінювали його особистість, незмінно виділявся лише один, згадував про нього з теплотою і сердечністю – Олександр Пушкін!

Історики літератури довгий час стверджували, що графиня Еліза писала Поетові в опальное Михайлівське, (*Новіков, Тинянов, Бурсов та інші.) але листів не збереглося, як і будь-яких інших доказів палкого «одеського роману» Поета з графинею. Усі здогадки і версії завжди будувалися на найтоншому літературознавчого аналізу Т. Р. Цявловской віршів Пушкіна, написаних в ту пору.

Незважаючи на всі повага до авторитетів пушкинистики, автору статті дана версія представляється досить спірною, так як поетичний твір аж ніяк не завжди є точною біографічної хроніки буття його творця. Завдяки відкриттям пушкиноведения останнього часу (Праці Кіри Виноградової, статті Михайла Алексєєва і біографічні хроніки Лариси Васильєвої.) автор даної статті бере на себе сміливість стверджувати, що героїнею цього «пушкінського роману», що триває все її життя, була зовсім інша Дама, чиє ім’я ще невідомо широкій публіці. Зустріч з нею у Вас ще попереду, сподіваюся.

Княгиня ж Еліза, написала в 1833 році єдино достовірне лист великому Поетові, з просьбою прислати деякі його твори «Новоросийскому альманаху на користь бідних», у виданні якого вона брала живу участь, залишилася в пам’яті Пушкіна, як «Катерина Вибельман» — такий псевдонім, вибраний графинею — княгинею стає досить прозорий і зрозумілий, якщо ми згадаємо, що в Одесі він іноді жартівливо називав її :

«Принцеса Бельветриль» — за нестримну пристрасть часто кататися на яхті по морю і декламувати при цьому рядки:

«Не біліють чи ветрила..»

Це тонке нагадування — анаграма, (ВИБЕЛЬман – БЕЛЬВЕтриль) яке дозволила собі в 1833 році княгиня Еліза, принесло Поетові, за його власними словами безцінні миті щастя.. при думці про те, що Ви не зовсім забули самого відданого з Ваших рабів?» (*Вишукане лист Пушкіна – відповідь княгині і саме її послання до нього опубліковані в 3 — му томі «Листів Пушкіна» Академічне видання Модзалевського 1929 року. – автор) але чи варто так вже довіряти вишуканим світським формулами люб’язності, якими досконало володів великий російський Поет, і які з ранніх років звикла чути блискуча Еліза?.. Втім, судити про се — не нам. А лише швидкоплинного потоку часу, що розставило все по місцях і назвало всіх «романных» героїв і героїнь їх справжніми іменами!

___________________________________

*Дана новела представлена в авторській редакції і є лише версією – здогадкою автора, на основі ретельного документального аналізу. Читач – право не погоджуватися.

5 — 13 січня 2003 року. Макаренко Світлана.