У Хоу

Фотографія У Хоу (photo U Hou)

U Hou

  • Дата смерті: 16.12.0705 року
  • Рік смерті: 0705
  • Громадянство: Китай

    Біографія

    Наложниця китайського імператора Тайцзуна, яка фактично правила Китаєм впродовж сорока років з 665 р. до своєї смерті. В 690 р. офіційно прийняла титул імператриці У Цзетянь (перша і єдина жінка, одноосібно правила Китаєм). Роки її правління переривають династію Тан і складають часи династії Чжоу.

    У 13 років майбутня імператриця потрапила в гарем всемогутнього імператора Тайцзуна в якості молодшої наложниці. Про її життя в гаремі практично нічого не відомо. Після смерті Тайцзуна в 649 р. вона, за звичаєм того часу, була відправлена черницею в буддійську обитель, щоб скінчити свої дні з поголеною головою.

    Однак і в монастирі не переривала зв’язку (мабуть, виникла ще за життя Тайцзуна) з його сином і спадкоємцем, імператором Ґаоцзуном. Зрештою Ґаоцзун відвіз її з монастиря в свій гарем. Протягом наступних двох-трьох років вона різними підступами позбулася всіх суперниць, включаючи дружину імператора. Ставши 655 р. імператрицею, У принесла Гаоцзуну чотирьох синів і доньку.

    Соратники Тайцзуна і вища аристократія були ображені піднесенням простолюдинки. За уявленнями того часу, інтимні стосунки спочатку з батьком, а потім з сином прирівнювалися до инцесту. У підкилимній боротьбі імператриці вдалося здобути перемогу: до 660 році всі її недоброзичливці були віддалені від двору, суперниць «за її наказом четвертували і втопили у вині без суду і слідства». Її найбільшим тріумфом стала розправа над дядьком імператора і його кланом.

    Ґаоцзун з кожним роком слабшав душею і тілом, так що протягом останніх 23 років його життя країною фактично правила імператриця У. Вона особисто відбирала воєначальників, які вели війни на Корейському півострові. Значною мірою завдяки її проникливості і енергійності до 675 році Корея лежала біля ніг танського імператора. Колосально зросла вплив у країні буддизму.

    При найменшій підозрі У нещадно розправлялася з непокірними, вселяючи придворним благоговійний трепет. На думку Л. Н. Гумільова, влаштованих імператрицею гоніння на пособників піднесення династії Тан «глуха ненависть китайської знаті до династії, яку вона вважала інородницькою, прорвалася і знайшла гідного вождя».

    Після смерті чоловіка в 683 р. імператриця передала престолстаршему синові Чжунцзуну, однак, звернувши увагу на його безпорадність і покірність своїй молодій дружині, вже через місяць заслала їх і звела на престол іншого сина, Жуйцзуна, який протягом шести років залишався слухняною маріонеткою в її руках. Подібний розвиток подій викликав протест танських легитимистов, однак підняте ними на півдні повстання було жорстоко придушене імператрицею.

    До 690 р. позиції стали настільки міцні, що вона повалила сина і 19 жовтня проголосила себе імператрицею (точніше, імператором), — подія, яка не мала прецедентів в історії Піднебесної. «Буддисти негайно написали твір, що доводить, що У — дочка Будди і повинна наслідувати імперію у династії Тан. У подяку за підтримку, імператриця видала указ, повелевавший у всіх містах країни будувати буддійські храми».

    Хоча західні і північні кордони Танської імперії тріщали від натиску кочівників — тюркютов і киданням, імператриця змушена була зосередити свою увагу на питаннях престолонаслідування. Члени сімейства У (її рідні племінники), і до того наближені до трону, після проголошення династії Чжоу бачили себе спадкоємцями престолу. Після довгих коливань імператриця в 698 р. повернула із заслання Чжунцзуна і вказала на нього як на майбутнього імператора. З членами своєї родини вона розправлялася також круто, як і з усіма іншими.

    В останні роки життя (починаючи з 699 р.) розважливість імператриці була похитнута напливом старечого сластолюбства. Зокрема, вона наблизила до себе двох братів сумнівної репутації, представників сімейства Чжанов, які стали її коханцями. Незважаючи на вмовляння придворних, стара і хвора правителька цілком покладалася на відданість Чжанов. У лютому 705 р. група змовників з числа вищих сановників оволоділи палацом, зрадили Чжанов кари, а імператрицю відправили помирати в заміський маєток. Імператором був проголошений Чжунцзун.