Олексій Петрович

Фотографія Олексій Петрович (photo Alexey Petrovich)

Alexey Petrovich

  • День народження: 18.02.1690 року
  • Вік: 28 років
  • Місце народження: с. Преображенське, Росія
  • Дата смерті: 24.06.1718 року
  • Громадянство: Росія

Біографія

Ми, ймовірно, ніколи не дізнаємося, як саме помер царевич. Його батько був найменше зацікавлений у розголошенні подробиць нечуваної страти власного сина (а в тому, що це була саме кару, сумнівів майже немає). Як би там не було, саме після смерті Олексія перетворення Петра стають особливо радикальними, націленими на тотальний розрив з минулим.

Офіційна версія

27 червня 1718 року Санкт-Петербург урочисто святкував чергову дев’яту річницю перемоги у Полтавській битві. По Неві перед Літнім палацом Петра I пройшли прикрашені прапорами військові судна, жителі міста почули традиційний гарматний салют, а потім насолоджувалися видовищем феєрверку. Тим небагатьом спостерігачів та учасників урочистостей, які знали, що напередодні ввечері обірвалося життя царевича Олексія Петровича, залишалося лише дивуватися незворушності його батька. У той же день російським послам в європейських столицях були спрямовані інструкції про те, як описувати і пояснювати смерть царевича. Її причиною оголошувався апоплексичний удар, нібито вразив Олексія під час оголошення смертного вироку, але, втім, не парирував м’яч йому в присутності міністрів і сенаторів причаститися і перед смертю примиритися з батьком. І хоча ця ідилічна картина виглядала не надто переконливо, ясно було, що розв’язка багатомісячної і тяжкої драми нарешті настала.

Загальноприйняте пояснення трагічної долі царевича добре відомо. Воно свідчить, що Олексій, який виріс у ворожому Петру і всім його починанням атмосфері, потрапив під згубний вплив реакційного духовенства і відсталою московської знаті. А коли батько спохопився, було вже пізно, і всі зусилля перевиховати сина привели лише до того, що той втік за кордон. На слідстві, розпочатому за його повернення, з’ясувалося, що разом з небагатьма поплічниками Олексій з нетерпінням чекав смерті царя і готовий був знищити все зроблене ним. Суд сенаторів і вищих сановників виніс винної у зраді смертний вирок, який став своєрідним пам’ятником принциповості Петра I.

Неважко помітити, що викладена версія дуже схематична, щоб бути схожою на правду. Швидше, вона нагадує ті поспішно сконструйовані пояснення, що в пропагандистських цілях створюються «по гарячих слідах подій» і виявляються часом дивно живучими. Чим же насправді був викликаний конфлікт царя-перетворювача з власним сином і спадкоємцем?

Нелюбиме чадо

Олексій народився в підмосковній царської резиденції — селі Преображенському 18 лютого 1690 року, через рік з невеликим після весілля царя і його першої дружини Євдокії Лопухиной. Йому було лише два роки, коли у Петра почався роман з дочкою купця Ганною Монс, з якою він познайомився в Німецькій слободі, і всього чотири — коли той остаточно залишив Євдокію. Ось чому дитячі роки хлопчика пройшли в обстановці, далекій від тихого сімейного щастя. А в 1698 році він фактично втратив матір: Петро, вимушений перервати поїздку по Європі через звістки про стрілецькому бунті, повернувся до Москви надзвичайно роздратованим і, крім іншого, негайно відіслав дружину у Суздальський Покровський монастир, наказавши постригти її в черниці. Вихованням Олексія зайнялася тітка царівна Наталія Олексіївна, яку він не особливо любив. В якості вчителів до царевича були приставлені Никифор Вяземський і німецькі вихователі: спочатку Мартін Нейгебауэр, а потім Генріх Гюйссен, загальний нагляд за ними повинен був здійснювати призначений обер-гофмейстером улюбленець царя Олександр Меншиков. Втім, ясновельможний князь не надто обтяжував себе незвичними обов’язками.

Відомо, що спадкоємець отримав непогану освіту, добре знав німецьку і французьку мови, латину, дуже любив читати. У 1704 році чотирнадцятирічний юнак був викликаний батьком в армію і спостерігав за облогою і штурмом Нарви. «Я взяв тебе в похід показати тобі, що я не боюся ні праці, ні небезпек. Я сьогодні або завтра можу померти; але знай, що мало радості отримаєш, якщо не будеш слідувати моєму прикладу… — заявив синові Петро. — Якщо мої поради рознесе вітер, і ти не захочеш робити того, що я бажаю, то я не визнаю тебе своїм сином: я буду молити Бога, щоб він покарав тебе в цій і в майбутньому житті». Що могло викликати таку відповідь? Відсутність у сина інтересу до військової справи? Раптом промайнула неприязнь до тих, хто оточував Петра?

Відносин Олексія з батьком катастрофічно не вистачало теплоти, зате у них було більш ніж достатньо взаємних підозр і недовіри. Петро уважно стежив за тим, щоб Олексій не мав контактів з матір’ю. Царевич ж постійно побоювався стеження і доносів. Цей неотступный страх став майже маніакальним. Так, у 1708 році, під час шведського вторгнення, Олексій, якому було доручено спостерігати за підготовкою до Москви обороні, одержав від батька листа з докорами в бездіяльності. Реальною ж причиною невдоволення царя, швидше за все, був візит Олексія в монастир до матері, про який тут же донесли Петрові. Царевич негайно звертається за допомогою до нової дружини і до тітки царя: «Катерина Олексіївна і Онися Кирилівна, здрастуйте! Прошу Вас, завітайте, осведомясь, відпишіть, за що на мене є государя-батюшки гнів: понеже зволить писати, що я, лишаючи справу, ходжу за неробством; чому нині я у великому сумнении і печалі».

Подавлена воля

Через ще два роки царевич був відправлений до Німеччини — вчитися і одночасно підбирати підходящу матримониальную «партію» серед іноземних принцес. З-за кордону він звертається до свого духівника Якову Ігнатьєву з проханням знайти та надіслати йому для сповіді православного священика: «І бажай йому се оголосити, щоб він поїхав до мене таємно, склавши священицькі ознаки, тобто поголив бороду і вуса… або всю голову поголити і надягти накладні волосся, і німецьке плаття надівши, відправ його до мене кур’єром… і вели йому позначатися моїм денщиком, а священиком б аж ніяк не називався…»

Чого боїться Олексій? Справа в тому, що батько заохочує доносительство і не схильний рахуватися навіть з таємницею сповіді, оскільки вважає, що «інтереси держави» вище будь-яких священних таїнств. В голові ж у царевича багато думок зовсім не благообразно-синівських. А тут ще необхідність одружитися з жінкою яка сповідує іншу релігію! За всіма цими труднощами до серйозної чи навчання! Тому, коли через кілька років, вже після повернення царевича в Росію, батько за своїм звичаєм спробував перевірити його успіхи в кресленні, той був настільки переляканий, що не знайшов нічого кращого, як вистрілити собі в праву руку.

Найпростіше слідом за знаменитим істориком С. М. Соловйовим вигукнути: «У цьому вчинку весь людина!» Але чи не зробила царевича таким тяжка атмосфера, яка оточувала Петра? Цар був дуже мало схожий на розважливого і справедливого володаря. Запальний і різкий, він був страшний у гніві і дуже часто карав (у тому числі принизливими побоями), навіть не вникаючи в обставини справи. Олексій виріс безвольним? Але Петро і не зазнав би поруч з собою нічиєї волі, не підпорядкованої повністю і безроздільно його власної! Він вважав людей лише слухняними інструментами в своїх руках, не звертаючи уваги на їх бажання і тим більше почуття.

Оточення великого перетворювача систематично привчати не мати «свого судження»! За словами відомого сучасного історика Е. В. Анісімова, «характерним для багатьох петровських сподвижників було відчуття безпорадності, відчаю, коли вони не мали точних розпоряджень царя або, згинаючись під страшним тягарем відповідальності, не отримували його схвалень». Що говорити про сина, за визначенням психологічно залежному від батька, коли такі сановники, як генерал-адмірал і президент Адміралтейств-колегії Ф. М. Апраксин,писали цареві в його відсутність: «…Істинно в усіх справах як сліпі блукаємо і не знаємо, що робити, стала скрізь велика розлад, а де вдатися і що в майбутньому робити, не знаємо, грошей нізвідки не везуть, всі справи стають».

Міф про батька і сина

Це гостре відчуття «богооставленности» було лише одним із проявів того універсального міфу, який наполегливо створювався і затверджувався Петром. Цар уявляв себе не як реформатора (адже реформи передбачають перетворення, «поліпшення» минулого), а як творця нової Росії «з нічого». Однак, втративши символічної опори в минулому, його творіння сприймалося як існуюче виключно завдячуючи волі творця. Зникне воля — і велична будівля ризикує розсипатися в порох… не Дивно, що Петро був одержимий думками про долю своєї спадщини.

Але яким повинен бути спадкоємець і виконувач духівниці творця? Сучасний дослідник імперської міфології Річард Уортман першим звернув увагу на разючу суперечність між вимогами, які Петро пред’являв Олексію — бути продовжувачем його справи і самим істотою цієї справи: «Син засновника не може сам стати засновником, поки не зруйнує свій спадок»… Петро наказував Олексію наслідувати його приклад, але його приклад — це приклад розгніваного бога, чия мета — руйнування і творення нового, його образ — це образ завойовника, відкидає усі попередні. Прийнявши на себе роль Петра в міфі, Олексій повинен буде дистанціюватися від нового порядку і оволодіти тим же родом руйнівної сили». Висновок, який робить американський історик, цілком закономірний: «Олексію Петровичу не було місця в царствующем міфі».

На мій погляд, таке місце все ж було. Але сюжет міфу відводив йому роль не вірного спадкоємця і продовжувача, а… жертви, принесеної в ім’я міцності всього будинку. Виходить, що в якомусь символічному сенсі царевич був заздалегідь приречений. Дивно, але ця обставина дуже тонко вловив народну свідомість. У свій час фольклорист К. В. Чистов виявив приголомшливий факт: фольклорні тексти про страту Петром царевича Олексія з’являються за десятиліття до реальної кари і задовго до перших серйозних конфліктів батька і сина! Варто зауважити, що в традиційній міфології різних народів спадкоємець (молодший брат або син) бога-творця дуже часто виступає в ролі або невмілого наслідувача, лише извращающего сенс творіння, або добровільно отриманого творцем жертви. Біблійні мотиви жертвопринесення сина можна вважати проявом цього архетипу. Ці міркування, зрозуміло, не означають, що життя царевича повинна була закінчитися саме так, як вона закінчилася. Будь-який міф — не жорстка схема, а, швидше, допускає різні варіанти розвитку «рольова гра». Спробуємо ж простежити за її перипетіями.

«Ми всі бажаємо йому смерті»

Підкоряючись велінням Петра, Олексій був змушений вибрати супутницю життя за кордоном. 14 жовтня 1711 року в саксонському місті Торгау в присутності царя він одружився на родичці австрійського імператора Карла VI (сестри його дружини) Софії Шарлотті Брауншвейг-Вольфенбюттельской. Шлюб цей важко було назвати щасливим. Принцеса і після переїзду в Росію залишалася відчуженим і далеким іноземкою, яка не бажала зближуватися ані з чоловіком, ні з царським двором. «Як до неї не прийду, все сердитует і не хоче зі мною говорити», — скаржився царевич напідпитку свого камердинера Івану Афанасьєву. Якщо Петро і розраховував, що вона допоможе йому налагодити якесь взаєморозуміння з сином і пробудить того від апатії, він прорахувався. З іншого боку, німецька принцеса виявилася цілком здатна на те, що очікувалося від неї в першу чергу. У 1714 році у подружжя народжується донька Наталя, після чого принцеса пише Петру, що хоча вона на цей раз і манкировала народити спадкоємця, наступного разу сподівається бути щасливішим. Син (майбутній імператор Петро II) дійсно з’являється на світ вже в 1715 році. Принцеса задоволена і приймає поздоровлення, але слідом за тим стан різко погіршується і через десять днів після пологів 22 жовтня вона вмирає.

Між тим вже через кілька днів перший син народився і у дружини царя Катерини (він помер у чотирирічному віці). Немовля також назвали Петром. У результаті єдиний до того спадкоємець — Олексій — перестав бути таким. Треба сказати, що царевич, повернувшись незадовго до того в черговий раз з-за кордону (він лікувався на водах в Карлсбаді), перебував тоді в досить дивному становищі. Він явно не вписувався в петербурзьку життя, судячи з усього, незмінно викликав роздратування батька, від цього ще більше замикався в собі і робив все невпопад. Нечисленні доручення Петра намагався виконувати буквально, але не виявляв при цьому ніякого наснаги. У підсумку цар, здавалося, махнув на нього рукою. Майбутнє малювалося царевичу в похмурому світлі. «Мені пострижену, і буде волею не пострижуся, то неволею пострігут ж, — ділився він з близькими своїми думками. — Та не те, щоб нині від батька, і після його мені на себе того ж чекати… Моє життя погане!»

Спочатку не відчуваючи великого бажання жити тим життям, яким жив батько, царевич до цього часу був вже просто не в змозі подолати прірву, углублявшуюся між ними. Він обтяжувався сформованим положенням і, як будь-який не дуже сильний характером людина, нісся думками в іншу реальність, де Петра не існувало. Чекати смерті батька, навіть бажати її — страшний гріх! Але коли глибоко віруюча Олексій зізнався в ньому на сповіді, він раптом почув від духівника Якова Ігнатьєва: «Бог тебе простить, і ми всі бажаємо йому смерті». Виявилося, що його особиста, глибоко інтимна проблема мала й інший вимір: грізний і нелюбимий батько був ще й непопулярним государем. Сам же Олексій автоматично перетворювався на об’єкт надій і сподівань невдоволених. Здавалася нікчемною життя раптом знайшла якийсь сенс!

Різні європейці

Всупереч поширеним уявленням Петро і його політика викликали невдоволення не тільки реакційних «прихильників старовини». Важко доводилося не тільки народу, изнемогавшему від поборів і не понимавшему ні цілей нескінченних воєн, ні сенсу численних нововведень і перейменувань. Духовенство з обуренням ставиться до нехтування традиційних цінностей і розповсюдження на церкву жорсткого державного гніту. Представники еліти нескінченно втомилися від постійних змін і нових обов’язків, покладених на них царем, тому, що немає і куточка, де можна було б сховатися від неспокійного володаря і перевести дух. Однак загальний протест був ніби прихований під спудом, проявляючись лише в глухому гомін, потаємних розмов, темних натяках і невизначених чутках. Ні на які конкретні дії при житті Петра незадоволені були просто не здатні. В цю атмосферу і занурився царевич.

Так, часом протест проти того, що робив Петро, набував форму «боротьби за традицією». Але він не зводився до заперечення європейських цінностей хоча б тому, що Європа не була чимось однаковим і зовнішнім по відношенню до Росії. Інтерес до європейської культури у різних її формах був властивий аж ніяк не тільки Петрові, і проявився він не в кінці XVII століття, а раніше.

Аналізуючи коло читання і інтелектуальні інтереси царевича Олексія, американський історик Пол Бушкович прийшов до висновку, що «боротьба між Петром і його сином відбувалася не на ґрунті хрестоматійного конфлікту між російської старовиною і Європою. Обидва вони були європейцями, але різними європейцями». Петру була ближче північна, протестантська культурна традиція з її раціоналізмом, орієнтацією на практичні знання і навички та підприємницьким духом. Царевич ж тяжів до більш м’якої, спокійною і «ігровий» культурі південно-європейського бароко. У якомусь сенсі Олексій міг вважатися людиною навіть більше європейськи освіченим, ніж його батько. В усякому разі, ніякої культурної або релігійної прірви між ними не існувало.

Це не означає, що Олексій не мав з батьком принципових розбіжностей у розумінні того, як слід розвиватися Росії. Політична програма царевича, наскільки можна судити за збереженими даними, зводилася до закінчення війни, скорочення армії і особливо флоту і полегшення податей, і залишенню Санкт-Петербурга як столиці. Таким чином, найбільшу незгоду викликало в нього все те, що стосувалося образу Петра як завойовника, завойовника і творця «нового світу», куди вхід царевичу виявився закритий. Нова столиця закономірно сприймалася як осередок цього світу, і все з ним пов’язане (флот, Північна війна, податки, які йшли в основному саме на будівництво Петербурга і війну) викликало його неприйняття. Тим самим царевич дійсно готувався зіграти роль «творця навпаки», зворотну символічної ролі батька.

У що саме могло вилитися чергове «перейменування», якби він опинився на троні, сказати складно, але, як показав досвід наступних царювань, чи мова могла серйозно йти про реальний, а не символічному відмову від досягнутого і повернення до міфічної «московської старовини». Примітно, що більшість великих діячів, які висловлювали співчуття Олексію, не були і не могли бути прихильниками якої-небудь традиціоналістської «реакції». Як і у самого царевича, в їх житті і світогляді було занадто багато «неможливо скасувати нового». Щоб переконатися в цьому, достатньо перерахувати деякі з них: блискуче освічений рязанський митрополит Стефан (Яворський), виходець з України, який вважався на Русі «іноземцем», великий полководець, фельдмаршал граф Б. П. Шереметєв, сенатор князь Д. М. Голіцин, пізніше прославився прагненням обмежити самодержавство, його брат, блискучий полководець і майбутній фельдмаршал князь Голіцин М. М., сенатор і голова Військового комісаріату князь Ф. Я. Долгорукий, відомий своєю сміливістю і непідкупністю, його родич, воєначальник і державний діяч князь Ст. Ст. Долгорукий, сенатор і родич самого царя граф П. М. Апраксин, сенатор М. М. Самарін, московський губернатор Т. Н. Стрешнев, сенатор граф І. А. Мусін-Пушкін. Це був колір петровської еліти!

Перераховуючи деякі з цих імен, С. М. Соловйов наводить тільки дві можливі причини їх незадоволення: засилля «вискочок» типу Меншикова і одруження царя на безродний «чухонке» Катерині. Але Меншиков в описуваний час вже багато в чому втратив свій вплив, а щодо Катерини той самий Ст. Ст. Долгорукий, наприклад, говорив: «Якби на государевий жорстокий норов не цариця, нам би жити не можна, я б змінив». Природа опозиційності сановників була глибше і лежала не стільки в особистому, скільки в політичній площині. При цьому ні про яку подібному змові, мабуть, не було і згадки. Боявся своєї тіні Олексій абсолютно не годився на роль глави змовників, так і співчуваючі йому особливого бажання ризикувати головою не виявляли.

Самому Петру масштаб невдоволення став зрозумілим пізніше. У жовтні ж 1715 року між ним і царевичем відбувся обмін принциповими листами. Обидва при цьому перебували в Петербурзі, і листування показувала не тільки глибину взаємного відчуження, але і те офіційне значення, яке надавав їй Петро. У першому листі цар, докоряв синові, що той не цікавиться «правлінням справ державних», «паче всього» військовим справою, «чим ми від тьми до світла вийшли, і яких не знали в світі, нині шанують». У властивій йому експресивній манері висловлюючи тривогу про долю «насадженого і возращенного», Петро нарікав: «Ще ж і це згадаю, яка злого вдачі і впертого ти сповнений! Бо, як багато за це тебе бранивал, і не точию лаяли, але і бивал, до того ж стільки років почитай не розмовляю з тобою; але ніщо це встигло, ніщо помагає, але все дарма, все на бік, і нічого робити не хочеш, тільки б вдома жити і їм веселитися…» Завершувалося лист загрозою позбавити царевича спадщини у разі, якщо він не звернеться».

Отримавши листа, царевич кинувся до близьким людям. Всі вони, побоюючись гіршого, порадив йому зректися. Через три дні Олексій відіслав відповідь цареві, що представляє собою формальний відмова від корони на користь тільки що народженого брата Петра. Незадоволений такою відповіддю цар відповів, що ніякі клятвені зречення не можуть його заспокоїти: «заради Того так залишитися, як бажаєш бути, ні рибою, ні м’ясом, неможливо; але чи відміни свій норов і нелицемірно удостой себе спадкоємцем, або будь чернець».

В монастир не хотілося, тим більше, що Олексій не на жарт прив’язався до Афросинье — кріпак свого вихователя Никифора В’яземського. Незмінний порадник царевича Олександр Кикин радив погоджуватися на постриг: «Адже клобук не прибитий до голови цвяхом, можна його і зняти». У підсумку в черговому листі до батька Олексій заявив, що готовий стати ченцем. Ситуація зайшла у глухий кут, оскільки і Петро не міг не розуміти, що навіть в монастирі син являє собою потенційну загрозу. Бажаючи потягнути час, він пропонує йому подумати про все. Проте через півроку вже із закордонного походу цар знову вимагає негайного вирішення: або в монастир, або — в знак доброї волі змінитися — приїхати до нього в армію.

Втеча у Вену: відбувся змову

До того часу в Олексія під впливом Кікіна вже визрів задум — бігти за кордон. Лист царя давало зручний привід виїхати в Європу. Оголосивши, що прийняв рішення відправитися до батька, царевич 26 вересня 1716 року залишив Петербург. А пізно ввечері 10 листопада він був уже у Відні, з’явився в будинок австрійського віце-канцлера графа Шенборна і, бігаючи по кімнаті, озираючись і жестикулюючи, заявив ошелешеному графу: «Я приходжу сюди просити цісаря, мого свояка, протекції, щоб він врятував мені життя: мене хочуть погубити; хочуть у мене і у моїх бідних дітей забрати корону… а я ні в чому не винен, ні в чому не роздратував батька, не робив зла; якщо я слабка людина, то Меншиков мене так виховав, пияцтвом засмутили моє здоров’я; тепер батько каже, що я не годжуся ні до війни, ні до управління, але у мене досить розуму для управління…»

Чого хотів домогтися царевич, з’явившись в Відень? Його дії були продиктовані відчаєм. Олексій біг, не для реалізації якихось задумів (як колись Григорій Отреп’єв — самозваний царевич Димитрій), а тому, що його гнітило і страшило. Але спроба сховатися від реального світу, зрозуміло, була приречена на фіаско. Але, може бути, царевич став іграшкою в руках ворожих батькові сил? Проведене пізніше слідство, незважаючи на жорстокі тортури обвинувачених, не виявило жодних далекосяжних задумів навіть у самих близьких до нього людей, безпосередньо причетних до втечі: Кікіна і Афанасьєва. Правда, опинившись за кордоном, царевич дійсно з увагою і надією стежив за просочувалися з Росії чутками про зростаюче невдоволення царем та про очікувані в країні заворушеннях. Але цей факт лише відтіняв його власну пасивність.

Між тим австрійський уряд і імператор опинилися в дуже складному становищі. Петро досить швидко зміг встановити, де саме знаходиться утікач, і направив до Відня емісарів — капітана А. В. Румянцева і досвідченого дипломата Петра Андрійовича Толстого. Карлу VI було повідомлено, що сам факт перебування Олексія на території його держави сприймається царем як вкрай недружній по відношенню до Росії жест. Для Австрії, що воювала тоді з Османською імперією та огляд, який готувався до війни з Іспанією, загрози Петра не були порожнім звуком. Олексію знову не пощастило: в інших обставинах його родич-імператор міг би спробувати розіграти настільки несподівано прийшла в руки карту. До того ж австрійці швидко переконалися, що покладатися на Олексія не можна. В результаті Відень вирішила проявити поступливість. Толстой отримав можливість зустрічатися з Олексієм (до того часу той був переправлений в Неаполь) і використовувати всі свої таланти для того, щоб схилити царевича до повернення.

У хід пішли всі засоби. Роль пряника грали обіцянки царя пробачити сина, дозволити йому одружитися на Афросинье і відпустити на проживання в село. Як же батога використовувалася загроза розлучити його з коханкою, а також заяви одного з австрійців (підкупленого Товстим), що імператор віддасть перевагу видати втікача, ніж захищати його силою зброї. Характерно, що, мабуть, більше всього на Олексія подіяла перспектива приїзду в Неаполь батька і зустрічі з ним лицем до лиця. «І це привело його в страх, що в тому моменті мені сказав, що всеконечно їхати до батька наважиться», — повідомляв Толстой. Чималу роль, мабуть, зіграла і позиція чекала дитину Афросиньи, яку Толстой зумів переконати, або залякати. У підсумку згоду на повернення було вирвано несподівано швидко.

Удача прийшла до Товстого вчасно, оскільки в якийсь момент Олексій, який засумнівався в готовності австрійців захищати його, спробував вступити в контакт зі шведами. Для головного ворога Петра, короля Карла XII, що перебував у катастрофічному становищі, це було справжнім подарунком. Вирішено було обіцяти Олексію армію для вторгнення в Росію, проте для початку переговорів шведам просто не вистачило часу. Варто, втім, відзначити, що цей вчинок царевича, справді містив всі ознаки державної зради, не сплив на подальшому слідстві і залишився невідомий Петру.

З катівнях промов Олексія:

«1718 червня в 19 день царевич Олексій з розшуку сказав: на кого-де він у колишніх своїх винних написав і перед сенаторами сказав, то все правда, і ні на кого не затіяв і нікого не приховав…

Дано йому 25 ударів.»

«<…>Так червня ж в 24 день царевич Олексій спрашиван в катівнях про всіх його справах, що він на когось написав своеручно і розпитувань і з розшуку сказав, і те йому все чтено: що то все написав він правдуль, не поклепал кого і не приховав чи кого? На що він, царевич Олексій, вислухавши того всього саме, сказав, що все він написав, і за розпитувань сказав саму правду, і нікого не поклепал і нікого не приховав…

Дано йому 15 ударів.»

Остання зустріч

Зустріч батька і сина сталася 3 лютого 1718 року в Кремлівському палаці в присутності духовенства і світських вельмож. Олексій плакав і каявся, Петро знову обіцяв йому прощення за умови беззастережного відмови від спадщини, повного визнання і видачі спільників. Слідство почалося фактично вже на наступний день після церемоніального примирення царевича з батьком і урочистого його зречення від престолу. Пізніше спеціально для розслідування передбачуваного змови була створена Таємна канцелярія, на чолі якої виявився все той же П. А. Толстой, чия кар’єра після успішного повернення Олексія в Росію явно пішла в гору.

Першим жорстоким тортурам були піддані ті, чия близькість до царевича була добре відома: Кикин, Афанасьєв, духівник Яків Ігнатьєв (всі вони потім були страчені). Заарештований спочатку князь Василь Долгорукий відбувся посиланням. Паралельно допитувалися мати царевича Євдокія (в чернецтві — Олена) Лопухіна і її близькі, і хоча ніякої їхньої причетності до втечі встановлено не було, багато хто з них поплатилися життям за надії на швидку смерть Петра і воцаріння Олексія.

Перша хвиля розглядів і репресій завершилася в Москві, і в березні Олексій і Петро перебралися в Петербург. Однак слідство на цьому не завершилося. Толстой відчував наполегливе бажання царя побачити в синові голову змови і прагнув ця змова знайти. До речі, саме події цього періоду слідства зображені на відомій картині Н.Н. Ге. Переломними виявилися свідчення Афросиньи про думках і словах царевича за кордоном: про його надії на бунт або швидку смерть батька, листах, які він надсилав у Росію архієреям, бажаючи нагадати їм про себе і свої права на престол. Був у всьому цьому «склад злочину»? Звичайно, у провину Олексію ставилися в основному задуми, а не справи, але, за тодішнім правовим уявленням, принципової різниці між тим і іншим просто не було.

Кілька разів царевича катували. Зломлений задовго до фізичних катувань, він як міг намагався вигородити себе. Спочатку Петро був схильний покладати провину на матір Олексія, його найближчих порадників і «бороданів» (духовенство), але за півроку слідства виявилася картина настільки масштабного і глибокого невдоволення його політикою в середовищі еліти, що про покарання всіх «фігурантів» справи не могло бути й мови. Тоді цар вдався до стандартного ходу, зробивши підозрюваних суддями і поклавши на них тим самим символічну відповідальність за долю головного обвинуваченого. 24 червня Верховний суд, що складався з вищих сановників держави, одноголосно засудив Олексія до смерті.

Ми, ймовірно, ніколи не дізнаємося, як саме помер царевич. Його батько був найменше зацікавлений у розголошенні подробиць нечуваної страти власного сина (а в тому, що це була саме кару, сумнівів майже немає). Як би там не було, саме після смерті Олексія перетворення Петра стають особливо радикальними, націленими на тотальний розрив з минулим.

До 1870 році після неприхильно прийнятих публікою картин на релігійні теми Микола Миколайович Ге (1831-1894) повертається з Італії до Петербурга і звертається у своїй творчості до історії. Картина «Петро I допитує царевича Олексія в Петергофі» була представлена на першій виставці передвижників у 1871 році і викликала жваву полеміку в пресі. Перекладач А. М. Салтиков писав у ті дні: «Всякий, хто бачив ці дві прості фігури, повинен зізнатися, що він був свідком однієї з тих приголомшливих драм, які ніколи не изглаживаются з пам’яті». Художник поміщає батька і сина в петергофський палац Монплезір, хоча насправді їх остання зустріч відбулася в Кремлі. Але більш важливі не інтер’єри, а суть відтвореної сцени: відбувся спадкоємець трону винен, Петро ж — прав, про це свідчить композиція картини, пози і погляди героїв. Імператор Олександр III замовив художнику копію картини для себе, що Ге і зробив. Нині один варіант знаменитого полотна зберігається в Російському музеї в Петербурзі, а інший — в Третьяковській галереї.