Леді Берд Джонсон

Фотографія Леді Берд Джонсон (photo Lady Bird Johnson)

Lady Bird Johnson

  • День народження: 22.12.1912 року
  • Вік: 94 року
  • Дата смерті: 11.07.2007 року
  • Громадянство: США
  • Оригінальне ім’я: Клаудія Альта Тейлор Джонсон
  • Original name: Claudia Alta Taylor Johnson

Біографія

Будучи дружиною 36-го президента, вона з 1964 року пройшла шлях в 330 000 км, щоб знайти прихильників своєї програми. «Прикрасити — значить піклуватися про фізичний і моральний стан світу, який ми залишимо нашим дітям», -говорила вона. Леді Берд сприяла розробці програми допомоги важким дітям, що отримала назву «Початкова допомога». Особисто посадила багато дерев і квітів, розбивала нові парки та в різних регіонах Сполучених Штатів визначила зони, які повинні знаходитися під охороною держави. Особлива увага приділялася при цьому естетичного вигляду столиці. Леді Берд Джонсон «прикрашала» Америку. За п’ять років перебування в Білому домі леді Берд взяла участь у 718 заходах і вимовила 164 мови. Підрахували, що 75% часу вона витратила на виконання різних суспільних обов’язків.

Вона прикрасила Америку

З 60-х років дружина кожного президента намагалася знайти для себе яку-небудь область діяльність у суспільному житті. Жаклін Кеннеді ратувала за культуру і мистецтво. Леді Берд Джонсон «прикрашала» Америку. Будучи дружиною президента, вона з 1964 року пройшла шлях в 330 000 км, щоб знайти прихильників своєї програми. «Прикрасити — значить піклуватися про фізичний і моральний стан світу, який ми залишимо нашим дітям», -говорила вона. З її ініціативи у конгресі був ухвалений закон про приведення в порядок магістралей, названий у народі «Закон леді Берд». Слідуючи цим законом, наприклад, уздовж основних магістралей країни можна було вивішувати лише незначна кількість рекламних щитів.

Рішення прибрати рекламні плакати наштовхнулося на опір підприємців. У «Чикаго Сан-Таймс» з’явилася доволі влучна карикатура: уздовж шосе стоїть щит з написом «Прибрати леді Берд».

Щоб надати програмі належний вигляд, вона запросила представників з усіх штатів країни на «Конференцію про справжню красу». У своїй промові наочно показала взаємозв’язок між потворністю, брудом і злочинністю і закликала архітекторів, екологів і філантропів докладати більше зусиль до того, щоб прикрасити країну.

Леді Берд сприяла розробці програми допомоги важким дітям, що отримала назву «Початкова допомога». Особисто посадила багато дерев і квітів, розбивала нові парки та в різних регіонах Сполучених Штатів визначила зони, які повинні знаходитися під охороною держави. Особлива увага приділялася при цьому естетичного вигляду столиці. Вона їздила в автомобілі по Вашингтону і вказувала співробітникам ті площі, які треба було привести в порядок і прикрасити. За її ініціативою було створено спеціальний «Перший жіночий комітет для прекрасної столиці», метою якого було надати Вашингтону більш красивий вигляд. Коли леді Берд хвалили за ці починання, вона скромно заперечувала: «Я тільки на ходу стрибнула у вже рухомий потяг». А одного разу навіть висловила бажання, щоб на його могилі була така напис: «Вона посадила три дерева». Особливо здивувала її похвала Роберта Ф. Кеннеді, який був затятим противником її чоловіка: «Кожен визнає, що ви робите дивна річ, — і за мить додав: — Це відноситься і до вашого чоловіка». Щоб віддати належне її зусиллям, багато парки і заповідники були названі її іменем.

Її батько, Томас Джефферсон Тейлор, в кінці XIX століття приїхав з Алабами до Східний Техас. Він був комерсантом і торгував усім, чим тільки можна було. На заощаджені гроші купив землю, потім повернувся в Алабаму, де одружився на Мінні Патилло. Томас Тейлор був родом з Англії, а його дружина — з Шотландії. У них було троє дітей: два сини і дочка. Вона народилася 22 грудня 1912 року і була названа Клавдія Альта, а коли їй було два роки, чорна куховарка Тейлоров мрійливо вимовила: «Будь чиста, як пташка». З тих пір її так і називали: «Леді Берд» (пташка).

Леді Берд виросла в заможній родині, але вже в шість років вона втратила матір. З тих пір про неї піклувалася її тітка Еффі, про яку вона згодом сказала: «Вона відкрила мені очі на красу, але не навчила самим буденним речам, які необхідні дівчині в житті, наприклад, як красиво одягатися, як заводити друзів, як танцювати».

В техаській глушині вона ходила в жалюгідну школу, з однією класною кімнатою. У 13 років навчилася водити машину і в середню школу їздила на автомобілі в містечко Маршал, за 20 км від дому. У 1928 році вступила в Остінський університет Техасу, в якому вивчала мистецтво. Завжди була прекрасною студенткою, а отримавши в 1933 році диплом, ще рік вивчала журналістику і працювала в редакції студентської газети.

В нагороду за великі успіхи в навчанні батько фінансував їй поїздку до Вашингтона. Перед самим від’їздом одна стара знайома, Юджин Бохрингер, сунула їй в руку адреса техасця Ліндона Б. Джонсона, який працював у Вашингтоні в бюро депутата конгресу Річарда Клеберга. Леді Берд взяла адресу, але у неї не було ніякого бажання витрачати у Вашингтоні час на пошуки якогось незнайомого чоловіка.

Через кілька тижнів після повернення з Вашингтона вона зустрілася з подругою, яка працювала в парламенті штату Техас в Остіні. В цей час до подруги зайшов молодий чоловік і представився їй як Лінд він Б. Джонсон, і з першого моменту він справив на неї гарне враження. Вона вважала, що він «дуже цікавий, надзвичайно енергійна людина приємної зовнішності. Я знала, що зустріла виняткову особистість». У цей вечір Ліндон був зайнятий, але запросив леді Берд поснідати з ним на наступний день в готелі «Дрискол». Після сніданку вони вирушили на прогулянку за місто. Весь час Ліндон намагався справити сильне враження, розповідаючи про сім’ю та плани на майбутнє. Вони домовилися зустрітися наступного дня, та, на превеликий подив, він зробив їй пропозицію. Пізніше вона розповідала: «Я думала, що він жартує, але він говорив цілком серйозно». Само собою зрозуміло, вона йому відмовила.

Ліндон представив леді Берд батькам і депутату Конгресу Клебергу і попросив дозволу познайомитися з її батьком. Обидва відразу сподобалися один одному. «Доню, — сказав Тейлор, — ти вже приводила багатьох молодих людей, але на цей раз до нас у дім вперше прийшов чоловік». Через кілька днів леді Берд отримала друге речення і знову відмовила. Зрештою Ліндону довелося повернутися до Вашингтона. Він постійно писав їй листи і дзвонив, навіть надіслав фотографію з присвятою: «Берд -милої дівчини з її ідеалами, принципами, інтелігентністю і чистотою від щирого шанувальника, Ліндона».

У 21 рік леді Берд була красивою, темноволосою дівчиною середнього зросту. Маючи вищу освіту, вона мріяла про журналістську кар’єру і почала працювати в редакції.

У жовтні 1934 року закоханий Ліндон знову приїхав в Техас, зустрівся з леді Берд і попросив дати йому остаточну відповідь: «Ми одружимося, але не через рік, а через два тижні, через місяць або негайно». На цей раз леді Берд не заперечувала. Близька подруга, Доріс Пауел, порадила почекати ще півроку, такий же рада дала і тітка Еффі. «Він почекає», — вважала вона. Батько, навпаки, був готовий вже зараз дати благословення, сказавши їй: «Доню. якщо ти будеш чекати, поки тітка Еффі погодиться, то ніколи не вийдеш заміж». У подібній ситуації Ліндон пред’явив ультиматум: «Або ми одружимося зараз або ніколи. Якщо ти відпустиш мене зараз без твоєї згоди, то я буду знати, що ти мене не любиш».

Леді Берд завагалася, потім запитала: «А у тебе вже є обручки?» Вона мріяла вінчатися в єпископальної церкви Св.Маркуса в Сан-Антоніо.

Весілля відбулося поспішно, без музики, з двома свідками. Шафер Джонсона, Ден Квиль, в останню секунду помчав в найближчий магазин, щоб там купити за 2,5 долара обручки. Вінчав їх пастор Артур Е. Маккинстри. При вигляді такої неймовірно гарячкової діяльності він сказав: «Сподіваюся, що шлюб буде міцним». Таким він і був. Через тридцять років Ліндон Б. Джонсон подарував дружині на честь 51-го дня народження її фотографію з присвятою: «Берд, все такою ж чудовою дівчині».

У день весілля, 17 листопада 1934 року, Ліндона було 26 років, його дружині майже 22 роки. Медовий місяць вони провели в Мексиці.

Молодята оселилися в Вашингтоні, в маленькій квартирі, яку вони повинні були оплачувати зі свого місячного заробітку, становив 267 доларів. Вони були досить економними, і грошей їм вистачало. Джонсон намагався встановити по можливості більше політичних контактів, тому часто приймав гостей. Леді Берд відмовилася від власної кар’єри заради політичної кар’єри чоловіка. Вона допомагала йому, як тільки могла, зразково вела домашнє господарство. Він заохочував її прагнення модно одягатися, а вона надихала його на читання книг, відзначаючи найцікавіші місця в них, і була його найкращою порадницею. Джонсон часто говорив, що «вона найрозумніша і гідний довіри радник», якого він коли-небудь знав, і називав її «найбільш цікавою і улюбленою жінкою». Іноді в дискусіях з радниками він говорив: «Давайте запитаємо у леді Берд, що вона думає з цього приводу». Якось написав, що настільки звик покладатися на неї, що ні від якого іншого людини не залежить так, як від дружини.

Прихильність до дружини Ліндон часто демонстрував публічно, обіймаючи та цілуючи її в будь-якому місці, але бував іноді гордовитим і запальним. Леді Берд знала його політичні амбіції і підпорядковувалася їм. Вона виконувала все, що вважала боргом хорошої дружини: подавала сніданок і ранкову пошту в ліжко, чистила йому взуття.

У 1937 році Джонсон вирішив виставити свою кандидатуру в Техасі в палату представників. Леді Берд попросила у батька позику в розмірі 10 000 доларів для передвиборної кампанії чоловіка, які вони згодом повернули. Леді Берд всіма силами підтримувала його в передвиборній боротьбі, але намагалася залишатися непомітною. Коли він став депутатом конгресу, допомагала йому в його бюро. До весілля її кулінарне мистецтво залишало бажати кращого, і тепер їй довелося багато чому навчитися, оскільки чоловік часто, не попередивши, приводив додому голодних колег і їй потрібно було швидко щось приготувати.

13 лютого 1941 року леді Берд записала в щоденнику: «Сьогодні ввечері я була на першому (а може бути, і останньому прийомі в Білому домі».

Під час другої світової війни Джонсона призвали в армію. В період його відсутності леді Берд виконувала всю роботу його депутатського бюро. Тепер вона не могла залишатися осторонь від політичних справ, тому у Вашингтоні частіше зустрічалася з виборцями, відповідала на їхні листи. Коли Ліндон повернувся з фронту додому, допомагала писати тексти його промов.

В 1943 році леді Берд вклала спадщину матері, 17 500 доларів, придбання радіостанції КТВС в Остіні і так успішно використовувала її, що незабаром перетворила в прибуткове підприємство. Через деякий час’ КТВС передавала і телепрограми. Посада керівника радіостанції вона залишила лише після того, як Ліндон став президентом.

Через десять років подружнього життя леді Берд народила дочку, яку охрестили Лінда Берд. Це сталося у Вашингтоні 19 березня 1944 року. Друга дочка, Люсі Беинес, народилася 2 липня 1947 року, теж у Вашингтоні. До першої дитини у неї було чотири викидня.

У 1948 році Джонсон домагався посади в сенаті. Вперше леді Берд брала активну участь у передвиборній боротьбі, вона виголошувала промови, дзвонила виборцям і просила їх підтримки. Джонсон переміг на виборах з перевагою у 87 голосів, цим він був зобов’язаний дружині. За день до виборів вона запропонувала почекати результатів на його ранчо. Леді Берд вирішила спочатку заїхати в Остін, де попросила друзів і знайомих розділити між собою телефонну книгу в алфавітному порядку і обдзвонити виборців, попросивши їх проголосувати за Ліндона Б. Джонсона.

Коли в 1954 році Джонсон переміг на цих виборах, то став наймолодшим членом сенату в історії Сполучених Штатів, і леді Берд потрібно було частіше з’являтися в громадських місцях.

У 1955 році Джонсон переніс інфаркт. «Тримай мене за руку і будь біля мене. Якщо мені доведеться боротися за життя, то я мушу знати, що ти зі мною», — казав він дружині по дорозі в лікарню. Протягом п’яти тижнів вона не відходила від його ліжка. «Якщо все закінчиться благополучно, я піду куди-небудь і закриюся на дві години. Мені потрібно просто виплакатися», — сказала на однієї з подруг.

Незабаром Ліндон Джонсон одужав і вже в 1960 році виставив свою кандидатуру для участі в президентських виборах від демократичної партії, але був обраний Джон Ф. Кеннеді, який запропонував Джонсону посаду віце-президента. Коли Кеннеді подзвонив Джонсону з цього приводу, трубку взяла леді Берд. Перш ніж передати трубку чоловікові, вона сказала: «Сподіваюся, ти не станеш віце-президентом», але саме це він і зробив. Пізніше його вчинок вона коментувала наступними словами: «Це було важке рішення. Особистість Ліндона і його темперамент не призначені для других ролей».

Леді Берд брала активну участь у передвиборній кампанії 1960 року, особливо в Техасі. Роберт Кеннеді висловив їй подяку: «Леді Берд піднесла нам Техас». Перемога в Техасі забезпечила тоді Кеннеді пост президента. Джонсон став віце-президентом.

Уже будучи «Другий леді Америки», вона поставила собі три завдання: «Як можна більше допомагати Ліндону, виконувати будь-яке прохання Жаклін Кеннеді, розширювати власну активність». Разом з чоловіком вона відвідала понад десяти країн, робила стенографічні записи під час поїздок, що значно полегшувало чоловікові складання звітів для президента. На багатьох заходах леді Берд заміняла Першу леді.

Одного разу, збираючись на банкет, який давали на честь її чоловіка, вона отримала повідомлення з Білого дому: місіс Кеннеді просить її бути присутнім при врученні премії «Еммі Эвод». Леді Берд поїхала спочатку на банкет, непомітно зникла звідти, прийняла премію і сказала коротку промову, а потім вчасно повернулася на банкет.

У Греції, коли Джонсоны оглядали Акрополь і інші пам’ятки, леді Берд скрізь цікавилася датою споруди. Нескінченно задається питання, зрештою, вивів екскурсовода з терпіння, і вона отримала цілком вичерпну відповідь: «Місіс Джонсон, всі тут, окрім нас з вами, сходить до часів до Різдва Христового».

Леді Берд не дуже любила носити капелюхи. На одному з прийомів вона сиділа поруч з Джейкобом С. Потофски, головою профспілки текстильників, який досить довго намагався пояснити, що якщо дружина президента не носить капелюхи, то це послужить прикладом для інших жінок, що призведе текстильну промисловість до банкрутства, а разом з тим і до ще більшої безробіття. З тих пір леді Берд намагалася в громадських місцях з’являтися в капелюсі.

Вона ніколи не дозволяла вплутати себе в якісь інтриги. Якщо їй здавалося, що чоловік допустив помилку, відразу говорила йому про це, і Джонсон завжди слухав з великою увагою, хоча і був досить досвідченим політиком.

В трагічний день 22 листопада 1963 року, коли в Далласі застрелили президента Кеннеді, леді Берд сиділа в автомобілі, що слідував за президентом, на задньому сидінні, між чоловіком і демократичним сенатором Ральфом Ст. Ярбоуф з Техасу. Коли пролунали постріли, хтось з охорони крикнув: «Усі вниз!», і леді Берд пригнулась. Раптом автомобіль став набирати швидкість, а коли зупинився і вона підняла голову, то побачила, що вони стоять перед шпиталем Парклэнд-Меморіал. Сенатор Ярбоуф вигукнув: «О Боже! Президента вбили!» Леді Берд була крайньої розгубленості.

Пізніше вона згадувала: «В цей трагічний момент я хотіла бути біля місіс Кеннеді і побачила її в повній самоті, в холі, біля дверей в операційний зал, де, по всій видимості, лежав президент. Ніколи в житті мені так не хотілося втішити когось і ніколи ще я не відчувала себе такою безпорадною…»

22 листопада 1963 року, при досить незвичайних обставинах, був приведений до присяги 36-й президент Сполучених Штатів, Ліндон Б. Джонсон. Леді Берд допомагала чоловікові скласти мова для інавгурації, і сама зробила заяву.

Леді Берд з усіх сил намагалася полегшити сім’ї Кеннеді ці важкі дні. Джонсоны запропонували вдові президента залишатися в Білому домі стільки, скільки вона сама захоче.

В Білий дім вони переїхали в грудні 1963 року. «Я відчуваю себе так, ніби раптом опинилася на сцені і повинна грати роль, до якої не зовсім готова», — сказала леді Берд. Спочатку вона оглянула всі 132 приміщення резиденції. «Найголовніше завдання полягає в тому, щоб у Білому домі було зручне місце для продуктивної роботи Ліндона», — зауважила вона. Головного куратора Білого дому попросила залишатися на своєму посту і дала йому відповідні інструкції: «найважливіше особа — це мій чоловік, за ним слідують мої дочки і на закінчення — я». Незабаром вона стала брати активну участь в управлінні Білим домом. Дж.Б.Уест, головний куратор, висловив навіть думку, що вона веде себе «як шеф якогось великого підприємства». У той час обслуговуючий персонал Білого дому налічував 74 людини.

Про нову першу леді «Нью-Йорк Таймс» писала, що місіс Джонсон «найбільш політизована жінка, яка знаходилася в Білому домі з часів Елеонори Рузвельт».

Як і її попередниця, леді Берд організовувала фестивалі мистецтв, запрошувала письменників і артистів в Білий дім, навіть знаючи, що у цьому відношенні вона не змогла б досягти рівня Жаклін Кеннеді.

За п’ять років президентства Джонсона в Білий дім було запрошено понад 200 000 гостей. Леді Берд доглядала за усіма офіційними обідами і вечерями, прийомами та іншими заходами і вміло імпровізувала, якщо Джонсон знову заставав її зненацька з несподіваними гостями.

Джонсоны любили танцювати, тому в Білому домі тепер частіше грав оркестр. Леді Берд навіть якось зауважила: «Смішно, тепер, коли нам вже за п’ятдесят, ми частіше танцюємо, ніж коли-небудь раніше в нашому житті».

Коли Джонсоны переїхали в Білий дім, їх дочки Люсі і Лінда, як всі дівчата, які ходили на побачення. І мати постійно нагадувала їм про необхідність надіти теплу сорочку, зазвичай додаючи: «Не забудьте взяти з собою охорону».

Великою подією в хроніці вищого суспільства Вашингтона стали весілля дочок президента. 6 серпня 1966 року Люсі Бейнес вступила в шлюб з Патріком Ньюгентом, а 9 грудня 1967 року Лінда Берд вийшла заміж за капітана морської піхоти Чарльза С. Рабба, який згодом став губернатором штату Віргінія. Лінда Берд була сьомою дочкою президента Сполучених Штатів, яка виходила заміж у Білому домі.

Коли Джонсона запитали одного разу, чому члени його сім’ї користуються однією і тією ж монограмою — а саме, «ЛБД» (LBJ) — він відповів: «В цілях економії. Таким чином ми можемо користуватися одними і тими ж валізами».

Леді Берд не уникала засобів масової інформації, вона часто давала інтерв’ю і висловлювалася на адресу преси. Її улюбленими темами в бесідах з журналістами були злочинність, жіночі питання і проблеми бідності.

За п’ять років перебування в Білому домі леді Берд взяла участь у 718 заходах і вимовила 164 мови. Підрахували, що 75% часу вона витратила на виконання різних суспільних обов’язків. Спочатку вона була поганим оратором, і перед кожним виступом її охоплювало гарячкове хвилювання, тому вона стала брати уроки риторики. Промови їй писали співробітники, і насамперед прес-секретар Ліз Карпентер. Так як леді Берд не давала прес-конференцій, Ліз особисто зустрічалася з журналістами, інформувала їх про активну діяльність Першої леді і передавала її думку з актуальних політичних питань.

Леді Берд писала статті про нерівність жінок, і коли Джонсон приходив додому, вона часто зустрічала його словами: «Що ти сьогодні зробив для жінок?» Вона навіть пропонувала йому запросити на різні посади в його адміністрації побільше жінок.

18 січня 1968 року розгорілася запекла суперечка між леді Берд і відомої кольоровий співачкою Цієї Кітт, який знайшов різні відгуки в пресі. В цей день леді Берд запросила кілька десятків жінок, беруть активну участь у суспільному житті, для дискусії. Перед цим вони були вже «перевірені» ФБР та витримали випробування. На обіді перед дискусією був присутній президент Джонсон, який поговорив з присутніми і покинув зал. В ході обговорення йшлося про проблеми американської молоді. Слово взяла Ця Кітт: «Молодь незадоволена, тому що батьки незадоволені». Далі вона висловила думку, що молодь обурюється насамперед тим, що все ще триває війна у В’єтнамі, і на закінчення вона висловила деякі критичні зауваження з приводу цієї війни.

Після цього леді Берд висловила надію на «чесний» світ у В’єтнамі, потім говорила про успіхи чоловіка в боротьбі з злочинністю і про реформи в галузі охорони здоров’я та освіти. Натякаючи на виступ Ця Кітт, сказала: «Я не такий досвідчений оратор, як ви, але вірю, що ми всією душею й серцем готові направити ще більше енергії на те, щоб зробити нашу країну більш щасливою, освіченою і здоровою». Джонсон надавав велике значення політичним переконанням дружини. Джек Валенті, один з найближчих співробітників президента, вважав, що Джонсон думка дружини оцінював вище, ніж думки своїх радників, так як завжди міг бути впевнений у щирості її порад, за якими ніколи не криється ніякої користі.

Джонсон не тільки цінував її поради, але і любив бувати з нею в суспільстві. Одного разу він сказав: «Вона дуже ніжна, чуйна, терпляча і справді справедлива. У неї чудовий характер. Вона перший чоловік, який вказав мені на мої помилки». Коли вона їхала, він завжди відчував себе погано в її відсутність, та співробітники помітили, що він ставав нервовіше і йде нетерпеливей і більше працював в Овальному кабінеті.

Леді Берд прагнула створити враження, що вона не впливає на вирішення чоловіка, але все ж одразу після вбивства Кеннеді в одному інтерв’ю для журналу «Тайм» вона зауважила, що чоловік часто слід її порад: «Знаю, що деякі з моїх ідей він втілює в життя». А наступного разу сказала, що грає для чоловіка роль лакмусового папірця: реагуючи на його рішення так само, як і мільйони американців, вона тим самим робить йому перший важливий натяк. Незалежно від власних поглядів, вона завжди підтримувала будь-яке його рішення, тому ніколи відкрито не висловлювалася навіть по самому спірного питання за час президентського правління Джонсона, а саме, з питання про атомну війну.

До кожного закордонному подорожі леді Берд ретельно готувалася, вивчала карти і інформаційний матеріал, підготовлений міністерством закордонних справ. Всього вона відвідала 33 країни, частіше як «посланець доброї волі».

Одного разу при відвідуванні Джонсоном островів Самоа служба безпеки заборонила президенту пити з вождями племені церемоніальний напій кава-кава», але, щоб уникнути дипломатично) скандалу, вирішили, що його вип’є один з членів делегації президента. Леді Берд зголосилася добровільно. Після цієї церемонії вона спала протягом всього перельоту в Нову Зеландію.

Наближалися вибори 1964 року. І знову леді Берд виголошувала промови і агітувала виборців голосувати за чоловіка. Джонсон попросив її поїхати в південні штати, де була досить сильна опозиція його політики захисту прав громадян. Леді Берд ризикнула відправитися навіть і в цитадель супротивників чоловіка. За кілька днів, з 6 по 9 жовтня, вона відвідала 47 міст у восьми штатах.

У деяких містах її зустрічали вигуками: «Ми хочемо Баррі, ми хочемо Баррі» (мався на увазі Баррі Гольдвотер, кандидат у президенти від республіканської партії). На це вона відповідала спокійно й рішуче: «Дорогі друзі. У нас демократична країна. Я поважаю ваше право висловлювати власну думку, але я теж хочу висловити свою думку». І крики змовкали.

Її оточення обурювалося ставленням виборців південних штатів до дружини президента, але сама вона заявляла: «Я знаю, що ви робите по-лицарськи і вас ображає їх ставлення, але з самого початку мені було зрозуміло, що це не буде легким завданням». І вона трималася воістину мужньо.

Коли леді Берд повернулася додому, Джонсон не приховував задоволення від поведінки дружини. Він назвав її «однією з найзначніших політичних сил в Америці. Я пишаюся тим, що вона моя дружина». Кампанія леді Берд у південних штатах завершилася для Джонсона частковим успіхом. Він переміг у трьох південних штатах: Вірджинії, Північній Кароліні та Флориді. 20 січня 1965 року після урочистого введення в посаду Джонсон раптом нахилився до сяючої дружині і поцілував її. Ввечері вони були на п’яти балах, влаштованих на честь інавгурації. Всього на них веселилися 28 000 осіб, заплатили по 25 доларів за вхід.

У грудні 1969 року в одному інтерв’ю Джонсон запевняв, що ніколи більше не хотів стати президентом і в 1964 році зробив це тільки за наполяганням дружини. Дуже дивне висловлювання для людини, відомого політичним марнославством і прагненням до влади. Джонсон був дуже вимогливим, він не міг переносити повільну і не дуже ефективну роботу. Його співробітники іноді працювали по 18 годин в день, навіть в кінці тижня. «У мене немає виразки шлунка. Нехай вона буде у інших», — жартував він, коли йому вказували на те, що він змушує людей працювати дуже напружено. Він навіть дружині пред’являв високі вимоги. Леді Берд зізналася як-то: «Ліндон завжди хотів, щоб я виглядала краще, більше вчилася, ефективніше працювала. Від людей він постійно чекав набагато більше, ніж вони були в змозі дати. Це було дуже захоплююче, але і дуже втомлює».

Ескалація війни в Індокитаї, погіршення економічного становища в країні були основними причинами спаду популярності Джонсона. У жовтні 1967 року при відвідуванні коледжу Вільяма леді Берд зустріли пікетники з транспарантами в руках: «Протестуємо проти паліїв війни у Вашингтоні». Коли вона почала говорити, студенти демонстративно покинули зал. 31 травня 1968 року Джонсон виступив по телебаченню зі зверненням до американського народу.

Він оголосив про так звану вьетнаминизации війни (війну повинні були продовжувати головним чином антикомуністичні збройні сили Південного В’єтнаму при незначній участі американських військ), про припинення бомбардувань Демократичної Республіки В’єтнам про відмову виставляти свою кандидатуру на президентських виборах 1968 року.

У мемуарах Джонсон написав, що ще в 1964 році обіцяв дружині не вступати в боротьбу після закінчення чотирирічного строку, але це був лише тактичний хід, який прикривав політичну поразку Джонсона. Він став настільки популярним, що не мав жодних шансів на повторні вибори.

20 січня 1969 року, понеділок, був останнім, навіть вже не зовсім повним робочим днем Джонсона. Коротко леді Берд представила ці останні години Джонсона в Білому домі так: «Дружина президента встала в 7 годин і в останній раз перевірила всі житлові приміщення на другому поверсі Білого дому. Веліла зняти свій портрет і портрет чоловіка, які ще висіли на стіні. Ліндон Джонсон теж встав в 7 годин, скликав всіх людей і дав їм останні настанови.

Раптом йому повідомили, що через дві хвилини прибуде новообраний президент Ніксон з сім’єю і собаками. Коли під’їхав автомобіль Ніксона, Джонсоны зустріли нових мешканців Білого дому. Після короткої бесіди вони вирушили в Капітолій для приведення Ніксона до присяги як 37-го президента Сполучених Штатів».

Леді Берд згадує, що після приведення до присяги вона навіть не попрощалася з Ніксоном і його дружиною. Разом з дочками вони поїхали на прощальну вечерю, який влаштовував міністр оборони Кларк Кліффорд. Там були присутні члени кабінету Джонсона, його співробітники і деякі сенатори. Біля вікна стояв молодий чоловік з транспарантом, на ньому було: «ЛБД 1972».

Покидаючи будинок Клиффордов, Джонсон сказав одному з журналістів, що в Вашингтон він приїхав 30 років тому і ще повернеться. Вертоліт доставив його на авіабазу Эндруз. Ціла юрба людей чекала його там, щоб проводити. Оркестр грав прощальні пісні «Прощай старина» і «Жовта троянда Техасу». Було дано салют з 21 пострілу. На очі Люсі, дочки Джонсона, навернулися сльози. Вона сказала, що в цей момент її батько втратив 21 свого вірного друга, вона мала на увазі офіцерів охорони. Востаннє Джонсон піднявся в президентський літак, що доставив його в Техас.

Після переїзду на ранчо Ліндона поблизу Джонсон-Сіті в Техасі леді Берд ще час від часу брала участь у громадських заходах. Так, у травні 1969 року вона поїхала в Фредеріксбург, штат Техас, на відкриття міського парку, названого її ім’ям. З цієї нагоди перед громадськістю міста з’явився і Джонсон, вперше після того, як залишив Білий дім.

Після смерті чоловіка в січні 1973 року стан здоров’я леді Берд погіршився. Як тільки їй ставало краще, вона знову включилася в активну роботу. Збирала пожертви на будівництво Бібліотеки президента Джонсона в Остіні, влаштовувала симпозіуми по освіті, мистецтву, прав людини, з проблем жінок та захисту навколишнього середовища. Вона була членом наглядових рад університету Техасу, Національного географічного товариства, Охорони національних парків та Американської асоціації заповідників. Але відмовлялася брати участь у роботі наглядових рад багатьох інших організацій.

Коли в 1976 році її зять, Чарльз С. Рабб, домагався посади віце-губернатора Вірджинії, вона підтримувала його передвиборну боротьбу. На 1976 рік припав і двохсотрічний ювілей Сполучених Штатів. Леді Берд брала участь у спеціальній програмі, під назвою «Салют Америці», зачитуючи при цьому уривки з Декларації Незалежності 1776 року. З цією програмою вона виступала в різних містах США і Канади.

Леді Берд завжди була незадоволена, якщо її чоловік дуже довго розмовляв або танцював з привабливою жінкою. Не було великою таємницею, що Джонсон мав слабкість до гарних молодих жінок. Пліткарі Вашингтона охоче пов’язували президента з багатьма дамами.

У лютому 1987 року один журналіст, готуючи телевізійну програму про президенті Джонсоні, запитав леді Берд, що вона думає про чутки, які відзначали особливу пристрасть чоловіка до жінок. З дивовижним спокоєм вона відповіла: «Ви повинні знати, що мій чоловік любив людей, всіх людей, а жінки становлять половину всього людства. Ви вважаєте, що я повинна була оберігати мого чоловіка від цієї половини?» В її очах стояли сльози. Втерши їх, додала: «Він любив мене і тільки мене. Я це знаю».

У 1970 році вона опублікувала записи, зроблені в Білому домі, під назвою «Щоденник Білого дому», свого роду автобіографію, а в 1988 році — книгу «Квіти на дорогах Америки». У 1986 році продала радіо — і телевізійної станції в Остіні з великою вигодою для себе (27,5 мільйона доларів). Вона — сама заможна серед всіх нині живих колишніх дружин президентів.

Немає ніякого сумніву в тому, що леді Берд Джонсон була великим козирем у політичній кар’єрі чоловіка. Сем Рейбен, колишній голова палати представників і політичний опікун Джонсона з його молодих років, сказав одного разу: «найрозумнішим з усього того, що зробив Ліндон, була його одруження на цій жінці».

Джерело: «Перші леді Америки