Консуело Вандербільт

Фотографія Консуело Вандербільт (photo Consuelo Vanderbilt)

Consuelo Vanderbilt

  • День народження: 02.03.1877 року
  • Вік: 87 років
  • Місце народження: Нью-Йорк, США
  • Дата смерті: 06.12.1964 року
  • Громадянство: США

Біографія

Знаменита красуня, представниця родини американських мільйонерів Вандербільтів, що вийшла заміж за 9-го герцога Мальборо. Найбагатша наречена вікторіанського часу, її весілля стала міжнародним символом вигідного для обох сторін шлюбу.

Народилася в Нью-Йорку. Була єдиною дочкою Вільяма Киссема Вандербільта, американського мільйонера і залізничного магната, і його першої дружини, алабамской красуні, а потім суфражистки Алвы Ерскін Сміт (1853-1933). Своїм екзотичним іспанським ім’ям Консуело зобов’язана своєї хрещеної матері, Марії Консуело Изнага дель Вайле (1858-1909), наполовину кубинці. (У свій час Марія викликала подив у суспільстві тим, що вийшла заміж за шукача приданого Джорджа Віктора Монтегю, віконта Мандевіля. Цей союз Старого і Нового Світу змушував батька нареченого, 7-го герцога Манчестерського, відкрито заявляти, що його син одружився на «краснокожей»).

Консуело Вандербільт з дитинства чинила сильний тиск її мати Алва, яка зумовила, що дочка вийде заміж так само вдало, як і її тезка і хрещена, чий чоловік до того часу вже успадкував герцогський титул. У своїй біографії Консуело розповідає, як її примушували носити металевий корсет для виправлення постави. Дівчинка навчалася вдома гувернантками і запрошеними вчителями, з юного віку вивчила мови.

Як і її хрещена, Консуело привертала увагу багатьох володарів титулів, які бажали з’єднати своє благородне походження з її станом. Мати отримала як мінімум п’ять пропозицій руки і серця, але схвалила тільки одного — принца Франца Йосифа Баттенберга. У свою чергу Консуело відмовилася від заміжжя з цим неприємним для неї аристократом. Інші ж не задовольняли вимогам Алвы. На щастя, на відміну від більшості інших багатих наречених, Консуело була надзвичайно приваблива і мила. Її краса була так велика, що сер Джеймс Беррі написав про неї: «Я б міг чекати всю ніч під дощем заради того, щоб побачити, як Консуело Мальборо садитсяв карету». Її описували такими словами: «пікантний овал обличчя, красива шия довга, величезні темні очі з загнутими віями». Вигляд Консуело чудово відповідав «slim, tight look», який став модний эдвардианскую епоху.

Перший шлюб

Завдяки зусиллям вдовою леді Паже (уродженої американки Mary «Minnie» Stevens), яка стала свого роду шлюбним агентом для багатих американських спадкоємиць і британських аристократів, Алва познайомила свою дочку з Чарльзом Спенсером-Черчіллем, 9-м герцогом Мальборо (1871-1934), на прізвисько Санні (Sunny).

Але Консуело не звернула на герцога уваги, будучи вже таємно зарученої з американцем по імені Уінтроп Резерфорд. Дізнавшись про це, Алва обрушилася на дочку, наказала їй вийти заміж за Мальборо, замкнула дівчину в кімнаті, супроводжуючи це погрозами вбити Резерфорда. Тоді Алва прикинулася вмираючої через неслухняність дочки і, врешті-решт, 18-річна Консуело погодилася на весілля.

Придане, отримане герцогом, склала 2,5 млн доларів (близько 75 млн в наші дні, з урахуванням інфляції). Ці кошти дозволили герцогу відновити знаменитий Бленхеймский палац. Весілля відбулося 6 листопада 1895 р. в єпископальної церкви Св. Фоми в Нью-Йорку. Діти від цього шлюбу:

Джон Альберт Вільям Спенсер-Черчілль, маркіз Блендфорд, майбутній 10-й герцог (18 вересня 1897-11 березня 1972)

Народження цих дітей позбавило титулу Уїнстона Черчилля, який став би наступним герцогом, якщо б його двоюрідний брат Чарльз помер, не залишивши потомства. Перше, що заявила молодої невістки свекруха, герцогиня Фанні: «Ваша найперший обов’язок — народити дитину, і це повинен бути син, бо мені нестерпно навіть подумати, що стане герцогом цей вискочка Вінстон». «Можливо, ви вже вагітні?»— цікавилася вона далі. Консуело називала своїх дітей «Спадкоємець і Запасний» (the Heir and the Spare).

Бідність людей, котрі проживали на землях чоловіка, справила сильне враження на новоспечену герцогиню, і вона почала допомагати їм. Потім вона також виявилася залучена в інші філантропічні проекти. Консуело чекав приголомшливий успіх у світському суспільстві Великобританії. У 1902 р. разом з чоловіком вона побувала в Росії. У Петербурзі пара була прийнята вдовуюча імператрицею Марією Федорівною. Ймовірно, саме тоді був зроблений замовлення Фаберже на виготовлення «Яйця Мальборо».

Тим не менше, відносини між нею та чоловіком, і без того не особливо палкі, з часом все більше і більше стали сходити нанівець. Подружжя стали жити окремо з 1907 р. В той час як герцог згодом потрапив під чарівність Гледіс Мері Дікон, небагатій харизматичною американки, на якій згодом одружився, ім’я герцогині стали пов’язувати з кузеном її чоловіка, привабливим високоповажним Реджинальдом Феллоузом, крім того — з великим князем Дмитром Павловичем і деякими іншими.

Консуело і герцог розлучилися в 1921 р. після 26 років спільного життя. 19 серпня 1926 р., на прохання герцога, який перейшов у католицизм, і з згоди Консуело вінчання було анульовано Ватиканом, що полегшило перехід герцога в нову віру. Розлучення, на подив багатьох, був підтриманий матір’ю Консуело, яка відкрито заявила, що це був акт помилкового примусу: «Я змусила свою дочку вийти заміж за герцога», — розповідала Алва інтерв’юеру, — «У мене була абсолютна влада над дочкою». Слід зазначити, що до того часу Алва вже сама розлучилася з чоловіком (1895), шокувавши вища американське суспільство, і одружившись другим шлюбом з сином єврейського банкіра, активно зайнялася суфражистской діяльністю. У наступні роки мати і доросла дочка змогли налагодити більш близькі і теплі відносини.

Другий шлюб

Негайно після розлучення, 4 липня 1921 р. Консуело вступила в другий шлюб з підполковником Жаком Бальзаном (фр. Jacques Balsan) (1868-1956), піонером французького повітроплавання, авіації та гідроавіації, який до того ж був спадкоємцем текстильного фабриканта. Брат його, Етьєн був коханцем Коко Шанель. Бальзан, як вказують, познайомився з Консуело ще в Нью-Йорку, коли їй було 17 років, і весь цей час зберігав до неї прихильність. Це був щасливий шлюб.

Незважаючи на розлучення, Консуело зберегла зв’язку з кланом Черчиллей, особливо з сером Уїнстоном, який був частим гостем у її шато Saint-Georges-Motel недалеко від Дре, в 50 милях від Парижа. Саме там він написав свої останні картини перед війною. Жак і Консуело Бальзан проживали у своїх особняку в Парижі, рю Шарль-Флоке.

У період Другої світової війни Бальзан опинився в рядах французького Опору. Потім через Іспанію і Португалію подружжя змогли втекти з нацистської Європи у США, де і проживали до кінця війни. Консуело нагороджена орденом Почесного легіону за філантропічну діяльність і відкриття дитячого госпіталю в Парижі. У 1953 р. вона опублікувала свою автобіографію, в якій багато пише про епоху і сучасників, але уникає подробиць інтимного життя.

Померла в Саутгемптоні на Лонг-Айленді, Нью-Йорк, 6 грудня 1964 р. у віці 87 років, на 8 років переживши коханого чоловіка. Похована поряд зі своїм молодшим сином, лордом Айвором, і сером Уїнстоном, в церкві Св. Мартіна, Блэндон, Оксфордшир, Англія, поблизу своєї колишньої резиденції, палацу Бленхейм.