Катрін Говард

Фотографія Катрін Говард (photo Catherine Howard)

Catherine Howard

  • Рік народження: 1520
  • Вік: 22 роки
  • Місце народження: Уингейт, графство Дарем, велика Британія
  • Дата смерті: 13.02.1542 року
  • Рік смерті: 1542
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

П’ята дружина короля Англії Генріха VIII. Страчено за звинуваченням у подружній зраді.

Більшість дослідників вважають, що Катерина (Кейт) Говард народилася близько 1521-1523 рр., однак є версії, що це могло статися в період 1520-1525 рр.

Говарды в XVI столітті вважалися досить знатної прізвищем. Глава роду Говардов — сер Томас — носив титул герцога Норфолка і c 1529 р. головою королівської Таємної Ради.

Катерина була дочкою молодшого з Говардов — сера Едмунда і його дружини леді Іокасти Келпепер, яка мала п’ятьох дітей від першого шлюбу. Від союзу з Говардом у леді Іокасти народилося ще п’ятеро дітей.

Сер Едмунд був бідний: за англійськими законами, молодші сини майже нічого не отримували із спадкової маси, тому були змушені самостійно пробивати собі дорогу в житті.

Після смерті матері, леді Кейт була віддана на виховання до вдовуюча герцогині Агнесі Норфолк, мачусі Томаса Говарда. В будинку старенької родички дівчинка отримала досить мізерне освіта.

Однак Кейт дуже скоро зрозуміла, що головне її достоїнство — зовсім не розум і не побожність, а жіноча привабливість. Леді Говард дуже рано почала подобатися юнакам, і, будучи необтяженою внутрішніми моральними заборонами, відповідала кавалерам повною взаємністю. Кейт зовсім не була красунею, проте вона мала яскраво вираженою сексуальністю.

Розвитку порочних схильностей леді Говард сприяла також атмосфера крайньої розпусти, яка панувала серед фрейлін герцогині. Герцогиня, до речі сказати, дивилася на ці «витівки» фрейлін цілком байдуже. Однак вона й гадки не мала, що її внучка цілком успішною в «любовної науки».

Відомо, що в юності у Катерини було, принаймні, два близьких друга — Генрі Менокс (учитель музики — пізніше він свідчив на процесі проти неї) і Френсіс Дирхэм.

У 1539 році сер Томас, герцог Норфолк, підшукав своєї племінниці місце при дворі…

Фрейліна королеви

З четвертою дружиною у короля Генріха стосунки не склалися — Анна Клевська виявилася зовсім не тією блідою красунею, яку відобразив Гольбейн-молодший. «Фламандська кобила» викликала у короля почуття середнє між огидою і жалістю.

Але в її свиті було багато чарівних дівчат, серед них — леді Говард. Томас Норфолк, помітивши підвищену увагу до своєї племінниці з боку короля, вирішив скористатися цим.

Розлучення з Ганною приніс полегшення обом сторонам — принцеса Клевська теж не испытавала до чоловіка ніяких приязних почуттів. Після розлучення вона залишилася жити в Лондоні, і до кінця своїх днів користувалася загальною повагою.

Генріх одружився з Кейт Говард в липні 1540 року, причому весілля була надзвичайно скромною.

Шлюб

Після весілля Генріх ніби помолодшала на 20 років — при дворі поновилися турніри, бали та інші розваги, до яких Генріх залишався байдужим після страти Анни Болейн. Він обожнював свою юну дружину — вона була неймовірно добра, простодушна, щиро любила подарунки і тішилася ним, як дитина. Генріх називав свою дружину «троянда без шипів».

Проте юна королева була вкрай необережне у своїх вчинках. Катерина взяла до двору всіх своїх «друзів юності», а вони занадто багато знали про життя королеви до заміжжя. Крім того, Кейт відновила свої стосунки з Френсісом Дирхэмом, якого зробила особистим секретарем.

Потім при дворі з’явився ще один кавалер з «минулого життя» — Томас Келпепер (далекий родич Кейт по материнській лінії, за якого вона свого часу хотіла вийти заміж).

Однак у юної жінки з’явилися при дворі вороги (вірніше, це були вороги її впливового дядька Норфолка), які і поспішили викликати на відвертість Томаса, Френсіса та інших учасників подій. Крім усього іншого, Кейт не поспішала з виконанням свого головного обов’язку — з народженням синів для Англії. (У Генріха був спадкоємець — Едуард, однак, хлопчик ріс хворобливим і млявим).

Процес і страта

Коли Генріху повідомили, про невірність дружини, він просто розгубився. Реакція короля була досить несподіваною: замість звичного гніву — сльози і скарги. Зміст скарг зводився до того, що доля не дарувала йому щасливого сімейного життя, а все його жінки або змінюють, або вмирають, або просто огидні.

Після допиту Келпепера, Дирхема і Мэнокса стало ясно, що Катерина все це час дурила короля. Але якщо б вона зазначила, що була заручена з Келпепером (на чому він наполягав), то її доля була б набагато більш щасливою: по англійським законам її шлюб з Генріхом вважався б нелегітимним і, швидше за все, королівське подружжя просто розвели. Однак Катерина вперто заперечувала факт цієї заручин.

На початку лютого 1542 року леді Говард перевели в Тауер, а через два дні її обезголовили на очах цікавою натовпу. Молода жінка зустріла смерть у стані глибокого шоку — її довелося нести до місця страти.

Після страти тіло леді Катерини поховали поруч з могилою Анни Болейн — інший страченої королеви, яка була її двоюрідною сестрою: батько Катерини і мати Ганни були рідними братом і сестрою — дітьми 2-го герцога Норфолка.