Флоренс Гардінг

Фотографія Флоренс Гардінг (photo Florens Harding)

Florens Harding

  • День народження: 15.08.1860 року
  • Вік: 64 роки
  • Місце народження: Маріон, Огайо, США
  • Дата смерті: 21.11.1924 року
  • Громадянство: США
  • Оригінальне ім’я: Флоренс Клінг Гардінг

Біографія

Дружина 29-го президента США. Флосс була першою дружиною президента, яка мала особисту охорону.

Всі жінки Гардінга

Гардінг був не першим президентом, який мав коханку. Але йому випало «щастя» бути першим президентом, коханка якого написала мемуари і опублікувала їх у 1927 році. Книга викликала скандал і стала бестселером.

Через чотири роки після смерті Гардінга з’явилася книга Нен Брітон під назвою «Дочка президента», в якій вона детально описує роман з Гардінгом. Коли вони познайомилися, коли їй було 16 років, а Гардінг вже був сенатором. Їхні стосунки тривали до 1923 року.

Нен Брітон була красивою, граціозною і рано дозрілої дівчиною. Одного разу, коли сенатор приїхав в Нью-Йорк, вони провели ніч в Манхеттені, але ідилію порушили два детектива, які увірвалися в номер і застали їх у недвозначній ситуації. Гардінг відбувся легким переляком і 20 доларами за мовчання, а коли пішли детективи, зізнався, що заплатив би і 1000 доларів, лише б не псувати політичну кар’єру.

У 1919 році Нен Брітон народила дочку Елізабет. Вона назвала її батьком Гардінга. Деякі біографи піддають сумніву його батьківство, стверджуючи, що він був безплідний. Суд відхилив домагання Нен Брітон на спадщину Гардінга, так як вона не змогла пред’явити жодних вагомих доказів. Однак якийсь Кастон Б. Мінс стверджував, що за дорученням місіс Гардінг він викрав документи, що підтверджують батьківство.

Нен писала, що одного разу вона відвідала Гардінга в його кабінеті в сенаті, де у них відбулася близькість, і в результаті вона завагітніла. Крім того, Нен стверджувала, що Гардінг хоча ніколи не бачив дочку Елізабет, охоче вислуховував повідомлення про її розвиток і розглядав фотографії. Вона часто відвідувала його в Білому домі, і він завжди давав їй кілька сотень доларів на утримання дитини. Іноді гроші передавалися через офіцера охорони президента.

У Білому домі вони займалися любов’ю в маленькій кімнаті поруч з його кабінетом, яка зазвичай служила гардеробом для гостей. Біля дверей Гардінг виставляв охорону і заявляв їм, що буде зайнятий, і ніхто, включаючи його дружину, не сміє входити в кабінет.

У своїй викривальній книзі Нен навела такий анекдот: «Одного разу в 1921 році дружина Гардінга, Флосс, керуючись якимось жіночим інстинктом, вирішила зайти в кабінет саме в той момент, коли там була Нен. Один з посвячених у справу офіцерів лейб-гвардії, Джим Слоен, пояснив, що не має права пустити її за вказівкою президента. Якщо він порушить наказ, то позбудеться місця. Таємно він дав знати президенту про небезпеку. Незабаром після цього, поправляючи краватку, Гардінг вийшов з кабінету».

Цю книгу Нен Брітон присвятила всім одиноким матерям та їх дітям. Вона підкреслювала, що опублікувала свої спогади для того, щоб привернути увагу до зневажливому відношенню до прав позашлюбних дітей. Спочатку не знайшлося жодного поета, який би погодився взяти книгу. І коли нарешті рукопис була прийнята в одному з видавництв, з друкарні викрали матриці і повернули їх видавцеві лише після судового розгляду. Чинилися перешкоди виставок та фільмам, знятим по книзі Нен Брітон.

У двадцяті роки Гардінг став надто обтяжливий для республіканської партії. Причиною були численні скандали, пов’язані не тільки з його особистим життям, але і з корупцією.

Нен Брітон була не єдиною коханкою Гардінга. Протягом десяти років він підтримував інтимні стосунки з Керрі Філліпс, дружиною свого друга Джеймса Філліпса, колишнього комерсанта з Маріона. Цей роман закінчився в 1920 році і став відомий лише після смерті Гардінга, коли було виявлено більше двохсот любовних послань до Керрі Філліпс, іменованої «Сіс», які підписував «Констант». Спроба опублікувати листа не увінчалася успіхом. Спадкоємці Гардінга порушили судовий процес проти власника листів і в 1971 році добилися рішення суду, що забороняє їх видання до 2014 року.

На думку багатьох істориків, Уоррен Гардінг був самим жалюгідним президентом в історії Сполучених Штатів. І його дружина, Флоренс, вважалася однією з найбільш невдалих Перших леді, що, можливо, і не зовсім справедливо.

Флоренс Клінг народилася 15 серпня 1860 року в Маріоні, штат Огайо. Вона була дочкою банкіра Элиоса Клінга, найбагатшої людини їх містечка. Флосс отримала гарну освіту в одній з приватних шкіл, брала уроки верхової їзди, а в консерваторії Цинциннаті вчилася грати на роялі.

Флосс була товариською людиною. До них приходили молоді люди, але серед потенційних женихів їй ніхто не подобався. Нарешті вона закохалася в Генрі Де Вильфе, якого називали Тит. У березні 1880 року Флосс і Тит втекли з дому, таємно обвінчалися, а через шість місяців на світ з’явився їхній син. Сімейне щастя тривало не так вже довго. Тит виявився безвідповідальною людиною, пив і зовсім не дбав про сім’ю. Через два роки він залишив дружину і дитину і безслідно зник на Дикому Заході, ніколи більше не даючи про себе знати.

Флосс вирішила повернутися в рідне місто Маріон. Гордість не дозволяла їй просити допомоги у батьків, і вона давала уроки музики по 50 центів за годину. Завдяки їм та фінансової підтримки батьків чоловіка вона і жила з сином.

У 1886 році Флосс отримала розлучення. Після смерті чоловіка вона дізналася лише через багато років. Батько простив їй зникнення з дому, а коли побачив, що дочка сама себе утримує, запропонував їй повернутися. Її сина, Юджина, він визнав своїм онуком, усиновив і піклувався про його виховання. Але, незважаючи на все це, взаємини між батьком і дочкою залишалися напруженими. Обидва були впертими, з великим прагненням до незалежності, часто сварилися.

Через десять років після повернення в Маріон Флоренс познайомилася з Уорреном Гардінгом. Вона жила поблизу від нього і часто бачила, як він проходжувався по головній вулиці. Гардінг був високого зросту, добре виглядав, жінки захоплювалися ним. Можливо, він ніколи і не звернув би уваги на худорляву і не дуже красиву Флосс, якщо б у 1890 році вона сама не влаштувала «випадкову» зустріч, розшукавши його молодшу сестру, щоб давати їй уроки музики. Хоча він і намагався уникати її, вона завжди знаходила шляхи і засоби, щоб кинутися до нього в обійми».

Батько Флосс не був у захваті від цього знайомства. На його думку, Гардінг, власник не дуже популярною провінційної газети «Маріон Стар», не вважався відповідною партією для дочці найбагатшої людини в місті. І коли тридцятирічна Флосс проти його волі вийшла заміж за Гардінга, він протягом семи років не розмовляв з нею. Лише після того, як Гардінг почав дертися вгору по сходах політичної кар’єри, він змінив думку про нього.

Весілля відбулася 8 липня 1891 року. Уоррену було 25 років, Флоренс — 30. Батько Флосс не був присутній на весільній церемонії, прийшла тільки мати, Луїза Клінг, і то без відома батька.

Гардінг побудував будинок на сім’ю з чотирьох чоловік, але їхня сім’я не збільшувалася. Говорили, що Флосс не хоче більше мати дітей і ковтає «маленькі білі пігулки», щоб не завагітніти. Син залишився жити у її батьків, і вона майже не бачилася з ним. Йому в цей час було 11 років. Коли він виріс, одружився і у нього з’явилися діти, вона не визнала онуків, абсолютно позбавлена материнських почуттів.

Гардінг був миролюбним і добродушною людиною, його дружина, навпаки, любила наказувати. Вона випромінювала енергію, командувала усіма. Гардінг називав її «Герцогиня», і це ім’я личить до неї.

Дуже скоро Гардінг став номінальним власником «Маріон Стар», а керівництво цією газетою протягом 14 років здійснювала Флосс. «Я прийшла в редакцію всього лише на кілька днів, щоб допомогти, і залишилася там на 14 років», — згадувала вона згодом. При ній панували дисципліна і порядок. Весь персонал вона тримала в руках. Ніколи нікому зарплата не була підвищена. У цей же самий час Гардінг непомітно від дружини грав із співробітниками редакції в покер на високі ставки. Якщо вони програвали, він за її спиною призначав їм більш високі оклади. Потрібно віддати Флосс справедливість, вона не тільки суворо стежила за роботою службовців, але і сама наполегливо працювала. Якщо в редакції був брудний підлогу, вона не боялася засукавши рукави вимити його.

Флосс перша запросила маленьких хлопчиків розносити газети і сама організовувала їх роботу. Якщо хто-небудь з них працював не дуже ретельно, то без зайвих церемоній отримував від неї ляпанець. Під її керівництвом тираж газети швидко збільшувався. Серед рознощиків газет був і Норман Томас, згодом неодноразовий кандидат у президенти від Соціалістичної партії США. Про колишньої начальниці він написав: «Місіс Гардінг була тоді справжнім шефом. Це була жінка дивного складу розуму, вона цікавилася не дуже багатьма речами і не відрізнялася особливою чуйністю. Зате вона володіла сильною волею і навіть добротою. Її чоловік був просто статистом, хоча і вважався хорошим хлопцем. Всі його любили більше, ніж його дружину. Але все ж саме вона домагалася успіхів газети «Маріон Стар». Флосс весь час штовхала чоловіка до політичної кар’єри. Вона радила йому, як треба одягатися, щоб справляти гарне враження, знайшла йому кравця, який шив для нього модні й елегантні костюми. Незабаром Гардінга стали вважати самим елегантним політиком. У 1905 році Флосс захворіла і їй видалили нирку. Після цього їй вже ніколи не вдалося відновити сили, до того ж сильно змінилася її зовнішність. Гардінг знаходив розраду в інших жінок, Флосс передбачала це і намагалася не випускати його з виду», але він уміло знаходив шляхи і засоби вислизнути від неї. Будучи ревнивою дружиною, Флоренс Гардінг вдалася до добре відомим старим рецептом, завдяки якому дружинам вдавалося утримувати чоловіків від любовних зв’язків на стороні: «Завжди в кухні треба мати достатньо їжі, і ніколи не дозволяти чоловікові подорожувати одному».

У 1898 році Гардінга обрали сенатором штату Огайо. У 1902 році він став заступником губернатора штату. У 1914 році Флосс змусила чоловіка прийняти участь у виборах на посаду сенатора у федеральному парламенті у Вашингтоні і навіть знайшла йому підтримку серед впливових республіканських політиків Огайо. Гардінг переміг на виборах, і в 1915 році вони переїхали в Вашингтон.

Флосс дуже пишалася тим, що є дружиною сенатора. Їй подобалося зустрічатися на прийомах з видатними політиками, приймати участь в різних заходах. Разом з чоловіком відвідувала кращі будинки, де представники вашингтонського товариства збиралися для гри в покер, хоча сама вона не грала. З задоволенням була присутня на спіритичних сеансах вищого суспільства.

Як дружина сенатора, а потім і президента, вона приділяла велику увагу зовнішності. Ніколи не забуваючи, що вона старша за чоловіка, намагалася згладити цю різницю зовнішнім виглядом і поведінкою.

Коли один з впливових американських політиків Гаррі Дофети почав просувати кандидатуру Гардінга на президентські вибори 1920 року, у Флосс спочатку були великі сумніви в успішному результаті цієї затії. Вона не була впевнена в тому, що чоловіка дійсно висунутий кандидатом, і тоді всі гроші, вкладені в цю кампанію, можна втратити. Але Дофети знав, кого йому слід переконати: «Гардінг її дуже любить і поважає її думка… Якщо вона підтримає його кандидатуру, він буде боротися. Але якщо вона буде заперечувати, то навряд чи він щось зробить проти її волі».

Були моменти, коли Гардінг сумнівався в можливості висунення своєї кандидатури. Він подзвонив в Огайо і повідомив своїм представникам, що має намір вийти з боротьби. Випадково в кімнаті була Флосс і чула його слова. Вона швидко вихопила трубку з рук чоловіка і закричала: «Уоррен, що ти робиш? Вийти з боротьби? Ніколи, а вже точно не перед кінцем конвенту партії! Подумай про своїх друзів в Огайо». Гардінг, як завжди, послухався ради дружини. Деякі його біографи вважають, що президентом Сполучених Штатів, він став лише завдяки витримці подружжя саме в той момент. Вона особисто брала участь у роботі з’їзду щодо висунення кандидатів, спостерігала за поведінкою делегатів і дала остаточну оцінку шансів чоловіка в цій боротьбі. Флосс охоче виступала перед журналістами і одного разу навіть погодилася, щоб її слова записали, що було незвично для дружин політиків. На питання, чи виступає вона за рівноправність жінок, відповіла: «Так, я суфражистка».

Флосс вірила ворожінь. У травні 1920 року вона ходила до знаменитої вашингтонської провісниці мадам Мэрсии і запитала про гороскопі чоловіка, який народився 2 листопада 1865 року в дві години. Мадам Мэрсия передбачила, що ця людина зараз великий державний діяч і буде президентом Сполучених Штатів, але до кінця президентства він не доживе. Крім того, він заплутався у багатьох любовних зв’язках.

Що стосується романів чоловіка, то важко сказати, наскільки Флосс була в курсі справи. Пророкування про його президентства було для неї значно важливіше.

Гардінг був висунутий кандидатом від республіканської партії тільки після десятого туру. Безпосередньо перед голосуванням партійні боси запросили Гардінга на бесіду і запитали, чи немає в його кар’єрі будь-яких обставин, які можуть створити йому певні труднощі, якщо його кандидатура буде названа. На якусь мить він подумав про коханку Нен Брітон, про її дитину і про чутки, які розповсюджуються конкурентами газети «Маріон Стар», що нібито сім’я Гардінга замішана в темних справах. Але потім впевнено сказав, що його життєвий шлях чистий, як сніг. Як-то Флосс сказала: «Якщо він буде президентом, то над його головою я бачу одне тільки слово — трагедія», і незважаючи на це, вона вирішила брати активну участь у передвиборній боротьбі. Це вимагає від неї певної напруги, так як Гардінг став роз’їжджати по країні. Мовлення до виборців з різних штатів він вимовляв з веранди будинку в Огайо. Флосс приймала численних гостей, зверталася з промовами до жінок, переконувала виборців у тому, що і вона, і чоловік — середні, прості американці. І коли Гардінг все ж зважився на невелику поїздку по США, вона поїхала з ним.

Флосс не любила фотографуватися. Коли Доферти замовив велику брошуру з біографією Гардінга і його дружини і попросив Флосс сфотографуватися, вона відмовилася. Тоді Доферти приніс їй якусь стару страшну фотографію і сказав, що помістить її в брошуру, якщо вона відмовиться зробити новий, гарний знімок. Тільки тепер вона дала себе вмовити.

Гардінг переміг на виборах. Це були перші вибори, на яких жінки голосували. Коментатори підкреслювали, що за більшість голосів він повинен бути вдячний прекрасній статі.

4 березня 1921 року, в день приведення Гардінга до присяги, Едіт Вільсон і Флоренс Гардінг створили прецедент. Вперше в історії Сполучених Штатів колишня і нова Перші леді прибули на урочисту церемонію в одному автомобілі.

Коли Гардинги в’їхали в Білий дім, Флосс постійно повторювала, що вона і її чоловік «прості люди». Це було добре прийнято в суспільстві і вигідно відрізняло їх від холодної інтелектуальної зверхності Вильсонов. Флосс навстіж відчинила двері Білого дому, закриті місіс Вільсон. Вона запрошувала гостей, сама зустрічала групи туристів, що відвідали резиденцію. Коли обслуговуючий персонал завісив вікна, щоб допитливі туристи не могли заглядати в Білий дім, Флосс вигукнула: «Нехай дивляться, якщо їм цікаво! Це ж їх Білий дім».

Один вашингтонський репортер писав, що дружина Гардінга знизала десятки тисяч рук туристів. До Флосс жодна Перша леді не вела себе так. У перший день 1922 року Гардінг за п’ять годин знизав 6576 рук. Його дружина, яка стояла під час цієї церемонії поруч з чоловіком, змушена була поміняти руку, так як права вже спухла від привітань. Історики відзначали, що Гардінг і дружина приймали щодня в середньому від 400 до 3000 гостей. Все це надавало президенту велику популярність, але не внесла ніяких змін у критичну оцінку його діяльності істориками.

Флоренс охоче відвідувала поранених ветеранів першої світової війни, приносила їм сигарети, солодощі та інші подарунки, в результаті чого її постійно засипали листами з різними проханнями. Вона зустрічалася з багатьма представницями жіночих організацій і була почесним членом прогресивної організації «Національна партія жінок». З березня 1921 по серпень 1923 році вона взяла участь в 120 заходах Білого дому. Це сприяло її популярності. Більшість населення любив її, але вашингтонська еліта вважала її провінційної вискочкою. Її описували як «звичайну, просту, старомодну жінку», але саме такою вона і хотіла бути. Вона пишалася тим, що вона була в Білому домі «Майн Стріт», головну вулицю маленького американського містечка. Коли вона робила покупки, то показувала репортерам всі куплені речі.

Флосс була першою дружиною президента, яка мала особисту охорону. З-за її активної громадськості діяльності до неї був приставлений Гаррі Бейкер.

Флоренс не робила ніякої таємниці із того, що мала вплив на рішення чоловіка. Одного разу вона так прямо і сказала: «Я знаю, що краще для президента. Я привела його в Білий дім. Якщо він слухає мене, йому добре, якщо він мої поради кидає на вітер, то завдає шкоди самому собі». Одного разу Гардінг поскаржився «Моя дружина дуже часто втручається у справи уряду, але у неї точні уявлення про те, як уряд повинен справлятися зі своїми обов’язками». На одній карикатурі подружжя Гардінг була представлена досить багатозначно як «Глава держави і містер Гардінг». Міністр закордонних справ Чарльз Івенс Хьюз охарактеризував Флоренс як «найвірнішого радника її чоловіка», а сам Гардінг вважав її «мужнім товаришем, знає всі мої слабкості і завжди стоять, тим не менш, на моєму боці».

Дружина Гардінга набагато рішучіше, ніж її чоловік, висловлювалася проти політики Вільсона по відношенню до Ліги Націй. Вона опиралася також і звільнення з в’язниці вождя соціалістів Юджина Дебса, який згодом все ж був помилуваний президентом. Флосс давала чоловікові досить багато порад і з особистих питань, виправляючи всі його промови, навіть мова під час інавгурації. «У мене єдине хобі — це мій чоловік», — сказала вона одного разу. Флосс супроводжувала його на всі важливі заходи. Вона була і при відкритті пам’ятника Лінкольну, і тоді, коли президент передав один грам радію Марії Кюрі-Склодовської, і коли в річницю перемир’я 11 листопада 1921 року на кладовищі Арлінгтон шанували Невідомого солдата.

Незважаючи на сухий закон, Флосс готувала напої для чоловіка та його друзів, часто збиралися в Білому домі на улюблену партію в покер.

Вона мала записну книжку, куди заносила імена коли-небудь скривдили її людей або тих, хто впав у її немилість. Таким чином вийшов перелік її особистих ворогів.

Флоренс терпіти не могла віце-президента Куліджа і його дружину. Коли вдова сенатора з Міссурі подарувала свій чудовий будинок віце-президента Сполучених Штатів для офіційної резиденції, конгрес був готовий прийняти закон, що надає кошти на утримання цієї резиденції. «І ви думаєте, я допущу, щоб Кулиджи в’їхали в такий будинок? Їм досить і номери в готелі», — розсердилася Флосс. І закон не був затверджений.

Флоренс часто лежала в лікарні. У вересні 1922 року різко погіршився стан її здоров’я через порушення функції нирок. Лікарі припускали найгірше. Гардінг був настільки пригнічений, що не міг справлятися з обов’язками президента. Вперше не тримали в таємниці хвороба дружини президента. У різних церквах США проходили богослужіння про одужання місіс Гардінг. Обов’язки Першої леді взяла на себе Грейс Кулідж, дружина віце-президента.

У 1923 році Гардінг здійснив шеститижневе подорож. Він побував на Алясці, в Канаді і Каліфорнії. На зворотному шляху з Аляски поїзд президента йшов вздовж західного узбережжя Північної Америки. Гардінг скаржився на різні болі, особливо в шлунку. Були скасовані всі передбачені раніше зупинки поїзда між Сіетлі і Сан-Франциско. У Сан-Франциско лікарі призначили Гардінгу строгий постільний режим.

Увечері 2 серпня 1923 року Флоренс читала своєму чоловікові статтю про нього, опубліковану в «Івнінг Пост», під назвою «Серйозна думка серйозної людини».

Раптом в половині восьмого у президента почалися судоми. Зараз же з’явилися лікарі, але було вже пізно. Президент помер. Йому було 57 років. Імовірно причиною смерті вважали інфаркт або крововилив у мозок. Флоренс заборонила розтин тіла, тому точна причина смерті не встановлена. Місіс Гардінг не дозволила і зняти посмертну маску дружина. Моментально поповзли різні чутки. Говорили, що президент покінчив життя самогубством, так як дізнався, що назріває скандал, в якому замішаний. Звинувачували і одного президента, генерального прокурора Гаррі Доферти, нібито вбив Гардінга. В одному з чуток всю провину за його смерть звалювали на дружину. У 1930 році Гастон Б. Мінс опублікував сенсаційну книгу під назвою «Дивна смерть президента Гардінга». У ній він припускає, що Гардінга отруїла дружина, дізнавшись про його любовні зв’язки. У істориків немає ніяких доказів ні вбивства, ні самогубства. Одне тільки не викликає сумніву, що помер він у політично підходящий момент. Спочатку про нього щиро сумували, а потім, коли були виявлені численні порушення, в очах громадськості Гардінг було повністю дискредитовано.

Тіло президента поставили на катафалк в Білому домі. Напередодні поховання Флосс довго сиділа біля труни чоловіка. «Уоррен, тепер тобі ніхто вже не зможе нашкодити», — сказала вона і поклала на труну букет квітів.

Вона не могла знати, що найбільші скандали з часів його президентства вируватимуть лише після смерті. Під час похорону вона трималася спокійно і з гідністю.

Шлюб з розлученою Флоренс — або, як її називали, Флосс — з Гардінгом був дивним зв’язком, загадкою, якою займалися багато істориків. Добре виглядав, спритний і трохи пасивний Гардінг ніяк не підходив простий, некрасивою, анітрохи не привабливою, зате неймовірно пихате і агресивної Флосс. Навряд чи хто-небудь з біографів Гардінга знаходив у цьому шлюбі сліди чуттєвої зв’язку. З іншого боку, ніхто з них не міг з достатньою упевненістю пояснити, чому Гардінг одружився на вдові, відомої злим мовою. Багато натякають, що одружився він із-за грошей.

Факт залишається фактом, цей шлюб протримався 32 роки і значно вплинув на кар’єру Гардінга. За життя чоловіка Флосс іноді скаржилася на його невдячність, що він не може по достоїнству оцінити все те, що вона зробила для нього.

Після смерті чоловіка Флосс повернулася в Маріон. Останні місяці свого життя вона провела у боротьбі за добре ім’я покійного, знищила частину кореспонденції, яка могла б скомпрометувати його. Вперше в історії Сполучених Штатів президент і його дружина померли під час президентства. Флоренс Гардінг померла через рік та 111 днів після смерті чоловіка, 21 листопада 1924 року. Їй було 64 роки.

20 грудня 1927 року обидва були ексгумовані і перевезені в спеціальний мавзолей, спорудження якого коштувало 800 000 доларів. Урочисте відкриття цього мавзолею відбулося лише 16 червня 1931 року. Доти жоден з відомих політиків республіканської партії не висловив готовність бути присутнім на урочистому акті у честь Гардінга, і під час освячення мавзолею ні в кого не вистачило мужності говорити про нього тільки хороше.