Емма Гамільтон

Фотографія Емма Гамільтон (photo Emma Gamiliton)

Emma Gamiliton

  • День народження: 26.04.1765 року
  • Вік: 48 років
  • Місце народження: Честер, провінції Чешир, Великобританія
  • Дата смерті: 15.01.1814 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Емі Лайон — дочка коваля; Емілі Харт — нянька і продавщиця; леді Емма Гамільтон — дружина англійського посла. Це все одна жінка, і це її життєвий шлях — від убогої комірки до розкішного палацу. Незвичайна красуня, вона була справжнім нещастям для відомого портретиста Джорджа Ромні. Він бачив у ній ідеал жіночої краси і зобразив її в більш ніж п’ятдесяти картинах в різних костюмах і позах — від вакханки до Жанни д’арк. Її писали і інші художники, включаючи великого англійського художника Рейнольдса і модну портретистку Виж Лебрен.

Вона народилася в 1763 році в провінції Чешир в дуже бідній сім’ї. Її батьки були неписьменними і на свідоцтві про її народження замість підписи поставили хрестики. Коли помер батько, вона ще підлітком переїхала з матір’ю в Лондон. Тут вона спочатку працювала в служінні, а потім у фруктовому магазині. Відвідувачі не могли не звертати уваги на вражаючу красу дівчини, і з’явилося багато спокус і спокусників. Один з них — великий шалапут Чарльз Гревіль — зробив її своєю коханкою і вивіз у свій маєток разом з матір’ю. Він по-своєму любив її і займався (досить успішно) освітою, але коли заплутався в боргах, не вагаючись, продав її в рахунок погашення цих боргів і передачі йому майна за заповітом свого дядька, лорда Вільяму Гамільтону, колишньому в той час англійським послом у Неаполітанському королівстві.

Лорд Вільям Гамільтон, археолог-любитель і тонкий цінитель мистецтва, особливо античної, і до Емми спершу ставився як до прекрасного твору і хотів довести цей твір до досконалості. Він найняв їй вчителів співу, музики, іноземних мов, навчав світським манерам. В її розпорядженні були розкішні апартаменти з видом на Неаполітанську затоку та служниці. Однак незабаром він побачив і інші якості Емми: її швидкий розум, волю, вроджений такт. І її незвичайну доброту, про яку свідчать багато фактів, серед яких хоча б те, що вона допомагала грошима своєї бабусі до самої її смерті і, не соромлячись, скрізь з собою возила свою малообразованную мати. (Треба сказати, що її мати місіс Кадоган не осрамила її — навчилася грамоті, завжди трималася з гідністю і змусила себе поважати все оточення Гамільтона і Нельсона.) Відкрита, імпульсивна і добра, Емма легко завойовувала любов оточуючих — від слуг до велико

світських осіб. Вона навіть стала близькою подругою неаполітанської королеви Марії Кароліни. «Така жінка після деякої шліфування може бути хорошою дружиною для дипломата», — вирішив лорд Гамільтон і одружився на Еммі. Тепер перед нею відкрилися всі салони Неаполя. Бали, маскаради, концерти, в яких вона чудово співала. Їй навіть пропонували виступити в опері.

І раптом вся ця безтурботна життя впала — вона зустріла адмірала Гораціо Нельсона. Він з’явився у Неаполь як герой після перемоги над Наполеоном на Нілі. Що ж привернуло її в цьому понівеченому в битвах одноглазом і однорукий людині? Слава героя, розум і мужність або безмежне захоплення нею? Хіба можна пояснити, чому і як виникає кохання? А це була справжня любов з обох сторін — самовіддана, віддана, не вважається з думкою світла. Нельсон називав Емму своєю «дружиною перед богом», своєї «гордістю і захопленням». Її листи до нього, що дійшли до нас, сповнені глибокої ніжності, захоплення і турботи. З-за свого статусу адмірал Нельсон не міг офіційно розлучитися з дружиною, хоча після 1801 року вони роз’їхалися і Нельсон виплачував їй велику допомогу. А Емма не вирішувалася кинути свого постарілого і вже майже безпорадного чоловіка. І хоча Емма і Нельсон майже не приховували своєї зв’язку, вона була для них такою ж болісною, як і радісною. На всіх прийомах і церемоніях, які влаштовувалися на честь національного героя адмірала Нельсона, люди бачили їх поруч, і пліткам не було кінця. Двері світських вітальнях були відкриті тільки для Нельсона, а королева відмовилася запросити Емму до двору, незважаючи на її благородний титул. Емма народилася дочка, і вона назвала її на честь батька Горація. Весь вільний від службових обов’язків час Нельсон проводив з Еммою і дочкою в купленому ним заміському будинку. Він наз

ывал ці дні «дорогоцінними».

Емма була в думках Нельсона до самої останньої хвилини його життя. Під час знаменитого Трафальгарского битви він був смертельно поранений. За висловом Вінстона Черчілля, тоді він затулив собою Англію від вторгнення Наполеона. І в ці хвилини, розуміючи, що кінчається його життя, він говорив про найдорожче — про батьківщину і Еммою Гамільтон. «Слава Богу, я виконав свій обов’язок перед країною, — говорив він склонившемуся над ним лікаря Скотту. — Передайте уклін моїй дорогій леді Гамільтон. Нехай вона візьме мої волосся і всі речі, що належать мені». Хвилюючись, він весь час повторював: «Доручаю леді Гамільтон турботам моєї країни». В каюті Нельсона капітан Харді знайшов лист, адресований Емі: «Моя гаряче улюблена Емма, самий мій близький серцевий друг, зараз подали сигнал, що з’єднаний ворожий флот виходить із гавані. Вітер дуже слабкий, так що я не маю ніякої надії побачити його раніше завтрашнього дня. Так Бог увінчає мої старання! У всякому разі я докладу всіх зусиль до того, щоб моє ім’я залишилося дорогим для вас обох, так як обох я вас люблю більше за власне життя. І як тепер мої останні рядки, які я пишу перед битвою, звернені до тебе, так і я сподіваюся на Бога, що залишуся живий і закінчу свій лист після битви. Нехай благословить тебе небо: про це благає твій Нельсон».

Це незакінчена лист передали Еммі. Тремтячою рукою вона написала на ньому: «Про бідна, нещасна Емма! Про славний і щасливий Нельсон!».

Вона передчувала, що саме так все і буде: країна буде шанувати свого героя і топтати її. Прохання Нельсона в його заповіті, написаному напередодні Трафальгара, подбати про Емму і дочки не взяли до уваги. «Доручаю Емму, леді Гамільтон, турботам мого короля та країни», — просив Нельсон. Ні король, ні вітчизна рівним рахунком нічого не зробили для Емми і дочки Нельсона. Воліли забути навіть про тих безсумнівних послуги, які Емма надала своїй країні. Адже саме вона домоглася у неаполітанського короля, пов’язаного зобов’язаннями перед Наполеоном, дозволити флоту Англії, який знаходився в критичному положенні, поповнити запаси провізії і води в портах Сицилії. І неодноразово завдяки її зв’язкам з королевою в її руках виявлялися документи, які розкривали змови європейських держав проти Англії. Передаючи ці документи Еммі, неаполітанська королева іноді робила таку позначку: «Поверніть їх до 12, щоб міг прочитати король». І ці папери, іноді дуже важливі, потрапляли на стіл англійського посла до того, як з ними ознайомився неаполітанський король.

Племінник Гамільтона Чарльз Гревіль, колишній коханий Емми, без тіні жалю вигнав Емму з лондонського будинку. Королева відмовила їй пенсії, заповідану їй Гамільтоном. Вона все більше котилася вниз. Вона навіть продала закривавлену форму героя Трафальгара і срібний медальйон, подарований Нельсоном дочки. За борги потрапила у в’язницю і вийшла з неї всього з кількома фунтами. Їй довелося бігти до Франції, так як погрожував повторний арешт. Тут вона змінювала житло на все більш найгірше, поки не опинилася на горищі. В годину своєї смерті в 1814 році над її ліжком висіли портрети Нельсона і матері. І сумний Христос на розп’ятті.

Моряки, боготворившие свого адмірала, виявилися не такими невдячними і забудькуватими, як знати і уряд: проводити Емму в останню путь прийшли всі офіцери і капітани англійських суден, що стоять на рейді в Кале.

Проте не хочеться пам’ятати про стару і убогою Еммі. Краще, щоб в пам’яті залишалася незрівнянна красуня, гаряче любляча і настільки ж безтямно кохана.