Елен Тафт

Фотографія Елен Тафт (photo Elen Taft)

Elen Taft

  • День народження: 02.01.1861 року
  • Вік: 82 роки
  • Місце народження: Цинциннаті, Огайо, США
  • Дата смерті: 22.05.1943 року
  • Громадянство: США
  • Оригінальне ім’я: Хелен Луїза Херрон Тафт
  • Original name: Helen Louise Herron Taft

Біографія

Дружина Вільяма Говарда Тафта була надзвичайно пихате жінкою. Роль Першої леді була для неї значно важливіше, ніж пост президента для чоловіка. Багато істориків вважають, що Тафт взагалі став президентом завдяки своїй кращій половині.

Коли Елен було 17 років, дружина президента Хейса запросила її в Білий дім. Ймовірно, саме тоді у неї з’явилося бажання вийти заміж лише за людину, яка зможе стати президентом Сполучених Штатів.

Неллі, як її всі називали, була старанною дівчиною, завжди знала, чого хоче, і послідовно домагалася поставленої мети. Коли Теодор Рузвельт став президентом, він запропонував Тафту посаду судді у Верховному суді або пост міністра оборони. Будучи юристом, Тафт мріяв про можливості працювати у Верховному суді Штатів, але Неллі наполягала на тому, що її чоловік має стати президентом. І звичайно, вона домоглася свого.

Рузвельт хотів сам вибрати наступника, і чим ближче були вибори президента 1908 року, тим більше він протегував Тафту, проводячи з ним тривалі бесіди на цю тему. Одного вечора він запросив Тафта з дружиною, відомою своїми політичними амбіціями, в бібліотеку Білого дому. Президент, засідав в кріслі, заплющив очі і представив гостям таку картину: «Переді мною стоїть чоловік, вагою приблизно сто п’ятдесят кілограмів. Над його головою щось витає. Але я не можу зрозуміти, що це. То президентство, то головування Верховного суду».

В цей же момент Неллі сказала: -«Президентство». «Головування Верховного суду», — заперечив їй Тафт.

4 травня 1909 року, в день приведення Тафта до присяги, Неллі продемонструвала все своє марнославство. На це торжество вона прибула в одній машині з чоловіком, що було нечуваним порушенням традицій. В цей пам’ятний день вона сказала: «Мені завжди хотілося, щоб пан Тафт був президентом, тому само собою зрозуміло, що під час церемонії я була безмежно щаслива». Факт, що Неллі під’їхала до Білого дому з чоловіком в одній машині, викликав невдоволення комітету Сенату щодо організації церемонії приведення до присяги. Елен Тафт писала пізніше про це: «Ця поїздка була самим грандіозним і найщасливішою подією у день введення чоловіка на пост президента. Я відчуваю таємну гордість, тому що зробила те, що до мене жодна жінка не посміла зробити. Звичайно, я зустріла опір, але домоглася свого і всупереч усім протестам зайняла місце поруч з чоловіком».

Злі язики стверджували, що її нестримне марнославство повинно бути незабаром покарано. Через два з половиною місяці після переїзду в Білий дім її паралізувало. Спочатку вона не могла ні рухатися, ні говорити, а поправилася лише завдяки своїй залізній волі і систематичних вправ, які проводив з нею Тафт.

Мрія Тафта здійснилася тільки в 1921 році, коли президент Уоррен Р. Гардінг призначив його головою Верховного суду Штатів. Цю посаду він обіймав з 30 червня 1921 року по 3 лютого 1930 року.

Батько Вільяма, Альфонсо Тафт, і батько Неллі, Джон Вільямсон Херрон, були колегами і добрими друзями, проработавшими багато років разом. В сім’ї Херрон було одинадцять дітей. Елен народилася 2 січня 1861 року. Вона була четвертою дитиною і самою старшою дівчинкою. В Цинциннаті, штат Огайо, у Херронов був один з найкрасивіших будинків, побудований за проектом архітектора Білого дому Джеймса Хобана. Може бути, і тоді прокинулося у Неллі захоплення Білим домом. Батько Неллі був відомим і авторитетним суддею, дружив з президентом Ратерфордом Б. Хейсом. Він не був багатий, але прагнула дати добру освіту дітям. Неллі відвідувала приватну школу міс Нурсэ. Хоча вона і не вчилася в університеті, але завжди надавала великого значення придбання знань. На її думку, жінка повинна бути чоловікові швидше інтелектуальним партнером, ніж коханкою. Молоденькою дівчиною вона організувала у себе салон, куди запрошувала знайомих для різних бесід.

Вільяма Тафта вона зустріла в перший раз, коли їй було 18 років. Був холодний день. Зі знайомими Неллі поїхала кататися на санях Можуть Обэм, околицю Цинциннаті. Вільям запросив її покататися на його санях. Багато років потому, коли він згадував про цю першій зустрічі, то завжди жартував: «Ось з тих пір ми з Неллі і мчимо постійно вниз з гори». Але тоді вони, у всякому разі, не зблизилися. Правда, іноді Тафт відвідував «салон» Неллі. Лише через рік після першої зустрічі він запросив Неллі на прийом до брата Чарльза, після якого вони стали частіше зустрічатися. Тафту насамперед імпонував інтелект Неллі, але поступово він став помічати і інші її гідності. У листах до Неллі він писав не тільки про почуття, але і захоплювався її розумом і образом думок. Неллі була витонченою брюнеткою з темними очима, але не вважалася красунею. Імпульсивна, балакуча, вона завжди знаходила, що сказати, ніколи не соромилася висловити те, що думала. За тодішніми мірками вона була позбавлена всяких умовностей, курила і пила пиво з друзями. З листів Неллі до подруг видно, що «незграбний веселун» Тафт спочатку не справив на нього великого враження. Багато чоловіки доглядали за нею, але жоден з них не відповідав її пихатим уявленням.

Спочатку Неллі вибрала для себе професію вчительки, потім займалася музикою і стала доброю піаністкою.

У 1882 році Тафт побачив у Неллі підходящу для себе партію і почав домагатися її, запевняючи батька, що захоплюється її допитливістю і життєвою силою. «Вона прагне чогось досягти в житті, а не просто жити за чужий рахунок», — казав він батькові. Неллі, однак, все ще сподівалася на кращу партію. Двічі вона відмовляла Тафту.

Навесні 1885 року Тафт відновив залицяння. Влітку Неллі виїхала з родиною в гори Адірондак (штат Нью-Йорк. Відпустку проходив нудно, їй було самотньо, поки не приїхав погостювати Вільям Тафт. Два тижні вони разом гуляли, ходили в гори. Результатом цих прогулянок стало таємне заручини і рішення одружитися в наступному році.

19 червня 1886 року відбулося весілля Неллі в батьківському домі в Цинциннаті. Неллі було 25 років, Вільяму — майже 29. Після семирічного знайомства вони стали, нарешті, подружжям. У весільну подорож молодята відправилися в Європу, об’їздивши Англії, Шотландії і Франції. Медовий місяць тривав 100 днів. Неллі була економною дружиною, тому вони подорожували на Росткаф. Включаючи витрати на переїзд, на подорож по Європі було витрачено 1000 доларів. Після повернення вони оселилися в будинку «Кьюрри» («каменоломня»), побудованому Тафтами на місці старої каменоломні. Спочатку план будівництва був схвалений Неллі. 8 вересня 1889 року тут народився їх перша дитина, син Роберт Альфонсо, який згодом пішов по стопах батька: був сенатором і висував свою кандидатуру на пост президента. 1 серпня 1891 року народилася дочка Елен, а 20 вересня 1897 року — син Чарльз.

Неллі вела активний спосіб життя. В Цинциннаті вона створила оркестр і очолила організацію сприяння культурному житті, в завдання якої входило поширення мистецтвознавчих знань і розширення кола читацьких інтересів.

Основна увага Неллі приділяла політичній кар’єрі чоловіка, опікувалася його як дитину, вважаючи, що він «чудовий хлопець», але потребу в материнській турботі, глузливим і зухвалим тоном наставляючи його, якщо він опирався її порад. Вільяму це не заважало, навіть навпаки, йому подобалося перебувати під контролем. «Добре, що ти не робиш мені ніяких компліментів, що ти мій самий найкращий і найцінніший критик. Це означає, що ти надихаєш мене на всі великі досягнення».

У 1890 році президент Гаррісон призначив Тафта Головним представником уряду у Верховному суді. Неллі була щаслива переїхати до Вашингтона, де було більше можливостей для політичної кар’єри чоловіка. Вона не приховувала розчарування, коли Тафт прийняв посаду судді окружного; це означало повернення в «провінцію».

В січні 1900 року президент Мак-Кінлі запропонував Тафту посаду голови адміністративної комісії на Філіппінах. Неллі наполягла, щоб її чоловік прийняв цю пропозицію. 4 червня 1901 року Тафт зайняв цей пост. Ставши дружиною губернатора Філіппін, Неллі відчувала себе чудово. Тут у неї вперше з’явилося відчуття, яке повинно бути у дружини володаря, представника влади. Разом з чоловіком вона об’їздила 18 провінцій Філіппін, влаштовувала чудові прийоми, а в елегантному палаці Малаканан командувала численними слугами. Ніколи раніше вона не жила у такій розкоші. «Мене не привчали до життя в такій розкоші, — згодом напише вона, — але можу зізнатися, що добре уявляла собі все це».

Будучи губернатором Філіппін, Тафт здійснив поїздку до Росії і був запрошений на аудієнцію до царя Миколи II. Коли, прибувши в палац, він виходив з карети, пролунав раптом характерний тріск — лопнули штани. Часу повертатися до готелю не було. Неллі моментально знайшла вихід: попросила у незнайомої жінки голку з ниткою і зашила штани. Тафт був врятований, але, сумніваючись у міцності шва, під час аудієнції пересувався дуже обережно і покинув зал, задкуючи.

У жовтні 1901 року Тафт захворів і його прооперували. Неллі була в цей час в Шанхаї. Вона приїхала, але одужання відбувалося досить повільно, і весь цей час вона виконувала його обов’язки.

Тафт отримав тримісячну відпустку і повернувся з дружиною в Сполучені Штати. Неллі раділа, так як хотіла провідати паралізовану матір. Тривалий морську подорож втомило її. Крім того, через снігові замети в Юті застряг поїзд. Тяготи переїзду і турботи про матір підірвали здоров’я Неллі. Протягом двох місяців вона так боліла, що не була навіть на похоронах матері. Але через три місяці Тафти знову повернулися в Манілу. Неллі вважала, що у чоловіка буде більше шансів стати президентом, якщо він проявить себе на Філіппінах.

У січні 1903 року президент Рузвельт запропонував Тафту посаду судді у Верховному суді Сполучених Штатів, що було давньою мрією Тафта. Але Неллі побачила в цьому намагання усунути потенційного суперника від майбутньої боротьби за президентство. Вона скликала весь сімейний клан і попросила перевірити, чи немає тут пастки. Їй відповіли, що пропозицію було зроблено без всяких задніх думок, на виборах в 1908 році Рузвельт буде підтримувати кандидатуру Тафта.

Але все ж Неллі не переконав така відповідь, і Тафт змушений був відмовитися від посади під приводом, що його місія на Філіппінах ще не завершена. Президент розлютився і нічого не хотів чути про аргументи Тафта. В цей час в Манілі влаштовувалися «стихійні» зібрання та демонстрації під гаслом «Ми хочемо Тафта». Місцеві політики та організації закидали Вашингтон телеграмами. Рузвельту довелося залишити Тафта в Манілі. Неллі добилася бажаного, а через чотири місяці президент запропонував Тафту пост міністра оборони в своєму кабінеті.

Саме це і входило в плани Неллі. У мемуарах вона писала: «Мені цей пост більше подобався, ніж посаду судді Верховного суду, тому що він відповідав тій кар’єрі, яку я бажала чоловікові і якої я від нього чекала».

Так, завдяки марнославству, терпінню, тиску і вмілому керівництву, Тафт вийшов на шлях, який вів у Білий дім.

Протягом шести місяців Тафти повинні були завершити на Філіппінах всі справи, які принесли Неллі звання Першої леді країни. На прощання вона влаштувала венеціанський маскарад. Тафт був у костюмі дожа, вона — подружжя дожа. У своїх спогадах цей бал вона назвала «одним з найбільш захоплюючих вечорів у моєму житті».

На одному з вечорів за чашкою кави», які вона давала після повернення в Вашингтон, одна дама запитала у неї: «Навіщо ви повернулися? Там ви були справжньою королевою, а тут ви — ніхто». Але Неллі була занадто пихате жінкою, щоб переплутати ролі примадонни і простий статистки. Зрештою вона була дружиною впливового члена кабінету, хоча ніколи не втрачала з виду Білий дім.

Матеріальне становище сім’ї погіршилося. Неллі повинна була задовольнятися міністерським окладом чоловіка в 8000 доларів в рік. Коли Тафт заговорив про це з Рузвельтом, той сказав йому, що Неллі краще б запрошувати «вищий світ» на чай, а не влаштовувати пишні прийоми з шампанським. Тафт заперечив, що така рада неприйнятний для Неллі. Але він був і не потрібний. Брат Неллі запропонував їй щорічну допомогу до 6000 доларів. У Вашингтоні у Тафтов був великий будинок, де для міської еліти Неллі часто влаштовувала чудові прийоми, головною метою яких було забезпечити підтримку кандидатури чоловіка на президентських виборах в 1908 році. На прийомах Неллі охоче брала участь у дискусіях. Один з її друзів стверджував, що «іноді вона вела бесіду замість чоловіка». Будучи розумною жінкою, вона точно знала його погляди і наміри.

Неллі не довіряла Рузвельту і сумнівалася в його чесності намірів, незважаючи на його підтримку. Підозри зміцнилися після повторного пропозиції президента обійняти посаду судді Верховного суду у 1906 році. Тафт спочатку схильний погодитися, але дружина знову переконала його. У довірчій бесіді вона радилася з Рузвельтом про політичне майбутнє свого чоловіка, і Теодор Рузвельт запевняв, що не має наміру виставляти свою кандидатуру в 1908 році. Але Неллі вважала, що він говорить неправду.

Незважаючи на тиск дружини, Тафт не хотів висувати свою кандидатуру на президентські вибори на з’їзді республіканської партії. Він навіть говорив: «Від політики я хворію», але продовжував цікавитися, як жінка оцінює його публічні виступи.

Коли в червні 1908 року республіканці зібралися на з’їзд у Чикаго, Тафти були у Вашингтоні і уважно стежили за його ходом. Неллі нервувала, вона боялася, що в останню хвилину Теодор Рузвельт виставить свою кандидатуру на пост президента. Її потряс той факт, що овація в честь Рузвельта тривала 49 хвилин, а в честь Тафта — лише 20, але тим не менш була висунута кандидатура Тафта.

Деякі передвиборчі збори вони відвідували разом. Якщо вона не була поруч з ним, то писала йому листи, даючи поради і підбадьорюючи його у важкі хвилини.

«Не варто говорити про те, що особа місіс Тафт прийняло нормальний колір, — писав один з її друзів, який був у Тафтов в момент, коли з Чикаго оголосили про результати голосування. — Вона перетворилася в горду і щасливу дружину». Неллі була щаслива, коли в листопаді 1908 року чоловік переміг кандидата від демократичної партії Вільяма Дженикса Брайна. Вона відразу почала готуватися до урочистого введення в посаду, замовивши насамперед у нью-йоркських модельєрів нові сукні. Напередодні приведення до присяги Рузвельти запросили до себе в Білий дім Тафтов, але спільна вечеря президентських пар проходив в не дуже приємній атмосфері і головним чином з-за зарозумілого поведінки Неллі.

Тафт, здавалося, боявся, що дружина буде втручатися в його службові справи. У день інавгурації він сказав їй, погрозивши вказівним пальцем: «Тепер, коли я в Білому домі, я не дозволю більше зневажати собою». Переїхавши в Білий дім, Неллі вирішила негайно ж показати, хто тут справжній господар. Деякі салони для громадських заходів вона перетворила на особисті кімнати. Повністю змінила весь обслуговуючий персонал. Гостей нові слуги зустрічали в парадній формі біля входу.

Ці зміни викликали незадоволення. Неллі дорікали у введенні придворних церемоній в республіканській країні, нагадуючи, що Білий дім не палац в Манілі. Незважаючи на це, меблі і квіти їй привезли з Філіппін. Газети писали: вона забула, що Білий дім є державною установою, а не особистої резиденцією.

Ця критика застала Неллі зненацька. Вона прагнула обставити по своєму смаку робоче місце президента. «Я б не змогла відчувати себе господинею, якщо б не цікавилася всіма деталями його оточення… Власне кажучи, я внесла лише незначні зміни». Коли вона дізналася, що службовці вищого рангу харчуються краще і сидять при цьому окремо від колег рангом нижче, вона терміново розпорядилася готувати для всіх одні й ті ж страви і подавати їх в одному і тому ж приміщенні.

Деякі інші зміни, зроблені місіс Тафт, були схвалені. У першу чергу це відноситься до вечорами мистецтва, коли в парках біля Білого дому ставили п’єси Шекспіра. Часто запрошували на концерти молодих артистів. «Вашингтон Пост» писала, що місіс Тафт «по всій видимості, краще за всіх інших підготовлена до виконання своїх завдань».

Неллі внесла вагомий внесок у прикраса всього Вашингтона, особливо набережній Потомака. За її ініціативою в 1909 році з Японії привезли 80 вишневих дерев, які посадили на березі річки в західній частині парку. 10 грудня 1909 року в гавані Сіетла, штат Вашингтон, вивантажили дві тисячі саджанців сакури. Це був подарунок Токіо столиці США. Дерева перевезли до Вашингтона, але після їх ретельного дослідження інспекторами міністерства сільського господарства вони були спалені, так як виявилися зараженими. Японія надіслала ще три тисячі дерев. 27 березня 1912 року президент посадив перше з цих дерев, дружина японського посла — друге. Сьогодні японська вишня є символом Вашингтона. Перший день її цвітіння вважається в американській столиці святом.

Здавалося, Неллі настільки була зайнята Білим домом, що запустила всі політичні справи, якими так жваво цікавилася. «Моя участь у кар’єрі чоловіка закінчилося в той самий момент, коли його обрали президентом. Мені завжди приносив задоволення той факт, що я розбираюся в політиці так само добре, як і він. Але мої обов’язки в Білому домі настільки поглинули мене, що не залишилося часу стежити за справами уряду». Тим не менш Неллі вела календар чоловіка і обговорювала з ним політичні питання. Коли вона бачила, що чоловік розмовляв з ким-небудь, то підходила до них і вступала в розмову. Вона була присутня на важливих конференціях і навіть виступала на засіданнях. Очевидно, Тафт підтримував її, так як публічно він ніколи не заперечував їй. Як далеко сягала її втручання в політичні справи, можна судити по сцені між президентом і дружиною, яку спостерігав ад’ютант президента, капітан Арчі Батт: «Неллі сердилася на чоловіка, так як він, на її думку, був не дуже суворий до службовцям, і вимовляла йому: «Уіл, ти завжди погоджуєшся з усіма і з тим, що тобі пропонують?» — «Люба, — відповідав їй Тафт, посміхаючись, — а тобі ніколи нічого не подобається, от і ми квити». Було багато випадків, коли дружина президента втручалася в політичні справи. Президент хотелназначить послом в Китаї Ніколаса Лонгворта, Неллі не допустила цього, так як недолюблювала Миколаїв.

Вона сприяла і відкликання з Парижа американського посла, якого не могла пробачити допущену багато років тому помилку.

25 березня 1909 року, коли Неллі знову втрутилася в його взаємини з персоналом, Тафт послав їй меморандум під заголовком: «Меморандум місіс Тафт, теперішньому президенту від номінального президента». Це був серйозний документ, в якому Тафт пропонував дружині у разі, якщо вона буде зацікавлена у призначенні якого-небудь певної особи на посаду в міністерстві юстиції, звертатися безпосередньо до міністра юстиції, а не до нього, так як він в цьому уряді мало що значить. Тафт був згоден з тим, що його дружина — «політичний діяч». Але багато хто вважав її «керуючої справами президента».

Коли її запитали, кому з них першому прийшла в голову думка про президентство, вона чесно відповіла:

«Це була моя ідея». У бесіді з мексиканським президентом Хозе Порфіріо Діасом Тафт зізнався, що жінки «грають важливу роль в громадських справах».

Неллі була настільки тщеславна і так відкрито втручалася в політику, що іноді під час публічних заходів виходила вперед і виступала замість чоловіка — як ніби вона була президентом Сполучених Штатів. Спікер палати представників Джозеф Кенон нерідко радився як з президентом, так і з його дружиною.

Неллі вважала, що для здоров’я її чоловікові потрібно щодня пити молоко. За її розпорядженням в Білий дім доставили корову, що паслась перед резиденцією, привертаючи увагу туристів. Тафт був власником останньої президентської корови і першого президентського автомобіля в історії Сполучених Штатів. Крім того, він був самим товстим президентом Сполучених Штатів. У день інавгурації він важив 151 кг при зрості 190 див. Часто він просив дружину допомогти йому схуднути. Неллі випробувала різні засоби, але безуспішно, Тафт продовжував товстіти. Ймовірно, саме тому він часто засинав на конференціях. Злі язики стверджували, що Неллі тому і супроводжує його всюди, щоб будити в потрібний момент. В тісному колі друзів вона називала його «сплячою красунею».

У травні 1909 року під час подорожі до Можуть Вер-нон на яхті «Сильф» Неллі паралізувало. Її доставили в Білий дім. Хвороба тримали в таємниці, відсутність Першою леді на всіляких заходах пояснювали непереконливими причинами. У пресі почали поширюватися чутки про «нервовий зрив» у дружини президента.

На час хвороби чотири сестри і дочка замінювали її при виконанні обов’язків господині будинку, аж до 1910 року. А до тих пір вона обідала, сховавшись за фіранку, щоб гості її не бачили: так вона могла чути хоча б уривки розмов в салоні. Завдяки інтенсивним вправ Неллі досить скоро знайшла рухливість. Проблеми виникали при підготовці довгих промов. Коли їй було особливо важко, Тафт намагався, по можливості, полегшити її страждання. Він не тільки допомагав виконувати всі вправи, але і чудово вмів підтримати її, читав їй книжки і щодня приносив свіжі квіти. Коли він вперше відправився в сад за квітами, садівник, подумавши, що до них залізли злодії, схопив президента. Пізніше, передаючи дружині квіти, він сказав: «Я вкрав їх для тебе».

У червні 1911 року Неллі влаштувала великий прийом з нагоди їх срібного весілля, який нагадував венеціанський маскарад в Манілі. 5000 гостей обсипали подружню пару неймовірною кількістю подарунків з срібла. Коли Неллі їх побачила, то подумала, що цього вистачить, щоб обдарувати всіх молодят, з якими вона познайомиться протягом усього життя. Весільний торт важив майже 40 кг. Перед Білим домом зібралося близько 15 тисяч цікавих. На наступний день Неллі запросила жителів Вашингтона у сади Білого дому, де грав військово-морський оркестр.

Неллі дуже переживала поразку чоловіка на виборах в 1912 році. Вона відчувала себе всіма скривдженою, особливо Теодором Рузвельтом, який, висунувши свою кандидатуру, розколов республіканську партію і дав можливість перемогти демократу Вудро Вільсону. Неллі нагадала чоловікові, що ще чотири роки тому вона застерігала його від Рузвельта. «Радуйся, що була права», — заперечив він.

Неллі, пригнічена поразкою на виборах, покинула Білий дім, ні з ким не попрощавшись. В знак подяки за активну участь у житті міста громадськість Вашингтона подарувала місіс Тафт діамантове кольє вартістю десять тисяч доларів.

Після приведення до присяги нового президента Елін і Вудро Вільсон запросили Тафтов на обід, але Неллі вирішила збирати речі. Коли один репортер запитав дочку Неллі, Елен, залишає її мати Білий дім з почуттям полегшення, вона відповіла відверто: «Моя мама ніколи не шукала легких шляхів. Їй завжди потрібно, щоб що-небудь відбувалося».

Пізніше Тафт став професором права в престижному Єльському університеті. З цих пір Неллі знаходила задоволення у спокійного життя. Вона багато читала, ходила на концерти, грала в гольф, брала друзів. Раніше її погляди не співпадали з поглядами чоловіка. Якщо він, наприклад, підтримував сухий закон, вона була проти, він висловлювався за виборчі права жінок — на подив всіх, вона була проти, вважаючи, що жінки ще не готові до отримання виборчих прав. У 1919 році жінки отримали виборчі права. З цього приводу американська пошта випустила спеціальну поштову марку. Тафт купив одну марку. Коли його запитали, навіщо, він відповів: «Я приклею її на лист моїй дружині».

В березні 1930 року Тафт помер. Неллі сиділа біля його ліжка, останнім його словом було: «Кохана».

Після смерті дружина Неллі вела розмірене життя, політика її більше не цікавила. Вільям залишив їй стан 475 тисяч доларів. 22 травня 1943 року вона померла у віці 82 років. Її поховали поруч з чоловіком на Арлінгтонському кладовищі недалеко від столиці.

«Нью-Йорк Таймс» писала: «Найбільша заслуга Неллі полягає в тому, що вона зіграла важливу роль у напрямку кар’єри свого видатного чоловіка».