Едіт Вільсон

Фотографія Едіт Вільсон (photo Edit Wilson)

Edit Wilson

  • День народження: 15.10.1872 року
  • Вік: 89 років
  • Місце народження: Вайтевилль, Віргінія, США
  • Дата смерті: 28.12.1961 року
  • Громадянство: США
  • Оригінальне ім’я: Едіт Боллинг Гальт Вільсон
  • Original name: Edith Bolling Galt Wilson

Біографія

Хоча в січні 1961 року стояли сильні морози, місіс Вільсон взяла участь у церемонії приведення до присяги президента Джона Ф. Кеннеді. Тоді їй було 89 років. Присутній на урочистостях колишній президент Гаррі С. Трумен розцілував її.

У жовтні 1914 року, через два місяці після смерті Елін, доктор Грейсон представив кузині президента, Елен Вудро Бонс, виконувала обов’язки господині Білого дому, красиву вдову на ім’я Едіт Болинг Гальт.

У березні 1915 року Елен запросила симпатичну місіс Гальт на чай. Через кілька днів президент запропонував місіс Гальт повечеряти з ним. Потім він став запрошувати її частіше і на більш тривалі прогулянки.

Близькі та друзі Вільсона в цій дружбі бачили шанс позбавити президента від меланхолії і самотності. Громадська думка, навпаки, чекало тривалого жалоби.

Вільсону дуже потрібен був близька людина, і тому він не тільки швидко пустив її в серце, але і домігся розташування. Біографи Вільсона стверджують, що він нікому так не довіряв, як дружині.

Едіт була схожа на жінок Рубенса. Одного разу Вільсон послав їй орхідею і доклав картку зі словами: «Ти єдина відома мені, жінка, яка може носити орхідеї. Зазвичай — це жінка, яку носить орхідея». Для Першої леді Америки Едіт мала кілька незвичайне походження. По лінії батька її родовід сходила до дочки індіанського вождя Покахонтаса, яка вийшла заміж у Віргінії за англійця Джона Рольфа. У 1675 році її внучка вийшла заміж за першого Болинга.

У середині XIX століття серед Болингов були багаті плантатори. Едіт народилася 15 жовтня 1872 року в 9 годин ранку в Витевилле, в штаті Віргінія. Її батько, суддя Вільям Холоком Болинг, з таким нетерпінням чекав на народження дитини, що не відкривав двері суду, поки не дізнався про появу Едіт. Пізніше він жартував: «Перше, що моя дочка зробила в житті, так це змусила чекати джентльменів».

Едіт виросла в забезпеченій сім’ї. Її батько вивчав юриспруденцію в університеті Віргінії і там же одружився на гарній дівчині Селлі Уайт. Під час громадянської війни, як і личить южаніну, він воював в армії конфедератів під командуванням генерала Роберта Е.. Після поразки південних штатів з дружиною і двома дітьми повернувся на плантації батька в Витевилле, де йому запропонували посаду судді. Селлі народила одинадцятеро дітей. Едіт була сьомою дитиною. З шести років бабуся навчала її французької мови, грамоті, домоводства, читала їй Біблію. У бабусі було 26 канарок, і в обов’язки Едіт входило чистити клітки і годувати птахів.

Батько також брав участь у вихованні дітей, він читав їм Шекспіра, Діккенса та інших письменників. Незабаром після першого заміжжя Едіт він помер, але мати дожила до того дня, коли дочка почала Першою леді Америки.

Суддя Болинг вважав, що дочки спочатку повинні вчитися в приватній школі, а потім у вищому навчальному закладі. Тому він відправив п’ятнадцятирічну Едіт в школу в Abingdon, про яку у неї залишилися самі погані спогади. Рівень викладання був низьким, у школі економили на їжі та опалення, так що на канікули Едіт приїхала додому такою слабкою і виснаженою, що на наступний рік змушена була залишитися вдома. Коли їй виповнилося 17 років, батьки визначили Едіт в престижну школу містера Пауела в Річмонді, де вона з радістю провчилася рік і охоче залишилася б ще, але батько не міг більше платити за навчання. Всього за своє життя Едіт вчилася в школі лише два роки.

Через деякий час вона поїхала в Вашингтон до старшої сестри Гертруді, яка була заміжня за Олександром Гальтом. Едіт подобалося в будинку сестри, але фінансове становище подружжя не дозволяло ввести в суспільство міста дівчину на виданні.

Одного разу ввечері Едіт була на концерті Аделины Патті. Квиток їй вдалося отримати в останню секунду, і тому, не маючи часу переодягнутися, вона пішла в скромному шкільному платтячко. Концерт справив на неї величезне враження. Захоплена, вона поспішала додому, щоб розповісти сестрі і зятеві про пережите. Едіт застала їх за вечерею в товаристві молодої людини, Нормана Гальта, кузена зятя і сина власника відомого у Вашингтоні ювелірного магазину «Гальтс». Серйозний молодий чоловік, будучи на десять років старше Едіт, закохався в неї з першого погляду. Замкнуте по натурі, він тим не менш не міг довго приховувати любов до Едіт. Вона не була закохана в нього, але цінувала його суспільство.

30 квітня 1896 року, після чотирьох років «тісної» і «чудової дружби», вони одружилися в Витевилле. Це був щасливий шлюб. Гальт був досить багатий і, подорожуючи по Європі, купував їй вбрання в кращих паризьких ательє. Один з паризьких модельєрів, Ворт, стверджував, що у Едіт фігура манекенниці, і почав створювати моделі спеціально для неї. Це було початком багаторічного співробітництва, яке виявилося вигідно обом. Едіт мала слабкість до гарних суконь, і незабаром вона зацікавилася цим більше, ніж іншими справами.

У 1904 році Едіт була єдиною жінкою у Вашингтоні, яка водила автомобіль, що викликало у перехожих захоплення і здивування.

У подружжя Гальтов не було дітей. Під час першої вагітності у Едіт стався викидень, після якого у неї залишився такий страх перед лікарнею, що, коли знадобилося видалити апендикс, лікарям довелося робити операцію в домашніх умовах.

Ледь Едіт одужала після операції, як 28 січня 1908 року від цирозу печінки помер чоловік. Йому було 45 років.

Вона успадкувала ювелірний магазин чоловіка, а разом з ним і борги, які він зробив, щоб викупити у сестер їх частини. Едіт вирішила продовжувати вести справи і продала все лише через кілька років.

Незабаром після смерті чоловіка вона удочерила сироту, сімнадцятирічну дочку друзів Еліс Гордон, з якої багато подорожувала. Еліс познайомилася з частим гостем і лікарем Білого дому, доктором Гріємо Грейсоном, який представив потім Едіт Елен Бонс. Обидві дами були однаково симпатичні. Одного разу вони каталися в автомобілі по парку Рок-Крик у Вашингтоні. Елен запропонувала після обіду заїхати в Білий дім. Спочатку Едіт відмовилася, посилаючись на брудне взуття. Але Елен запевнила її, що в Білому домі нікого вони не зустрінуть, так як її кузен з доктором Грейсоном зайняті грою в гольф. Едіт погодилася, але коли вони виходили з ліфта на другому поверсі Білого дому, то несподівано зіткнулися з Вільсоном і доктором, які теж в брудних черевиках — поверталися зі спортивного майданчика. Пізніше Едіт потішалася над дивно неохайною одягом президента, сама ж вона былав елегантному чорному костюмі і красивою капелюшку.

Чоловіки переодяглися, пані віддали слузі привести в порядок туфлі, і всі зустрілися за чаєм. Вільсон з задоволенням слухав історії, які Едіт вміла цікаво розповідати, супроводжуючи слова жестами і переконливою мімікою. Вільсон так захопився нею, що попросив залишитися на вечерю. Вона відмовилася, але прийняла пропозицію повечеряти з ним на наступний день.

Під час другої зустрічі вони говорили про дитинство, про сім’ю і про життя в південних штатах. Потім Вільсон став запрошувати Едіт на прогулянки в автомобілі і на президентській яхті.

Він читав її улюблені книги, писав їй листи, не приховуючи своїх почуттів, і навіть велів провести приватну телефонну лінію між Білим домом і її квартирою.

У 1915 році, під час першої зустрічі Вільсона з Едіт, «Вашингтон Пост» вкралася наступна помилка: «Увечері президент вступив в контакт з місіс Гальт». Замість слова «entertaining» (зустрічати, приймати) було помилково набране слово «entering» (вступати в контакт). Редакція спробувала вилучити увесь тираж, але частина його вже потрапила в кіоски. Противники Вільсона використовували цю похибку, щоб пустити слух, представивши президента героєм-коханцем. Його дорікали в тому, що він має інтимні стосунки з «веселою вдовою», як називали місіс Гальт. У вашингтонських салонах ходив такий анекдот: «Як реагувала місіс Гальт, коли президент зробив їй пропозицію?» — «Вона від страху впала з ліжка». Перешіптувалися, що у Вільсона був роман з Едіт ще за життя першої дружини Елін, що Едіт була коханкою німецького посла у Вашингтоні.

Вільсон і Едіт вперше зустрілися в березні 1915 року. 4 травня Вільсон зробив їй пропозицію. Едіт попросила час на обдумування. «Ти не можеш любити мене, бо ти мене зовсім не знаєш… і крім того, після смерті твоєї дружини ще навіть і року не пройшло», — сказала вона. — «Я знаю, — заперечив він. — Я знаю, що ти відчуваєш, малятко, але тут час вимірюється не тижнями, місяцями і роками, а глибиною людського досвіду. Після її смерті у мене нічого не було, крім самотності і болю в серці». Потім він додав, що вже повідомив про свої наміри дочкам і кузиною Хелен Боні, які схвалили його.

Едіт не дала остаточної відповіді, розбивши серце Вільсона, на думку Елен. Продовжуючи зустрічатися з Вільсоном, вона висунула умову, що вийде за нього заміж, якщо він виграє президентські вибори 1916 року…

У вересні під час автомобільної прогулянки по парку Рок-Крик вона раптом поклала руку йому на плече і сказала ніжно, що якщо він ще не відмовився від своєї пропозиції, то вона його з радістю приймає. Вільсон був у захваті. Він писав другові: «Вона як особливий дар небесний увійшла в наше життя… Я придбав дорогу мені супутницю, яка допоможе мені швидше подолати нестерпну самотність, оточуючий мене в важкі місяці цієї жахливої війни». Едіт побоювалася, що оголошення про весілля негативно позначиться на президентських виборах 1916 року. Тому вони побралися таємно, повідомивши лише членам сім’ї.

Двоє радників Вільсона, його зять Вільям Мак-Еду і полковник Едвард М. Хаус попереджали президента, що може статися скандал, якщо громадськість дізнається про таємну заручини. Вони нагадали Вільсона про спроби преси влаштувати скандал через знайомства з Мері Пік.

Бажаючи відсунути термін весілля Вільсона, вони сфабрикували лист, в якому говорилося, що місіс Пек готова надати розголосу роман з президентом, якщо він одружився з Едіт Гальт. Мак-Еду поставив президента до відома про це листі. Вільсон сумнівався, що місіс Пек могла опуститися до такої підлої неправди, але попросив доктора Грейсона попередити Едіт про можливі плітках. Якщо вона повірить їм, він готовий розірвати заручини. Це було драматичне рішення глибоко ображеної людини. Едіт провела в роздумах всю ніч, не знаючи, що відповісти Вільсону, а вранці написала йому довге, зворушливого листа, рішуче заявляючи, що у важку хвилину життя вона на його стороні, незважаючи на нападки брехливої преси. Посильний доставив в Білий дім лист, який прийняли, але не роздрукували. З великим нетерпінням Едіт чекала відповіді. Через три дні у неї вдома раптом з’явився доктор Грейсон і попросив зараз же приїхати до президента, так як він дуже хворий, «не говорить, не спить, не їсть», і тільки Едіт в змозі допомогти йому, але підкреслив, що прийшов з власної ініціативи. Вона зволікала, їй було про що подумати, так як Вільсон не відповів на її лист.

Але все ж Едіт вирушила в Білий дім. Президент лежав у затемненій кімнаті, схудлий і блідий. Коли вона підійшла до його ліжка, він простягнув їй руку, яку вона знизала. Це було символічним вираженням їх єднання. Він вказав на запечатаний конверт. У нього не вистачило мужності прочитати лист із-за страху отримати звістку про розірвання заручин.

Щоб уникнути пліток, вони вирішили наблизити термін весілля. 6 жовтня було оголошено про заручини президента. Вільсон особисто надрукував на машинці текст оголошення. Весілля Вільсона і Едіт Болинг Гальт відбулася 18 грудня 1915 року в будинку Едіт. На торжество, яке носило приватний характер, був запрошений лише невелике коло друзів, близько 40 осіб. Едіт було 43 роки, Вільсону майже на 16 років більше. Для американської преси ця весілля стала сенсацією. Після Джона Тайлера і Гровера Клівленда Вільсон був третім президентом, одружився під час свого правління.

Вінчали їх два пастора: один, як і Едіт, належав до єпископальної церкви, інший до пресвітеріанської, членом якої був Вільсон. На Едіт було чорне оксамитове плаття і чорний капелюх з білими полями. Після весільного прийому вони вирушили у двотижневу відпустку в Хот-Спрінгс, у Віргінії, що збереглося в таємниці.

Хоча президент Вільсон просив надсилати йому ніяких весільних подарунків, з багатьох країн і від численних американських організацій надійшли привітання. Три дівчинки з Каліфорнії надіслали Едіт маленький злиток золота, з якого зробили обручки.

На початку 1916 року президент і його дружина повернулися в Білий дім. Едіт привела в рух всю резиденцію. На світанку вона піднімала президента і змушувала грати в гольф. Вільсон був слухняний дружині, як дитина матері. Вона називала його «тигром», які живуть в клітці під назвою Білий дім.

Біографи стверджують, що вона давала Вільсону повне сексуальне задоволення. Вільсон і Елін мали окремі спальні. З Едіт він спав у великому ліжку Авраама Лінкольна, яку перенесли в спальню президента.

Коли Едіт взяла на себе обов’язки Першої леді, в Європі йшла перша світова війна. З самого початку стало ясно, що Едіт може бути не тільки турботливою дружиною, але і секретарем, помічником і навіть радником президента. Вільсон їй повністю довіряв. Він навіть повідомив їй особистий код, яким користувався для переговорів з емісарами в зарубіжних країнах, невідомий навіть міністру закордонних справ Роберту Лэнсингу. Щоранку Едіт проводжала чоловіка до кабінету та цілувала на прощання. А після обіду вона сиділа з ним у кабінеті і слухала розмови, які велися там. Ввечері вони переглядали важливі державні документи, читали, сортували пошту. Едіт виконувала обов’язки неофіційного помічника президента Сполучених Штатів.

Вільсон навчив дружину так вітати гостей на офіційних прийомах, щоб не втомлюватися, порадивши, подаючи руку, опускати середній палець, тоді можна уникнути занадто міцного потиску.

4 червня 1919 року конгрес затвердив доповнення до конституції, що дає жінкам виборчі права. Вільсон підтримував його, але наштовхнувся на опір парламенту, схвалення якого було необхідно. Після довгих дебатів документ був ратифікований. Едіт не виносила суфражисток, боролися за надання жінкам виборчих прав, називаючи їх «нікчемними створіннями», а їх мета вважала «негідною дами».

Вільсон щодня спілкувався з жінками — з двома сестрами, трьома дочками і дружиною, тому він дуже добре розумів їх. Він зробив безпрецедентний вчинок, запросивши вперше в історії Сполучених Штатів на посаду віце-міністра жінку. У 1920 році Енн Эбот Адамс стала заступником генерального прокурора Сполучених Штатів. На цій посаді вона була до 15 вересня 1921 року.

Вступ Сполучених Штатів у війну в квітні 1917 року призвело до значного розширення кола обов’язків Едіт як Першої леді. Щоб подати приклад іншим жінкам, вона шила одяг для армії, організовувала зустрічі з солдатами і офіцерами. У Білому домі вона тримала овець і доходи від продажу вовни віддавала Червоному Хресту. Довіра президента до неї було так велике, що він допускав її до участі в дискусіях на військові теми і прислухався до її порад.

4 грудня 1918 року, після закінчення першої світової війни, Вільсон відправився в Париж на мирну конференцію. Він був першим президентом Сполучених Штатів, який перетнув Атлантичний океан під час правління. Вільсон наполіг на тому, щоб Едіт супроводжувала його. Вона була першою дружиною президента, яка залишила Сполучені Штати в цій якості.

Едіт відвідувала лазарети, центри реабілітації, підприємства та солдатські їдальні. В цей же час вона піклувалася про чоловіка, хворого на грип. В Європі Едіт зустрічалася з коронованими особами. На прийомі у Букінгемському палаці якась дама запитала її, чи не належить вона до квакерів, а отримавши негативну відповідь, пояснила: «Я думала, що ви ставитеся до квакерів, тому що не носити діадему». — «Я б з задоволенням її носила, — заперечила Едіт, — але мій чоловік не може цього собі дозволити». Одна по-снобськи налаштована представниця «вищого світу» відхилила запрошення місіс Вільсон, пояснивши це сербському послу тим, що та — проста американка. Сербський посол розповів їй, що Едіт є нащадком індіанського князя Покахонтаса з роду Поухэтэн, і пропозицію було прийнято. Всю цю історію посол розповів Едіт. Спочатку вона обурилася, а потім розсміялася, заявивши, що пошле цієї аристократці листівку з видом готелю Поухэтэн у Вашингтоні, а на звороті напише, що це палац її предків, на час війни став готелем для акцій і Версальський договір, який наштовхнувся на опір сенату. Тоді президент вирішив звернутися до громадськості з проханням підтримати його політику. Він здійснив поїздку по Сполученим Штатам, незважаючи на заперечення Едіт, яка боялася, що після напруженої Паризької конференції чоловік не витримає такої подорожі.

З 4 по 24 вересня Вільсон відвідав 29 міст і виголосив 40 промов. Едіт, бачачи втому дружина, його головні болі й напади астми, попросила перервати поїздку: «Давай скасуємо всі ці заходи і поїдемо відпочинемо, хоча б на кілька днів». Вільсон рішуче відмовився.

25 вересня в Пуебло, Колорадо, президент переніс серцевий напад. Поїздка була перервана, і Вильсоны повернулися в Вашингтон. Протягом декількох днів стан здоров’я президента не поліпшувалося. Вранці 2 жовтня Едіт помітила, що її чоловік сидить на ліжку і безуспішно намагається дістати пляшку з водою, що стоїть на туалетному столику. Вона подала йому пляшку і побачила, що його ліва рука звисала з ліжка. «Я зовсім не відчуваю цю руку. Помасажуй її мені», — попросив він.

Коли Едіт почала масажувати руку, він попросив провести його у ванну кімнату. До свого жаху, Едіт помітила, що, роблячи крок, він кривився від болю. Вона залишила чоловіка і побігла викликати лікаря. Раптом почула шум в спальні і повернулася. Вільсон лежав на підлозі без свідомості. Це був другий, більш сильний напад. Консиліум лікарів вирішив, що Вільсон повинен залишитися у Білому домі, так як у лікарні його важко буде вберегти від «зграї журналістів».

Через тиждень Вільсон відчув себе краще. До нього повернулися його духовні, але не фізичні сили. Незважаючи на це, він хотів продовжити перервану поїздку і боротися за вступ США до Ліги Націй. Едіт була рішуче проти.

Спочатку Едіт вважала, що її чоловік повинен залишити посаду президента за станом здоров’я. Невропатолог, доктор Деркам, переконав її в тому, що це в інтересах пацієнта, ані на користь країни. Вільсона треба оберігати від збуджуючих розмов. Едіт погодилася з цим.

Протягом наступних семи місяців Вільсон перебував у повній ізоляції від зовнішнього світу. Заходили до нього тільки Едіт, доктор Грей Т. Грейсон і його особистий референт, Джозеф П. Тумулти.

У спогадах Едіт підкреслювала, що для неї завжди найважливішим була турбота про здоров’я коханої людини і вже в другу чергу турбота про президента Сполучених Штатів. Тому вона прислухалася до порад лікарів та ігнорувала підозри і докори з боку політиків. Тільки один раз вона чинила опір вказівок лікарів: коли вони хотіли оперувати йому сечовий міхур. І виявилася права, хвороба пройшла сама собою.

Щодня Едіт сортировала пошту президента, писала короткі огляди змісту, приносила їх чоловікові в ліжко і передавала відповідним особам зауваження та пропозиції президента. У своїх мемуарах Едіт писала: «Особисто я ніколи не приймала жодних рішень по державних справах. Я іноді просто вирішувала, що важливо, а що ні, що можна запропонувати чоловікові».

У Сполучених Штатах поступово поширювалася чутка, що насправді країною править Перша леді. Але в дійсності Едіт не приймала жодних політичних рішень і не прагнула до контролю уряду. Піклуючись про здоров’я чоловіка, вона стежила за тим, хто і за яким справах міг бути допущений до президента. Це призводило до конфліктів в адміністрації, так як Едіт одним симпатизувала більше, іншим менше. Найближчих співробітників Вільсона — полковника Едварда Хауза і міністра закордонних справ Роберта Лэнсинга — вона не любила. Всі без винятку повинні були питати у Едіт дозволу поговорити з президентом.

Після розмови з сенатором Хічкоком вона прагнула вмовити чоловіка піти на компроміс і підтримати сумніви сенату щодо створення Ліги Націй. Але Вільсон не змінив рішення і звинуватив дружину в зраді. Едіт боляче було чути докори чоловіка, і надалі вона вже не торкалася цієї теми. Республіканці атакували Вільсона за те,що він віддав у руки дружини всю політичну владу. Глузливо вони називали Едіт «місіс президент», а його назвали «Першим джентльменом» Сполучених Штатів. Преса писала про «регенства місіс Вільсон», називаючи її «регентшею», «керуючої справами Першої леді» і «таємним президентом».

Під час хвороби президента Білий дім виглядав самотнім і вимерли. Одного разу сенатори Альберт Б. Фолл і Гільберт М. Хічкок відвідали президента, щоб переконатися у його дієздатності. Вони говорили про політичні справи. Сенатор Фолл зауважив, що Едіт записувала весь хід бесіди, і уїдливо сказав: «Як я бачу, ви дуже зайняті роботою». — «Так, — відповіла вона, — я роблю записи, щоб потім не виникли непорозуміння і неправильні пояснення». Після цієї бесіди сенатор відкрито заявив, що в розумовому відношенні президент цілком здоровий.

Для Вільсона стало ударом, що в березні 1920 року сенат виявився ратифікувати Версальський договір. Стан здоров’я Вільсона почало повільно поліпшуватися. У квітні 1920 року він скликав перше засідання кабінету за останні півроку, але обдумував і відставку. У Едіт не було б ніяких заперечень, якщо б не той факт, що будинок у Вашингтоні, куди вони хотіли переїхати після закінчення терміну його президентства, не був ще упорядковано.

У якийсь момент Вільсон сумнівався, не варто йому в 1920 році виставити свою кандидатуру в третій раз, щоб врятувати участь США в Лізі Націй. Але Едіт наполегливо відмовляла його.

4 березня 1921 року подружжя Вильсонов переїхала у власний будинок. Едіт була зворушена до сліз, коли побачила натовп прихильників чоловіка, що чекали їх. Вона потурбувалася про те, щоб її улюблена меблі та інші особисті речі були заздалегідь перевезені в нову квартиру. Вона вмовила чоловіка писати мемуари і намагалася допомогти йому в цьому.

Книгу, яку йому так і не судилося закінчити, він присвятив своїй дружині: «Е. Б. В., яка повідала мені, у чому полягає істинний сенс життя. У неї серце не тільки правильне, але і мудре. Її думки не тільки вільні, але й сповнені уяв. Вона вчить і направляє, залишаючись при цьому самим собою. Її шлях освячує глибоке, інстинктивно виникло розуміння віри і почуття обов’язку. Її здатність співчувати багато в чому полегшує працю і процес мислення і наближає до того, що шукаєш. — Вудро Вільсон». Едіт часто читала дружину вголос, влаштовувала у будинку перегляди фільмів, грала з ним в карти. У суботні вечори вони ходили в театр. Вона переглядала пошту, намагаючись убезпечити його від неприємних звісток.

На початку 1924 року було оголошено, що Вільсон при смерті. Перед його будинком збиралися натовпи людей. Смерть наступила 3 лютого 1924 року в 11.15. Останнім словом Вільсона було «Едіт». Самий затятий противник Вільсона з питання Ліги Націй, сенатор Генрі Кебот, був призначений в комісію сенату з організації похорону. Едіт написала йому, що його присутність на похоронах чоловіка недоречно і вона розглядає його як persona non grata. Сенатор від участі в похоронах відмовився.

Едіт пережила чоловіка на 37 років і 328 днів. У ці роки вона робила все, щоб зберегти пам’ять про Вильсоне. Демонстративно постійно відвідувала засідання Ліги Націй у Женеві. Вона з’являлася на з’їздах демократичної партії в 1928 і 1932 роках. В 1960 році її відвідав якийсь пан, на автомобілі якого красувалися гасла, що закликають на вибори Ніксона. Коли гість залишав її додому, вона сказала йому енергійним тоном: «Ніколи більше не залишайте біля мого будинку машину з плакатами республіканської партії».

Хоча в січні 1961 року стояли сильні морози, місіс Вільсон взяла участь у церемонії приведення до присяги президента Джона Ф. Кеннеді. Тоді їй було 89 років. Присутній на урочистостях колишній президент Гаррі С. Трумен розцілував її.

Едіт Вільсон померла 28 грудня 1961 року у віці 89 років у Нью-Йорку від порушення серцевої діяльності. В цей день вона повинна була приймати участь в урочистому відкритті мосту через річку Потомак, названого в честь її чоловіка: «Міст Вудро Вільсона». Це була 105-та річниця з дня народження Вільсона.

Едіт поховали у Вашингтоні в церкві Св. Йосипа поруч з чоловіком. Вона залишила об’ємну автобіографію під назвою «Мої мемуари». Над цією книгою вона почала працювати в 1927 році і закінчила її через 10 років. Опублікована вона була в 1939 році, щоб, як казала Едіт, щоб зрадити гласності особисте життя, розповісти про неї правду, яка так часто спотворюється погано поінформованими людьми.

Джерело: «Перші леді Америки»