Барбара Буш

Фотографія Барбара Буш (photo Barbara Bush)

Barbara Bush

  • День народження: 08.06.1925 року
  • Вік: 91 рік
  • Місце народження: Флашинг, Квінс, Нью-Йорк, США
  • Громадянство: США
  • Оригінальне ім’я: Барбара Буш Пірс
  • Original name: Barbara Pierce Bush

Біографія

Барбари Буш приписують занадто велику чутливість до проблем людства. Вона бере активну участь у благодійних акціях. Її політичні погляди, як правило, збігаються з поглядами чоловіка, хоча з таких питань, як аборти, доповнення до конституції про рівноправність жінок і обмеження продажу зброї, вона відстоює більш ліберальні позиції. У Вашингтоні вважають, що Барбара вплинула на призначення деяких міністрів в уряді чоловіка. Багато разів Барбара ставала на бік тих жінок, які вирішили відмовитися від професійної кар’єри і залишитися вдома заради виховання дітей. Американці називали Барбару не «Першої леді», а «Першою бабусею Америки». У цьому прізвиську не було нічого образливого, так як, маючи 10 онуків, вона дійсно була справжньою бабусею.

Дружину 41-го президента США, Джорджа Буша, американці називали не «Першої леді», а «Першою бабусею Америки». У цьому прізвиську не було нічого образливого, так як, маючи 10 онуків, вона дійсно була справжньою бабусею. Крім цього, вона виглядала класичної бабусею — сивий і повної гідності, і вела себе як бабуся, випромінюючи тепло і турботу. Вона не виставляла напоказ модний одяг, досить скромно подкрашивалась. Барбара Буш не завжди була елегантно одягнена, ніколи не приховувала, що намисто у неї з штучного перлів, вартістю всього лише 95 доларів, не фарбувала волосся, не визнавала ніяких порад для корекції ваги тіла, не збиралася робити пластичну операцію, щоб прибрати зморшки на обличчі.

Вона справляє враження природного, безпосереднього, серцевого людини, швидко завязывающего контакти з людьми і живе за принципом: «Я люблю робити те, що мені подобається, не прагну грати не властиву мені роль». Барбара не вважає себе досконалістю, і зарозумілість чужа їй, саме тому вона і користувалася великою симпатією, особливо у американських жінок, змучених постійним прагненням досягти ідеальної ваги і краси. «Прощай, мода! Ласкаво просимо, бабуся!» — таким великим заголовком вітала одна нью-йоркська газета в’їзд Барбари Буш в Білий дім. Нова Перша леді сказала: «Думаю, що у жінок буде більше почуття власної гідності, якщо вони будуть бачити мене».

Вона мала славу інтелігентної, вольовий, але в той же час чутливою і дотепною особистості. В ході передвиборної боротьби 1988 року Джордж Буш сказав, якщо його оберуть, то один з результатів його президентства можна визначити абсолютно точно: Америка закохається в Барбару Буш. Так це і сталося. Вона стала більш популярною, ніж її чоловік.

Барбара Буш народилася 8 червня 1925 року в Нью-Йорку і був третім з чотирьох дітей подружжя Пауліни Робінзон і Марвіна Пірса. Марвін Пірс був спочатку помічником видавця, потім власником видавництва «Маккол Корпорейшн». Він народився в багатій родині власників сталеливарних заводів в штаті Пенсільванія і був нащадком 14-го президента США Франкліна Пірса. Сім’я Пірса жила в містечку Раї, штат Нью-Йорк. Коли у подружжя Пірсів народилася дочка, батько неодмінно хотів назвати її Елен, мати наполягала на Кетрін, ніхто не хотів поступитися, тому зійшлися на Барбарі.

П’ять років Барбара була улюбленцем батьків. Потім народилася п’ята дитина, син Скотт. Його важка і тривала хвороба поглинала всю увагу матері, тому у Барбари з’явилася більш ніжна прихильність до батька. «Пауліна була гарною матір’ю, але з нею у мене не було достатньо близьких відносин». Про батька вона згадує як про дивно дотепному людині.

Барбара з дитинства любила собак, і у неї завжди була власна собачка. Вона народилася «із золотою ложкою в роті», в будинку, де грошей було завжди досить.

Батько Барбари дотримувався думки, що батьки повинні забезпечити дітям три речі: «гарна освіта, позитивний приклад і найбільшу любов на світі».

У 1949 році мати Барбари загинула в автомобільній катастрофі, батька вона позбулася в 1969 році. У 1931 році Барбару віддали вчитися в Мілтон Скул в Раї. Вона досі пам’ятає, як мати взяла її за руку і відвела до школи, не сказавши дочки на прощання ні єдиного слова. «Я відчувала себе покинутою. Але в школі мені сподобалося, тому я пробачила маму навіть раніше, ніж у перший день повернулася додому». Після шостого класу її віддали у приватну Кантрі Дей Скул, а потім теж у приватну середню школу «Ешлі Хол» в Чарлстоне, штат Південна Кароліна. У цій «середньої жіночої школи» панувала сувора дисципліна. Дівчаткам не дозволялося виходити зі школи без капелюха, рукавичок та панчіх, не можна було фарбуватися і зустрічатися з одним і тим же юнаків два рази поспіль в кінці тижня. У шкільному театрі Барбара грала роль Беатріче в комедії Шекспіра «Багато шуму з нічого» і роль Віоли у «Вечорі трьох королів». Часто вигравала у змаганнях з в’язання та стрибків у воду.

Після вступу США у другу світову війну дівчата роз’їхалися з Чарлстона на Різдво по домівках. Барбара приїхала до батьків в Раї і познайомилася там з Джорджем Бушем, учень випускного класу.

У грудні 1941 року Джордж Буш пішов на танцювальний вечір, який влаштовували в одній із шкіл з приводу різдвяних свят. Оркестр грав хіти Глена Міллера. Джордж запитав товариша по навчанню Джека Возенкрафта, не знає він дівчину в червоно-зеленій сукні на іншому кінці залу. «Хочеш, я тебе представлю їй», — запропонував Джек. Буш запросив Барбару на танець, але саме в цей момент заграли вальс. «Я не вмів танцювати вальс, і ми знову сіли. І такі танці пропустили, сиділи, розмовляли і таким чином ближче познайомилися», — згадував Буш в автобіографії.

Барбара була високою, стрункою дівчиною з рудувато-коричневим волоссям і великими очима. Перш ніж запросити її на танець, Буш уважно спостерігав, як граціозно танцює ця весела, щаслива дівчина.

Барбара теж перебувала під сильним враженням. «У його присутності я боялася навіть дихати», — зізнавалася вона. Вони зустрічалися кілька разів, перш ніж вона поїхала до школи. З Чарлстона вона писала йому майже кожен день і так само регулярно отримувала листи від нього.

Півроку потому Буша закликали в ескадрилью на підготовку пілотів військово-морського флоту в Чапел-Хіллі, штат Північна Кароліна. В цей час вони зустрічалися то її, то у його батьків. У серпні 1943 року Барбару запросили на сімейне торжество Бушів в штат Мен. Там, між катанням на парусній човні і риболовлею, відбулося їх таємне заручини. Як потім жартував Буш, заручини було настільки таємним, що «нічого про нього не пронюхали навіть головнокомандувачі німецьких і японських збройних сил». У грудні цього ж року про заручини було оголошено офіційно, хоча обидва добре розуміли, яким довгим міг виявитися шлях до вівтаря. До цього часу Буш закінчив підготовку на військово-морській базі в Чарлстоне, штат Род-Айленд, і отримав призначення на Тихий океан.

Джордж ні в кого не просив її руки, не робив їй пропозицію, схиливши коліно, розповідала Барбара. У 1988 році вона сказала Доні Редкліф: «Питав мою думку, коли вирішив виставити свою кандидатуру на пост президента? Немає. Він мене навіть не запитав, чи я хочу вийти за нього заміж…» Вони просто любили один одного і були абсолютно впевнені в тому, що одружаться, якщо війна не стане їм поперек дороги.

У 1944 році Барбара залишила навчання в коледжі Сміта. 2 вересня цього року літак «IBM Эвенджес», названий ім’ям Барбари, вів Джордж Буш, і на півдні Тихого океану його обстріляли японці.

У Святвечір 1944 року Джордж Буш отримав відпустку, а 6 січня 1945 року вони повінчалися у Першій пресвітеріанської церкви в Раї. Барбара вдягла фату Дороті Уокер Буш, матері чоловіка. Пізніше вона сказала: «Я вийшла заміж за першого чоловіка, якого поцілувала. Коли я про це розповідала дітям, вони хостингу реготали».

Після вінчання на весільний прийом, який відбувся в клубі «Апаванис», вони запросили понад 250 гостей, в основному це були жінки і літні чоловіки. Адже йшла війна. Після весільної подорожі на острови в штаті Джорджія Барбара з чоловіком побувала на військових базах у штатах Мічиган, Мен і Віргінія. Коли Буш повернувся у 1945 році з фронту, він поступив вчитися в Єльський університет.

Барбара Буш народила шістьох дітей. Перший син, Джордж Уокер, народився в липні 1946 року. У 1949 році побачила світ донька Робін, у 1953 році — Джон, у 1954 — Нел Мэллон, в 1956 році Марвін Пірс, і нарешті, в 1959 — Дороті.

За винятком Робін, всі діти навчалися у приватних школах і отримали хорошу освіту. У 1989 році, коли Джордж Буш став президентом, його старшому синові, Джорджу Уолкеру, було 43 роки, він працював в газо-нафтовій фірмі Техасу. Джону, якого батьки називають «Джеб», було 36 років, він був міністром торгівлі в уряді штату Флорида. У 35-річного Нела Мэллона було невелике підприємство в нафтовій промисловості в Денвері, штат Колорадо. 33-річний Марвін Пірс був радником в інвестиційній фірмі у Вашингтоні, а 30-річна Дороті Буш леблон була домогосподаркою, матір’ю двох дітей. У 1990 році у Бушів було 12 онуків, п’ять дівчаток і сім хлопчиків.

У 1953 році донька Робін захворіла на лейкемію. Батьки робили все, аби врятувати її. Сім місяців провела Барбара біля ліжка дочки, але всі зусилля лікарів були марні. Робін померла у віці чотирьох років. Її смерть була таким страшним ударом для Барбари, що вона посивіла буквально за один день. Тіло доньки Буші віддали на дослідження в лікарню, в надії, що це буде сприяти успіхам у боротьбі з лейкемією.

Барбарі завжди хотілося мати велику сім’ю. Вона була напрочуд турботливою матір’ю, завжди находившей час, щоб пограти з дітьми або зайнятися з ними

спортом. Сім’я Буша завжди вважалася зразковою. У них хороші стосунки з дітьми, і всі вони живуть в тісному контакті один з одним.

Але повернемося до студентських років Джорджа. Він любив спорт, і Барбара підтримувала його в цьому. Тоді і вона почала захоплюватися бейсболом. Вони разом грали в теніс.

Обидва походили з забезпечених сімей, але вирішили домогтися фінансової незалежності. Спочатку вони збиралися заснувати фірму. Потім прийшли до висновку, що варто спробувати щастя, працюючи на одному з підприємств нафтової промисловості в Техасі.

В червні 1948 року, коли Джордж закінчив університет з 3 000 доларів в кишені вони вирушили в Техас. До дня закінчення навчання йому подарували автомобіль марки «Студебекер 1947». У Техасі, далеко від батьків, Барбара і Джордж були надані самим собі. Щастя їм посміхнулося вже у самому початку їх професійної діяльності. Справи у Джорджа йшли добре. Вони жили в престижній частині міста, були членами елітарних клубів, віддали дітей вчитися в хороші школи. У Барбари не було турбот про гроші. Вона вела домашнє господарство, виховувала дітей і намагалася зробити життя чоловіка як можна більш приємною. У неї самої не було ніяких професійних амбіцій. Якщо б їй довелося працювати, вона стала б обов’язково медсестрою, це цікавило її, деякий час вона навіть добровільно допомагала в лікарні. В інтерв’ю якось зізналася, що іноді заздрить молодим, веселим жінкам, які працюють серед людей. «При цьому я думала про те, що Джордж часто бував у роз’їздах і займався цікавою справою, в той час як я сиділа вдома зі своїми чудовими дітьми, які лише раз на тиждень розповідали мені що-небудь цікаве».

У 1954 році Джордж виставив свою кандидатуру на вибори в сенат Техасу. Барбара постійно супроводжувала його в поїздках під час передвиборної кампанії. Як пише сам Буш, прослухавши одну і ту ж мова сто п’ятдесят разів, Барбара стала теж брати участь у проведених заходах.

Але це були не останні вибори. Перш ніж переїхати до Вашингтона, за 44 роки спільного життя Буші жили в 17 містах і в 28 будинках: від Одеси, штат Техас, до китайської столиці Пекіна.

У 1966 році Буша обрали в Палату представників і вони переїхали в Вашингтон. Для Неї це був п’ятнадцятий місто, в якому вона жила з дня весілля. Вони купили собі будиночок з невеликим садком, за яким Барбара доглядала. Коло друзів та знайомих швидко розширювався, у них стали часто бувати гості.

До життя подружжя політика Барбара звикала дуже повільно, довго страждаючи від необхідності публічних виступів. У неї була хороша пам’ять на імена та особи, що обом дуже допомагало. Саме сприятливе враження вона виробляла в безпосередньому, прямому спілкуванні, привертаючи тим самим чоловікові нових прихильників. З часом вона навчилася і мови вимовляти більш впевнено. Деякі друзі сім’ї висловлювали навіть думку, що, виступаючи публічно, Барбара краще чоловіка може переконувати людей.

У 1970 році президент Ніксон умовив Буша виставити свою кандидатуру на посаду сенатора в штаті Техас, але він програв, поступившись кандидату від демократів, Ллойду Бенцену. Барбара і не намагалася приховати розчарування. Відразу ж після поразки на виборах вона зі сльозами на очах говорила друзям: «Поразка заподіює біль дружині, може бути, ще більше, ніж чоловікові». У цьому ж році Річард Ніксон призначив Джорджа Буша представником Сполучених Штатів при ООН. Буші переїхали в Нью-Йорк в резиденцію Вальдорфа Тауера. Барбарі сподобався новий спосіб життя і середовище депутатів. На організованих нею прийомах вона виставляла напоказ все, що було «made in USA». Роль дружини посла, яку вона виконувала 22 місяці, так їй сподобалася, що вона навіть зізналася якось: «Багато віддала б за те, щоб виконувати ці обов’язки».

Барбара не була в захваті, коли Річард Ніксон попросив Буша зайняти місце голови комітету республіканської партії. У неї виникла підозра, що Ніксон хоче таким чином пересунути її чоловіка «на запасний шлях». Коли з-за справи «Уотергейт» Ніксон був змушений покинути Білий дім, Барбара Буш досади не приховувала: «Тепер ясно, як наївні ми були і як спритно нас провів Ніксон». Вона вважала, що новий президент, Джеральд Р. Форд оцінить лояльність Буша по відношенню до республіканської партії і запропонує йому посаду віце-президента, але Форд призначив Буша начальником американського бюро по зв’язках у Пекіні.

Барбарі довелося здійснити першу подорож за кордон. В Китаї вони пробули тринадцять місяців, їздили там на велосипеді по Пекіну, знаходили задоволення в китайській кухні. Барбара зацікавилася історією, мистецтвом і архітектурою Китаю, почала вивчати китайську мову, побувала на Тибеті. Вона була третьою американкою, чия нога ступала на цю землю.

Жити в Китаї Барбарі подобалося ще й тому, що вперше за багато років вона могла багато часу проводити з чоловіком. Діти в цей час навчалися в школі у Сполучених Штатах. На Різдво Барбара їздила додому провідати дітей.

У грудні 1975 році Буші повернулися в Вашингтон. Джордж став директором ЦРУ. Це призначення не дуже обрадувало Барбару. Вона запитувала себе, як це може позначитися на дітях і на їх сімейному житті. Їх будинок тепер охоронявся краще за всіх інших будинків в американській столиці. День і ніч навколо будинку снували агенти, але робота в ЦРУ подобалася Бушу: «Дві речі відрізняли мою роботу на посаді директора ЦРУ від моїх колишніх обов’язків. По-перше, тепер я не так часто повинен був брати участь у публічних заходах, тому що вважав неможливим показуватися на політичних зібраннях. По-друге, у нас з Барбарою залишалося більше часу для сім’ї, друзів і особистих справ. Але з іншого боку, вперше за всі роки нашого спільного життя ми не могли відкрито говорити один з одним про мою роботу».

У січні 1977 року, коли демократ Джиммі Картер в’їхав у Білий дім, Буш пішов з займаної посади в ЦРУ і знову зайнявся підприємництвом. Все частіше став думати про можливість висунення своєї кандидатури на пост президента. У 1980 році від цієї посади йому довелося відмовитися на користь Рональда Рейгана, який запропонував йому посаду віце-президента. 20 січня 1981 року Барбара Буш стала Другою леді Америки.

Коли її чоловік вирішив добиватися посади президента, Барбара Буш не була всім відомою особистістю. Якось увечері на одному з передвиборних заходів у Сан-Антоніо режисер телебачення прокричав: «Жінка в червоному платті повинна звільнити місце біля пана Буша!» Потім Барбара часто жартувала, що автобіографію назве: «Жінка в червоному платті повинна звільнити місце біля пана Буша!»

Будучи дружиною віце-президента США Барбара Буш розгорнула активну діяльність. За вісім років в цьому статусі вона організувала 1192 заходи у своїй резиденції і взяла участь у 1232 мітингах і зборах. У середньому виходить шість заходів на тиждень.

Американське рух жінок і активність феміністок викликали в якийсь момент у Барбари сумніви в її системі цінностей, а разом з ними і почуття, що вона щось упустила в житті. Лише відверті бесіди з чоловіком допомогли їй знову знайти упевненість дружини і матері.

Джейн Полай, коментатор телепрограми «Ен-Бі-Сі-Тудэй», в одному з інтерв’ю в 1988 році поставила Барбари Буш наступне запитання: «Люди кажуть, що Джордж — чоловік вісімдесятих років, а ви, навпаки, залишилися жінкою сорокових. Що ви можете заперечити проти цього?» Місіс Буш відповіла: «Якщо ви під цим розумієте, що я люблю мою сім’ю, мою батьківщину і мого бога, то нехай все так і залишається». Пізніше Барбара все ж зізналася друзям, що, відповідаючи на це питання, вона ледве стримувала сльози.

Багато разів Барбара ставала на бік тих жінок, які вирішили відмовитися від професійної кар’єри і залишитися вдома заради виховання дітей. Вони не «гірше» інших жінок, а може бути, вони і є найкращі дружини і матері. Вона запевняла, що поважає право кожної жінки визначити своє місце в суспільстві. В одному інтерв’ю для «Нью-Йорк Таймс» у 1984 році підтвердила цю думку: «Чоловіки і жінки, які не в змозі взяти на себе відповідальність за сім’ю, не повинні мати дітей… На моє глибоке переконання, не можна одночасно бути президентом банку і повністю зайнята матір’ю».

Барбара Буш сама стежила за зачіскою, сама гладила сукні, могла усунути невеликі поломки в автомашині, полагодити водопровідний кран. Коли було необхідно, вона допомагала доглядати за онуками. Іноді їй було неприємно, що Джордж виглядав молодше, ніж вона. Про це навіть писали в газетах. Але вона вирішила й надалі залишатися такою ж природною, як була завжди.

Будучи дружиною віце-президента, а потім і президента, вона дотримувалася протоколу тільки тоді, коли це було необхідно. В глибині душі вона нічого привабливого не знаходила в постійних офіційних ц

еремониях. Все ж їй вдавалося обходити протокол, коли, розсаджуючи гостей, вона враховувала не їх ранг, а інтереси в спілкуванні.

Під час передвиборної боротьби 1984 року Барбара Буш перший раз в житті опинилася в дуже неприємній ситуації. Вона летіла літаком віце-президента «Ейр Фос Ту» в Нью-Йорк і випадково в розмові назвала дружину кандидата у віце-президенти від демократів, Геральдину Ферраро, «розпусницею» («bitch»). На жаль, це її висловлювання було опубліковано. Барбара одразу ж зателефонувала Геральдине Ферраро і вибачилася за цю обмовку. Замість «bitch» вона хотіла сказати «witch» («чаклунка», «відьма»). Цей випадок її дуже засмутив. В спілкуванні з людьми вона ніколи нікого не ображала. Всякі жарти дозволяла лише по відношенню до найбільш близьким друзям. Вона чудово вміла наслідувати мімікою чоловіка, дітей і друзів. Її гості сміялися від душі, коли вона майстерно імітувала міміку Михайла Горбачова і Ненсі Рэйган.

Вісім років (1981-1989) Джордж Буш, як лояльний віце-президент, весь час залишався в тіні Рейгана, тому і Барбара Буш, звичайно, була в тіні Ненсі Рэйган. Вона була в добрих стосунках з Ненсі, але не любила, коли журналісти їх порівнювали. Один з репортерів набридав їй весь час одним і тим же питанням, чим вона відрізняється від Ненсі. Переступивши поріг Білого дому, Барбара зауважила: «Вона прагне досягти досконалості. Я ні. У нас абсолютно різний стиль життя. Хотіла б я бути схожою на неї? Звичайно. Але цього ніколи не буде».

Барбари Буш приписують занадто велику чутливість до проблем людства. Вона бере активну участь у благодійних акціях. Її політичні погляди, як правило, збігаються з поглядами чоловіка, хоча з таких питань, як аборти, доповнення до конституції про рівноправність жінок і обмеження продажу зброї, вона відстоює більш ліберальні позиції.

Під час передвиборної кампанії 1988 року вона радила чоловікові більше уваги приділяти долю бездомних людей. В цей період вона провела операцію «Мило»: всім членам команди Буша, що супроводжували його, веліла взяти з собою мило і іншу косметику, а потім роздавала все це бездомним жінкам.

Барбара уникала відкрито висловлювати думку з приводу абортів, щоб не вступати в конфлікт з чоловіком. Безпосередньо перед з’їздом республіканської партії в Х’юстоні в серпні 1992 року заявила журналістам, що кожна жінка має право сама вирішувати питання про аборт і це не може бути предметом обговорення в передвиборчій програмі.

У 1989 році Барбара двадцять дев’ятий раз за 44 роки спільного життя з Джорджем зібрала майно, щоб переїхати в Білий дім.

Під час церемонії приведення до присяги вона сама подала чоловікові Біблію, на якій він виголосив клятву. Це була Біблія, на якій двісті років тому клявся Джордж Вашингтон. Барбара Буш наполягла на тому, щоб після інавгурації пройти з чоловіком пішки хоча б частину шляху від Капітолію до Білого дому. Вони були присутні на балах з приводу інавгурації, хоча Джордж Буш танцює не дуже охоче.

Слідуючи традиції, плаття, туфлі, сумки, а також потрійне намисто з штучного перлів, яке було на ній у день інавгурації, Барбара Буш подарувала Симсониан Инститьютин (музей, де зібрана колекція суконь дружин президентів). Коли вона передавала подарунок музею, то відверто зауважила:

«Я люблю це плаття і з важким серцем розлучаюся з ним».

Пізніше Барбара Буш об’їздила майже весь світ. Як Перша леді Сполучених Штатів вона супроводжувала чоловіка в його поїздках по 68 країнам, виконавши при цьому шлях до 2 000 000 км. Познайомилася з багатьма видатними політиками світу і навіть жартувала з цього приводу:

«Ці політики не знають мене, але я їх знаю». Їздила вона охоче і цінувала тактовність оточуючих її людей, які не здіймали галасу навколо її особистості.

Після переїзду в Білий дім вона створила фонд під назвою «Фонд сімейного освіти Барбари Буш» з метою прищепити культуру читання в американських сім’ях. Одночасно була членом президії товариства «Фундаментальне читання», членом організації «Самостійне вивчення іноземної грамоти», яка боролася проти неписьменності в усьому світі, почесним членом президії «Кингебучи Центр», ця організація допомагала розумово відсталим дітям, почесним головою Консультативної ради грамотних добровольців Америки» і головою правління «Бізнес-рада ефективної грамотності». Все це лише короткий перелік з довгого списку благодійних організацій, у роботі яких Барбара Буш брала участь. І сьогодні вона є членом президії товариств «Вашингтон і дитяча онкологічна служба», «Американська рада лейкемії» і багатьох інших організацій, що об’єднують людей, які розробляють програми допомоги дітям, бідним, хворим і бездомним. Її внесок у роботу цих організацій був нагороджений багатьма нагородами: у 1982 році вона отримала премію Дэмешек, започатковану «Американським радою лейкемії», в 1983 році її від «Жіночого республіканського клубу» обрали жінкою року, в 1984 році їй присвоїли звання «Національна мати року» і в 1987 році звання «Типова жінка». Багато навчальні заклади присвоїли їй почесні звання, серед них Кардинал Стрич Коледж в Мілуокі, Гуд Коледж Фредерік, штат Меріленд, Гарвардський університет, Можуть Вірною Коледж у Вашингтоні, Джадсон Коледж в штаті Алабама і Сміс Коледж в Northampton, штат Массачусетс.

Барбара Буш не дуже охоче говорила про вплив, який мала на чоловіка в Білому домі. «Не можна стати іншою людиною, якщо твій чоловік став президентом. Я ніколи не втручаюся у справи Джорджа, але з мого боку було б нерозумно не цікавитися ними. Якщо я вважаю, що відбувається щось погане, то кажу йому вдома про це, уточнюю факти, тому що Джордж не вірить чуткам. Але ми рідко звертаємося до різних думок. Після стількох років спільного життя ми вже мислимо однаково. Разом ми придбали досвід, зустрічали одних і тих же людей. Він просто краще мене обізнаний у багатьох питаннях». Люди, які добре знають подружжя Буш, стверджують, що якщо у Барбари є яка-небудь прохання до чоловіка, вона йде до нього і відверто говорить з ним. Він уважно слухає і каже: «Я подумаю про це» або «Я думаю інакше». Барбара якось сказала: «У нас щасливий шлюб, і це почасти тому, що я не кручусь в його кабінеті, а він не втручається в мої справи».

У Вашингтоні вважають, що Барбара вплинула на призначення деяких міністрів в уряді чоловіка. За свої пости їй повинні бути вдячні міністр охорони здоров’я і соціального забезпечення, Джойс X. Салліван, міністр будівництва і розвитку міст, Джек Ф. Кемп, начальник служби боротьби з наркоманією, Вільям Р. Беннет. Всі троє відповідали за програми, в розробці яких брала участь Барбара Буш.

Джордж і Барбара часто читали вранці газети. Якщо хто-небудь з них знаходив щось цікаве для іншого, то це читали вголос. Так вони робили і в своєму особняку в Кеннебанкпот, і в номері готелю під час подорожей.

На президентських виборах 1988 року Джорджа Буша спробували втягнути в громадський скандал, так як саме це стало дієвим засобом у політичній боротьбі.

20 жовтня Донна Бразіл, заступник голови виборчої команди кандидата від демократичної партії Майкла Дукакіса, суперника Буша, заявила журналістам: «Вам слід перевірити чутки про те, що Буш підтримує позашлюбні зв’язки. Вважаю, що це питання він повинен пояснити перед американським народом. Народ має право знати, розділить Барбара Буш з чоловіком шлюбну постіль у Білому домі».

Але ця подія лише на короткий час привернуло увагу громадськості. Дукакіс приніс вибачення за висловлювання співробітниці і звільнив її.

Якось на зборах у Айові республіканець і депутат конгресу з Іллінойсу, Лінн Мартін, зібрався з духом і запитав Буша: «Ви хоча б один раз обманювали вашу дружину? Відповідайте, будь ласка, тільки так чи ні». Буш відповів досить ясно: «Вас це не стосується».

Одного разу радники Буша сперечалися про те, як він повинен реагувати на ці чутки. Раптом до кабінету увійшла Барбара. Всі замовкли. Коли вона запитала, чому вони мовчать, Буш пояснив їй, про що йшла мова. Барбара розсміялася і сказала, що це питання потрібно просто ігнорувати. У власних висловлюваннях на цю тему подібні чутки називала брудними витівками. Так само вона вела себе і на виборах 1992 року, коли знову з’явилися чутки про подружню невірність чоловіка.

На відміну від Рейганов Барбара і Джордж не прагнули публічно демонструвати почуття один до одного. Під час передвиборної кампанії 1988 року радники Буша наполягали на тому, щоб вони частіше з’являлися перед громадськістю, тримаючись за руки, обнімалися або хоча б з ніжністю дивилися один на одного, як це робили Майкл Дукакіс і його дружина, набираючи собі окуляри. Барбарі це не подобалося: «Мене запитують, чому мій чоловік не проявляє почуттів до мене. Вважаю, що триматися на публіці за руки означає штучно демонструвати почуття. Ми ж, кожен по-своєму, чуттєві люди і найщасливіша пара в світі. І нам не потрібно постійно доводити людям».

Американська преса завжди прагне висвітлити навіть найпотаємніші куточки в сімейному житті будь-якого президента. Бушам вдалося уникнути серйозних скандалів. Виняток склав лише їх син, Нел Буш, який був замішаний у фінансових справах Силверадо Сэвингс і Лоун. Часті сімейні зустрічі в Білому домі, фотографії всієї родини, включаючи собак — все це в суспільстві справляло враження щасливого сімейного клану, дружного і нерозлучного.

У 1988 році Джордж Буш жартома зізнався дружині: «Якщо б я не був Джорджем Бушем, ким би я хотів бути? Другим чоловіком Барбари Буш». Іншого разу він сказав: «Якщо б Барбара Буш коли-небудь захотіла домогтися виборній посаді, я б хотів бути на виборах її менеджером». В інтерв’ю з Барбарою Уолтерс він охарактеризував як привабливу дружину, сильну особистість з м’яким серцем, у якої три пристрасті: сім’я, сад і віра. «Статус Першої леді її анітрохи не зіпсував, і вона з радістю втратить його».

Через два місяці після того, як вона стала Першою леді, що їй довелося пройти курс лікування у військовому госпіталі у Вашингтоні. Вона страждала базедової хворобою (підвищенням функції щитовидної залози), яка виразилася у швидкій втраті ваги, подразненні очного яблука. Залишаючи госпіталь, вона попросила репортерів: «Не ставтеся до мене, будь ласка, як до вмираючої». У лютому 1990 року у військовому госпіталі Бесесда їй видалили маленьку пухлину на верхній губі.

Барбара Буш не була особливо гарною тенісисткою, тому воліла грати в місцях, непомітні для інших. У серпні 1989 року Буш запросив 30 журналістів на неофіційну прес-конференцію в сімейну резиденцію в Кеннебанкпот, штат Мен. Президент дуже збентежив дружину, коли попросив журналістів після конференції присутнім на матчі, який повинен був відбутися на тенісному корті, розташованому поблизу. Там повинна була приймати участь і Барбара. Буш дуже радів, що так пожартував над дружиною.

У 1984 році Барбара написала книгу «Історії С. Фреда», збірник анекдотів про спанієль Фреда, чотириногого друга Бушів, багато років супроводжував їх. Гонорар вона пожертвувала фонду, який взявся за викорінення неписьменності у Сполучених Штатах. Крім Фреда, який вже давно на небесах, була ще одна коричнево-біла собака — Міллі, теж спанієль. У 1990 році Барбара випустила веселий «Щоденник» під назвою: «Оповідання Міллі про життя з президентським подружжям в Білому домі».

У березня 1989 року «Перша собака Америки», Міллі, принесла шість щенят. Це було напередодні вербної неділі. В неділю вони були на богослужінні в єпископальної церкви Святого Іоанна, названої «президентської церквою», бо після Джеймі Медісона туди ходили всі президенти. Пастор церкви, Марк К. Д. Робінзон, привітав президента з появою на світ шість щенят в Білому домі. На запитання допитливих журналістів Буш жартома зауважив: «Міллі почуває себе добре. Барбара теж». Це був натяк на повідомлення в пресі про те, що народження її улюблениці щенят дуже зворушила місіс Барбару Буш. Охоронці президента знали, як сильно Буші прив’язані до Міллі, і на різдво подарували їм портрет собаки, написаний олією, який зайняв почесне місце в салоні Білого дому.

Влітку 1990 року Барбару Буш попросили виступити з промовою з приводу закінчення навчального року у жіночому коледжі Веллсли, штат Массачусетс. Студентки запротестували, так як Барбара Буш, на їх думку, не мала великого значення для їхнього навчального закладу. Барбару дорікнули в тому, що вона перервала своє навчання в коледжі Сміта, щоб вийти заміж, і все подальше життя підпорядкувала кар’єрі чоловіка. Президент, захищаючи дружину, сказав на прес-конференції: «Упевнений в тому, що ці молоді жінки могли б багато чому повчитися у Барбари Буш — наприклад, як позбутися егоїзму, як боротися з безграмотністю. Їм вона може послужити також зразком чудовою матері». 1 червня 1990 року на урочистості з приводу закінчення навчального року в цьому коледжі Барбара Буш приїхала у супроводі Раїси Горбачової. У зверненні до випускницям вона порадила їм «не поривати зв’язку з друзями і рідними».

Під час війни в Перській затоці багато американці боялися, що іранські терористи почнуть збивати цивільні літаки США. Почалася справжня паніка. Щоб переконати американських громадян в безпідставності цих побоювань, Барбара полетіла авіарейсом з Вашингтона в Індіанаполіс, де її вже чекав реактивний дванадцятимісний військовий літак «Гольфстрім», щоб доставити її знову в Вашингтон. Споживчі фірми закинули її в тому, що вона витратила бензин лише для того, щоб зробити рекламу авіалініям.

Барбара завжди прагнула зберігати почуття гумору, навіть в драматичних ситуаціях. У січні 1992 року президент Буш на одному з офіційних прийомів у Токіо раптом втратив свідомість і впав зі стільця. Барбара була єдиною людиною, хто не розгубився. Вона допомогла чоловікові встати і розрядила обстановку, помітивши як би в жарт, що Джордж «всього лише» занадто близько до серця прийняв поразку, граючи в теніс проти імператора Акіхіто і його сина, а ми, Буші, не звикли програвати». Під час цього напруженого і тривалого візиту Барбара просила чоловіка: «Джордж, веди себе відповідно до віку, ти ж не Шварценеггер!» Вона завжди піклувалася про здоров’я чоловіка, стежила, щоб він дотримувався дієти. «Джордж запевняє мене, що п’є мало кави, але я ж бачу, що його робочий день завжди починається з шести чашок кави. Цьому треба покласти край!» Після випадку в Токіо вона переконала лікарів заборонити йому бігати і стала більш уважно стежити за його здоров’ям. Він і так вже переніс досить багато хвороб: у нього було запалення дванадцятипалої кишки, меланома на лівій щоці, захворювання щитовидної залози, артрит. Барбара веліла заборонити навіть його улюблене мартіні.

В середині 1992 року стало очевидно, що Барбара стає популярнішою чоловіка. Під час опитування вона набрала 80% голосів, а його рейтинг впав до 40%. На питання, чи допомагає вона чоловікові у передвиборній боротьбі, 79% опитаних відповіли ствердно і тільки 4% дотримувалися думки, що в політичному відношенні вона йому не заважає.

Сам Джордж називав Барбару своїм «таємною зброєю» у передвиборчій боротьбі. На запитання, поставлене йому в жовтні 1992 року, коли жінка зможе виставити свою кандидатуру на пост президента, він відповів, що Барбару Буш обрали б, напевно, але говорити про це зараз вже пізно.

На з’їзді партії у серпні 1992 року республіканці намагалися активніше використовувати її. Вона виступила з промовою, агітуючи за «самого сильного, чесного, дбайливого, здорового і розумного людини на посаді президента Сполучених Штатів». Щоб показати гідність сім’ї, за яке бореться її чоловік, вона вийшла з усіма дітьми і онуками. «Сім’я — це означає, взявшись за руки, завжди бути разом», — сказала вона. Сидячи в президентській ложі, вона причепила червону стрічку, щоб висловити підтримку в боротьбі проти Сніду, але коли вона піднялася на сцену, щоб стати поруч з чоловіком, який дякував за висунення його кандидатури, стрічки вже не було. Ймовірно, вона не хотіла провокувати делегатів, були у своїй більшості консерваторами.

Барбара засуджувала неохайність ведення передвиборної боротьби. Коли голова республіканської партії, Річард Н.Бонд, почав нападати на Хілларі Клінтон, дружину кандидата від демократичної партії, за її погляди на сім’ю і дітей, вона дорікнула його, зауваживши: «Не вона ж домагається посади президента».

Республіканці щосили намагалися дискредитувати Білла Клінтона, дорікаючи його в різних необґрунтованих гріхах. Коли Барбару Буш запитали, що вона про це думає, вона відповіла: «Якщо мова йде про обмані, брехні і порушення обіцянки, то особливе значення набуває характеру. Це дуже вагомі звинувачення. Але не слід говорити про них, якщо немає ніяких доказів. Непристойно обмовляти на порядних людей. Огидно».

3 листопада 1992 року Джордж Буш зазнав поразки на виборах проти Білла Клінтона. Діячі республіканської партії назвали Барбару Буш «найкращим політиком Білого дому».

Барбара, зі свого боку, в ураженні чоловіка звинуватила штаб найближчого оточення президента, особливо міністра закордонних справ Джеймса Бейкера. Говорячи про реакцію чоловіка, додала: «Він незадоволений тим, що не зможе тепер здійснювати свої плани. Але він непохитний і ніколи не падав духом».

В середині 1992 року Барбара Буш вирушила в Х’юстон, щоб підшукати житло, куди б вони могли переїхати з Білого дому. На запитання допитливих журналістів, де вони будуть жити, поки не побудують власний будинок, різко відповіла: «Це вас не стосується».