Кукша

Фотографія Кукша (photo Kuksha)

Kuksha

  • Громадянство: Росія

    Біографія

    Схиигумен Кукша народився у 1874 р. в селі Гарбузинка колишньої Херсонської губернії (нині Миколаївської області) в благочестивій селянській родині.

    В родині було три брати: старший Феодор, середній Косма (о. Кукша) і молодший Іван. Була у них і сестра Марія, яка померла у 16 років від сильної застуди внутрішніх органів: полоскала взимку в річці білизну і впала у воду, півроку хворіла, всі на печі выгревалась, але Богу було завгодно закликати її душу в юні роки. Мати о. Кукші Харитина була благочестива і побожне жінка. Коли він був ще в утробі матері, остання часто відвідувала храм Божий і причащалась Святих Христових Тайн, зміцнюючи Божественною благодаттю себе і своє чадо.

    Отець Кукша просив молитися за його рідних: Кирила, Харитину, сестру Марію, брата Феодора (брат Іван тоді був ще живий), хрещеному батьку Захарії.

    Косма з молодих років любив тишу і усамітнення, не любив ніяких розваг, у вільний час сидів на ґанку і читав Євангеліє. Бувало, мати скаже йому: «Пішов би погуляв, он твої брати пішли на «вечорниці», іди і ти» — «Ну і нехай йдуть, а я нікуди не піду, краще почитаю».

    У віці 20 років Косма вперше відправився паломником у Святий град Єрусалим разом зі своїми односельцями. Як видно з розповідей о. Кукші, в той час його земляки — селяни часто мали можливість і кошти подорожувати в Святу Землю. Побувши в Палестині і відвідавши святі місця, юнак Косма на зворотному шляху відвідав Святу гору Афон, яка стала його «долею». Він вирішив все своє життя присвятити служінню улюбленому їм Бога.

    Після повернення в Росію Косма відвідав Київського старця Іону, відомого всім своєю прозорливістю і чудесами. Старець приймав людей у дворі обителі (Ионовской), всім давав різні благословення. Наближався в черзі з усіма і Косма, з завмиранням серця думаючи: «А раптом старець мене не благословить на Афон?!» Несподівано старець Іона сам підійшов до Косме, стукнув його по голові хрестом і сказав: «Благословляю тебе в монастир! Будеш жити на Афоні!»

    Приїхавши додому, Косма відкрив матері бажання стати афонським монахом, чому та дуже зраділа і порадила йому попросити благословення у батька. Батько рубав на подвір’ї хмиз, коли Косма підійшов до нього і розповів про свій намір виїхати на Афон, попросив благословення на від’їзд. «Ще раз почую про монастир, изрублю як цю гіляку (гілку)!» — послідувала відповідь батька.

    Батько дивився на чернецтво, як на справу несерйозне. На це була така причина: один їхній односелець пішов у монастир і, пробувши там деякий час і прийнявши чернецтво, став вести страннический спосіб життя. Приходив не раз і в своє село: кому дров поколе, кому взуття полагодить, заробляючи на хліб насущний.

    Сумний відійшов від нього юнак, він закрився у клуне (комори) і цілий день провів в слізній молитві до Господа і Пречистої Його Матері про пом’якшення серця батька. Майже рік Косма провів у молитві і тугу за Афону. Разом з ним сумувала через матір. На Великдень вся рідня зібралася в будинку Кирила Величко, то брати його дружини стали вмовляти його: «Кирило, відпусти Косьми на Афон, нехай там буде молитовник за весь наш рід. Бачиш, як хлопець побивається, як тужить? Нехай буде монахом!» Умилилось серце Кирила: «Бути по вашому, нехай їде!».

    У Пантелеимоновом монастирі тоді проживало до 3000 чоловік ченців і послушників. Чистота і порядок були ідеальними. Дисципліна була сувора: всі послушники і ченці, старі і молоді, повинні були ходити тільки в чоботях — інше взуття не дозволялася. Отець Кукша, будучи вже у 90-річному віці, завжди ходив у чоботях, незважаючи на глибокі венозні рани. Він казав: «Мені здається, що у мене ноги розсиплються без чобіт».

    Пройшов рік монастирського життя. Мати Косми вирушила у Святу землю з бажанням якось побачитися з улюбленим сином — адже вхід жінкам на Афон строго заборонено навіть цивільним законом (карається тюремним ув’язненням до 2-х років). Харитина з паломниками послала лист Настоятеля з проханням відпустити до неї в Єрусалим її сина-послушника. Настоятель благословив їхати.

    Косма тепло зустрівся зі своєю матір’ю, і вони вирушили на Святу землю, де відвідали всі Палестинські святині. Великдень зустрічали в Єрусалимі, у храмі Воскресіння Христового. Відвідали і Силоамскую купіль, де існує звичай занурюватися в цей св. джерело всім прочанам, особливо безплодным жінкам, бо встигла першою зануритися у воду, буде мати чадо.

    Косма з матір’ю теж ходив занурюватися в Силоамскую купіль. Народу було багато. Сталося так, що в напівтемряві зведень хтось штовхнув його зі сходів, і він несподівано впав першим у воду прямо в одязі. Жінки з жалем кричали, що першим у воду поринув юнак. Навіщо ж він? Адже стільки їх безплодных прагне поринути першими!? Мабуть, це було знаменням понад, що у о. Кукші буде багато духовних чад. Потім вони побували у Віфлеємі, де народився Спаситель Христос. Прийшли вони на місце народження Богонемовляти. Печера охоронялася турком (тоді Палестина була під турками, яких згодом витіснили араби). Над місцем народження Христа Спасителя знаходиться престол, а під ним на камені многоконечная срібна зірка, над якою низько висять палаючі лампади.

    Приклавшись до святого місця, всі паломники стали просити турка дозволити їм взяти святого оливи з лампад, пропонували гроші, але турок виявився жорстоким і незговірливим, і не погоджувався ні на які вмовляння дати їм того масла або помазаться їм. Раптом одна лампада чудесним чином перекинулася на Косьми, обливши весь його костюм. Люди оточили його, стали руками збирати з нього святе масло, щоб помазаться їм.

    Звичайно, неспроста перекинулася та лампада саме на нього. Цим Бог показав предзнаменательно, що через о. Кукшу безліч народу буде отримувати Божественну благодать.

    У Палестині Косма з матір’ю жили півроку, потім вони благополучно відправилися на пароплаві додому. Косма, допливши до Афону, попрощався з матір’ю, а вона пройшла далі до Одеси, звідки поїздом до рідної Гарбузинки. Минуло небагато часу, і послушника Косьми знову відправляють з Афону в Святий Град Єрусалим на півтора року в порядку черговості нести послух біля Гробу Господнього. Косма взяв із собою благословення мами — ікону Казанської Божої Матері, яка згодом півроку стояла на Гробі Господньому і була благодатним і чудотворною.

    Повернувшись з Єрусалиму на Афон, Косма став нести послух гостинника в готелі для паломників, яких повинен був зустрічати, годувати, упокаивать і проводжати. Незабаром він був пострижений у чернецтво з іменем Костянтин, а пізніше у чернецтво з ім’ям Ксенофонт. Гостинником він був протягом 11 років.

    — «До 12 годин на послуху, а в 1-й годині ночі втік до пустель за 3 км до свого духовного батька старця Мельхіседека вчитися молитися».

    У старця Мелхиседека в горах була своя келія, виноградник, город. Він дуже любив свого старанного учня і говорив о. Кукші: «Коли помру, залишу тобі свою келію і книги. Ти будеш тут жити. Отець Мелхиседек був високої духовної життя. Під його мудрим опікою і чернець Ксенофонт в недовгий час спромігся здобути всі чернечі чесноти, незважаючи на те, що був майже неписьменний, ледве розписувався. Але читати міг, хоча і з працею, Євангеліє і Псалтир знав напам’ять, службу церковну здійснював на пам’ять, ніколи не помилявся, а Святе Письмо відкривалося йому Духом Святим, і він міг тлумачити його не гірше будь-якого богослова, хоча і простими словами. Він відрізнявся християнським смиренням, яке рідко хто може здобути протягом всього свого життя і за яке Святий Дух вселяється в людину і освячує його Божественною благодаттю, роблячи його Своїм житлом.

    На Старому Афоні о. Кукша прожив 17,5 років. У 1912 році на Афоні сталася смута, в результаті якої 800 ченців, в тому числі і отець Кукша, змушені були виїхати з Пантелеймонового монастиря в Росію. Напередодні від’їзду о. Кукша побіг в пустыньку до свого духовного батька і сказав йому: «Отче, я нікуди не поїду! Ось ляжу на березі під каменем або під човном і помру тут, на Афоні!»

    — «Ні, чадо, — відповів старець, — так Богу завгодно, щоб ти жив в Росії, там теж треба рятувати людей». — Потім вивів його з келій і запитав: «Хочеш побачити, як стихії підкоряються людині?»

    — Хочу, отче!

    — Тоді дивись, — старець перехрестив темне нічне небо, і воно стало світлим, перехрестив ще раз — воно розкрилося, і о. Кукша побачив Господа у всій славі в оточенні сонмів Ангелів і всіх Святих. Він закрив обличчя руками, впав на землю і закричав: «Отче, мені страшно!» Через деяку мить старець промовив: «Вставай, не бійся». Отець Кукша піднявся з землі — небо було звичайним. На ньому, як і раніше мерехтіли південні зірки. На наступний день він попрощався з коханою обителлю і відбув у Росію.

    Так Афонський чернець Ксенофонт виявився насельником Києво-Печерської Лаври. Київські ченці зустріли афонських братів недружелюбно, вони знали тільки те, що з Афону їх вислали за якусь непокору або бунт і ставилися до них з недовірою.

    Отець Кукша розповідав, що перший час у Київській Лаврі він (та інші афонцы) тужив за Афону і, ходячи по печерах, зі сльозами молився, лобызая мощі святих угодників, а київські монахи казали: «Он, афонські злодії пішли, треба стежити, щоб вони не покрали гроші з кухлів!» Чуючи це, посилювалася скорботу афонських вигнанців. Але поступово істина з’ясувалася, і на афонцев стали дивитися, як на «вигнаних задля правди». Своїм старанним служінням Богу, любов’ю до Нього та ближніх, смиренням та послухом о. Ксенофонт здобув загальну повагу серед братії і був для них прикладом у чернечому житті. Коли Лаври торкнулася хвиля самосвятских розколів, о. Ксенофонт був прикладом для інших в синівської вірності канонами Матері Церкви.

    Отець Ксенофонт ніс послух у Дальніх Печерах: заправляв і запалював лампади перед святими мощами, перевдягав святі мощі, стежив за чистотою і порядком. «Мені дуже хотілося прийняти схиму, — розповідав він, — але по молодості років (40 років з невеликим) мені відмовляли в моєму бажанні. І ось одного разу вночі я перевдягав мощі в Дальніх Печерах. Дійшовши до святих мощей схимника Силуана, я переодягнув їх, взяв на свої руки і, стоячи на колінах перед ракою, став старанно йому молитися, щоб угодник Божий допоміг мені сподобиться постригу в схиму». (В цей час о. Ксенофонт був уже в сані ігумена). І так, стоячи на колінах і тримаючи в руках святі мощі, він під ранок заснув. Раптом чує сильний стукіт у двері нагорі, які в цей час повинні були бути вже відкриті, — це браття йшли від полунощниці прикладатися до святих мощей у Дальні Печери. Отець Ксенофонт поклав святі мощі раку і поспішив нагору відкривати двері братії.

    Незабаром після цього о. Ксенофонт несподівано тяжко захворів, як думали, безнадійно. Вирішено було негайно постригти вмираючого в схиму. При постриженні нарекли йому ім’я на честь священномученика Кукші, мощі якого спочивають у Ближніх Печерах і який кілька сотень років тому був посланий з Києво-Печерського монастиря просвіщати язичників в’ятичів. Багатьох з них звернув у християнську віру, за що вятские шамани відрубали йому голову. Його нетлінні мощі привезли в Києво-Печерську Лавру, де вони спочивають і донині. Після постригу о. Кукша став одужувати і незабаром зовсім одужав.

    У 30-х роках Києво-Печерську Лавру закрили, ченців розігнали, деякі влаштувалися в Київських храмах, багато ховалися в місті. Часто вони збиралися на нічліг у матінки Херувими у маленькій кімнатці людина по 19, спали, сидячи на підлозі, тісно притулившись один до одного. Вона готувала їм мізерну трапезу, підтримувала, чим могла. Отець Кукша влаштувався в храмі на Солом’янці, чи не єдиному в Києві, де відбувалися Божественні Літургії. Ночував він, як і інші, у матінки Херувими. Одного разу в велике свято було особливо багато народу в храмі. Отець Кукша вийшов причащати людей, його притиснули до самих Царських врат хтось ненавмисно штовхнув під руку, в якій він тримав чашу зі Святими Дарами, і вони були йому на ризу. Отець Кукша дуже засмутився і витлумачив цей випадок як нещасне для себе ознака. У той час поспіль заарештовували духовенство, багатьох розстрілювали. Незабаром заарештували і о. Кукшу, як «служителя культу», що вважалася політичним злочином. Це було в 1938 році.

    Засудили о. Кукшу на 5 років ув’язнення у виправно-трудових таборах і після відбування терміну покарання до 5 років заслання. Так у віці 64 років о. Кукша опинився в далекій Сибірській тайзі на виснажливих лесоповалочных роботах. Праця був дуже важким, особливо в зимовий час, в люті морози, в снігу. Працювали по 14 годин на добу, отримували по 400 грамів хліба і «баланду» (юшку), в яку іноді клали їм по маленькому шматочку м’яса, і вони (ув’язнені) їли навіть постом, «за слухняність», щоб не померти з голоду.

    У той час у Києві проживав єпископ Антоній, який добре знав о. Кукшу і цінував за його чесноти. Одного разу о. Кукша, будучи в ув’язненні, отримав від Преосвященного Антонія посилку, в яку разом з сухариками Владика примудрився покласти 100 частинок сухих Дарів, щоб о. Кукша ними причащався. Перевіряючі посилку не виявили сухі Дари, або вважали їх за сухарі.

    «Але хіба міг я один споживати Святі Дари, коли багато священики, ченці і черниці, довгі роки перебуваючи в ув’язненні, були позбавлені цієї втіхи? Я сказав деяким священикам, що отримав Святі Дари і треба ними причастити ченців і черниць».

    Священики під великим секретом сповістили «своїх», щоб ті в призначений день, в певному місці, непомітно для конвою готові були прийняти Святе Причастя. Ми зробили з рушників єпітрахілі, намалювавши на них олівцем хрести, прочитали молитву, благословили та одягли на себе, сховавши під верхній одяг.

    Священики присіли під кущами. Ченці і черниці по одному, по одній підбігали. Ми швидко накривали їх єпитрахиль-рушниками, прощаючи і дозволяючи гріхи, і показували де, під яким кущем взяти часточку Святих Дарів, що лежали на папері. Так одного ранку по дорозі на роботу причастилося відразу 100 осіб.

    Як вони раділи і дякували богу за Його велику милість! Звичайно, для багатьох це було останнє причастя в їх багатостраждальній життя…

    «Це було на Великдень, — згадував о. Кукша, — я був такий слабкий і голодний — вітром гойдало. А сонечко світить, пташки співають, сніг почав танути. Я іду по зоні вздовж колючого дроту, є нестерпно хочеться, а за дротом кухаря з кухні в їдальню охоронців носять на головах протвини з пирогами. Так смачно пахне.., над ними ворони літають. Я почав благати: «Ворон, ворон, ти годував пророка Іллю в пустелі, і принеси мені шматочок пирога!». І раптом чую над головою «кар-р-р!» — і до ніг упав пиріг з м’ясом — це ворон стягнув його з протвиня у кухаря. Я підняв пиріг зі снігу, зі сльозами подякував Богові і втамував голод».

    У 1943 році, в розпал війни, закінчився термін ув’язнення о. Кукші в таборі. «Прибувши в той же день на місце свого заслання, я запитав у перехожих, що не пустить мене хто на квартиру, — розповідає о. Кукша після, — і мені показали будинок, де жили дві віруючі сестри, але вони мене не пустили. Я прийшов в інший будинок, там в одній хаті жила велика родина: старий, невістка і п’ятеро дітей (п’ятий грудний, а чоловік на фронті). Я попросився на квартиру. Вся сім’я сиділа за столом обідали. Старий сказав, що у них тісно, в одній кімнаті незручно буде жити. Вони запросили мене пообідати. Я помолився і благословив їжу. Старий питає:

    «Ви священик? Я бачив, як Ви священнически благословили стіл». Я сказав, що так, священик. Тоді старий притягнув з двору дошки і став негайно відгороджувати в хаті для мене келію, в якій я прожив всі 5 років.

    Маленький дитина часто голосно плакав, ніхто не міг його заспокоїти, тоді я виходив з келії, брав його на руки, і він одразу ж заспокоювався. З Києва мені почали надсилати посилки, три рази приїжджала матушка Херувима, привозила продукти і передачі від знайомих священиків і ченців. Іноді я їздив до архиєрея в Соликамск, брав у нього дозвіл послужити літургію в сусідньому селі, де була церква, і здійснював в ній Богослужіння. Люди дізналися, що я священик, і намагалися допомогти мені. Ті дві сестри які спочатку не пустили мене на квартиру, стали вмовляти перейти до них жити, просили вибачення. Але я сказав їм, що нікуди зі своєї квартири не піду».

    У 1948 році, після закінчення терміну заслання, за о. Кукшой приїхала матушка Херувима і відвезла його в Київ. Лавра в той час була вже відкрита.

    До часу повернення о. Кукші Митрополитом Київським був високопреосвященнійший Іоанн, він дуже полюбив доброчесної старця і благословив о. Кукші щодня причащатися Святих Христових Тайн і здійснювати таємний постриг над бажаючими прийняти чернецтво.

    Отець Кукша був дуже лагідним і смиренним, але ні перед ким не запобігав, не человекоугодничал, він не боявся викрити грішника, незважаючи на чин і сан, але робив це тонко, з любов’ю до образу Божого, з метою пробудити совість і спонукати на покаяння. Він ніколи не сміявся, тільки по-дитячому щиро посміхався, при цьому його світло-карі очі світилися, як «сонечко», голос мав тихий, несильний, «голубиний». Бувало, йде через храм сповідувати людей, а народу багато, всі проходи заповнені, і він ніколи не попросить пропустити його, а зупиниться позаду всіх і чекає, коли можна буде пройти, не розштовхуючи і не турбуючи людей. Рукава ряси він іноді не отворачивал наверх, так що з них ледь видно кінчики його пальців. В його одязі, розмові, манерах, у всьому вигляді бачилося непідробне смиренномудрість. Вся краса життя «всередину його є» — велике душевне смирення, невидиме тілесним очам, але видиме Бога, за що і дана йому від Нього велика благодать. І всі вважали за щастя сповідувати йому свої гріхи і отримати від нього спасенні настанови і повчання. Сповідь людей все життя була його основним послухом. Багатьох він зцілював від душевних і тілесних недуг однією своєю молитвою, часто заочної. Такий світильник не міг сховатися «під спудом», про нього знали багато людей по всій Росії, до нього тягнулися люди з усіх куточків країни. Зрозуміло, що всюдисущі «спритні» Кдбісти стежили за ним, як за небезпечним «ідеологічним елементом» і наказали духовної влади перевести його з Києва кудись подалі, в глухе місце.

    У 1953 році о. Кукшу перевели в Свято-Успенську Почаївську Лавру. Це місце прославила Сама Цариця Небесна в 1240 році, з’явившись у вогняному полум’я на вершині гори Почаївської і залишила на камені відбиток Своєї правої Стопи, з якої тут же став спливати джерело святої цілющої води. Крім цього джерела, в Почаївській Лаврі знаходиться: чудотворна ікона Божої Матері з Богонемовлям на правій руці і святі мощі преподобного Іова — ігумена і чудотворця Почаївського (1551-1651 рр.), що спочивають у Печерної церкви обителі в срібній раці, і його келія — печера, де йому явився Сам Господь під час його молитовних подвигів в 1-й половині 17 століття.

    Ось цей «другий Назарет» (як називають Почаївську Лавру) Божа Матір і прийняла щиро любив Її о. Кукшу. Тут він ніс послух настоятеля у Її чудотворної ікони, коли до неї прикладаються ченці та прочани. Крім цього, о. Кукша повинен був сповідувати людей. Свої обов’язки він виконував з материнською турботою до всіх приходять, тонко з любов’ю викривав їх пороки, прозорливо застерігаючи від падінь духовних і від майбутніх бід. Отець Кукша завжди повторював: «Господи, уподоб бути, хоч з краєчку, та в раюшку». Всі, хто приїжджав у святу Почаївську Лавру, намагалися обов’язково потрапити на сповідь до о. Кукші.

    Всі ченці святої обителі і сам Настоятель (намісник) архімандрит Севастіан дуже поважали о. Кукшу. І тільки благочинний Лаври архімандрит Флавіан (колишній випускник Ленінградської духовної Академії, згодом архієпископ Горьковський і Арзамаський) запалився ненавистю до смиренного старця, став переслідувати його на кожному кроці і налаштовувати проти нього Намісника. Поступово о. Кукші створили нестерпні умови; заборонили виходити з келій без всякої видимої причини і навіть помістили «затвор» — благочинний Флавіан на дверях келій повісив, замок, який особисто відмикав і замикав. А одного разу, коли о. Кукша з другого поверху спускався по сходах, архим. Флавіан в злісною люттю, ніж він взагалі особливо відрізнявся від інших ченців, штовхнув його кулаком в груди з такою силою, що старець покотився сходами вниз.

    Отця Кукшу знали та поважали багато архієреї, в тому числі і Єпископ Чернівецький Євменій, колишній благочинний Києво-Печерської Лаври, який знав о. Кукшу ще по Києву і отруювало його звідти в Почаїв. Владика Євменій (у схимі Єфрем), дізнавшись про утиски, чинилися старця в Почаївській Лаврі, виклопотав у Екзарха України Указ про переселення схиигумена Кукші в чоловічий монастир Святого Апостола Іоанна Богослова, який знаходився в його єпархії на високому схилі правого берега Дністра, в мальовничому місці поблизу села Хрещатик.

    У Вербну Неділю 1957 року о. Кукша відслужив останню божественну літургію у Почаївській Лаврі і став збирати речі, щоб відправитися на поселення в нову обитель. Замок з його двері зняли в той день. Люди, дізнавшись про від’їзд о. Кукші, юрбами йшли до дверей його келій, щоб попрощатися з великим старцем. Ніхто не знав, навіть сам о. Кукша, куди його відправляють. Народ плакав. Отець Кукша через кожні 10-15 хвилин виходив з келій, блідий і розгублений, щоб дати загальне благословення приходять, і вони йшли зі сльозами скорботи, а інші заповнювали коридор, і Старець знову виходив і благословляв. Так тривало до 11 годин вечора.

    У Великий Понеділок рано вранці перед світанком, коли в храмі заспівали «ось Жених гряде опівночі», о. Кукша вивезли з Лаври.

    В Іоанно-Богословському монастирі було дуже тихо і просто. Навколо дерева і чагарники, монастир нічим не обгороджена, в ньому є старовинний невеликий кам’яний храм на честь Св. Апостола і Євангеліста Іоанна Богослова. Братії було мало: старенький Настоятель ігумен Михайло, два ієромонаха, Даміан і Валеріан, та ієродиякон Варфоломій, та ще старий отець Герасим, з яким о. Кукша жив ще на Старому Афоні. Отець Герасим по прибутті з Афону в 1913 р. відразу оселився на своїй батьківщині в цій обителі і спокійно прожив все життя: до 1939 року Чернівецька область була під Румунією, і гоніння не торкнулися монастирів і ченців.

    Отець Кукша вільно зітхнув в обителі Апостола Любові, відчувши її і від своїх нових співмешканців. Але життя тихої обителі різко змінилася. Люди дізналися, де знаходиться великий старець, і почалося справжнє паломництво: цілими днями по гірській стежці вервечкою тяглися прочани. У храмі вже стало тісно, влітку в свята всенічні бдіння і літургії здійснювали під відкритим небом. В інших дерев’яних корпусах влаштували готель для прочан. Бідний і безвісний монастир став знаменитий і багатий. Жертви надходили звідусіль. На пожертвувані особисто о. Кукші кошти на горищі 2-х поверхового корпусу влаштували 3-й поверх, спорудивши кілька просторих келій. Всі ченці в достатку, були забезпечені продуктами харчування, одягом, взуттям, білизною, постільною білизною, ковдрами. Була закуплена нова посуд і всякий кухонний інвентар. Навпроти кухні в скелі влаштували велике приміщення — комори для зберігання продуктів і овочів. Крім цього о. Кукша допомагав нужденним монашкам, які жили в своїх келіях в світі і в монастирях. Він часто через матінку Херувиму посилав продукти харчування і речі в Київський Флорівський жіночий монастир «Мариюшке» (у схимі Магдалина, яка завідувала монастирської богодільнею) для хворих і немічних черниць, а також в Введенський жіночий монастир.

    Отець Кукша щодня причащався Святих Христових Тайн і говорив, що Причастя — це Пасха, і змушував після Причастя читати Пасхальний канон навіть Постом. Він всіх зустрічав вітанням: «Христос Воскрес!», всіх називав «дитинко», часто говорив: «Уподоб, Господи, в столітті сем пожити, догодити Богові і Царство Небесне отримати» (наслідувати).

    Отець Кукша дуже не любив марнославство, завжди намагався захистити виправити або від нього своїх духовних чад, так і всіх взагалі. Він вчив, щоб нічого не робили напоказ, забороняв відкрито в руках тримати чотки, радив з правого боку верхнього одягу зсередини пришити до полі кишеню і в ньому тримати чотки, щоб лівою рукою їх перебирати, читаючи Ісусову молитву, в дорозі, в храмі, в автобусі, поїзді і т. д. Одягатися велів, нічим не відрізняючись від усіх людей.

    Він завжди навчав і нагадував йти середнім «царським» шляхом: особливо не замаливаться і не постити без міри, нікому не давав суворих постів, говорив: «Прийде час — поїв би, та не дадуть! Поїв дякуй Бога. Поспав — дякуй Богові. За все, за все дякуй Богові!». Сам він їв з великою стриманістю.

    За прийняття Святого Причастя в неділю і святкові дні, після обіду о. Кукша відправляв всіх нас відпочивати, він говорив: «Краще спати, ніж язиком базікати після причащання».

    Отець Кукша благословляв класти жереб: «Коли не знаєш, як в житті вчинити, поклади жереб: напиши дві записочки («зробити так-то» і «не робити так-то»), скачай кожну трубочку, поклади під ікону і прочитай акафіст до Матері Божої, а потім виймай, не дивлячись, будь-яку записку. Що в ній написано, то і виконуй. Але дивись, якщо покладеш, та не виконаєш (!..)», — і о. Кукша суворо погрозив пальцем.

    Щодня о пів на п’яту ранку, зібравши духовних чад на ранкову молитву в свою келію, він відкривав кіот чудотворної ікони Казанської Божої Матері і давав всім прикладатися не через скло, а до самої ікони, а також до афонського благословення — иконочке св. великомученика Пантелеймона та до інших ікон і хрестів. Особливо він цінував ранню літургію. Він говорив, що на ранню літургію ходять подвижники, а на пізню постники. Отець Кукша не причащав навіть грудних дітей, якщо під час літургії вони не були присутні у храмі. Отець Кукша вчив ніколи не бігти поспішно в храм, навіть якщо доведеться і запізнитися, але йти не поспішаючи і творити молитву. А якщо потрібно кудись йти двом, то не поруч, а на відстані 5 метрів один за одним, щоб не розмовляти, а творити Ісусову молитву в дорозі. Наказав лягати спати о 10 годині вечора, а о першій годині ночі вставати на молитву.

    Одного разу, коли о. Кукша жив ще в Почаєві, до нього підійшла група жінок: «Батюшка, ми отсамого Києва пішки йшли!» — І довго ви йшли? — запитав старець. — «18 днів»! — самовдоволено відповіли жінки — «Ну і дурки: ви б сіли на поїзд і через 10 годин в Почаєві були й Бога б молилися. А ви 18 діб ноги били, все в дорозі надивилися і наслухалися, та напевно сварилися і засуджували гріхів набиралися». «Було все це, батюшка», відповіли присоромлені жінки, які хотіли було похвалитися перед старцем своїм уявним подвигом.

    Отець Кукша мав дар зцілення. Він зціляв однією своєю молитвою. Одна жінка Олександра Посвалюк з Біло-Калитвинского району Ростовської області (хутір Гірницький) розповідала, що раніше працювала зав. магазином в церкву не ходила, любила повеселитися і випити в компанії, але раптом захворіла раком голови; на лобі з’явилася, все збільшуючись, злоякісна синя пухлина. Олександру направили на операцію в Київ р.. Залишивши будинку 4-х дітей (п’ятого маючи в утробі), вона зі своєю матір’ю приїхала в Київ, де вони пішли у Володимирський собор помолитися перед операцією Богу. Біля мощей Св. великомучениці Варвари Олександра неутешно ридала, подумки прощаючись з життям. Один молодий чоловік, дізнавшись від її матері причину її скорботи, порадив їм негайно їхати до о. Кукші, дав його адресу, сказав, що сам їде від нього. Вони поїхали до р. Заліщиків, діставшись до о. Кукші, яким Олександра розповіла про своє горе. Отець Кукша не велів їй робити операцію, поисповедовал, причастив, дав їй металевий хрестик, який велів весь час притискати до пухлини, що Олександра і робила. Побувши у о. Кукші дня 4 і щодня причащаючись, Олександра з матір’ю поїхала додому. Хрестик вона притискала до чола всю дорогу і незабаром виявила, що половина пухлини зникла, на її місці залишилася біла порожня шкіра. Будинки тижні через 2 пропала і друга половина пухлини, лоб побілів і очистився, не залишилося і слідів від раку. Олександра залишила свою роботу в магазині, влаштувалася в храмі, навчилася читати по-слов’янськи і, маючи сильний голос, стала прекрасною псаломщицей (ось вже більше 30 років).

    В той час, як о. Кукша спокійно і вільно проживав у маленькому монастирі над Дністром, у Почаєві готувалося гоніння на скитских ченців. Великий Шепетівський старець Епіфаній надіслав в Почаївську Лавру своїх послушників сказати наміснику Севастиану, щоб той прийняв о. Кукшу в скит (в 3-х км від Лаври), інакше його закриють, бо там немає молитовника. Але Намісник Севастіан не послухав поради великого старця, і 10 липня 1959 року монастир закрили, ченців переселили у Лавру, господарство спустошили, храми осквернили войовничі атеїсти. До речі згадати про трагічний випадок, що трапився під час закриття скиту.

    Секретар Почаївського райкому партії Ичанский, в 10 годин ранку прибувши в скит, особисто сам зривав у вівтарях скитских храмів ікони зі словами: «Якщо Бог є, то хай забере у мене найдорожче!»

    Рівно о 10 годині ранку його старшу дочку Людмилу у Львові, де вона почала своє трудове життя після закінчення інституту інженером-хіміком на Львівському автозаводі, облило кислотою вибуху балона в її лабораторії. У лікарні вона промучилась до 6-ти годин вечора, коли її батькові прийшло повідомлення про її безнадійному стані. Рівно о 6 годині вечора Ичанский виїхав зі скиту, а його улюблена дочка померла у віці 21 року, не доживши одного місяця до свого весілля. На наступний день її поховали в Почаєві.

    Хвиля гоніння на релігію торкнулася тоді майже всіх монастирів і храмів на Україні, в тому числі і в Чернівецькій області. У 1960 році закрили Чернівецький Свято-Введенський жіночий монастир, черниць перевели в чоловічій Іоанно-Богословський монастир (с. Крещачик), а ченців відправили в Почаївську Лавру. Настоятеля архімандрита Михайла (у схимі Митрофанов) призначили на парафію неподалік від Хрещатика, а о. Кукшу в Одеський Свято-Успенський чоловічий монастир при Патріаршій дачі.

    У Свято-Успенському Одеському монастирі о. Кукшу з любов’ю зустріли братія обителі. Йому дано було послух сповідувати людей у храмі і у вівтарі виймати частинки з просфор під час проскомідії. А коли в Одесу на свою морську дачу приїжджав Святійший Патріарх Алексій I, то завжди запрошував до себе о. Кукшу «на чашку чаю», любив розмовляти з ним, цікавився, як було на Афоні та в Єрусалимі у старе час. Всі в монастирі любили і поважали старця, тільки один благочинний архімандрит Филип був до нього «небайдужий», переслідував на кожному кроці, стежив за ним, мабуть, маючи таке завдання від світської влади, гнобив і постійно принижував його, подселил до нього в тісний маленьку келію «новака», який фактично був «подслушником» і спостерігачем і про все повинен був доносити благочинному Філіпу. Старець не мав звички ні на кого скаржитися, волів мовчати і покривал любов’ю гріх брата, терплячи наклеп і скорботи, як справжній чернець.

    У келії у о. Кукші не було навіть свого святого куточка, ікони і святиня стояли на дошці, прикріпленій до стіні над його ліжком, знаходилася проти вхідних дверей, а в передньому кутку біля теплої стіни навпроти печі стояло ліжко для «келейников», вірніше о. Кукшу підселили до келейника Фаддею, після смерті якого його місце в келії стали займати його наступники за наказом благочинного Філіпа. Один час благочинний навіть особисто замикав о. Кукшу, щоб до нього ніхто не ввійшов і не спілкувався з ним.

    Отець Кукша дуже дорожив життям в монастирі і бажав померти тільки в монастирі. За 4 роки його життя в Одесі у нього проживало в келії 3 «келейника». Один був похилого віку і сам вже досить слабкий, ледь обслуговував самого себе, помер від раку. Звали його Тадей. Другий — Серафим, в похилому віці прийшов у монастир із села, де у нього залишилися дружина і сім’я. У монастирі він доглядав за свинями, яких тримали для семінарської кухні, а в келію о. Кукші приходив тільки під час обіду і на нічліг у своєму брудному, смердючому халаті. Ніякого «відходу» о. Кукша від нього не мав, обслуговував сам себе за силою можливості і говорив: «Ми самі собі послушники до самої смерті».

    В останній рік життя о. Кукші Патріарх Алексій I благословив його на літаку прилетіти в Москву і приїхати в Троїце-Сергієву Лавру на свято обрітення мощей св. Сергія Радонезького. Отець Кукша у 90-річному віці за слухняність відправився вперше по повітрю до Москви. У Троїце-Сергієвій Лаврі було дуже багато народу і іноземних гостей, вся територія Лаври була заповнена людьми. Коли о. Кукша вийшов з храму, люди підняли його на свої плечі і не відпускали довгий час, а він благословляв народ на всі чотири сторони і смиренно просив відпустити його. Іноземні гості та всі, хто вперше бачили таке видовище, запитували, хто цей старець, якого так любить народ?

    Повернувшись в Одесу, о. Кукша продовжував покірно нести свій хрест, примовляючи: «Ченці не скаржаться і не виправдовуються». Восени 1964 року він захворів: у черговому нападі злості келейник Микола в жовтні місяці в 1-ій годині ночі вигнав о. Кукшу роздягненим з келії. Маючи намір пройти до корівника, старець, блукаючи в темряві десь з виноградником, впав у яму, пошкодивши ногу (тріщина в кістці), і так лежав у тій ямі до ранку, поки братія, що йдуть в храм на службу, не почули його слабкі стогони і витягли з ями. Отець Кукша сильно застудився, його поклали в ліжко, до хворої ноги прив’язали поперечну паличку, щоб він не зміг взути чоботи і піти до церкви, без якої він не міг прожити і дня.

    Ліжко його стояла під самим вікном біля холодної стіни, за якою був неопалювальний коридор, він застудился ще більше, отримав двостороннє запалення легенів.

    Матушка Херувима доглядала за о. Кукшой, не відходячи від нього ні вдень, ні вночі. Келейника на той час переселили з келії, а благочинний Філіп був у від’їзді, перебуваючи р. в Москві. Разом з матушкою Херувимой за о. Кукшой доглядали його духовні чада: схимонахиня Марія-коровница, медсестра монастирської лікарні Анастасія (у схимі Ангеліна), і приїхала з Почаєва його близька духовна дочка схимонахиня Феофанія. Вони не відходили від батюшки і навіть на ніч залишалися в його келії, дозволяючи собі тільки короткий сон.

    В ніч з 23 на 24 грудня (за н. ст.) 1964 року отець Кукша перестав дихати… Коли в 2-ій годині ночі прокинулися чергували матінки, його душа вже відлетіла в потойбічний світ. Як за життя о. Кукша приховував свої чесноти, так і при смерті він побажав померти без свідків.

    Згідно з рапортом поданому митрополитом Одеським і Ізмаїльським Агафангелом, Священний Синод Української Православної Церкви 4 жовтня 1994 р. прийняв рішення про канонізацію схиархімандрита Кукші (Величко). День обрітення мощей преподобного Кукші Нового — 16/29 вересня — став Днем його пам’яті.

    Преподобний отче наш, Кукшо, моли Бога про нас!

    Житіє складено за оповіданням черниці Варвари,

    р. Почаїв.