Джон Уеслі

Фотографія Джон Уеслі (photo John Wesley)

John Wesley

  • День народження: 17.06.1703 року
  • Вік: 87 років
  • Місце народження: Эпуэрт (графство Лінкольншир), Великобританія
  • Дата смерті: 02.03.1791 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Англійський церковний діяч, засновник методизма. Народився в сім’ї пастора, прихильника англіканської Високої церкви. У 13-річному віці вступив до Чартерхаус-скул, привілейовану школу, засновану герцогом Бекингемом, де вивчав давні мови (давньоєврейську, грецьку і латинську).

В 1720 Уеслі вступив до Оксфордського університету, де пробув з перервами 15 років. В університеті він став лідером «клубу святих», студентського товариства, заснованого його братом Чарльзом (1707-1788) для вивчення Біблії, спільної молитви і здійснення добрих справ. Члени клубу боролися з ледарством, регулярно зустрічалися для бесід на релігійні теми, відкидали розваги, присвячуючи вільний час допомоги бідним. Вони проповідували в тюрмах, організували школи для дітей бідняків, відвідували хворих.

Маючи бажання цілком присвятити життя Богові, Уеслі відправився Америку як член місіонерського товариства для роботи серед індіанців в штаті Джорджія. Несприятлива ситуація в колониине дозволила Уеслі зайнятися місіонерською діяльністю, і губернатор Джорджії генерал Оглторп знайшов йому застосування в якості пастора для англійських колоністів. Ця робота незабаром розчарувала його і втратила сенс, оскільки його суворі погляди, характерні для Високої церкви, дратували парафіян. У Джорджії він звів знайомство з німецькими пиетистами, Моравськими братами, і, вражений їх стійкою вірою в Бога під час шторму, став прислухатися до їхніх проповідей про шлях до Бога. На початку 1738 Уеслі повернувся в Англію.

Поворотним пунктом у його житті стало релігійне переживання, перенесені в молитовному приміщенні на Олдергейт-стріт в Лондоні. В цей момент (він запам’ятав навіть годину – «без чверті дев’ять» 24 травня 1738) він сповнився впевненістю, що Бог, заради Христа, простив йому всі гріхи. Всі сумніви і внутрішні конфлікти поступилися місцем непохитної впевненості, з якою він з тих пір почав проповідувати Євангеліє.

Деякі нововведення, які він вводив, ускладнили його відносини з англіканськими церковною владою, але забезпечили успіх в роботі серед бідняків. Його виключали з числа проповідників у багатьох парафіяльних церквах, тому що його проповіді порушували благодушність парафіян. Тоді він став проповідувати під відкритим небом. Тисячі простих людей приходили почути звістку про те, що Бог хоче врятувати їх. Уеслі став залучати мирян до проповіді. Перші проповіді про духовне відродження викликали найсильніші емоційні реакції у присутніх і супроводжувалися непритомністю і релігійним екстазом.

Уеслі організував «товариства» з своїх прихильників, спочатку в Брістолі (1739), Лондоні (1740) і Ньюкаслі (1742). З цих центрів рух поширився в невеликі міста і сільські райони. «Товариства» були розділені на «класи», що складалися з десятка сусідів, які щотижня збиралися для спільної молитви, прославлення Бога і взаємної релігійної освіти. У «товариства» підтримувалася сувора дисципліна, порушники її після кількох попереджень та вказівок виганяли. Велася підготовка проповідників з мирян.