Джеймс Полк

Фотографія Джеймс Полк (photo Jeims Polk)

Jeims Polk

  • День народження: 02.11.1795 року
  • Вік: 53 роки
  • Місце народження: Мекленберг, Північна Кароліна, США
  • Дата смерті: 15.06.1849 року
  • Громадянство: США
  • Оригінальне ім’я: Джеймс Нокс Полк
  • Original name: James Knox Polk

Біографія

Президент «явного призначення»

Після спаду економічної кризи 1837 року всі прикмети в 40-х роках XIX століття знову вказували на експансію. Економічно Сполучені Штати зрослися в великий внутрішній ринок і одночасно поширили свої торговельні відносини на весь інший світ; територіально вони домоглися у війні проти Мексики в 1846-48 рр .. остаточного прориву до Тихого океану. Саме ця швидка експансія в поєднанні з першим справжнім масовим переселенням, насамперед з Ірландії та Німеччини, загострила регіональні протиріччя і розпалила суперечку навколо рабства, який у 1860-61 рр. привів до випробування на розрив у громадянській війні.

Поняття «явне призначення» описує панівний дух 40-х років XIX століття, який ніхто не втілює краще, ніж президент. Джеймс К. Полк. Гасло створений нью-йоркським публіцистом Джоном Л. 0’Салливеном, коли в 1845 році він писав, що «явне призначення» американського народу полягає в тому, щоб поширитися по всьому континенту, «який провидіння вказало нам для вільного розвитку наших з року в рік помноження мільйонів». Цим він висловив в слові бачення, яке виросло із суміші англопротестантского націоналізму і прогресивного оптимізму. Як звільнена від впливу церкви форма протестантського очікування порятунку «явне призначення» пронизало всю культуру епохи, додало досвіду демократизації, міграції на Захід і зростання населення більш глибокий сенс і на тривалий час вкоренилося в колективній історичній свідомості американців. Для багатьох його сучасників президент Полк був інструментом, з допомогою якого провидіння здійснило це.

Джеймс К. Полк народився 2 листопада 1795 року в окрузі Мекленбург, Північна Кароліна, і був старшим з десяти дітей. В одинадцять років він разом з родиною переїхав в Теннессі. Через слабкої статури формальну освіту спочатку було неможливо. У віці двадцяти одного року Полк здав приймальні іспити в університет Північної Кароліни, який закінчив із відзнакою в 1818 році. Повернувшись назад в Теннессі, спочатку працював у конторі адвоката в Нешвілі, в 1820 році отримав допуск для роботи адвокатом і відкрив свою практику. Так як він був переконаним прихильником Ендрю Джексона і демократичної партії і вражав своїм красномовством навіть супротивників, то незабаром його стали називати «Наполеоном імпровізації». У 1824 році він одружився на Сарі Чилдрес, яка все життя зі знанням справи і з радістю підтримувала його в політичній кар’єрі, шлюб був бездітним. За рік до цього він був обраний у палату депутатів Теннессі, в яку входив до 1825 року. У Полку було дуже багато знайомих, але невелике коло друзів. Одним з його найближчих друзів і покровителів був Ендрю Джексон, якого Він глибоко поважав і завдяки впливу якого отримав доступ на національну політику. З 1825 року він представляв штат Теннессі в палаті представників, де в 1835 році висунувся в спікери і взяв на себе керівництво демократичною фракцією.

З 1839 по 1841 рік Полк продовжував накопичувати політичний досвід в якості губернатора Теннессі, але після двох програних виборів губернатора (1841 і 1843) повернувся назад у Вашингтон. На партійному конвенті демократів в 1844 році в Балтіморі його висунули кандидатом на посаду президента, після того як попередні фаворити Мартін Ван Бурен, Льюїс Кас і Джеймс Б’юкенен заблокували один одного. В особі Полку делегати прийшли до найбільшого спільного знаменника, і Полк став завдяки цьому першим «кандидатом — темною конячкою», тобто був вибраний відносно невідомим компромісним кандидатом на пост президента.

Тільки на півдні США Полк, також тримав рабів, користувався високим ступенем популярності. Демократи тих місць бачили в ньому по праву переконаного прихильника Ендрю Джексона і були впевнені, що він буде виступати за більш низькі мита, проти влади банків і за інші принципи демократії Джексона. Глибока прихильність Полку до особистості та соціальної політики Джексона принесла йому прізвисько «Молода ліщина».

Віги відкрито сміялися над вибором демократів і створили пропагандистське гасло: «Хто такий Джеймс К. Полк?». Полк, однак, виявився майстерним стратегом передвиборної боротьби і використовував різні регіональні особливі інтереси в свою користь. Так як демократична партія була розколота в питанні анексія Техаса, він спробував переконати виборців на півночі в тому, що приєднання цієї території в їх інтересах. Разом з сенатором Робертом Уолкером з Міссісіпі Полк наводив аргументи на користь анексії, які викликали на півночі глибоко коренившийся страх перед насильницьким конфліктом в південних штатах, перед війною між рабами і рабовласниками, яка могла б потім перекинутися на Північ. Тільки розширення американської державної території, на думку Полку, могло виключити

можливі конфлікти. Однак аргументи на користь анексії Техасу він не пов’язував з розширенням рабства. У Техасі бачив скоріше військовий щит від південно-заходу і, що здавалося ще важливіше для його інтересів, шлях для відкриття Сполучених Штатів на Тихому океані.

Ще важливіше, ніж Техас, здавалася Полку Каліфорнія, яка була у володінні Мексики. У каліфорнійських портових містах, особливо в Сан-Франциско, він бачив ключ до торгівлі з Азією і торгових шляхах на схід. Цим прагненням до великої території і нових ринків він передбачив в економічно депресивних 40-х роках фазу процвітання майбутнього десятиліття.

Щоб придбати для себе демократичних виборців на півночі, які були за підвищення мита, Полк дав зрозуміти про готовність до компромісу щодо можливих протекціоністських мит.

Завдяки постійно зростаючій імміграцію та іммігранти стали політичним фактором. У той час як віги разобщились в результаті невдалого кадрового розміщення всередині їх президентської кампанії, Полку і його партії вдалося активізувати цю групу виборців для себе.

Він набагато краще, ніж консервативні віги, усвідомлював, що громадська думка схиляється на користь територіальної експансії. Так, передвиборча програма демократів, наприклад, наполегливо нагадувала про терриориальном притязании на весь Орегон, а не тільки на область південніше 49° широти, що відповідало інтересам експансіоністів на півночі. Однозначна підтримка Полком думки про американської місії відповідала экспансионистскому настрою в країні і, таким чином, він здобув верх над своїм супротивником від вігів Генрі Клеєм, який недооцінив цю тенденцію, більшістю голосів членів виборної колегії в 170 до 105 голосів. При високому участь у виборах у 78,9% загальний результат показав досить маленький розрив. Полк отримав 1 338 464 (49,6%) голосів виборців, трохи більше, ніж кандидат від опозиції, який записав у свій актив 1 300 097 (48,1%) і завоював для себе 15 штатів, Клей -11. Свій власний штат Теннессі Полк втратив з-за 113 голосів, відданих за вігів. У багатьох штатах партії йшли голова до голови, що свідчило про стабільність виросла «двопартійної системи». Вперше з 1824 року президент був обраний з менш ніж 50% голосів. Це спочатку не здавалося мандатом для повного здійснення планів Полку.

Вже при виборі своїх міністрів Полк виявив тонке чуття на політичну і адміністративну компетентність. Поряд з Джеймсом Бьюкененом як міністром закордонних справ кабінет входили серед інших Вільям Л. Мерсі (військовий міністр), Роберт Уолкер (міністр фінансів) і історик Джордж Банкрофт (військово-морський флот). Вони підтримували партійно-демократичні принципи Полку, але не впливали вирішальний вплив на політику виконавчої влади, яку в основному він сам формулював і здійснював. Хоча Полк під час передвиборної боротьби обіцяв в перспективі північним демократам підвищення мит, але, перебуваючи на посаді, провів зниження митних тарифів законом про тарифи Уолкера (1846 р.)

Також демократи і на Заході відсторонилися від партії, коли він наклав вето на проект закону, що передбачає федеральні кошти для поліпшення тамтешньої інфраструктури. Це заперечення західні демократи інтерпретували як чіткий сигнал того, що Полк первинно представляє інтереси південних штатів і сильно схильний до впливу партійних представників південців.

Значно важче, ніж конфлікти з приводу митних тарифів і розширення внутрішнього країни, були розбіжності з питання експансії на Південь і Захід. Полк, як типовий представник демократії Джексона, бачив у територіальному розширенні Сполучених Штатів можливість демографічно розумного розподілу населення, а також шанс збереження спочатку аграрного та демократичного характеру США. Також легко можна було запобігти небезпечний, на його думку, зростання влади нейтралистского федерального уряду.

Про те, що Полк серйозно ставився до здійснення своїх експансіоністських планів, свідчить його мова при входження в посаду 4 березня 1845 року, в якій він ще раз підкреслив домагання на Орегон і особливо відзначив, що приєднання Техасу є справою виключно двох автономних держав, а саме США і Техасу, а ніяк не Мексики. Так як більшість у сенаті і в палаті представників складалося з демократів, які розглядали своє обрання та обрання президента як повноваження на політику експансії, то Полк міг розраховувати в цьому відношенні на кооперацію з Конгресом. Вже через кілька днів після його вступу на посаду там була видана спільна резолюція по анексії Техасу. В кінці березня мексиканський уряд на це відреагувало, перервавши дипломатичні відносини з США.

2 грудня 1845 року у своєму щорічному посланні до Конгресу Полк знову підкреслив дієвість «Доктрини Монро» і застеріг від перенесення європейського принципу рівноваги сил на Північну Америку. Ця названа «Доктриною Полку» точка зору була сформульована з урахуванням ситуації на північно-заході. Питання про поділ великої області Орегон, яка включала сьогоднішні окремі штати Орегон, Вашингтон, Айдахо, частини Монтани і Вайомінгу, а також майже половину канадської Британської Колумбії, був відкладений на наступні дві декади; на перший час доступ до цієї області залишився в рівній мірі відкритим як для американців, так і для англійців. За великим рахунком інтерес американської громадськості до цих територій в 20-е і 30-е роки був відносно незначним. У наступному десятилітті це різко змінилося завдяки захопленим повідомленнями місіонерів, які описували родючість землі і викликали цим справжню «Орегонську лихоманку».

Вимогою всього Орегона Полк обачливо направив цей настрій у політичні канали. Він прекрасно розумів, що це було рівносильно оголошенню війни Великобританії, чого, власне, хотів уникнути. У квітні 1846 року він домігся від Конгресу розірвання договору, який передбачав спільне британсько-американське управління Орегоном. Великобританія вста-ла перед вибором: вступити в переговори або оголосити війну Сполученим Штатам. Так як британський уряд загрузло у внутрішніх і зовнішніх політичних труднощі і до того ж не було дуже зацікавлене в цих областях, то воно прийняло рішення вести переговори. Кілька місяців потому воно прийняло у договорі про Орегоні пропозицію президента Полку визнати американської область Орегона південніше 49 градуси північної широти, яка була більш родючою і більшою територіально.

Для Полку територіальна експансія на Південь і південний захід мала значно більше значення. У декабре1845 року Техас був включений в союз як 28-й штат, що призвело до розриву дипломатичних відносин між США і Мексикою. Політичний клімат ще погіршився, коли Техас оголосив нової американо-мексиканської кордоном ще південніше лежить Ріо-Гранде. У січні 1846 року Полк послав на Ріо-Гранде армію під командуванням генерала Закарі Тейлора; на цю провокацію мексиканці відреагували тільки місяці потому, коли вони, нарешті, атакували американські війська. У відповідь на це Конгрес у травні більшістю голосів прийняв пропозицію президента оголосити війну Мексиці. Хоча ця війна була переважно підтримана громадськістю, на американському північному сході її прийняли швидше стримано, особливо віги і противники рабовласництва, які побоювалися, що завойована область увійде в союз як рабовласницький штат. Навіть старі південні штати бачили в придбанні подальших територій небезпека загострення конфлікту між Північчю і Півднем. Штати долини Міссісіпі ще були найсильнішими прихильниками збройного врегулювання. Спочатку війна з Мексикою викликала хвилю національного ентузіазму, але коли стало ясно, що мексиканці надають жорстокий опір і війна буде тривати довше, ніж цього очікували, популярність Полку почала падати.

Президент скористався шансом приєднати до США ще дві території, які до цього належали Мексиці: Нью-Мексико і Каліфорнію. Влітку 1846 року він послав маленьку армію на південно-захід, яка без істотного опору зайняла Санта — Фе і оголосила всю область Нью-Мексико американської суверенною територією. Невелика частина військ вирушила потім в Каліфорнію, де під керівництвом американського першовідкривача і вільного стрілка Джона Чарльза Фремонта спалахнуло повстання американських поселенців, підтримане військово-морським флотом США. Восени 1846 року поселенці. проголосили незалежність Республіки Каліфорнія зі столицею Сонома.

Хоча Нью-Мексико, Каліфорнія і необхідні США регіони Техасу фактично були в руках американців, Мексика оголосила себе не готовою визнати ці реальності в мирному договорі і офіційно поступитися ці області. Так війна тривала до початку 1848 року, поки Мексика після завоювання її столиці, нарешті, не була змушена погодитися на укладення миру. У договорі Гвадалупе Ідальго від лютого 1848 року вона відмовилася від Каліфорнії і Нью-Мексико і визнала Ріо-Гранде прикордонною річкою з американським Техасом. Сполучені Штати зобов’язалися, зі свого боку, заплатити компенсацію у розмірі 15 мільйонів доларів і взяти на себе боргові зобов’язання американських кредиторів щодо Мексики на суму дві третини мільйона доларів.

«Явне призначення» білих північноамериканців до завоювання і освоєння континенту досягло кульмінації при демократичної адміністрації Полку. Між 1845 і 1848 молодої нації як землі для поселення була додана величезна область нинішніх штатів Арізона, Каліфорнія, Невада, Техас і Флорида, а також частини Нью-Мексико, Колорадо і Вайомінгу. Таким чином, територія Сполучених Штатів за час перебування Полку на посаді президента була збільшена на дві третини.

Цікаво, що Полк, сам рабовласник, не пов’язував територіальну експансію з автоматичним розширенням рабства. При цьому йому не вистачало політичної далекоглядності, щоб розпізнати виростає з придбання областей небезпека розколу союзу на рабовласницький і вільний від рабства регіони. Дискусію про рабство на нових територіях він вважав другорядною. Компроміс Міссурі 1820 року з його положенням про те, що в майбутньому на північ від 36°30′ широти за винятком Міссурі — не дозволяється рабство, Полк вважав розумним і достатньою на всі часи рішенням.

Дискусія про включення Техасу як рабовласницького штату в союз, однак, уже показала актуальність конфлікту між Північчю і Півднем. Політики з південних штатів виступили в Конгресі за включення Техасу, тому що вони хотіли підсилити «південне вплив» і збільшити область вирощування бавовни. Депутати північних штатів наводили аргументи проти інтеграції ще одного рабовласницького штату і пов’язаного з цим усунення влади в Конгресі.

Принципове питання про статус нових територій знову встав, коли демократичний депутат Конгресу Девід Вильмо з Пенсільванії в 1846 році після початку війни з Мексикою запропонував заборонити рабство на всіх завойованих територіях. Ця так звана застереження Вильмо пройшло в палаті представників, в якій віги з виборів 1846 року мали більшість — один молодий депутат від вігів на ім’я Авраам Лінкольн теж проголосував «за», але було відхилено більшістю демократів в сенаті. Вони представляли точку зору, що це не справа Конгресу ухвалювати рішення про допуск або заборону рабства на територіях і в майбутніх штатах. Полк приєднався до цієї думки і відхилив застереження Вильмо.

До початку свого президентства Полк у 49 років був наймолодшим президентом Сполучених Штатів. За час перебування на посаді президента він проявив здатність до кадрового заміщення і контролю посад, і в його відношенні до Конгресу велику користь приніс довголітній досвід роботи в законодавчих органах. Якщо його партія, демократи, які виступали згуртовано, він поступався Конгресу; якщо він не був згоден з рішенням Конгресу, то дуже майстерно вмів пояснити свою позицію. Своїм правом на отклонительное вето президент формально скористався два рази, і в обох випадках в Конгресі не знайшлося більшості в дві третини, щоб відхилити його, представлені до цього проекти не були прийняті.

У своїх чотирьох щорічних посланнях до конгресу про становище нації і в десяти спеціальних зверненнях до палати представників чи сенату Полк торкався життєвих інтересів нації, які Конгрес здебільшого поділяв. Хоча численні і різноманітні цілі і думки розколювали його власну партію і віги майстерно формулювали свою політику, Полку вдалося домогтися в Конгресі своїх головних цілей. До них ставилися успішне врегулювання торгового спору з Великобританією і розширення американських збройних сил, але на першому місці війна з Мексикою і територіальна експансія на Південь і Захід.

У своїй виконавчої функції він відхилив бажання Конгресу ознайомитися з політичними мотивами і інформаціями Білого дому; визнав новий революційний французький уряд і проголосив законність «Доктрини Монро». Всі ці рішення були визнані і сприйняті наступними президентами. Щоденник, який він вів під час свого перебування президентом, свідчить про його добросовісність, незвичайної працездатності і про його вірі в те, що політика повинна служити не регіональним інтересам, а вищим національним цілям. Цей погляд він зміг вселити багатьом депутатам і сенаторам, і він може пояснити його сильну позицію по відношенню до Конгресу.

Полк ніколи не був популярною особистістю, як інші президенти до нього, але своєю власною формою виконавчої влади він надав інституту президентів специфічні контури.

Зважаючи підірваного здоров’я Полк відхилив друге висунення його кандидатури на посаду президента від демократів. Але за політичними лаштунками партії вже все одно давно було вирішено, що він не підходить для другого терміну, так як північне крило партії було невдоволено їм із-за сильної підтримки південних інтересів. Після закінчення терміну його президентства Полк повернувся в Нешвиль, Теннессі, де кілька місяців потому, 15 липня 1849 року, помер у віці 53 років. Його міністр закордонних справ Джеймс Б’юкенен сказав про нього, що це був самий старанний чоловік, якого він коли-небудь знав; через чотири роки його президентства він придбав «зовнішність старого».