Вільям Уїлберфорс

Фотографія Вільям Уїлберфорс (photo William Wilberforce)

William Wilberforce

  • День народження: 24.08.1759 року
  • Вік: 73 року
  • Місце народження: Кінгстон-апон-Халл, Йоркшир, Великобританія
  • Дата смерті: 29.07.1833 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

У 1767 році він почав відвідувати гімназію, головою якої на той час був молодий, динамічний директор Джозеф Мілнер (Joseph Milner), який згодом став одним Вільяма на все життя.

Вільям Уїлберфорс (William Wilberforce) народився в 1759 році в Кінгстон-апон-Халл в Йоркширі (Kingston upon Hull, Yorkshire). Був він єдиним сином Роберта Уилберфорса (Robert Wilberforce), багатого купця, і його дружини Елізабет Берд (Elizabeth Bird).

Ріс Вільям слабеньким і хворобливою дитиною, до того ж страждав слабким зором. У 1767 році він почав відвідувати гімназію, головою якої на той час був молодий, динамічний директор Джозеф Мілнер (Joseph Milner), який згодом став одним Вільяма на все життя.

У жовтні 1776 року, у віці 17 років, Уїлберфорс поступив в коледж Сент-джонс-Коледжі в Кембриджі (Cambridge). Він цілком поринув у студентське життя з картами, азартними іграми, нічними распитиями та іншими складовими першого студентського досвіду. Незабаром Уїлберфорс став дуже популярною фігурою серед своїх однокурсників – був він добрим, щедрим і чудовим співрозмовником. Серед його друзів тих років були кілька вельми впливових в майбутньому фігур, начебто майбутнього прем’єр-міністра Вільяма Пітта (Prime Minister, William Pitt).

Так, незважаючи на свій спосіб життя і відсутність інтересу до навчання, Уїлберфорс зумів здати свої іспити і отримав ступінь бакалавра в 1781 році,

а в 1788 році і став магістром.

Думати про політичну кар’єру Вільям почав, ще будучи студентом; так, протягом зими 1779-80 він і Пітт часто спостерігали політичні дебати з галереї Палати громад. До того моменту Пітт вже твердо був націлений на майбутнє політика, і саме він умовив Уилберфорса скласти йому компанію.

У вересні 1780 року, у віці 21 року і ще будучи студентом, Уїлберфорс був обраний членом Парламенту від Кінгстон-апон-Халл. Він підтримував як торі, так і вігів, за що його часто критикували і звинувачували в непослідовності. Працював він і в тісній співпраці з партією влади, але завжди голосував так, як вважав за потрібне. Уїлберфорс регулярно засідав у Парламенті, але також знаходив час для дуже жвавою суспільного життя, ставши завсідником гральних джентльменських клубів, таких як ‘Goostree’s’ і ‘Boodle’s’ у Лондоні (London).

У грудні 1783 року Пітт став прем’єр-міністром, однак, незважаючи на близьку дружбу, жодних підтверджень того, що Пітт пропонував Уилберфорсу якісь міністерські пости, немає. Коли Парламент був розпущений навесні 1784 року, Уїлберфорс вирішив балотуватися в якості кандидата від графства Йоркшир. 6 квітня він отримав місце в Парламе

нте, на той момент йому було 24 роки.

У жовтні 1784 року Уїлберфорс відправився в турне по Європі, яке змінило все його життя і, в кінцевому рахунку, його майбутню кар’єру. Саме тоді, після повернення в Англію, почалося духовне перетворення Уилберфорса. Він почав рано вставати, щоб читати Біблію і молитися, пройшов євангельські перетворення, шкодуючи про свого минулого життя і отримавши дозвіл на майбутнє життя і служіння Богу. Внутрішньо Вільям зазнав болісної боротьби і став безжально самокритичним, жорстко засуджуючи себе за даремно розтрачене час, марнославство і його відносини з іншими людьми.

Саме тоді його діяльність у Парламенті отримала новий напрямок – Уїлберфорс почав виступати за пом’якшення покарань для злочинців, а незабаром він очолив рух за скасування работоргівлі. Він став широко відомий своєю історичною промовою, виголошеною в Палаті громад 12 травня 1789 року, головною думкою якої було скасування работоргівлі. Був зібраний Комітет за скасування работоргівлі, в який увійшли і так звані ‘євангелічні англіканці’.

Уїлберфорс очолював цю парламентську кампанію проти британської работоргівлі протягом 26 років, поки у 1807-му не був прийнятий закон, який скасував торгівлю рабами.

Так, саме діяльність Вільяма Уилберфорса призвела до того, що 25 березня 1807 року набрав чинності прийнятий Парламентом закон про заборону работоргівлі, а сам Уїлберфорс увійшов в історію як головний борець з рабством в британському Парламенті.

Закон цей, втім, скасував работоргівлю, але не рабство, яке проіснувало в Британії аж до 1833 року.

Уїлберфорс був переконаний у важливості релігії, моралі та освіти. Його консерватизм незабаром привів його до підтримки політично і соціально репресивного законодавства, що викликало досить широку критику.

Всі наступні роки Уїлберфорс послідовно підтримував кампанію за скасування рабства, і це тривало до 1826 року, коли він був змушений піти з Парламенту через його погіршення здоров’я. Втім, розпочата ним кампанія призвела до закону про скасування рабства в 1833 році, за яким рабство було офіційно скасовано в більшості країн Британської імперії.

Вільям Уїлберфорс помер через три дні після слухань, будучи впевненим у проходження закону через Парламент; це сталося 29 липня 1833 року. Він був похований у Вестмінстерському абатстві (Westminster Abbey), поряд з його другом Вільямом Піттом.