Томмі Беркс

Фотографія Томмі Беркс (photo Tommy Burks)

Tommy Burks

  • День народження: 22.05.1940 року
  • Вік: 76 років
  • Місце народження: Куквилл, Теннессі, США
  • Громадянство: США

Біографія

Фермер і політик від Демократичної партії, який діяв в штаті Теннессі, США (Tennessee, United States). З 1970 вп 1978 рік він займав крісло в Палаті представників Теннессі, і потім в Сенаті штату Теннессі з 1978-го і до своєї загибелі 20 років потому. Його наступницею в Сенаті штату стала його вдова, Шарлотта Беркс (Charlotte Burks).

Томмі Беркс народився 22 травня 1940 року в Куквіллі, штат Теннессі (Cookeville, Tennessee). Він був одним з найбільш консервативних демократів в законодавчих зборах штату. Беркс виступав проти викладання в школі теорії еволюції (він двічі пропонував законопроекти, що мали на меті обмежити її викладання), проти законного дозволу абортів, азартних ігор і навіть державних лотерей. Його погляди користувалися великою популярністю у виборців, більшу частину яких становили жителі сільської глибинки штату.

Томмі Беркс придбав репутацію вельми енергійного діяча легіслатури, він ніколи не пропускав зустрічі комітетів і не був відсутній у залі засідань.Повідомлялося навіть, що часом йому доводилося долати значні відстані в сотні миль, щоб бути присутніми на засіданнях, оскільки політичну діяльність Томмі поєднував з тяжкою роботою на фермі. Незважаючи на поїздки в 100 з гаком миль, Беркс завжди повертався додому в свій район, на свою ферму, навіть під час законодавчої сесії, хоча більшість інших членів легіслатури воліла залишатися на цей час в Нешвіллі (Nashville).

Він загинув 19 жовтня 1998 року, точніше, був убитий своїм опонентом від Республіканської партії Байроном Лупером (Byron Looper) менш ніж за місяць до свого ймовірного переобрання. Лупер стріляв у Беркса і вбив його на його ж власній землі. У вбивства був свідок, який допоміг домогтися обвинувального вироку для Лупера, який у той час обіймав посаду радника податкової служби округу Патнем (Putnam County). Лупер був уродженцем того ж містечка з населенням трохи більше 20 тисяч чоловік, що і його жертва, проте народився він 24 роки пізніше. В даний час він відбуває довічне ув’язнення в одній з в’язниць суворого режиму в штаті Теннессі. Зброя, з якої був убитий Беркс, так і не знайшли, хоча підозрювали, що вбивця викинув його з вікна машини десь на відрізку шосе між Монтереем (Monterey) і Куквиллем довжиною в 40 миль.

Місце Томмі Беркса в передвиборній гонці зайняла його вдова Шарлотта, яка виграла вибори і стала членом Сенату штату Теннессі. Вражає те, що Шарлотта стала одним з небагатьох американських політиків, чиїх імен не було в загальному списку. Виборці самі вносили її ім’я в виборчі бюлетені, тим самим забезпечивши їй значну перевагу голосів. Крім того, вона стала першим сенатором у штаті Теннессі, що отримав своє місце в Сенаті таким чином. Потім вона перемогла на переизбраниях у 2002, 2006 і 2010 роках.

В честь Томмі Беркса був названий ділянку автомагістралі Interstate 40 – ‘Tommy Burks Memorial Highway’, що проходить через округи Вілсон (Wilson), Сміт (Smith), Патнем і Камберленд (Cumberland).