Сергій Вітте

Фотографія Сергій Вітте (photo Sergey Vitte)

Sergey Vitte

  • День народження: 29.06.1849 року
  • Вік: 65 років
  • Місце народження: Тифліс, Грузія
  • Дата смерті: 13.03.1915 року
  • Громадянство: Росія Сторінок:

Біографія

Серед великих державних діячів Росії важко знайти особистість як неабияку, яскраву, так і неоднозначну, суперечливу, яким був С. Ю. Вітте. Цій людині судилося випробувати запаморочливий злет — піднятися від третьорозрядного канцелярського чиновника до самого впливового міністра; в переломні для долі Росії роки — бути головою Комітету міністрів, а потім стати главою обложеного революцією уряду.

Йому довелося яскраво блищати на дипломатичному терені, бути свідком Кримської війни, скасування кріпосного права, реформ 60-х років, бурхливого розвитку капіталізму, російсько-японської війни, першої революції в Росії. С. Ю. Вітте — сучасник Олександра III і Миколи II, П. А. Столипіна і Ст. Н. Коковцова, С. В. Зубатова і В. К. Плеве, Д. С. Сипягина і Р. Е. Распутіна.

Життя, політична діяльність, моральні якості Сергія Юлійовича Вітте завжди викликали суперечливі, часом полярно протилежні оцінки і судження. За одними спогадами його сучасників перед нами «виключно обдарований», «високий ступінь видатний державний діяч», «кращий за різноманітністю своїх обдарувань, величезної кругозору, вмінням справлятися з труднейшими завданнями блиском і силою свого розуму всіх сучасних йому людей». По іншим — це «ділок, зовсім недосвідчений у народному господарстві», «страждав дилетантизм і поганим знанням російської дійсності», людина з «среднеобывательским рівнем розвитку і наївністю багатьох поглядів», політику якого вирізняли «безпорадність, безсистемність і… безпринципність».

Характеризуючи Вітте, одні підкреслювали, що це був «європеєць і ліберал», інші — що «Вітте ніколи не був ні лібералом, ні консерватором, але іноді він був навмисно реакціонером». Писалося про нього навіть і таке: «дикун, провінційний герой, нахаба і розпусник з проваленим носом».

Так що ж це була за особа — Сергій Юлійович Вітте?

Народився він 17 червня 1849 р. на Кавказі, в Тифлісі, у родині провінційного чиновника. Предки Вітте по батьківській лінії — вихідці з Голландії, які переселилися до Прибалтики, — у середині XIX ст. отримали спадкове дворянство. По лінії матері його родовід вівся від сподвижників Петра I — князів Долгоруких. Батько Вітте, Юлій Федорович, дворянин Псковської губернії, лютеранин, прийняв православ’я, служив директором департаменту державних маєтностей на Кавказі. Мати, Катерина Андріївна, була дочкою члена головного управління намісника Кавказу, в минулому Саратовського губернатора Андрія Михайловича Фадєєва і княжни Олени Павлівни Довгорукою. Сам Вітте дуже охоче підкреслював свої родинні зв’язки з князями Долгорукого, але не любив згадувати, що походив з родини маловідомих зросійщених німців. «Взагалі вся моя родина, — писав він у своїх «Спогадах», — була в високій мірі монархічної сім’єю, — і ця сторона характеру залишилася і у мене у спадок».

В сім’ї Вітте було п’ятеро дітей: три сини (Олександр, Борис, Сергій) і дві дочки (Ольга і Софія). Дитячі роки Сергій провів у родині свого діда А. М. Фадєєва, де отримав звичайне для дворянських сімей виховання, причому «початкова освіта, — згадував С. Ю. Вітте, — мені дала бабуся …вона навчила мене читати і писати».

У Тифліській гімназії, куди він був відданий, Сергій навчався «дуже погано», воліючи займатися музикою, фехтуванням, верховою їздою. В результаті в шістнадцять років він отримав атестат зрілості з посередніми оцінками наук і одиницею поведінки. Незважаючи на це, майбутній державний діяч вирушив до Одеси з наміром вступити в університет. Але юний вік (в університет приймали людей не молодше сімнадцяти років), а до всього — одиниця поведінки закрили йому туди доступ… Довелося знову поступити в гімназію — спочатку в Одесі, потім у Кишиневі. І тільки після посилених занять Вітте склав іспити успішно і отримав пристойний атестат зрілості.

У 1866 р. Сергій Вітте вступив на фізико-математичний факультет Новоросійського університету в Одесі. «… Я займався і вдень, і вночі, — згадував він, — і тому весь час мого перебування в університеті я дійсно був в сенсі знань найкращим студентом».

Так минув перший рік студентського життя. Навесні, відправившись на канікули, по дорозі додому Вітте одержав звістку про смерть батька (незадовго до цього він втратив діда — А. М. Фадєєва). Вийшло так, що сім’я залишилася без засобів до існування: незадовго до смерті дід і батько вклали весь свій капітал в компанію Чиатурских копалень, яка незабаром зазнала краху. Таким чином, Сергій отримав у спадок лише батьківські борги і був змушений взяти на себе частину турбот про матір і маленьких сестер. Продовжити навчання йому вдалося лише завдяки стипендії, яку виплачувала Кавказьке намісництво.

Студентом С. Ю. Вітте мало цікавився суспільними проблемами. Його не хвилювали ні політичний радикалізм, ні філософія атеїстичного матеріалізму, будоражившие уми молоді 70-х років. Вітте не належав до числа тих, чиїми кумирами були Писарєв, Добролюбов, Толстой, Чернишевський, Михайлівський. «… Я завжди був проти всіх цих тенденцій, бо по моєму вихованню був крайнім монархістом… а також і релігійним людиною», — писав згодом С. Ю. Вітте. Його духовний світ складався під впливом рідних, особливо дядька — Ростислава Андрійовича Фадєєва, генерала, учасника підкорення Кавказу, талановитого військового публіциста, відомого своїми слов’янофільськими, панславистскими поглядами.

Незважаючи на свої монархічні переконання, Вітте був обраний студентами в комітет, завідував студентської касою. Ця безневинна витівка мало не закінчилася плачевно. Ця так звана каса взаємодопомоги була закрита як. небезпечне установа, а всі члени комітету, в т. ч. Вітте, опинилися під слідством. Їм загрожувала посилання в Сибір. І тільки трапився з ведшим справу прокурором скандал допоміг С. Ю. Вітте уникнути долі політичного засланця. Покарання звелося до штрафу в 25 рублів.

Закінчивши в 1870 р. університет, Сергій Вітте задумався про наукову кар’єру, про професорської кафедрі. Однак рідні — мати і дядько — «дуже косо дивилися на моє бажання бути професором, — згадував С. Ю. Вітте. — Головний їх аргумент полягав у тому, що… це не дворянське справа». До того ж науковій кар’єрі завадило палке захоплення актрисою Соколової, після знайомства з якої Вітте «не бажав більше писати дисертації».

Обравши кар’єру чиновника, він був зарахований до канцелярії одеського губернатора графа Коцебу. І ось через два роки перше підвищення — Вітте був призначений столоначальником. Але несподівано всі його плани змінилися.

В Росії бурхливо розвивалося залізничне будівництво. Це була нова і перспективна галузь капіталістичного господарства. Виникали різні приватні товариства, які вкладали в залізничне будівництво суми, що перевищували капіталовкладення у велику промисловість. Атмосфера ажіотажу, що склалася навколо будівництва залізниць, захопила і Вітте. Міністр шляхів сполучення граф Бобринський, який знав його батька, умовив Сергія Юлійовича спробувати щастя в якості спеціаліста по експлуатації залізниць — в суто комерційної області залізничної справи.

Прагнучи досконально вивчити практичну сторону підприємства, Вітте сидів у станційних касах, виконував обов’язки помічника начальника станції, контролера, ревізора руху, побував навіть у ролі конторника вантажної служби та помічника машиніста. Півроку тому він був призначений начальником контори руху Одеської залізниці, незабаром перейшла в руки приватного товариства.

Однак після багатообіцяючого початку кар’єра С. Ю. Вітте мало не обірвалася зовсім. В кінці 1875 р. недалеко від Одеси сталася аварія потягу, що спричинило за собою багато людських жертв. Начальник Одеської залізниці Чихачова і Вітте були віддані суду і засуджені до чотирьох місяців в’язниці. Однак поки тривало розслідування, Вітте, залишаючись на службі, зумів відзначитися в перевезенні військ до театру військових дій (йшла російсько-турецька війна 1877-1878 рр..), чим звернув на себе увагу великого князя Миколи Миколайовича, за велінням якого в’язниця для обвинуваченого була замінена двотижневої гауптвахтою.

У 1877 р. С. Ю. Вітте стає вже начальником руху Одеської залізниці, а після закінчення війни — начальником експлуатаційного відділу Південно-Західних залізниць. Отримавши це призначення, він переїхав з провінції до Петербурга, де взяв участь у роботі комісії графа Е. Т. Баранова (по дослідженню залізничної справи).

Служба у приватних залізничних товариства справила на Вітте надзвичайно сильний вплив: дала досвід управління, навчила расчетливому, ділового підходу, почуття кон’юнктури, визначила коло інтересів майбутнього фінансиста і державного діяча.

До початку 80-х років ім’я С. Ю. Вітте було вже досить добре відома у середовищі залізничних ділків і в колах російської буржуазії. Він був знайомий з найбільшими «залізничними королями» — В. С. Блиохом, П. І. Губоніним, В. А. Кокоревым, С. с. Поляковим, близько знав майбутнього міністра фінансів І. А. Вышнеградского. Вже в ці роки виявилася багатогранність енергійної натури Вітте: чудової якості адміністратора, тверезого, практичного ділка добре поєднувалися зі здібностями вченого-аналітика. У 1883 р. С. Ю. Вітте опублікував «Принципи залізничних тарифів з перевезення вантажів», що принесли йому популярність серед фахівців. Це була, до речі, не перша і далеко не остання робота, що вийшла з-під його пера.

У 1880 р. С. Ю. Вітте був призначений керуючим Південно-Західними залізницями і оселився в Києві. Вдала кар’єра принесла йому матеріальне благополуччя. Як керуючий Вітте отримував більше будь-якого міністра — понад 50 тисяч рублів у рік.

Активної участі в політичному житті в ці роки Вітте не брав, хоча й співробітничав з Одеським слов’янським благодійним товариством, був добре знайомий з відомим слов’янофілом В. С. Аксакових і навіть опублікував в його газеті «Русь» кілька статей. Серйозній політиці молодий підприємець волів «суспільство актрис». «… Я знав всіх більш менш видатних актрис, які були в Одесі», — згадував він згодом.

Вбивство народовольцями Олександра II різко змінило ставлення С. Ю. Вітте до політики. Після 1 березня він активно включився у велику політичну гру. Дізнавшись про загибель імператора, Вітте написав своєму дядькові Р. А. Фадєєву лист, в якому подав ідею створення дворянській конспіративної організації для охорони нового государя і боротьби з революціонерами їх же методами. Р. А. Фадєєв підхопив цю ідею і з допомогою генерал-ад’ютанта В. І. Воронцова-Дашкова створив у Петербурзі так звану «Священну дружину». В середині березня 1881 р. С. Ю. Вітте був урочисто посвячений у члени дружини і незабаром отримав перше завдання — організувати в Парижі замах на відомого революціонера-народника Л. Н. Гартмана. На щастя, незабаром «Священна дружина» скомпрометувала себе невмілої шпигунсько-провокаторській діяльністю і, проіснувавши трохи більше року, була ліквідована. Треба сказати, що перебування Вітте в цій організації аж ніяк не прикрасило його біографію, хоч і дало можливість продемонструвати гарячі верноподданические почуття. Після смерті Н. А. Фадєєва у другій половині 80-х років С. Ю. Вітте відходить від людей його кола і зближується з контролювала державну ідеологію групою Побєдоносцева-Каткова.

До середини 80-х років масштаби Південно-Західних залізниць перестали задовольняти кипучу натуру Вітте. Честолюбний і владолюбний залізничний підприємець наполегливо і терпляче став готувати своє подальше просування. Цьому немало сприяло те, що авторитет С. Ю. Вітте як теоретика і практика залізничного господарства привернув увагу міністра фінансів І. А. Вышнеградского. І, крім того, допоміг випадок.

17 жовтня 1888 р. в Бірках сталася катастрофа царського поїзда. Причиною цього є порушення елементарних правил руху поїздів: важкий склад царського поїзда з двома товарними паровозами йшов з перевищенням встановленої швидкості. С. Ю. Вітте раніше попереджав міністра шляхів сполучення про можливі наслідки. З властивою йому грубуватістю він сказав якось у присутності Олександра III, що імператору зламають шию, якщо будуть водити царські поїзда з недозволеною швидкістю. Після краху в Бірках (від якого, втім, ні імператор, ні члени його сім’ї не постраждали) Олександр III згадав про це попередженні і висловив бажання, щоб знову затверджений посаду директора департаменту залізничних справ в Міністерстві фінансів був призначений С. Ю. Вітте.

І хоча це означало скорочення платні в три рази, Сергій Юлійович без коливань розлучився з дохідним місцем та положенням процвітаючого ділка заради манившей його державної кар’єри. Одночасно з призначенням на посаду директора департаменту він був зроблений з титулярних відразу в дійсні статські радники (тобто отримав генеральський чин). Це був запаморочливий стрибок вгору по бюрократичній драбині. Вітте потрапляє в число найближчих співробітників І. А. Вышнеградского.

Ввірений Вітте департамент відразу стає зразковим. Новому директору вдалося на практиці довести конструктивність своїх ідей про державне регулювання залізничних тарифів, проявити широту інтересів, неабиякий талант адміністратора, силу розуму і характеру.

У лютому 1892 р., вдало використавши конфлікт двох відомств — транспортного і фінансового, С. Ю. Вітте домагається призначення на посаду керуючого Міністерством шляхів сполучення. Однак він пробув на цій посаді зовсім недовго. У тому ж 1892 р. тяжко захворів І. А. Вишнеградський. У навколоурядових колах почалася закулісна боротьба за впливовий пост міністра фінансів, в Якій Вітте прийняв найактивнішу участь. Не дуже делікатне і не особливо розбірливий у засобах для досягнення мети, пустивши в хід і інтригу, і плітку про психічний розлад свого покровителя І. А. Вышнеградского (який зовсім не збирався залишати свою посаду), у серпні 1892 р. Вітте домігся місця керуючого Міністерством фінансів. А 1 січня 1893 р. Олександр III призначив його міністром фінансів з одночасним виробництвом в таємні радники. Кар’єра 43-річного Вітте досягла своєї сяючої вершини.

Правда, шлях до цієї вершини був помітно ускладнений одруженням С. Ю. Вітте на Матильді Іванівні Лисаневичу (уродженої Нурок). Це був не перший його шлюб. Першою дружиною Вітте була Н. А. Спірідонова (уроджена Іваненко) — дочка чернігівського предводителя дворянства. Вона була одружена, але не була щаслива в шлюбі. Вітте познайомився з нею ще в Одесі і, полюбивши, домігся розлучення.

С. Ю. Вітте і Н. А. Спірідонова повінчалися (мабуть, у 1878 р.). Проте прожили вони недовго. Восени 1890 р. дружина Вітте раптово померла.

Приблизно через рік після її смерті Сергій Юлійович зустрів у театрі даму (теж заміжню), яка справила на нього незабутнє враження. Струнка, з сіро-зеленими сумними очима, загадковою усмішкою, чарівливим голосом, вона здалася йому втіленим чарівністю. Познайомившись з дамою, Вітте став домагатися її розташування, переконуючи розірвати шлюб і вийти заміж за нього. Щоб домогтися від її незговірливого чоловіка розлучення, Вітте довелося заплатити відступні і навіть вдатися до погроз адміністративними заходами.

У 1892 р. він одружився-таки на гаряче коханій жінці і удочерив її дитину (своїх дітей у нього не було).

Новий шлюб приніс Вітте сімейне щастя, але поставив у вкрай делікатне соціальне становище. Сановник вищого рангу виявився одруженим на розведеною єврейці, та ще в результаті скандальної історії. Сергій Юлійович навіть був готовий поставити хрест на кар’єрі. Однак Олександр III, вникнувши в усі подробиці, сказав, що цей шлюб тільки збільшує його повагу до Вітте. Тим не менш Матильда Вітте не була прийнята ні при дворі, ні у вищому суспільстві.

Треба зауважити, що відносини і самого Вітте з вищим світлом складалися далеко не просто. Великосвітський Петербург косо дивився на «провінційного вискочку». Його використовували різкість Вітте, незграбність, неаристократичность манер, південний догану, погане французьке вимова. Сергій Юлійович надовго став улюбленим персонажем столичних анекдотів. Його швидке просування викликало неприкриті заздрість і недоброзичливість з боку чиновників.

Поряд з цим до нього явно благоволив імператор Олександр III. «… Він ставився до мене особливо прихильно», — писав Вітте, — «дуже любив», «вірив мені до останнього дня свого життя». Олександру III імпонували прямота Вітте, його сміливість, незалежність судження, навіть різкість його виразів, повна відсутність підлесливості. Та й для Вітте Олександр III залишився до кінця життя ідеалом самодержця.»Істинний християнин», «вірний син православної церкви», «простий, твердий і чесна людина», «видатний імператор», «людина свого слова», «царськи благородний», «з царськими високими помислами», — так характеризує Вітте Олександра III.

Зайнявши крісло міністра фінансів, С. Ю. Вітте отримав велику владу: йому були підпорядковані департамент залізничних справ, торгівля, промисловість, і він міг чинити тиск на вирішення найважливіших питань. І Сергій Юлійович дійсно показав себе тверезим, розважливим, гнучким політиком. Вчорашній панславист, слов’янофіл, переконаний прихильник самобутнього шляху розвитку Росії в короткий термін перетворився в индустриализатора європейського зразка і заявив про свою готовність протягом короткого терміну вивести Росію в розряд передових промислових держав.

До початку XX ст. економічна платформа Вітте набула цілком закінчені контури: протягом приблизно десяти років наздогнати більш розвинені в промисловому відношенні країни Європи, зайняти міцні позиції на ринках Сходу, забезпечити прискорений промисловий розвиток Росії шляхом залучення іноземних капіталів, накопичення внутрішніх ресурсів, митного захисту промисловості від конкурентів і заохочення вивозу. Особлива роль у програмі Вітте відводилася іноземним капіталам; міністр фінансів виступав за їх необмежену залучення в російську промисловість і залізничне справу, називаючи ліками проти бідності. Другим найважливішим механізмом він вважав необмежену державне втручання.

І це була не проста декларація. У 1894-1895 рр. С. Ю. Вітте домігся стабілізації рубля, а в 1897 зробив те, що не вдавалося його попередникам: ввів золоте грошовий обіг, забезпечивши аж до першої світової війни країні тверду валюту і приплив іноземних капіталів. Крім того, Вітте різко збільшив оподаткування, особливо непряме, ввів винну монополію, яка незабаром стала одним з основних джерел урядового бюджету. Ще одним великим заходом, проведеним Вітте на початку його діяльності, було укладення митного договору з Німеччиною (1894), після чого С. Ю. Вітте зацікавився навіть сам О. Бісмарк. Це надзвичайно лестить самолюбству молодого міністра. «… Бісмарк… звернув на мене особливу увагу, — писав він згодом, — і кілька разів через знайомих висловлював саме висока думка про моєї особистості».

В умовах економічного підйому 90-х років система Вітте працювала чудово: в країні було прокладено небувала кількість залізниць; до 1900 року Росія вийшла на перше місце в світі з видобутку нафти; облігації російських державних позик високо котирувалися за кордоном. Авторитет С. Ю. Вітте незмірно виріс. Міністр фінансів Росії став популярною фігурою серед західних підприємців, привернув прихильне увагу іноземної преси. Вітчизняна ж друк різко критикувала Вітте. Колишні однодумці звинувачували його у насадженні «державного соціалізму», прихильники реформ 60-х років критикували за використання державного втручання, російські ліберали сприйняли програму Вітте як «грандіозну диверсію самодержавства», отвлекавшую увагу суспільства від соціально-економічних і культурно-політичних реформ». Жоден державний діяч Росії не був предметом таких різноманітних і суперечливих, але наполегливих і пристрасних нападок, як мій… чоловік, — писала згодом Матильда Вітте. — При дворі його звинувачували в республиканизме, в радикальних колах йому приписували бажання урізати права народу на користь монарха. Землевласники його дорікали в прагненні розорити їх на користь селян, а радикальні партії — в прагненні обдурити селянство на користь поміщиків». Звинувачували його навіть в дружбі з А. Желябовым, в спробі привести до занепаду сільське господарство Росії, щоб доставити вигоди Німеччини.

Насправді ж вся політика С. Ю. Вітте була підпорядкована єдиній меті: здійснити індустріалізацію, домогтися успішного розвитку економіки Росії, не зачіпаючи політичної системи, нічого не змінюючи в державному управлінні. Вітте був затятий прихильник самодержавства. Необмежену монархію він вважав найкращою формою правління для Росії, і все, що робилося, робилося з тим, щоб зміцнити і зберегти самодержавство.

З цією ж метою Вітте починає розробку селянського питання, намагаючись домогтися перегляду аграрної політики. Він усвідомлював, що розширити купівельну спроможність внутрішнього ринку можна тільки за рахунок капіталізації селянського господарства, за рахунок переходу від общинного землеволодіння до приватної. С. Ю. Вітте був переконаним прихильником приватної селянської власності на землю і посилено домагався переходу уряду до буржуазної аграрної політики. У 1899 р. за його участі урядом були розроблені і прийняті закони про скасування кругової поруки в селянській громаді. У 1902 р. Вітте домігся створення спеціальної комісії по селянському питанню («Особлива нарада про потреби сільськогосподарської промисловості»), яка ставила за мету «оселити особисту власність в селі».

Однак на шляху Вітте став його давній противник В. К. Плеве, призначений міністром внутрішніх справ. Аграрний питання виявився ареною протиборства двох впливових міністрів. Реалізувати свої ідеї Вітте так і не вдалося. Однак ініціатором переходу уряду до буржуазної аграрної політики був саме С. Ю. Вітте. Що ж стосується П. А. Столипіна, то згодом Вітте неодноразово підкреслював, що той «обікрав» його, використовував ідеї, переконаним прихильником яких був він сам, Вітте. Саме тому Сергій Юлійович не міг згадувати про П. А. Столипіна без почуття озлоблення. «… Столипін, — писав він, — мав украй поверхневим розумом і майже повною відсутністю державної культури і освіти. По освіті і розуму… Столипін представляв собою тип штик-юнкера».

Події початку XX ст. поставили під сумнів всі грандіозні починання Вітте. Світова економічна криза різко загальмував розвиток промисловості в Росії, скоротився приплив іноземних капіталів, порушилося бюджетне рівновагу. Економічна експансія на Сході загострила російсько-англійські протиріччя, наблизила війну з Японією.

Економічна «система» Вітте явно похитнулася. Це дало можливість його супротивникам (Плеве, Безобразову та ін) поступово відтіснити міністра фінансів від влади. Кампанію проти Вітте охоче підтримав Микола II. Треба зауважити, що між С. Ю. Вітте і Миколою II, який вступив на російський престол в 1894 р., склалися досить складні стосунки: з боку Вітте демонструвалися недовіра й презирство, з боку Миколи — недовіра і ненависть. Вітте тиснув собою стриманого, зовні коректного і чудово вихованого царя, постійно ображав його, сам того не помічаючи, своєю різкістю, нетерплячістю, самовпевненістю, невмінням приховати свою зневагу і презирство. І була ще одна обставина, яке перетворювало просте неприхильність до Вітте ненависть: все-таки без Вітте ніяк не можна було обійтися. Завжди, коли потрібні справді великий розум і спритність, Микола II, хоч і зі скреготом зубовним, звертався до нього.

Зі свого боку, Вітте дає в «Спогадах» вельми різку і сміливу характеристику Миколі. Перераховуючи численні переваги Олександра III, він весь час дає зрозуміти, що його син ні в якій мірі ними не володів. Про самого государя він пише: «… Імператор Микола II… являв собою людину доброго, далеко не дурного, але неглибокого, слабовільного… Основні його якості — доброту, коли він цього хотів… хитрість і повна безхарактерність і безвольность». Сюди ж він додає «самолюбний характер» і рідкісну «злопам’ятність». У «Спогадах» С. Ю. Вітте чимало невтішних слів дісталося й імператриці. Автор називає її «дивною особою» з «вузьким і впертим характером», «з тупим егоїстичним характером і вузьким світоглядом».

У серпні 1903 р. кампанія проти Вітте увінчалася успіхом: він був знятий з посади міністра фінансів і призначений на посаду голови Комітету міністрів. Незважаючи на гучну назву, це була «почесна відставка», так як новий пост був незмірно менш впливовий. Разом з тим НиколайІІ не збирався остаточно видаляти Вітте, бо того явно симпатизували імператриця-мати Марія Федорівна і брат царя великий князь Михайло. Крім того, на всякий випадок Микола II і сам хотів мати під рукою такого досвідченого, розумного, енергійного сановника.

Зазнавши поразки в політичній боротьбі, Вітте не повернувся до приватного підприємництва. Він поставив собі метою відвоювати втрачені позиції. Залишаючись в тіні, він домагався того, щоб не втратити остаточно розташування царя, частіше залучати до себе «найвищу увагу», зміцнював і налагоджував зв’язки в урядових колах. Розпочати активну боротьбу за повернення до влади дозволила підготовка до війни з Японією. Однак надії Вітте на те, що з початком війни Микола II покличе його, не виправдалися.

Влітку 1904 р. есером Е. С. Созоновым був убитий давній противник Вітте міністр внутрішніх справ Плеве. Опальний сановник доклав всіх зусиль, щоб зайняти місце, що звільнилося, але й тут його чекала невдача. Незважаючи на те, що Сергій Юлійович успішно виконав покладену на нього місію — уклав нову угоду з Німеччиною, — Микола II призначив міністром внутрішніх справ князя Святополка-Мирського.

Намагаючись звернути на себе увагу, Вітте бере найактивнішу участь у нарадах у царя з питання про залучення виборних від населення до участі в законодавстві, намагається домогтися розширення компетенції Комітету міністрів. Він використовує навіть події «Кривавого неділі», щоб довести цареві, що без нього, Вітте, тому не обійтися, що якщо Комітет міністрів під його головуванням був наділений реальною владою, то такий поворот подій був би неможливий.

Нарешті 17 січня 1905 Микола II, незважаючи на всю свою неприязнь, все-таки звертається до Вітте і доручає йому організувати нараду міністрів з «заходам, необхідним для заспокоєння країни», і можливим реформ. Сергій Юлійович явно розраховував на те, що ця нарада йому вдасться перетворити на уряд «західноєвропейського зразка» і стати на чолі його. Однак у квітні того ж року почалася нова царська немилість: Микола II закрив нараду. Вітте знову опинився не при справах.

Правда, цього разу опала тривала недовго. В кінці травня 1905 р. на черговому військовому нараді остаточно прояснилася необхідність якнайшвидшого припинення війни з Японією. Вести нелегкі переговори про мир було доручено Вітте, який неодноразово і досить успішно виступав в якості дипломата (вів переговори з Китаєм про будівництво КВЖД, з Японією — про спільний протекторат над Кореєю, з Кореєю — про російською військовому інструктажі та російською управлінні фінансами, з Німеччиною — про укладення торгового договору тощо), проявляючи при цьому неабиякі здібності.

На призначення Вітте надзвичайним послом Микола II пішов з великою неохотою. Вітте давно підштовхував царя розпочати мирні переговори з Японією, щоб хоч трохи заспокоїти Росію». У листі до того від 28 лютого 1905 р. він зазначав: «Продовження війни більш ніж небезпечно: подальші жертви країна при існуючому стані духу не перенесе без страшних катастроф…». Він взагалі вважав війну згубною для самодержавства.

23 серпня 1905 р. був підписаний Портсмутский світ. Це була блискуча перемога Вітте, подтверждавшая його видатні дипломатичні здібності. З безнадійно програної війни талановитому дипломату вдалося вийти з мінімальними втратами, домігшись при цьому для Росії «майже сприятливого світу». Незважаючи на своє неприхильність, цар по достоїнству оцінив заслуги Вітте: за Портсмутский мир йому був привласнений графський титул (до речі, Вітте тут же знущально прозвуть «графом Полусахалинским», звинувативши тим самим в відступлення Японії південної частини Сахаліну).

Повернувшись до Петербурга, Вітте з головою поринув у політику: приймає участь в «Особливій нараді» Сільської, де розроблялися проекти подальших державних перетворень. По мірі наростання революційних подій Вітте все наполегливіше показує необхідність «сильного уряду», переконує царя, що саме він, Вітте, зможе зіграти роль «рятівника Росії». На початку жовтня він звертається до царя з запискою, в якій викладає цілу програму ліберальних реформ. У критичні для самодержавства дні Вітте вселяє Миколі II, що у того не залишилося іншого вибору, крім як заснувати в Росії диктатуру, або — прем’єрство Вітте і зробити ряд ліберальних кроків у конституційному напрямку.

Нарешті, після болісних коливань, цар підписує складений Вітте документ, який увійшов в історію як Маніфест 17 жовтня. 19 жовтня цар підписав указ про реформування Ради міністрів, на чолі якого був поставлений Вітте. У своїй кар’єрі Сергій Юлійович досяг вершини. У критичні дні революції він став головою уряду Росії.

На цій посаді Вітте продемонстрував дивовижну гнучкість і здатність до лавірування, виступаючи в надзвичайних умовах революції то твердим, безжальним охоронцем, то майстерним миротворцем. Під головуванням Вітте уряд займався найрізноманітнішими питаннями: переустраивало селянське землеволодіння, вводило виняткове положення в різних регіонах, вдавався до застосування військово-польових судів, смертної кари та інших репресій, вело підготовку до скликання Думи, становило Проект Основних законів, реалізовувало проголошені 17 жовтня свободи.

Однак очолюваний С. Ю. Вітте Рада міністрів так і не став подібним європейським кабінетом, а сам Сергій Юлійович пробув на посаді голови всього півроку. Все більше усиливавшийся конфлікт з царем змусив його подати у відставку. Це сталося наприкінці квітня 1906 р. С. Ю. Вітте перебував в повній впевненості, що виконав головну своє завдання — забезпечив політичну стабільність режиму. Відставка по суті стала кінцем його кар’єри, хоча Вітте і не відійшов від політичної діяльності. Він все ще був членом Державної ради, часто виступав у пресі.

Треба зауважити, Сергій Юлійович чекав нового призначення і намагався наблизити його, вів запеклу боротьбу спочатку проти Столипіна, який зайняв пост голови Ради міністрів, потім проти Ст. Н. Коковцова». Вітте розраховував, що відхід з державної сцени його впливових супротивників дозволить йому повернутися до активної політичної діяльності. Він не втрачав надії аж до останнього дня свого життя і навіть був готовий вдатися до допомоги Распутіна.

На початку першої світової війни, пророкуючи, що вона закінчиться крахом для самодержавства, С. Ю. Вітте заявив про готовність взяти на себе миротворчу місію і спробувати вступити в переговори з німцями. Але він був уже смертельно хворий.

Помер С. Ю. Вітте 28 лютого 1915 р., трохи не доживши до 65 років. Ховали його скромно, «по третьому розряду». Жодних офіційних церемоній не було. Більш того, робочий кабінет покійного був опечатаний, паперу конфісковано, на віллі в Біарріце проведений ретельний обшук.

Смерть Вітте викликала доволі широкий резонанс у російському суспільстві. Газети рясніли заголовками типу:»Пам’яті великої людини», «Великий реформатор», «Велетень думки»… Багато з тих, хто близько знав Сергія Юлійовича, виступили зі спогадами.

Після смерті Вітте його політична діяльність була оцінена вкрай суперечливо. Одні щиро вважали, що Вітте надав батьківщині «велику послугу», інші стверджували, що «граф Вітте далеко не виправдав покладених на нього надій», що «він ні в чому не приніс країні дійсної користі», і навіть, навпаки, діяльність його «скоріше повинна вважатися шкідливою».

Політична діяльність Сергія Юлійовича Вітте була дійсно вкрай суперечлива. Часом вона поєднувала в собі непоєднуване: прагнення до необмеженого залучення іноземних капіталів і боротьбу проти міжнародно-політичних наслідків цього залучення; прихильність необмеженого самодержавства і розуміння необхідності реформ, підривали його традиційні підвалини; Маніфест 17 жовтня і подальші заходи, які звели його практично до нуля, і т. д. Але як би не оцінювалися підсумки політики Вітте, безсумнівно одне: сенсом усього його життя, всієї діяльності було служіння «великої Росії». І цього не могли не визнати як його однодумці, так і опоненти.