Роберт Берд

Фотографія Роберт Берд (photo Robert Byrd)

Robert Byrd

  • День народження: 20.11.1917 року
  • Вік: 92 року
  • Місце народження: Норт — Уилксборо, Північна Кароліна, США
  • Дата смерті: 28.06.2010 року
  • Громадянство: США

Біографія

Американський політик, сенатор Сполучених Штатів від Західної Вірджинії і член демократичної партії

Роберт Карлайл Берд народився як Корнеліус Кельвін Сейл молодший 20 листопада 1917 року в Норт — Уилксборо, Північна Кароліна, США.

Берд зайняв свій пост 3 січня 1959 року; він найдовше є учасником Сенату за всю його історію. Також Берд – найстаріший діючий член Конгресу США з 1987 року.

Він був тимчасовим головою сенату на час проходження 110-го Конгресу Сполучених Штатів, ставши третім за значимістю в лінії президентської послідовності, позаду віце-президента Діка Чейні і спікера палати Ненсі Пелозі. Цей же пост діставався політику в період 1989-1995 рр., а також короткочасно в січні 2001-го і з червня 2001-го по січень 2003-го. Сенатор Берд стверджує кожен законопроект, який передається в конгрес, а лише пізніше в руки президента, який вносить його в звід законів або, навпаки, накладає на нього вето.

Крім постійних політичних позицій Берд у свій час займав посаду секретаря конференції сенату, головного парламентського партійного організатора і двічі керівника більшості. В даний час Берд – єдиний лідер партії сенату.

Біографія

Коли Роберту був всього один рік, його мати, Пекла Мей Кербі, померла в 1918 році від пандемії грипу. Виконуючи останню волю матері, його батько, Корнеліус Кельвін Сейл, віддав жити його та інших дітей у сім’ї родичів. Так Сейл молодший потрапив у руки тітки і дядька, Влурмы і Бреда Титусов, які дали хлопчикові нове ім’я – Роберт Карлайл Берд. Вони виховували його в містечку видобутку вугілля на півдні Західної Вірджин

ії.

Берд удостоївся честі стати студентом-випускником, вимовляє прощальну промову в середній школі Марка Твена; а в 1937 році він одружився на Ерме Оре Джеймс (померла 26 березня 2006-го), своєї коханої ще з часів школи. Він навчався в коледжі Беклі (нині міський університет Маунтін), коледжі Конкорд (нині університет Конкорд), коледжі Морріса Харві (нині університет Чарльстона) і коледж Маршалла (нині університет Маршалла), все в Західній Вірджинії.

Він був обслуговуючим працівником автозаправної станції, клерком продуктового магазину, зварником на верфі під час Другої світової війни, а також м’ясником, поки не став делегатом Палати Західної Вірджинії в 1946-му, представляючи Ролі в Північній Кароліні в 1947-1950 рр. У 1950-му він був обраний в Сенат Західної Вірджинії, де прослужив з 1951 по 1952 рр. Будучи обраним до американської палати представників у Конгресі США, він почав відвідувати вечірні класи юридичної вашингтонського коледжу при Американському університеті в 1953 році, але так і не отримав наукового ступеня аж до кінця декади, 1963-го, ставши на той момент сенатором Сполучених Штатів.

У 1951-му В статусі штатного делегата Роберт Берд потрапив у число офіційних свідків страти Гаррі Бурдетта і Фреда Пэйнтера через перше використання електричного стільця в історії Західної Вірджинії. У 1965-му вища міра покарання в цьому штаті було скасовано, а останній раз подібного роду екзекуція пройшла в 1959-м. У промові 2007-го року Берд, згадуючи випадок 1951-го, заявив, що смерть від електричного струму «це зовсім не чудово».

Ку-клукс-клан

У 1942-му в 24 роки Берд вступив в Ку-клукс-клан (ККК), в расистську і терористичну організацію, а в 1944-му заявив сегрегационисту, сенатору Міссісіпі Теодору Билбо, наступне: «Я ніколи не буду боротися в лавах збройних сил разом з неграми… Скоріше, я повинен померти тисячу разів і побачити державний прапор США, розтоптаний в бруді, який ніколи не буде майоріти знову, ніж бачити, як наша улюблена земля приходить в занепад через гонки напівкровок, повертаючись до дикості чорних зразків».

У своїй автобіографії Берд пояснив, що був учасником ККК, тому що «знаходився під впливом вузькості поглядів – наївність і незрілість, – бачачи тільки те, що хотів бачити, думаючи, що клан допоможе реалізувати амбіції і таланти». У 2005-му Маячня сказав: «Тепер я знаю, що я був неправий. Для нетерпимості немає ніякого місця в Америці. Я приносив вибачення тисячу разів… і я не заперечую проти того, щоб приносити вибачення. Я не можу викреслити з пам’яті те, що було».

Проблеми зі здоров’ям

26 лютого 2008-го Берд потрапив в армійський медичний центр Уолтера Ріда, щоб спостерігатися після падіння в своєму будинку днем раніше. Берд попрямував на засідання Сенату, але коли він поскаржився на біль, його помічники попросили, щоб він побачився з лікарем Капітолії перш, ніж піде в лікарню. Берд залишився в лікарні на чотири дні, але перелому кісток виявлено не було. 5 березня було зроблено припущення, що виною всьому його реакція на антибіотики; завдяки тестам було призначено інше лікування. 2 липня 2008-го Берд був повторно госпіталізований; остаточно оговтавшись будинку, 18 липня Берд повернувся до своїх посадових обов’язків.

Берд в масовій культурі

Берду дісталася завидна роль у документальному серіалі Warner Bros., названому «Body of War». У фільмі ведеться хроніка життя Томаса Янга, паралізованого нижче грудей після того, як іракський снайпер стріляв у нього, коли той їхав у автомобілі по Іраку. У кількох тривалих сценах Берд несамовито призводить йому доводи проти виправдання використання іракських сил. Пізніше Берд один на один спілкується з Янгом у сенатському офісі Берда, а потім йде поруч з інвалідним кріслом паралізованого, коли вони залишають Капітолій.

Маячня, в свій час підтримує сенатора Джорджа Аллена, епізодично з’явився у фільмі «Боги і генерали», де зіграв генерала конфедерації, а Аллен – офіцера конфедерації.

У романі Джеффрі Арчера «Що ми скажемо президенту» Берд, керівник більшості, згадується як сенатор, можливо, причетний до змови, спробу вбивства, президента (у першій версії книги – Теда Кеннеді, в пізньому варіанті – Флорентіна Кейна). Але він був підозрюваним тільки тому, що на той момент часу перебував у Вашингтоні, округ Колумбія, не будучи політичним ворогом і не маючи ніякого інтересу до вбивства президента.

Перший чорношкірий президент США, Барак Обама у своїй книзі «Сміливість надії» розповідає про свою зустріч з сенатором Бердом після того, як Обама був обраний сенатором.