Річард Лікі

Фотографія Річард Лікі (photo Richard Leakey)

Richard Leakey

  • День народження: 19.12.1944 року
  • Вік: 72 роки
  • Місце народження: Найробі, Кенія
  • Громадянство: Кенія
  • Оригінальне ім’я: Річард Ерскін Фрір Лики
  • Original name: Richard Erskine Frere Leakey

Біографія

Коли Річарду було 11 років, він впав з коня, отримав серйозну травму голови, і якийсь час лежав при смерті. Вважається, що цей інцидент врятував шлюб його батьків – невгамовний Луїс всерйоз подумував про те, щоб залишити Мері заради своєї секретарки Розалі Осборн, так само як за кілька років до цього розлучився з першою дружиною (матір’ю Коліна) заради Мері. Річард попросив батька не йти, і той послухав прохання хворого сина і порвав з Розалі.

Річард Ерскін Фрір Лики – кенійський політик, палеоантрополог і прихильник консервационизма, політичного і соціального руху, що виступає за збереження природи в незайманому стані.

Лики народився 19 грудня 1944 року в Найробі (Nairobi), в сім’ї британських археологів і антропологів Луїса Лики (Louis Leakey) і Мері Лікі (Mary Leakey), і був другим з трьох рідних братів. Провідний біолог Великобританії, Колін Лики (Colin Leakey) — старший зведений брат Річарда.

У дитинстві Лики жив з братами і батьками в Найробі, де Луїс Лики був куратором музею Кориндона (сьогодні це Національний музей Кенії), а Марія, його мати, очолювала розкопки в Олдувайській ущелині. Брати Лики були надзвичайно активними дітьми. У них були поні, і хлопчики часто брали участь у змаганнях свого клубу. Заради задоволення вони здійснювали довгі верхові прогулянки по рівнинах. Іноді весь клуб дитячої верхової їзди гостював у Лики під час свят і канікул. Іншими словами, в домі завжди були діти, коні і собаки.

У 11 років Річард став учнем Йоркській середньої школи – до цього його вчили вдома. Тільки що закінчилося криваве повстання мау-мау, білі переселенці вважали, що перемогли, і настрої в суспільстві витали вельми реакційні. В перший же день у школі Річард закликав однокласників до расової рівності, за прикладом батька. Інші хлопчики, обзиваючи його ‘любителем ніггерів’, замкнули Лики в дротяною клітці, плювалися і мочилися на нього, і тикали Річарда палицями крізь прути клітки. Адміністрація школи визнала, що Річард сам у всьому винен. Після того, як його відшмагали за те, що він пропустив службу в каплиці, Річард вирішив, що їм з християнством не по дорозі. Багато пізніше, в автобіографії він заявив, що з дитячих років був атеїстом.

Він часто пропускав школу заради того, щоб заробити, і йому ледь виповнилося 16, як Річард з полегшенням покинув школу позаду і незабаром перетворився в одного з найбільш досвідчених у цих місцях фотографів і провідників. Він зовсім не думав про науку, не бажаючи йти по стопах батька

і перетворив пристрасть білих туристів на сафарі в прибутковий бізнес, отримавши ще й ліцензію пілота. І незважаючи на те, що пошук скам’янілих останків древніх людей дуже цікавив його, невідомо, чи став би Річард Лікі знаменитим на весь світ палеоантропологом, якби не дівчина.

У 1964 році, під час однієї з експедицій, Лики познайомився з англійкою-археологом Маргарет Кроппер (Margaret Cropper), і коли та повернулася додому, він вирішив піти за нею. У 1965 році вони одружилися і повернулися в Кенії, де Річард купив будинок в хорошому передмісті Найробі. У 1969 народилася їх дочка, і в цьому ж році вони розлучилися. Роком пізніше Лики одружився на своїй колезі Мів Еппс (Meave Epps), яка подарувала йому двох дочок.

Кар’єра Лики в палеоантропології не була щасливим випадком або раптовим рішенням – він з дитинства знав і вмів все те, що інші роками вивчають в університетах і на практиці. Незважаючи на великий інтерес до цієї стороні науки, Річард намагався жити незалежно тільки через затяжного конфлікту з батьком, до

який сильно тиснув на нього, але природа зрештою взяло своє.

Одним з найважливіших відкриттів Річарда Лики вважається практично повністю сохранный скелет так званого ‘хлопчика з Туркало’, знайдений експедицією під керівництвом Річарда Лики в 1984 році на берегах озера з тією ж назвою. Хлопчик з Туркало, який жив приблизно півтора мільйона років тому, був підлітком зріст близько 160 см, ставився до виду людина працює (Людина працююча). Сьогодні він є одним з експонатів Національного музею Кенії.

На початку 90-х Лики став першим керівником кенійської Служби охорони дикої природи. Так, одним з перших його кроків на цій посаді стало створення спеціальних, добре озброєних підрозділів для боротьби з браконьєрами, в яких дозволялося стріляти на місці. Не дивно, що рівень браконьєрства в країні різко впав. З 1995 по 2001 рік Лики займався політикою і навіть був призначений секретарем кабінету міністрів. З 2002 року він викладає в нью-йоркському університеті Стоні-Брук.