Олексій Орлов (Чесменський)

Фотографія Олексій Орлов (Чесменський) (photo Alexey Orlov (Chesmenskiy))

Alexey Orlov (Chesmenskiy)

  • День народження: 05.10.1737 року
  • Вік: 70 років
  • Місце народження: село Люткино, Росія
  • Дата смерті: 05.01.1808 року
  • Громадянство: Росія

Біографія

Генерал-аншеф (1769), лейб-гвардії Преображенського полку підполковник, Кавалергардського корпусу поручик, російських орденів Св. апостола Андрія Первозванного, Св. Олександра Невського і Св. великомученика Георгія I класу кавалер.

брат фаворита, відрізнявся «богатирським статурою і геркулесову силою». З усіх Орлових він один був «в істинному сенсі народний людина, в силу того, що у нього з народом були спільні смаки, загальні радості, спільні прагнення та вірування»; з усіх Орлових в ньому одному іноземні дипломати визнавали всі якості державного мужа: велике спокій в обговоренні справи, ясність погляду, впертість у переслідуванні своїх цілей; «тільки повна упевненість в успіху може спонукати його зробити що-небудь ризиковане». «Граф майстер приховувати свої почуття», — говорила про нього одна особа, дуже добре його знала. Було б надзвичайно цікаво і навіть повчально простежити, як ріс і мужнів цей чоловік, прегрешивший в усуненні Граф Олексій Григорович Петра III, який уславив себе Чесмой, зганьбивши — Орлов-Чесменський гай себе Тараканової. Безсумнівно, що всі ці ролі, настільки різноманітні, відповідали його твердим характером, відповідали його сильної волі.

Ми не знаємо нічого про його вихованні, не знаємо, яке він отримав освіту. Сучасники говорили, ніби він виховувався в Сухопутному кадетському корпусі, ніби брав участь у Семирічній війні і отримав кілька ран; але ці відомості, хоча і досить ймовірні, нічим не підтверджуються. У формулярному списку Орлова не згадано про ранах, отриманих в Семирічну війну, і безсумнівна одна тільки рана, нанесена йому лейб-кампанцем після трактирних сварки, — шрам на лівій щоці, що дав йому прізвисько le balafre (Мічений (фр.)), яке Орлов носив усе життя і забрав у могилу.

Більш докладні відомості про життя і діяльність Олексія Орлова є лише з часу перевороту 28 червня 1762 р., який побудував імператрицю Катерину на престол. Орлов брав діяльну участь у підготовці цього заходу, і його заслуги в цьому відношенні високо оцінювалися Катериною. 29 червня А. Р. Орлів «за відмінні заслуги Батьківщини» був проведений в секунд-майори в Преображенський полк з чином генерал-майорским; 3 серпня йому подаровано 800 душ селян, а в день коронації імператриці він отримав орден св. Олександра Невського і графське гідність разом з братами.

Наступні за переворотом роки Олексій Орлов прожив у Петербурзі. 1 січня 1765 р. він був наданий в поручики Кавалергардського корпусу. У 1767 р. після смерті фельдмаршала графа А. Б. Бутурліна, колишнього підполковником Преображенського полку, Орлов був призначений на його місце. Катерина подарувала йому на відомих умовах села Острів та Бесіди з зарахованими до них селами, всього 1500 душ, а два роки потому велено було віддати йому ці села «без всякого заліку в повному складі потомственне і вічне володіння».

Але незабаром граф Орлов раптом захворів. Його хворобу називали «запаленням шлунка». Катерина, яка в цей час подорожувала по Волзі «в Азію», виявила сильне занепокоєння станом здоров’я Орлова. «Тепер одна хвороба Олексія Григоровича мене турбує», — писала імператриця Н. В. Паніну. 21 червня 1768 р. віце-канцлер князь А. М. Голіцин писав до російським представникам при іноземних дворах, що граф Орлов А. Р. «для поправки здоров’я за порадою лікарів відправляється в чужі краї до мінеральних вод і вже виїхав по дорозі в Німеччину». Графа супроводжували брат його Ф. Р. Орлов, підполковник Герсдорф і кавалергард Бухгольц. Орлови їхали під ім’ям «панів Острововых», щоб не подати приводу до марним зауважень про їх подорожі. Так старанно намагалися зробити поїздку Орлових приватної і по можливості непомітною саме тому, що вона мала політичну підкладку.

Брати Григорій та Олексій Орлови цікавились положенням греків і слов’янських народів, що перебували під турецьким та іноземним ярмом. Тепер А. Р. Орлову представлявся випадок вступити в безпосередні зносини з цими народами, відвідати деякі з слов’янських земель і витягти можливу користь і в інтересах Росії. Перед від’їздом імператриця подарувала Олексію Орлову орден св. Андрія Первозванного і 200 тис. крб. на покриття витрат в дорозі і на лікування. 24 жовтня 1768 р. Орлови прибули до Відня, пробули недовго і вирушили в Пізу. Прийнятий прихильно герцог Тоскани А. Р. Орлов залишився в Пізі набагато довше, ніж передбачалося за програмою лікування. У липні Орлови разом з В. І. Шуваловим влаштували в Пізі блискучий свято, удостоєний відвідування герцогом. У Пізі Орлов забув про лікування, цілком поглинений головною метою своєї подорожі.

Довірені особи та негласні кореспонденти «панів Острововых» вирушили в Морею, з’явилися серед грецьких колоній у Венеції і Трієсті і повідомляли свої спостереження Орловим; з’явилися російські агенти і в Чорногорії. Сам Орлов клопотався про озброєнні судів Венеціанської республіки під приводом захисту торгових інтересів на морі; придбав у Генуї 20-гарматний корабель, набрав з греків і слов’ян екіпаж 150 чоловік, спритно пустивши в той же час слух, що корабель готується для корсарских цілей.

Ці підприємства робилися з відома і схвалення імператриці. Вже наприкінці 1768 р. Олексій Орлов доносив Катерині «про дійсну тамтешніх народів схильності до повстання проти Порти». У відповідь на це імператриця писала йому: «Ми самі вже, за пропозицією брата вашого генерал-фельдцейхмейстера, думав про учиненні ворогові чутливої диверсії з боку Греції як на твердій її землі, так і на островах архіпелагу». Імператриця бажала відати «власне міркування» Орлова про зручність, корисність, часу і кількості відправляється в Середземне море ескадри; і для того, писала вона, «доручаємо вам пояснити як наискорее думки ваші, щоб ми по оному рішучу вже резолюцію благовременно прийняти могли». Таким чином, Катерина мала повну підставу сказати: «Гр. Орлову позичена я частиною блиску мого царювання, бо він порадив послати флот в архіпелаг». А ця експедиція складає дійсно одне з найславетніших військових подій царювання Катерини П.

29 січня 1769 р. графу А. Р. Орлову дано дві «формальні повні сечі», але государиня бажала, щоб вся справа велося таємно. Орлову надавалося право просити собі співробітників за власним вибором; він повинен був подбати про озброєнні; йому відкривався необмежений кредит із звітністю в витратах лише перед самою імператрицею. 3 червня Олексій Орлов був наданий генерал-аншефы. В кінці 1769 р. князь Ю. В. Долгоруков під виглядом купця приїхав в Пізу і повідомив Орлову, що «дуже скоро до нього прийдуть 9 лінійних кораблів, кілька фрегатів і 5 тисяч десантного війська…»

В листопаді 1769 р. ескадра адмірала Спірідова, що вийшла з Кронштадта 25 липня, прибула на о. Минорку. Наказано було Спиридову йти до морейским берегів, і ескадра його з десантом 17 лютого 1770 р. вступила в порт Витуло. Тут російські сухопутні війська утворили з майнотов два спартанських легіону, східний і західний, надавши кожному по дюжині російських солдатів за одне

м унтер-офіцера. Командувач східним легіоном капітан Барков 20-го ж лютого обклав фортеця Мизитру, яка через дев’ять днів здалася на капітуляцію.

Слідом за цим 1 березня Спиридов послав цейхмейстера морської артилерії Ганнібала з двома кораблями і одним фрегатом до фортеці Наварін, яка здалася 10 квітня. В цей же день головнокомандувач Орлов прибув на флот, що стояв на якорі біля Корона. Місцем свого перебування він обрав Наварін, звідки здійснив кілька експедицій, але майже без всякого успіху. Змінивши свій план дій, він підірвав наваринские зміцнення і з усім флотом пішов до о. Ідра, куди незабаром прибула і друга ескадра контрадмирала Эльфинстона. Олексій Орлов сам прийняв начальство над усім флотом, піднявши 11 червня на кораблі «Три ієрарха» кайзер-прапор.

У момент підняття кайзер-прапора положення справ було таке: у о. Идры з’єдналися обидві ескадри, Спірідова і Эльфинстона, з усім десантом, який складався з восьми рот Кексгольмського піхотного полку і двох рот артилерії; турецький флот, що мав на меті звільнити Наварін, побачивши повне руйнування фортеці, йшов на всіх парусах до Дарданелли. Орлов, переконаний вже гірким досвідом, що на суші ніякі успіхи немислимі, наважився переслідувати турецький флот. «Тепер, — писав він віце-канцлеру князю Голіцину 20 червня, — соединясь, весь наш флот слід за ворогом, який скрізь біжить, ховаючись між архипелагских островів. Час покаже надалі, чи наважиться оной дати бій або повернеться в Константинополь*.

Турецький флот наважився. Ним командував алжирець Хасан-бей, не раз виявляв свою відчайдушну хоробрість. До того ж сили противників були далеко не рівні — кількісна перевага була на боці турків. Російський флот складався з 10 кораблів, 3 фрегатів і 17 легких суден; в турецькому ж флоті налічувалося 16 кораблів, 6 фрегатів і понад 50 дрібних суден. Хасан-бей не уникав бою. 23-го ж червня турецький флот став на якір за о. Хіос; вранці 24-го Орлов ввів російський флот в канал, що відокремлює Хіос від анатолійського берега. На раді флагманів було прийнято пропозицію графа Орлова негайно атакувати турків.

Російський флот, побудувавши «лінію баталії», став спускатися на супротивника в наступному порядку: кораблі «Європа», «Євстафій» і «Три святителя» складали авангард під командою адмірала Спірідова; кордебаталию під командою самого Орлова становили кораблі «ИануариЙ», «Три ієрарха» і «Ростислав»; контр-адмірал Ель-финстон командував ар’єргардом, що складався з кораблів «Не чіпай мене», «Святослав» і «Саратов».

Рівно опівдні 24 червня капітан Клокачев, командир «Європи», привівши свій корабель на лівий галс, відкрив вогонь з передового турецького корабля, носівшему прапор головнокомандувача, але незабаром через мілини і близькості «Євстафія» повернув на правий галс, спустився і став за «Ростиславом». Бій тривав уже дві години. Авангард і кордебаталия діяли більш або менш успішно проти перших від входу ворожих кораблів; ар’єргард ж стріляв здалеку і лише до кінця бою міг наблизитися до ворога.

Військово-морські прапори Росії, засновані Петром ІРешительное значення мав маневр «Євстафія»; він був у сильному вогні проти трьох судів, направляючи свої постріли виключно на корабель турецького головнокомандувача; з прорванными вітрилами і з перебитим рангоутом «Євстафій», втративши можливість управлятися, навалився на корабель капітан-паші; почався рукопашний бій. Спиридов і Ф. Р. Орлов з’їхали з «Євстафія» на пакетбот «Листоноша». Корабель капітан-паші загорівся; турки, рятуючись, кинулися на «Євстафія»; слідом за тим турецька грот-щогла, підгорівши, впала на «Євстафія», причому іскри потрапили в крюйт-камеру, і «Євстафій» злетів на повітря; через кілька хвилин злетів на повітря і корабель капітан-паші. З «Евстафисм» загинуло понад 600 осіб. Турками оволоділа паніка. Обрубуючи канати, вони ставили вітрила і бігли в напрямку до Чесменській бухті. Російський флот не переслідував ворога — він перейшов до входу в бухту і став на якір.

В цей же день ввечері граф Орлов скликав військову раду, на якій вирішено було знову атакувати ворога. Хоча раді не були відомі положення і розміри Чесменської бухти, але були приватні відомості, що укрився там турецький флот вкрай обмежений у своїх рухах, внаслідок чого сама собою була думка про брандерах (Брандер — судно у часи парусного військового флоту, призначене для спалення ворожих кораблів) Бригадирові Ганнібалові було доручено приготувати чотири брандера; наявний у російському флоті бомбардирський корабель повинен був відкрити вогонь бомбами. Приготування до бою зайняли не тільки вечір 24-го, але і весь день 25 червня.

До ранку 25 червня російський флот розташувався перед входом в Чесменскую бухту півкругом, на стосаженной дистанції між кораблями. Турки теж готувалися: вони побудували на суходолі проти флангів нашої лінії батареї, виставили чотири корабля при вході в бухту, поставивши за ними всі інші суду, майже під самим берегом. Наші брандеры були готові тільки до вечора 25-го і надійшли в загін бригадира Грейга, що складався з чотирьох кораблів, двох фрегатів і бомбардирского корабля.

У ніч на 26 червня при повному місячному світлі Грейг почав атаку. Капітан Клокачев наблизив «Європу» до ворога і відкрив вогонь; за «Європою» почали підходити й інші судна. В цей час загорівся один з турецьких кораблів, за ним інший. Пущені були брандеры. Три брандера не мали успіху; четвертий під командою лейтенанта Ільїна зчепився з турецьким кораблем і був запалений; від нього загорівся турецький корабель. Вітер був слабкий, але північний, на турецькі судна. За першим кораблем загорівся другий, третій, і потім спалахнула страшна пожежа, що охопила весь турецький флот, що стояв під вітром і не мала виходу. Один за одним злітали в повітря турецькі судна, і до 9 години ранку 26 червня в Чесменській бухті згоріла вся флотилія Хасан-бея: 15 кораблів, 6 фрегатів і понад 50 дрібних суден. Під час загального пожежі вдалося врятувати тільки 60-гарматний турецький корабель «Родос» і 5 галер, збільшили наші трофеї. Крім 6 судів були взяті 22 мідні гармати з батарей проти наших флангів…

27 червня Орлов писав віце-канцлеру князю Голіцину: «Перемоги досконаліше бути не може. З 16 ворожих лінійних кораблів, шести фрегатів, безлічі бригантинов, полугалер та інших малих суден не залишилося нічого, крім сумних слідів цього озброєння: всі без залишку потоплені, переламані і спалені».

Дійсно, «перемоги досконаліше бути не може». Багато А. Орлову проститься за Чесму, і слава, здобута ним у чесменских водах, навіки записала його ім’я на скрижалях історії. Значення чесменської для перемоги російського флоту було гідно оцінено императрицею Катериною: після подячного молебствия була відслужена «соборна панахида Петру Великому, засновнику флоту і першому винуватця цього нової для Росії слави; ми плодом його праць користуємося»

За Чесму граф Олексій Григорович Орлов отримав орден св. Георгія 1-й ст. Пізніше він отримав титул Чесменського, шпагу, прикрашену діамантами, срібний сервіз і «на поправлення домашньої економії» 60 тис. руб. Святкування чесменської перемоги відрізнялося особливою пишністю. В пам’ять Чесменського бою і в честь Орлова вибита медаль, в царськосільському саду поставлено обеліск із зображенням Орлова, на фарфоровому заводі зроблені вази з його портретом і малюнками бою…

Чесменська перемога принесла російському флоту панування в архіпелазі, яким Орлов, на жаль, не зумів скористатися. Пізньої осені він попрямував з усім флотом до о. Парос і обрав порт Аузу місцем стоянки.

Корабель «Євстафій», який брав участь у морській битві при Чесмі

4 березня 1771 р. граф Орлов приїхав до Петербурга для подання звіту про стан справ в архіпелазі. Тут він пробув лише кілька днів. Б наприкінці березня Орлов виїхав назад в Ліворно, а звідти у Парос, куди і прибув 28 червня. Тепер він був забезпечений двома «повними мочами»: одна укладала інструкцію для подальших дій флоту в архіпелазі, інша — право почати «мирну негоціацію» з турецькими комісарами.

Кампанія 1771 р. вже не відрізнялася колишньою енергією. Висадка на о. Негропонт і поблизу Кавали не мала значення; 2 листопада Орлов опанував Митиленой, яку захищав 4-тисячний гарнізон, спалив верфі, знищив заготовлені для будівництва кораблів матеріали, заклепав гармати. Кампанія 1772 р. ознаменувалася славною перемогою, де граф Бойнович винищив 11 турецьких суден і знищив всі задуми Мустафи проти експедиції Орлова.

Восени 1773 р. Орлов був знову в Петербурзі і брав участь у засіданнях ради при обговоренні майбутньої кампанії 1774 р. було Вирішено відправити нову ескадру в средиземные води під командою Грейга, а про себе граф Орлов заявив, що, бачачи волю імператриці, щоб він продовжував почати над флотом, він, як старанна син Вітчизни, не ухиляється… але видно було, що на цей раз Орлов їхав в архіпелаг неохоче, хоча й отримав нові знаки милості государині.

Відставка молодших братів слідом за видаленням від двору графа Григорія, звичайно, подіяла на Олексія Орлова. Він повинен був усвідомлювати, що з цього часу діяльність його вже не буде мати того простору, який він мав раніше, завжди зустрічаючи підтримку в імператриці завдяки брату Григорію. «А. Р. Орлов, — писав Сольмс 21 лютого 1774 р., — повернувся з Москви, куди їздив виключно для розваги, і скоро знову відправляється в архіпелаг, хоча на цей раз проти свого бажання, бо сам зізнається, що там не можна зробити нічого суттєвого».

Вид Неаполітанської бухти

В архіпелазі нічого і не було зроблено, але в Італії Орлов ознаменував себе подвигом, не відповідним придбаної їм славу. Подвиг цей — ганебне пляма на пам’яті графа А. Р. Орлова.

На початку 70-х років XVIII сторіччя у різних пунктах Європи з’являлася таємнича особистість, молода 25-30-річна жінка, выдававшая себе за російську принцесу, дочку імператриці Єлизавети Петрівни. Хто вона була, залишається і, мабуть, ще надовго залишиться невідомим. Вона так само часто міняла свої імена, як місцеперебування і свої прихильності. Вона називалася султаншею Селимой і Алі-Эмене, принцесою Володимирській Єлизаветою, пані Франк, Шслль, Треймюль тощо; у Венеції вона жила під ім’ям графині Піннеберг, в Пізі вона називалася графинею Силинской; у нас її звали і звуть Тараканової.

Англійський посол у Петербурзі стверджував, що вона дочка шинкаря в Празі; англійський консул у Ліворно вважав її дочкою нюрнберзького булочника. У Лондоні і Парижі вона оберталася в суспільстві різноманітних шукачів пригод; вона перебувала деякий час у зв’язку з польським посланцем в Парижі Огинским, а потім з князем Лимбургским. Зносини авантюристки з польськими емігрантами, може бути, подали їй думка заявити свої права на російський престол під виглядом дочки імператриці Єлизавети і Розумовського.

За відгуками сучасників, вона відрізнялася швидким розумом, деяким освітою, мала привабливою зовнішністю і кокетством, легко побеждавшими серця чоловіків. Олексій Орлов дає такий її портрет, втім, викладений канцелярськи-безбарвним мовою: «Вона жінка невеликого зростання, тіла дуже сухого, особою ні білого, ні черна, а очі має великі і відкриті, кольором темно-карі, і коси, брови темно-русяве, а на обличчі є і веснянки…» Задумавши схилити на свою сторону російський флот і залучити графа Орлова обіцянкою щедрих нагород, вона написала йому листа, відкрило її наміри і її місцеперебування. Орлов послав своїх агентів стежити за нею і повідомив про появу її Катерині, додавши в своєму донесенні: «Є така на світі (тобто дочка Єлизавети) чи ні, я не знаю, а може є і хоче непринадлежащего, то б я нав’язав їй камінь на шию та в воду».

Княжна Тараканова в заточенииРевнивая взагалі до своєї влади, а тепер стривожена пугачовські бунтом, Катерина поставилася до цієї звістки з крайнім роздратуванням і наказувала Орлову послати корабель і вимагати видачі «цього тварі, настільки зухвало всклепавшей на себе ім’я і породу… вжити загрози, а буде і покарання потрібно, то кілька бомб у місто метати можна, а буде без шуму дістати спосіб є, то я й на це погоджуюся». Орлов зобов’язаний був виконати в точності волю цариці, але дії його були інші. Він зробив вигляд, що погоджується на схвальні пропозиції «принцеси», умовляв її приїхати в Пізу, де чекає її чудова квартира і почесна зустріч; він готовий всюди супроводжувати її.

Сам Орлов наступним чином розповідає про подальше: «Вона мені здавалася бути прихильною, для чого і я намагався здаватися перед нею бути дуже пристрасний, нарешті я її запевнив, що я б з охотою одружився на ній і на доказ хоч сьогодні, чому вона, обольстясь, більш повірила. Зізнаюся, що я це виконав би, тільки б досягти того, щоб волю Вашої Величності виконати. Але вона сказала мені, що тепер не час, бо вона ще нещаслива, а коли буде на своєму місці, тоді і зробить мене щасливим». Цілком довірившись Орлову, «принцеса» дала умовити себе відправитися в Ліворно для огляду російської ескадри. Тут вона була заарештована.

«Вона і по цей час ще вірить, — пише Орлов, — що не я її заарештував, а секрет наш назовні вийшов… Вона була під час схильна до самої Англії в чаянии, що я туди приїду, а як мене не бачила тут і листи не мала, прийшла у відчай, дізнавшись свою загибель, і велике сказ, а потім впала в непритомність і лежала в нестямі чверть години, так що і життя се зневірилися, а як опамятовалась, то спершу хотіла кинутися на англійські шлюпки, а як того не вдалося, то намір поклала зарізатися або кинутися у воду…»

У той час як Орлов в такому спокійному тоні описував з Пізи від 11 травня подорож своєї жертви, ескадра Грейга, який скаржився, що він ніколи не виконував більш важкого доручення, підходила до Кронштадту. У Петербурзі нещасна Тараканова піддалася допиту «з пристрастю» і незабаром померла в казематі…

До кінця 1775 р. Орлов повернувся в Росію. Могутність і значення Потьомкіна були вже в повній силі. При його честолюбство поруч з ним важко було стояти такому ж честолюбному людині, як Орлов-Чесменський, мав до того ж таким гучним ім’ям. У листопаді Орлов подав прохання про відставку з усіх посад за хвороби, і 2 грудня 1775 р. указом Військової колегії звільнений з чином повного генерала «назавжди від всякої служби».

Всю решту життя Орлов-Чесменський прожив у Москві, тільки за часи їдучи за кордон і ще рідше в Петербург. Він став своєю людиною в Москві, особливо улюбленим і популярним, першим в ряду тих вельмож не у справ, які наповнювали тоді Москву. Живучи в Нескучне, біля Донського монастиря, Орлов занурився в господарські турботи і з особливим захопленням займався своїм кінним заводом, який скоро придбав заслужену популярність. У цьому заводі, в Острові, перебували в числі інших арабських коней, придбаних Орловим на Сході, і ті два знаменитих жеребця, які вважаються родоначальниками орловських рисистих і верхових коней.

У 1782 р. Орлов, якого йшов вже 48-й рік, одружився з 20-річною Авд. Нік. Лопухіної. Катерина виявила згоду на шлюб і надіслала побажання «усякого щастя і благополуччя». 2 травня 1785 р. у графа Орлова народилася донька Анна. Але сімейне життя Орлова тривала недовго: 20 серпня 1786 р. Авд. Нік. народила сина і в той же день померла; син помер чотирьох років…

Навесні 1796 р. Олексій Григорович Орлов разом з братом Володимиром приїжджав у Петербург з метою представити імператриці свою юну дочку. «Бачив я, — каже Грибовський, — коли він представляв государині в Зимовому палаці свою дочку графиню Анну. Государиня приголубила її рукою за підборіддя, похвалила і в щічку поцілувала. Коли вони вийшли, то пані сказала: «Ця дівчина багато доброго обіцяє».

Восени того ж року, збираючись за кордон, Орлов знову приїхав в Петербург, і тут застала його смерть імператриці. Орлов, не виявивши «ні найменшого руху боягузтво або підлості», присягнув Павлу I. При перевезенні тіла батюшки імператора Павла — Петра III з Олександро-Невської лаври в Зимовий палац ніс імператорську корону, а під час церемонії спільного поховання Катерини II і Петра III він був «черговим при гробах». Негайно після цього, посилаючись на слабкість здоров’я, Орлов почав проситися за кордон.

Позбавлений іменним указом 31 грудня 1796 р. пенсії, граф Орлов все царювання Павла I прожив поза межами Росії, проводячи зими в Лейпцигу і Дрездені, а на літо їдучи в Карлсбад і Теплиць.

Весною 1801 р. було отримано звістку про смерть Павла I. Орлов негайно виїхав в Росію. З цього приводу він писав Воронцову в Лондон: «Розташувався було я їхати в Карлсбад, але на цих днях отримав від всемилостивого нашого імператора (Олександра 1) своеручное лист, в якому благоугодно було показати своє дозволу і бажання бачити мене в Петербурзі, для чого поспішаю впасти до ніг його і доручити дух і тіло моє. У мене ж великий камінь з серця звалився: за доньку мою я завжди побоювався, щоб покійний государ не наказав її видати супроти бажання її, а тепер від неї снедающей мене думки зовсім звільнений. Та й вся Росія стала спокійніше дихати. Дивна річ, як себе до такої міри довести, що і тутешні жителі чудово оному нагоди ради».

Знак ордена св. Володимира з мечамиВ вересні Орлов взяв участь в урочистостях з нагоди коронації Олександра I. З цього часу він, як здається, вже безвиїзно оселився в Москві. Незважаючи на те що року давали себе відчувати і Орлов сам усвідомлював, що він старіє, йому ще раз довелося виступити на терені суспільного служіння. У 1806 р. був обраний і затверджений у званні «командувача міліцією V області», значною мірою сформованою на кошти графа і його дочки. Хоча цієї «міліції» з нагоди Тільзитського миру не довелося взяти участі у воєнних діях, але практичність Орлова при організації ополчення відбилася на господарському осторонь цієї справи. 26 лютого 1807 р. імператор Олександр I писав у рескрипте: «Извсстясь з особливим задоволенням про пожертвування, яке дочка ваша, гр. Ганна Олексіївна, зробила доставлянням в V область міліції значущего кількості зброї, не можу я нікому іншому краще, як вам, доручити виявити їй мою вдячність». А 26 жовтня Орлов був нагороджений орденом св. Володимира 1-го ст.

Завдяки своєму багатству, азійських розкоші, до якої Орлов мав слабкість, а головне завдяки своїм чисто російським народним смакам він не міг не стати в Москві найпопулярнішою людиною. Орлов робив багато добра, намагався бути доступним, надавав заступництво людям, які до нього зверталися. Свята і бали Орлова відвідувалися усієї дворянської Москвою, на його обіди непрохані збиралися так само, як і названі. Простий народ прагнув під Донський, до Нескучному, щоб помилуватися на рисаків графа, на його стрибки і бігу або подивитися на кулачні і півнячі бої, за тодішньою модою робили Орловим для народу.

У манежі його в Нескучне постійно влаштовувалися каруселі, і графиня Ганна Олексіївна зі своїми знайомими дамами та дівчатами брала участь у них. Наїзниці, серед яких графиня Орлова була першою, вразили глядачів своєю спритністю. При манежі були у графа берейтори англійці і німці і росіяни наїзники, вивчені їм самим. Щоб порушити інтерес до стрибків і перегонів, граф Орлов призначав призи і тримав парі.

Англієць Кокс, якому Олексій Григорович показував с. Острові свій завод, каже: «Велика частина коней паслася на рівнині; серед них було чимало дуже красивих жеребців, більше 60 кобил, причому у більшості були лошата. Ці коні наведені з отдаленнейших частин світу, а саме з Аравії, Туреччини, Татарії, Персії і з Англії. Арабських він придбав під час своєї експедиції в архіпелаг. З них особливо цінувалися чотири коні цієї кохлинской породи, настільки цінується навіть в Аравії і настільки рідко зустрічається поза своєї вітчизни». Але заслуга графа Орлова-Чесменського не в тому, що він був мисливцем і любителем коней — такі є завжди і скрізь, — а в тому, що він створив тип російської рисистої і верхової коня, не кажучи про те, що російське коннозаводство зобов’язана йому поліпшенням всієї маси коней в Росії. «Наш рисак, — писав сучасник, — є суто російське твір, зобов’язана своїм походженням кмітливості гр. Орлова-Чесменського»; йому ж «ми зобов’язані і освітою кращою в Росії породи верхових коней, породи, названої також, по імені графа, орловскою».

А. Р. Орлов-Чесменський помер у Москві 24 грудня 1807 р. на 73-му році. Він був похований у родинному склепі в с. Отраді.