Майкл Леві

Фотографія Майкл Леві (photo Michael Levi)

Michael Levi

  • День народження: 11.07.1944 року
  • Вік: 72 роки
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Провідний організатор збору пожертвувань на користь Лейбористської партії Великобританії, близький до прем’єр-міністру Тоні Блеру. Довічний пер і член Палати лордів з 1997 року, представник прем’єр-міністра на Близькому Сході з 2000 року, президент ради Фонду програм шкільної освіти з 2005 року. Впливовий діяч єврейської благодійності. В минулому – підприємець у сфері шоу-бізнесу. У 2006 році став одним з головних фігурантів так званого скандалу навколо «позик за peerages», у липні був заарештований і відпущений під заставу.

Майкл Абрахам Леві (Michael Abraham Levy) народився 11 липня 1944 року в лондонському районі Хекні, в небагатій сім’ї емігрантів-євреїв. Навчався в початковій школі Флітвуд, потім у середній школі Хекні Даунс. У 16 років залишив навчання і влаштувався на бухгалтерську роботу, однак пізніше вирішив зайнятися шоу-бізнесом. У 1973 році заснував звукозаписну компанію Magnet Records, яка, зокрема, працювала з співаками Алвином Стардастом (Alvin Stardust) і Кріс Рі (Chris Rea), а також з британської ска-групою Bad Manners. Як відзначають дослідники, в числі підопічних Леві практично не було зірок першої величини, але кількість виконавців, з якими він працював, дозволяло йому контролювати до 10 відсотків британського ринку музичних записів.

У 1988 році Magnet Records була продана корпорації Warner Bros за 10 мільйонів фунтів стерлінгів. Після цього Леві зайнявся діяльністю, яка в подальшому стала грати важливу роль у його житті єврейської благодійністю. Він очолив Jewish Care – об’єднання кількох організацій цього профілю. На новому терені Леві вдалося домогтися приголомшливих результатів: з часом дохід Jewish Care перевищив 36 мільйонів фунтів стерлінгів на рік: це більше, ніж, наприклад, у Всесвітнього фонду дикої природи (Worldwide Fund for Nature).

У 1994 році Леві, вже довів свої здібності в зборі пожертвувань, познайомився з Тоні Блером, який в тому ж році очолив Лейбористську партію. Вони зустрілися на обіді, організованому ізраїльським посольством, і незабаром стали партнерами по тенісу. Після цього Леві став відомий як провідний організатор збору коштів для лейбористів. Йому вдалося налагодити потужний потік пожертвувань від представників великого бізнесу, і це називали однією з найважливіших причин приходу лейбористів до влади. Після перемоги партії на виборах 1997 року Леві став довічним пером – бароном Миллхиллским, а за досягнення у фінансуванні виборчих кампаній його прозвали «Лорд Банкомат» (Lord Cashpoit). Потенційних спонсорів Леві запрошував на світські раути і тенісні гри в свій маєток на півночі Лондона, де їм нерідко доводилося бачитися з Блером – це служило гарним доповненням до дару переконання, яким володів новоспечений барон.

У 2000 році Блер призначив Леві своїм представником на Близькому Сході. Деякі критики, пам’ятаючи про великих зв’язках лорда в Ізраїлі (там, зокрема, проживають його син і дочка), вважали таке призначення недоречним. З іншого боку, було відомо, що Леві підтримував тісні контакти з обома сторонами палестино-ізраїльського конфлікту: зокрема з прем’єром Ізраїлю Аріелем Шароном та лідером Палестинської автономії Ясиром Арафатом. На думку спостерігачів, рішення про нове призначення Леві могло бути прийнято в пику керівництву міністерства закордонних справ, під юрисдикцією якого представник прем’єра виконував свої дипломатичні функції. Напружені стосунки склалися у лорда і з міністром закордонних справ Робіном Куком (Robin Cook), і з його наступником – Джеком Стро (Jack Straw). Впливовий функціонер волів діяти самостійно, всупереч заведеним в міністерстві порядків.

За роки політичної діяльності Леві набув вельми суперечливу репутацію. У 2000 році, коли з’ясувалося, що його податкові виплати за 1998-1999 фінансовий рік склали всього 5000 фунтів стерлінгів, виник скандал. Сам пер дав таке пояснення: цей період він нібито цілком присвятив Лейбористської партії і існував на свої заощадження. Більша ж частина скандалів була пов’язана з діяльністю Леві по збору коштів. Преса згадує такі гучні випадки: мільйонне пожертвування лейбористам від головного организаторагонок «Формула-1» Берні Эклстоуна (Bernie Ecclestone), яке партії довелося повернути з-за звинувачень в «торгівлі політичними рішеннями»; скандал навколо надання британського громадянства індійським бізнесменам братам Хиндуджа (Hіnduja Brothers); пожертвування від сталевого магната Лакшмі Міттала (Lakshmi Mittal), який отримав підтримку від Даунінг-стріт при купівлі румунської металургійної компанії, та інші. Тим не менш Блер в 2002 році призначив Леві членом партійного комітету з етичною оцінкою прийнятих Лейбористкой партією пожертвувань.

Найгучніший скандал почався в 2006 році. У березні цього року з’ясувалося, що деяким заможним підприємцям, які надали великі секретні позики Лейбористської партії перед виборами 2005 року, були обіцяні місця в Палаті лордів, лицарські звання або інші титули. Цей скандал отримав назву «позики за peerages» (loans for peerages), або «гроші за почесні звання» (cash for honours).

12 липня 2006 року лорд Леві був заарештований у справі про «позики за peerages». Він добровільно прибув у поліцейський відділок і після допиту, що тривав кілька годин, був відпущений під заставу. Лорд заявив про готовність співпрацювати зі слідством і називав свій арешт зайвої заходом. Він заперечував, що яким би то не було чином переступив закон. Перед арештом Леві була оприлюднена інформація про те, що він порадив харчового магнат індійського походження серу Гуламу Нуну (Sir Gulam Noon) приховати від комітету, який розглядав можливість присудження йому пэрства, той факт, що лейбористи отримали від нього позики в розмірі 250 тисяч фунтів стерлінгів.

Лорд Леві став другою особою, заарештованим у справі про передвиборчих позики: раніше, у квітні, арешту зазнав один з радників Фонду програм шкільної освіти (Specialist Schools and Academies Trust, SSAT) Десмонд Сміт (Desmond Smith) – він також був відпущений під заставу. SSAT — організація, сформована у вересні 2005 року і займається пошуком фінансування для освітніх програм. Пост президента ради SSAT займає лорд Леві.

Як повідомляє преса, останні події призвели Леві до думки про те, що політичні партії повинні фінансуватися державою, і він оголосив про намір завершити свою діяльність на ниві збирання партійних пожертвувань після відходу Блера з прем’єрського поста. Хоча звинувачення Леві пред’явлені не були, за його арештом пішли заклики до зміщення його з посади близькосхідного представника прем’єра, проте Блер оголосив про довіру перу, і в вересні Леві супроводжував прем’єра в поїздці на Близький Схід. У той же час журналісти не забули відзначити, що роль Леві в скандалі навколо передвиборних позик кидає тінь безпосередньо на прем’єр-міністра.

20 вересня 2006 року лорд Леві з’явився в поліцію для повторної дачі показань, після чого знову був відпущений під заставу. Пізніше в той же день по тій же справі був заарештований третя особа – підприємець і спонсор лейбористів сер Крістофер Еванс (Sir Christopher Evans). 14 грудня 2006 року покази по справі «позик за peerages» слідчим дав сам прем’єр-міністр. Після цього в пресі стали відкрито говорити про завершення відносин Блера і Леві, які сам лорд колись називав «братніми». Блеру, як повідомляють журналісти, довелося спростовувати дані Леві показання і заперечувати, що він знав про подробиці зв’язків лорда зі спонсорами партії. Після цього прем’єр-міністр відмовився як-небудь підтримувати свого давнього конфідента.

У лорда Леві та його дружини Гилды (Gilda) двоє дітей — син і дочка. Про сина Деніела (Daniel) відомо, що він працював в апараті міністра юстиції Ізраїлю Йоссі Бейліна (Yossi Beilin).