Арі Ватанен

Фотографія Арі Ватанен (photo Ari Vatanen)

Ari Vatanen

  • День народження: 27.04.1952 року
  • Вік: 64 роки
  • Місце народження: Тууповаара, Фінляндія
  • Громадянство: Фінляндія

Біографія

Знаменитий фінський автогонщик і політик. Чемпіон світу з ралі 1981 року і 4-кратний переможець Ралі Дакар (1987, 1989, 1990, 1991). Депутат Європейського Парламенту в 1999-2009 рр. Кандидат на пост президента Міжнародної автомобільної федерації (FIA) на виборах 2009 року.

Ватанен народився і виріс в Тууповаара в Східній Фінляндії. Дебютним роком у професійному ралі для нього став 1970 рік. У 1974 році він дебютував в Чемпіонаті світу з ралі (WRC) на «домашньому» Ралі 1000 озер. В 1976 і 1980 роках Ватанен виграв Британський ралійний чемпіонат. У 1977 році Арі став постійним учасником WRC, виступаючи за кермом Ford Escort RS1800. З 1979 року він став гонщиком команди Rothmans Rally Team, продовживши пілотувати RS1800. На Ралі Акрополіс 1980 року він здобув свою першу перемогу. З 1979 року до кінця 1981 року його штурманом був Девід Річардс, який став в майбутньому керівником компанії Prodrive і одним з найвпливовіших персон у світовому автоспорті. У 1982

році Ватанен не захищав свій титул і взяв участь лише в трьох ралі WRC. У 1984 році він підписав контракт із заводською командою Peugeot і виступав за кермом Peugeot 205 Turbo 16. На Ралі Аргентина 1985 року потрапив в важку аварію. На повне одужання Ватанену знадобилося 18 місяців. У 1987 році Арі повернувся в автоспорт і чотири рази виграв Ралі Париж—Дакар 1987, 1989 та 1990 рр. за Peugeot і в 1991 році за Citroën. У 1988 році Ватанен лідирував в Ралі Париж—Дакар, поки його автомобіль не був вкрадений, що викликало великий скандал. Разом з Peugeot він також виграв престижну американську гонку — Підйом на пагорб Пайкс-парк.

У 1988 році Ватанен опублікував автобиограф

ію «Кожна секунда вважається» (англ. Every Second Counts, ISBN 0-946719-04-7), яка відразу ж стала бестселером.

Ватанен виступав в WRC більш або менш часто до 1998 року включно. Він пілотував автомобіль команди Mitsubishi Ralliart Europe в 4-х ралі 1989 року і в 5-ти — 1990 року. З 1992 по 1993 рр. Арі виступав за заводську команду Subaru в 11-ти ралі: тричі фінішував 2-им, включаючи дебютну гонку Subaru Impreza на Ралі Фінляндія 1993 року. На наступний рік він повернувся до пілотуванню Escort, виступаючи тепер за кермом Ford Escort WRC заводської команди. Кращими результатами тут стали треті місця на Ралі Аргентина 1994 року і Ралі Сафарі 1998 року. На останньому етапі сезону 1998 року — Ралі Великобританія Ватанен виступив за кермом Subaru. Ця гонка стала сотою в кар’єрі Арі Ватанена, після чого він покинув автоспорт і зосередився на політичній діяльності.

Пристрасть до гонок Ватанена з віком не покинула. У 2003 році за кермом Nissan Ватанен взяв участь в Ралі Дакар і фінішував 7-им. У тому ж році Арі знову з’явився в WRC на Ралі Фінляндія за кермом Peugeot 206 WRC команди Bozian Racing і фінішував на 11-му місці. У 2004 і 2005 рр. він знову виступав за кермом Nissan на Ралі Дакар. Востаннє Арі Ватанен взяв участь в Ралі Дакар у 2007 році за заводську команду Volkswagen. На 7-му етапі він зійшов з дистанції.