Жюль Верн

Фотографія Жюль Верн (photo Jules Verne)

Jules Verne

  • День народження: 08.02.1828 року
  • Вік: 77 років
  • Місце народження: Нант, Франція
  • Дата смерті: 24.03.1905 року
  • Громадянство: Франція
  • Оригінальне ім’я: Габріель Верн Жюль

Біографія

Одного разу Жюль Верн з’явився в приймальню міністра закордонних справ, де секретар, сама люб’язність, сказав йому: «Сідайте, будь ласка, мсьє Верн. Після стількох подорожей ви, мабуть, дуже втомилися…» Шанувальники таланту письменника дійсно не сумнівалися в тому, що він описує справжні подорожі, що його герої реально літають на повітряних кулях і підкорюють морські глибини. Його визнання було настільки велике, що сам Папа римський дякував Верна за моральну чистоту його творів. А венеціанці під вікнами готелю, де він жив, влаштовували на його честь факельні ходи.

Прекрасна «Коралі»

Вогонь у круглій вежі будинку на Лонгевильском бульварі спалахнуло, як завжди, задовго до світанку. Амьенцы знають: метр Верн встає раніше за всіх в місті — він працює над своєю черговою книгою. Але метр Верн зайнятий аж ніяк не роботою. Та й світло в кабінеті він запалює просто за звичкою, адже він більше не потрібен йому — письменник майже сліпий. Він насилу ходить. А нещодавно дізнався з якогось бульварного листка, який прочитала йому дружина, що він… помер. Так-так, Жюль Верн давно мертвий, а видавець Этцель продовжує, використовуючи його ім’я, випускати все нові і нові романи з серії «Незвичайні подорожі», написана групою авторів.

Мертвий. У чомусь бульварний листок прав. Його забувають. Останні романи продаються неважливо, та ще ця плітка про групу авторів… Втім, він і сам раніше любив містифікації, чим не раз спантеличував читача: чи правда, що він — колишній капітан далекого плавання? Чи Правда, що він особисто знайомий з капітаном Гаттерасом і інженером Сайрусом Смітом? Він ні в чому не разуверял їх. Але тепер він повинен нагадати про себе всьому світу. Зараз він встане з кушетки, сяде до столу, намацає спеціальний банер, що дозволяє йому відчути розташування рядків, відшукає олівець. О Боже, коли-то він плавав по морях, а тепер йому важко навіть піднятися! Під столом сопе його вірний пес — ньюфаундленд Фоллі. Так вийшло, що вони постаріли разом — людина і собака. Метр Верн задрімав… Він побачив прекрасний корабель. Як же він називався? «Сен-Мішель»? Ні, здається, немає. Давно проданий «Сен-Мішель» не був кораблем, він був яхтою-талісманом. Після того як письменник з ним розлучився, удача ніби відвернулася від нього. «Дункан»? Теж немає. «Дункан» — корабель з його роману. На ньому діти капітана Гранта вирушили на пошуки свого батька. «Коралі»! Так, він не забув, судно називалося «Коралі».

«Коралі» була трехмачтовой шхуною, суцільно просоченої ароматами колоніальних товарів, смолою і далекій Атлантикою. Літнім ранком 1839 року вона готувалася відплисти з Нанта, щоб до вечора досягти Пембефа, а звідти взяти курс на Вест-Індію. Стоячи на палубі «Коралі», 11-річний Жюль радів: сонний Нант, оповитий туманом, все віддалявся і нарешті зник, точно міраж у пустелі.

Все склалося як не можна краще. Це ранній ранок він провів біля харчевні «Людина, що приносить три нещастя», яку тримав дядечко Кабидулен, відставний моряк. Тут Жюль навперебій пропонував свої послуги боцманам, шкиперам і капітанам. Але ніхто з ранніх відвідувачів харчевні в юнге не потребував. Нарешті удача посміхнулася йому — він познайомився з хлопчиком своїх років, служив юнгою на «Коралі». Після нетривалого торгу той погодився поступитися Жюлю свою посаду за невелику суму. У метушні відплиття ніхто не помітив підміни. «Коралі» — у цього судна просто чудове назва! Воно співзвучне з ім’ям його маленької кузини, яка так подобається йому. Жюль неодмінно привезе Кароліні Індії коралове намисто. І, може, хоч тоді вона зверне на нього увагу. Так, тоді все буде інакше — він стане справжнім морським вовком. А вже якщо він відшукає знаменитого на весь Нант капітана Самбена, то повернеться додому справжнім героєм. Про капітана Самбене Жюль вперше почув у 5 років. Він зі своїм братом Полем відвідував дитячий сад вдови Самбен, яка протягом 30 років вірила, що її зниклий чоловік живий. Вона чекала його повернення щодня і мріяла, накопичивши достатньо грошей, відправитися на пошуки чоловіка.

А тим часом власник юридичної контори в Нанті П’єр Верн, виявивши зникнення сина, почав діяти. Човняр з причалу розповів йому, що бачив, як Жюль сідав у човен, щоб плисти на «Коралі». На паровому катері П’єр Верн кинувся в погоню за сином. Він наздогнав його біля Пембефа і, взявши з корабля, посадив в поштовий диліжанс. Всю дорогу батько зберігав загрозливе мовчання. Вони вже під’їжджали до Нанту, а Жюль все думав про «Коралі», прекрасної, як нездійсненна мрія.

Жюль був відшмаганий і посаджений на хліб і воду. Він повернувся додому, але серцем залишився на палубі «Коралі».

Родом з «Корабля»

Жюль-Габріель народився 8 лютого 1828 року на острові Фейдо, утвореному одним з рукавів Луари. Своїми обрисами цей острів був і справді схожий на корабель, що пливе вниз по річці. В носовій частині корабля» розташовувалася «Маленька Голландія» — сад, в якому росли рідкісні тропічні рослини. Чотири мости з’єднували острівної Нант з «материковим». Жюль став первістком П’єра і Софі Верн — провансальця і корінний бретонки, що народила згодом ще чотирьох дітей.

Професія юриста в роду Вєрнов була спадковою. П’єр Верн виконував свої обов’язки з такою щирістю, що в Нанті ходила приказка — «Чесний, як Верн». П’єр припускав, що по закінченні Нантського королівського ліцею Жюль відправиться в Париж і стане там ліценціатом права. Після чого син повернеться у Нант, одружується, буде допомагати йому в конторі, а потім очолить її. Вже зараз в ліцеї Жюль входить в десятку кращих учнів — це не ознака того, що в майбутньому він стане блискучим юристом? І Жюль до пори без заперечень дотримувався батьківського плану. А в квітні 1847 року він став збиратися в Париж. Втім, він би поїхав куди завгодно, аби тільки якнайшвидше покинути Нант. Його кузина, Кароліна Тронсон, та сама, якою він колись хотів привезти з Індії коралове намисто, відкинула 19-річного шанувальника і збиралася заміж. Образа Жуля була сильна. Навіть паризькі враження довго не могли вилікувати його від туги і ревнощів. Коли ж рана на серці затягнулася, він став затятим жінконенависником.

Після прибуття в Париж Жюль оселився разом зі своїм нантским іншому Едуардом Бонами в маленькій квартирці на вулиці Ансьен Комеді. Обидва частенько не обідали — економили невеликі гроші, що надсилаються з дому. П’єр Верн вважав, що посилати сина більше 100 франків на місяць нерозумно. По-перше, юнак повинен знати ціну грошам, по-друге, лише скромний спосіб життя здатний утримати недосвідченого Жуля від численних паризьких спокус. У юних квартирантів був один фрак на двох, який уникнути суперечок вони носили по черзі. Жюль захоплювався театром, чому його бюджет буквально тріщав по швах.

Хрещений батько

В цей час Жуля знайомлять з найколоритнішою фігурою тогочасного Парижа — Олександром Дюма. Приїхав з візитом у замок «Монте-Крісто» Жюль покидає його лише через кілька днів. А поки перед його очима проносяться незліченні гості, сад з штучними фонтанами і гротами, обіди в дусі Гаргантюа і феєрверки. Дюма відразу перейнявся симпатією до Поверну: показав йому свою кухню — величезний зал, де письменник готував страви за власними рецептами. Своїми кулінарними досягненнями він пишався не менше, ніж «Трьома мушкетерами». Ні для кого не було секретом, що «Олександр Дюма» не більш ніж літературна корпорація і що господар замку «Монте-Крісто» тримає цілий штат помічників. Сам він пише тільки план роману, все інше — справа його «підмайстрів». Може бути, цей захоплений провінціал теж згодиться Дюма? Тим більше що недавно його залишив Огюст Маке, найталановитіший з помічників.

Дюма порадив молодій людині спробувати себе в літературі. Пізніше Жюль Верн часто говорив, що завжди буде вдячний Дюма за те, що той першим повірив у нього. Дюма ж, мабуть, зрозумів, що цей волелюбний фантазер найменше годиться на роль літературної підмайстри.

Вийшовши якось від письменника, Верн вигукнув: «Те, що він зробив для історії, я зроблю для географії!» Географічний роман? Хто і коли чув про таке? Вирішивши відкласти на потім створення нового жанру, Жюль всерйоз зайнявся драматургією. Йому потрібні гроші. Важко складати перший у світі географічний роман і одночасно думати про те, де б купити «перед» для сорочки. Зрозуміло, сорочка і на спині вся в дірках, але хто це побачить! Листи від батька приходять все більш і більш тривожні. П’єр пише, що син його, судячи по тим ексцентричним листів, що він шле у Нант, вже розгубив останні залишки моральності. Жюль давно навчився розбирати те, що написано між рядків у батьківських посланнях: якщо він закине навчання, чергові 100 франковвысланы не будуть. І в 1849 році Жюль стає ліценціатом права. Батько вирішив, що синові корисно пожити трохи в Парижі, відпочиваючи від іспитів, перш ніж він візьметься за роботу в батьківській конторі. П’єр і не припускав, що мантія законника давно вже не цікавить Жуля: він удень і вночі пише для театру.

Дві історичні трагедії у віршах не справили на метра Дюма ніякого враження. Зате «Зламані соломинки» — водевіль у віршах «йому сподобався і він поставив його у своєму Історичному театрі. «Соломинки» витримали 12 подань, але майже не принесли грошей їх автору. Зате актори виголошували зі сцени слова, написані ним, і від одного цього Жюль перебував у справжній катарсис. Не гаючи часу, він засів за нову п’єсу. Між тим пройшов рік з тих пір, як він був відпущений батьком «на канікули». І Жюль вирішив написати батькові наступне: «Згодом я можу стати добрим літератором, але ніколи не зроблюся нічим, крім поганого адвоката». Добрий П’єр, отримавши таке послання, продовжив допомагати синові. Він вирішив переконатися в серйозності намірів Жуля. Що ж, літератором, так літератором. Хоча навряд чи можна домогтися чого-небудь у житті, будучи таким непослідовним.

Два чітких правил

Жюль Верн тим часом знайомиться із знаменитим мандрівником Жаком Араго, який, будучи вже в похилому віці, випустив цікаву книгу спогадів. Осліплий і вимушений осісти в Парижі, Араго з задоволенням пригощав Жуля розповідями про свої пригоди. Старий морський вовк у такі хвилини весь перетворювався і молодів. Натхненний цими бесідами, Жюль пише невеликий розповідь «Перші кораблі мексиканського флоту». Розповідь цей з’являється в журналі «Мюзе де фамий». Перша рядок «Кораблів» звучала так: «18 жовтня 1825 року велике іспанське військове судно «Азія»…» Згодом більшість романів Вірна будуть починатися саме так — з точної дати. Оскільки «Мюзе» — журнал для сімейного читання, Верн змушений слідувати його концепції — повчати розважаючи. Автори «Мюзе» повинні були писати романи і розповіді з благополучним кінцем і у вищій ступеня цнотливі. Примітно, що пізніше, працюючи над своїми «Незвичайними подорожами», Верн завжди дотримувався цих двох правил.

Грошей досі немає. Жюль невтомно пише фривольні п’єски, працює репетитором, потім — секретарем Ліричного театру і займає гроші у батька. «Жени мене, люба мама. Я прийму будь-яку жінку, яку ти вибереш для мене. Я візьму її з закритими очима і відкритим гаманцем», — з невеселим гумором пише він Софі. Перевтома дає про себе знати. Може бути, і справді одружитися з розрахунку або повернутися в тихий Нант, в батьківську контору?

Онорина, схожа на Кароліну

У травні 1856 року Жюль їде в Ам’єн, щоб бути присутнім на весіллі друга. Вірна представляють нареченій — Еме де Віан і її сестрі Онорине Морель 26 років. Чомусь Онорина нагадує Кароліну — рухлива, жіночна, вираз обличчя таке, ніби кожну хвилину вона готова розреготатися. Коли сідали до карети, щоб їхати на вінчання, Верн здивовано спитав у нареченого:

— Як, хіба мсьє Морель не буде присутній на церемонії?

— Сподіваюся, що ні. Бідолаха не так давно помер.

Присутні були трохи збентежені такою незручністю з боку гостя. Зате він сам — аж ніяк. Значить, вона вдова. Верн розраховував пробути в Ам’єні 4 дня, але повернувся в Париж тільки через два тижні. Він пише матері, що «по вуха закоханий в чарівну вдову». Після повернення в Париж він твердо вирішив одружитися на Онорине. У неї двоє дітей, дві дочки — Валентина і Сюзанна, але яке це має для нього значення? На шляху до їх щастя стоїть інша, більш серйозна перешкода: відсутність домівки та заробітку. Жюль знову пише батькові, що знайшов чудовий спосіб забезпечити собі та дружині безбідне існування — викупити місце на біржі, «для цього достатньо якихось 50 тисяч». П’єр, звичайно, дав Жюлю грошей. Може бути, одружившись, син візьметься за розум.

У січні 1857 року Жюль Онорина повінчалися в Парижі, в церкві Сент-Ежен на бульварі Пуассоньер. Якийсь час молодята жили в холостяцькій квартирі Жуля на бульварі Бон-Нувель. Онорина з захопленням відкривала для себе Париж і з сумом роздумувала про дивну поведінку чоловіка. Він вставав о 5 ранку, списував олівцем листи — нотатки для якогось «роману про науку» — до тих пір, поки не наставав час іти в біржову контору.

…«Коралі» давно не існувало. Шхуна швидше за все була розібрана на який-небудь верфі на Луарі. Але інша «Коралі», та сама, з мрії, на палубі якої поплив за горизонт 11-річний хлопчик, була ціла і неушкоджена. І готувалася, піднявши вітрила, зловити потрібний вітер і піти в плавання.

У 1859 році Поверну випала можливість здійснити безкоштовну поїздку в Шотландію. Пароплав повинен був відвідати Ліверпуль, Гебридські острови, Единбург, Лондон. Верн бере з собою блокнот для нотаток, і — до кінця шляху в ній немає ні однієї чистої сторінки. Він побував на верфі Темзи, де будувався «Грейт-Істерн», корабель-сенсація, найбільше судно у світі. Верн дав собі слово, що коли-небудь обов’язково зійде на його борт.

Будинки письменник пробув недовго. На маленькому човні-угольщике він відправився в скандинавські країни — Норвегію, Швецію, Данію. Однак Поверну довелося з півдороги повернутися додому. 3 серпня 1861 року Онорина народила сина, якого назвали Мішелем.

Верн не припиняє працювати над романом про науці. Якось раз, остаточно виведений з себе ревом сина, письменник вилетів з кабінету, щоб дізнатися, чому дитина не заспокоюється. Онорина без тіні збентеження заявила: «Він вимагає маятник від стінного годинника». Письменник вигукнув: «Так віддайте ж йому маятник!..»

До Вернам часто заходив Фелікс Турнашон, він же Надар, знаменитий тим, що зробив фотографію жанром мистецтва. Захоплення фотографуванням привело його до захоплення аеронавтикою. У рік, коли Верн доглядав в Ам’єні за своєю майбутньою дружиною, Надар зробив першу в світі аерофотозйомку — відобразив Париж з висоти пташиного польоту. Надар міг годинами говорити про аеронавтики. Він знав про неї якщо не все, то дуже багато. Натхненний цими бесідами, Верн вирішує — його перший роман буде про повітряній кулі. «Коралі» нарешті лягає на правильний курс. Занепокоєння Онорины наростає. «Він не вилазить з свого повітряної кулі», — скаржиться вона знайомим. Пачка пописані олівцем аркушів в одному з правих ящиків столу стає усе значніше.

Этцель, «створив» Вірна

Між тим літературний світ Парижа був схвильований. До Франції повернувся знаменитий видавець Этцель. Бальзак, Санд, Ламартін були його авторами і друзями. Республіканець 1848 року, колишній член Тимчасового уряду, він багато років прожив у вигнанні. Після наполеонівської амністії він покинув Брюссель і повернувся в Париж. Этцель збирався видавати «Журнал виховання і розваги» і дві серії книг під загальною назвою «Бібліотека просвіти і відпочинку». Этцелю знову довелося починати з нуля. Здоров’я його залишало бажати кращого. У жовтні 1862 року він прийняв Вірна своєму кабінеті на вулиці Жакоб… лежачи у великій ліжку з балдахіном. Этцель був величний: уважні очі, довге сиве волосся, откинутые тому. Він відкрив папку з рукописом, який Верн простягнув йому тремтячою рукою. Этцель, не здолавши ще й двадцяти сторінок, зрозумів — перед ним те, що він шукає. Жодної дидактики, цікаво на рідкість. Ідеальне читання для підлітків. Та й не тільки для них, Этцель і сам насилу відірвався від романа. Цей Верн потрібен йому. Ризик великий, адже поки Жюль Верн — лише нікому не відоме ім’я. Він, Этцель, зробить його відомим з великою користю для себе. Видавець вирішив зіграти ва-банк. Він не тільки прийняв роман про повітряній кулі, але і запропонував автору-початківцю підписати з ним контракт. Протягом 20 років Верн зобов’язується постачати йому по два романи на рік. За кожен роман він буде отримувати близько двох тисяч франків. До самої своєї смерті в 1886 році Этцель залишався єдиним видавцем Верна і його кращим другом. Коли підприємство Этцеля переживало важкі часи, Верн завжди приходив на допомогу.

Верн повернувся додому окриленим. Онорина, сказати по правді, була б рада, якщо б відомий видавець відкинув рукопис і чоловік більше не довгими годинами просиджував за столом, а приділяв увагу родині і біржової конторі.

В цей день, прийшовши в контору, Верн звернувся до своїх колег з такою короткою промовою: «Діти мої, я вас покидаю. Я написав роман нового жанру. Я буду писати тепер без утоми, між тим як ви будете оплачувати готівкою папери напередодні їх зниження і продавати їх напередодні підвищення. Доброго дня, діти мої!»

За штурвалом повітряної кулі

На початку 1863 року вийшов перший роман Верна «П’ять тижнів на повітряній кулі». Паризькі видавці дивувалися. Чому такий успіх випав на частку цієї книги? У «П’яти тижнях» немає жодної любовної інтриги. Так серед героїв взагалі немає жодної жінки! «Роман про науку» змели з прилавків багато в чому завдяки його злободенності. У «П’яти тижнях» розповідається про експедицію, нібито скоєну якимсь доктором Фергюссон, членом Лондонського географічного товариства. На керованому аеростаті «Вікторія» він повинен перетнути Африку для уточнення картографічних даних. Доктор Фергюссону посміхнулася удача. «Вікторія» всього за п’ять тижнів пролетіла над «чорним материком». Після безлічі пригод Фергюссон відкриває витоки Нілу.

Першим же своїм романом містифікатор Верн ввів читачів в оману. Витоки Нілу тоді ще не були відкриті. Читачі виявилися настільки легковірні, що повірили в існування керованого повітряного кулі. А в тому, що доктор Фергюссон дійсно існує, вони не сумнівалися. У тому ж році побудований Надаром величезний повітряна куля «Гігант» вперше піднявся в небо. Ймовірно, Надар був ображений, почувши крики натовпу: «Хай живе доктор Фергюссон!» Куля Надара долетів до Ганновера і розбився. Сам Надар ледь не розпрощався з життям. У Верна «Вікторія» благополучно досягла Сенегалу, і безкорисливий доктор Фергюссон повернувся додому з почуттям виконаного обов’язку. Витоки Нілу були відкриті в дійсності менш ніж через рік після виходу «П’яти тижнів». У 1863 році мандрівники Спік і Грант, що вийшли із Занзібара в кінці 1860 року, досягли того місця, де Ніл витікає з озера Вікторія. Побачені ними водоспади були в точності такими, якими описав їх Верн. Письменник, крім того, досить точно визначив місцезнаходження витоків Нілу.

Отже, «Коралі» мчала на всіх вітрилах, і на її палубі Верн тепер був не один — з ним разом пливли до земель всі його читачі.

Герої без любові

Людей, якими письменник захоплювався, він удостоював особливої честі — «переселяв» їх у свої романи. Прототип суворого фанатичного капітана Гаттераса — полярний дослідник Джон Франклін, чия експедиція пропала без вісті. Професор Лиденброк, один з героїв «Подорожі до центру Землі», дуже схожий на геолога Шарля Девиля, бесіди з яким і надихнули письменника на написання роману. Девіль відстоював новаторську по тим часам гіпотезу холодної та твердої землі. Вірна вона не могла не зацікавити. У той час як вчені-нептунисты і вчені-плутонисты невтомно сперечалися про нутрощах земної кулі, професор Лиденброк з супутниками спустився з жерла вулкана вниз. Читачі і на цей раз повірили Поверну. Так, підземний світ такий, яким його побачив професор Лиденброк: з смутними луками, порослими лишайниками і папороттю, зі страшними тваринами, давно зникли з поверхні. У Мішеля Ардане, одному з героїв роману «Із Землі на Місяць», читачі без праці розгледіли риси Надара. Після «Гіганта» ніхто б не здивувався, якщо б Надар раптом зібрався летіти на Місяць.

Видавці продовжували дивуватися — романи Вірна виходили один за іншим і незмінно користувалися успіхом, незважаючи на те, що в них раніше були відсутні героїні. Навіть Этцель став дорікати свого автора в деякій сухості. У бесіді з одним журналістом Верн пояснив це так: «Любов — всепоглинаюче почуття. Моїм героям потрібні всі їхні здібності, вся енергія, а присутність поруч з ними чарівної жінки завадило б їм здійснювати їх грандіозні задуми».

Судновласник і капітан

Верн з сім’єю переселився в тихий аристократичний передмістя Отейле. Онорина входить у смак світського життя — влаштовує в невеликому особнячку прийоми, обіди. Чоловік раніше засмучує її — працює цілодобово в своєму кабінеті, не бажаючи разом з нею розважати гостей.

На літо Вірні їхали в Кротуа, рибальське селище, що в гирлі Соммы, в п’яти кілометрах від відкритого моря. Тут, далеко від міського життя, письменник любив бувати і один: в провінційній тиші легко пишеться. А Верн щасливий, тільки коли пише. Він нерідко говорив, що, закінчивши черговий роман, відчуває себе нещасним до тих пір, поки не почне новий. У березні 1866 року письменник вирішує перебратися в Кротуа надовго. Тут же він вперше побачив її… яхту своєї мрії «Сен-Мішель». «Я закоханий у ці збиті дошки і цвяхи так, як у двадцять років люблять жінку», — писав він Этцелю. Можливо, «Сен-Мішель», в минулому звичайний рибальський баркас, перетворений після перебудови в подобу маленької яхти, нагадував письменникові про «Коралі». На першій сторінці суднового журналу стояло горде: «Судновласник і капітан Жюль Верн». Весь екіпаж складався з двох матросів на пенсії. Метр Верн, який навіть у море вставав рано, щоб писати, був щасливий майже так само, як капітан Верн, салютующий прапором зустрічним пакетботам. На «Сен-Мішеля» малася навіть маленька «розміром з пуделя», гармата.

Як-то раз яхта курсувала біля берегів Темзи. Верн, який писав у своїй скромній каюті, був відірваний від роботи одним із матросів.

— Капітан, капітан, дивіться!

Верн піднявся на палубу. У тумані на них насувалося щось, схоже на величезний плавучий скеля. Повз «Сен-Мішеля», здався раптом Поверну дуже маленьким, промчав «Грейт-Істерн». Корабель-бачення так схвилювала письменника, що деякий час він не міг думати ні про що, крім нього.

Його мрія — постояти на палубі цього корабля — збулася пізніше.

У березні 1867 року Жуль Верн і його брат Поль прибутку в Ліверпуль, щоб тут сісти на «Грейт-Істерн», який готується до рейсу до Нью-Йорка.

Незабаром вийшли «Діти капітана Гранта». Критики визнали, що письменник позбувся, нарешті, від сухості, що роман більше ніж зворушливий. А читачам найбільше припав до смаку розсіяний учений Паганель. Згадував чи Верн, описуючи мандри Мері й Роберт Грант, про вдову Самбен, мріяла відправитися на пошуки свого зниклого в морі чоловіка?

Перед тим як взятися за «20 000 льє під водою», свій улюблений роман, Верн довгі години просиджує в Національній бібліотеці. Тут він був частим гостем. Цього разу його цікавить усе, що пов’язано з будівництвом підводних човнів. На столі стоять стоси книг і журналів. Створення підводного судна не було ідеєю Вірна. Але американський механік Башнелл, в 1776 році побудував свою «Черепаху», і Роберт Фултон, який опустив в 1800 році під воду сигароподібних свій «Наутілус» (Верн запозичив цю назву), прочитавши «20 000 льє», напевно померли б від заздрощів. Порівняно з їхніми винаходами судно капітана Немо було верхом досконалості. Фантазії Верна були фантазіями-пророцтвами. Реальність йшла за письменником по п’ятах. Через рік після виходу роману були винайдені торпеди. Верн хотів було спорядити ними капітана Немо. Але, подумавши, вирішив цього не робити. Бути застарілим, тим, хто доганяє? Ну, немає. А читачі укладали парі про те, хто такий капітан Немо (від латинського — «ніхто»)? Роман був закінчений, але володар «Наутілуса» так і залишився таємничою фігурою. Верн писав Этцелю, що і сам ще не знає, ким виявиться Немо.

Верн як і раніше, проводить літо в Кротуа, а на зиму перебирається в Ам’єн. Зрідка буває в Парижі. Всякий раз, коли його «Сен-Мішель» швартується біля мосту Мистецтв, яхту зустрічають натовпи шанувальників і газетярі. Відносини між Вірному і Онориной залишалися колишніми. Те, що цікавило його, її не хвилювало, і навпаки. «Коли йому докучає сімейне життя, він сідає на свій корабель і їде, і здебільшого я навіть не знаю, куди. Ви щосили намагаєтеся зробити з нього доброго письменника. Мені, що ж, залишити надію зробити з нього пристойного чоловіка?» — писала Онорина Этцелю. З виду в сімействі Вєрнов панувала гармонія. Мало хто знав, що вже давно вони стали один одному чужими.

У 1870 році почалася війна з Пруссією. Імператор Наполеон III покинув Париж і відправився в діючу армію. Регентшею стала імператриця Євгенія. Францію лихоманило. Цікаво, що одним з декретів, підписаних імператрицею, був декрет про нагородження письменника Жуля Верна орденом Почесного легіону.

Під час війни Онорина з дітьми, як і раніше, живе в Ам’єні, а Верн — Кротуа. Він зарахований у резерв і спрямований на берегову варту. На своєму вірному «Сен-Мішеля» він охороняє узбережжі Нормандії, Фландрії від нападу прусських рейдерів і продовжує писати. Этцель отримав чотири нових роману з циклу «Незвичайні подорожі». Поверну ж здається, що все це речі нестоящие. Письменник нервує — Этцель не горить бажанням видавати романи, написані ним в роки війни. Країна ще не оговталася, навіть довоєнні «20 000 льє» продаються неважливо. Капітана Вірна більше не існує — вірний «Сен-Мішель» спалений пруссаками.

Фоггомания

Верн купує в Ам’єні двоповерховий особняк на Лонгевильском бульварі. Це його перший власний будинок. Онорина і Жюль були задоволені — він отримав відокремлений кабінет на другому поверсі круглої башти, вона — велику вітальню з меблями, оббитих червоним плюшем. Верн вірний своїм старим звичкам. Він встає о 5 ранку, снідає фруктами і сиром, випиває чашку шоколаду. Потім працює. Опівдні відправляється в бібліотеку. У 8 вечора він уже відпочиває. Верн твердо вирішив повернути собі своїх читачів. Вони хотіли знати, хто такий капітан Немо? Що ж, дізнаються. «Таємничий острів» повинен їх струсити. І ось він уже знову Метр Верн. Коли критики розбирали наукові помилки, допущені письменником у його новому романі, шанувальники таланту Вірна продовжували йому вірити. Їм не було ніякого діла до критичних статей.

За «Островом» пішов «Михайло Строгов». А на верфі в Гаврі для Вірна будували «Сен-Мішель-2», вітрильник довжиною 13 з гаком метрів. Однак до цієї нової, більш розкішній яхті письменник чомусь не відчував тих почуттів, які мав до свого першого корабля. Верн продав «Сен-Мішель-2». У тому ж році на нантской верфі він побачив парову яхту «Сен-Жозеф», власність якогось маркіза Прео. Верн вирішив, що яхта у що б то не стало буде належати йому. Але власник запросив за неї 55 тисяч франків. Зважитися на таку купівлю — чисте безумство, писав Верн Этцелю. Але спокуса була надто велика, і яхта перейшла у власність письменника.

Этцель і Онорина були не в захваті від цього нового придбання. Що за задоволення піддавати своє життя небезпеці, вирушаючи у плавання? Газети рясніють повідомленнями про корабельні. Одного разу біля берегів Мальти судно ледь не ураганним вітром віднесло на скелі. На своїй яхті письменник здійснив чотири великих круїзу по Північному і Середземному морях. Але в 1886 році змушений був з нею розлучитися — надто вже дорого обходилось її зміст.

Коли молодий Верн змінив театрові заради біржі. Тепер же він вирішив залишити на короткий час «Незвичайні подорожі» з тим, щоб перетворити роман «Навколо світу в 80 днів» у п’єсу. Читачі звикли до верновской суворості, що жартівлива історія про англійця Филеасе Фогге стала для них повною несподіванкою. Глави «Навколо світу» друкувалися в «Ле Тан» в міру їх написання. До того часу, коли героя відділяв від мети лише Атлантичний океан, «фоггомания» досягла свого апогею. «Ле Тан» розкуповували, як гарячі пиріжки. Американські пароплавні компанії готові були заплатити письменнику великі гроші за умови, що Фогг скористається саме їх послугами. Однак Верн нікому не бажав робити рекламу: щоб повернутися додому, пунктуальний англієць просто купив собі судно. Восени 1874 року в театрі «Порт Сен-Мартен» відбулася прем’єра п’єси «Навколо світу в 80 днів». Біля чорного входу юрмилися охочі подивитися, як проведуть всередину одного з акторів — живого індійського слона. Один з критиків з іронією зауважив, що своїм успіхом п’єса зобов’язана виключно цій величезній тварині. Постановники не побоялися витрат. В хід пішов весь арсенал спецефектів, яким мала друга половина XIX століття. По сцені повзали отруйні кобри, бігали дикуни. Верн до самої прем’єри не вірив в успіх п’єси. Адже він не писав для театру дуже давно. Після прем’єри він запитав одного зі своїх друзів: «Між нами, скажи, це успіх?..» — «Успіх? Ні, це просто щастя!» — була відповідь.

Подарунок

Коли синові письменника Мішеля виповнилося 15, батько задумав зробити йому незвичайний подарунок. Він подарував йому… Діка Сэнда, головного героя його нового роману «П’ятнадцятирічний капітан». Дік Сенд мав стати для сина прикладом для наслідування. Треба сказати, Мішель потребував такому прикладі — поведінка його залишало бажати кращого. Поверну було не до виховання сина, а мати в усьому потурала хлопчикові. Мішель не відрізнявся міцним здоров’ям, був до крайності впертий. Йому ще не було й 16, коли він був поміщений у виправний будинок в Метрее. Вийшов він звідти ще більш впертим і розлюченим. Здавалося, мета його життя — заподіяти люблячому батькові як можна більше неприємностей. Він робить величезні борги. Нарешті, після того як син в черговий раз був доставлений в міську в’язницю, Верн вирішив відправити нехлюя в далеке плавання. Мішель учнем лоцмана покинув рідний Ам’єн. Батько відпочивав від сварок, сцен і вимог грошей цілих 18 місяців, поки тривало плавання. Потім син повернувся, і все почалося знову — подорож не вилікувало буяна. Терпінню Вірна прийшов кінець, і він вигнав Мішеля з дому. На зло батькові той одружився на актрисі Дюгазон з Муніципального театру і разом з нею виїхав з Ам’єна, але незабаром кинув її. Одружившись вдруге, він помітно став розсудливим. Відбулося примирення батька з сином. Мішель пробував писати музику, був журналістом, намагався знімати фільми за романами батька і, на жаль, дуже часто пускався в комерційні афери. За все як і раніше платив батько. Верн замучив себе роботою, не давав собі ні дня відпочинку. Свою яхту «Сен-Мішель-3» він змушений був продати, щоб врятувати невдаху-фінансиста від боргової в’язниці.

Останній причал

У 1885 році Верн отримав від Этцеля лист, який надовго повалило його в смуток. У листі повідомлялося про смерть якоїсь «дами з Аньера». Ім’я дами було мадам Дюшень, вона жила одна у передмісті Парижа. Крім цього і того, що довгі роки її і письменника пов’язувала більш ніж ніжна дружба, про мадам Дюшень по сей день нічого не відомо.

«Коралі» відхилилася від свого курсу. Вітри шарпали її, вона пливла туди, куди вони її гнали. Море хмарилось в передчутті бурі. І вона почалася.

Навесні 1886 року газети облетіла сенсація — до письменника Жуля Верна стріляв його племінник. Метр важко поранений. Гастон, син Поля Вірна і улюбленець Жюля, несподівано зійшов з розуму. В ході слідства він заявив, що своїм вчинком хотів привернути увагу до свого невизнаному дядькові. Кулю, засевшую в нозі, витягти не вдалося. Рана не гоїлася, а Онорина не знала, як сказати чоловікові, що тиждень тому помер Этцель.

Вірна мучать безсоння, постійні болі в нозі. І все ж, спираючись на масивну палицю з золотим набалдашником, він відвідує бібліотеку і працює одночасно над кількома романами. Верн сліпне. Доводиться диктувати онукам або писати за допомогою особливого транспаранта. Шкода, що він так і не здійснив кругосвітньої подорожі. …Але, як і раніше, рівно в 5 ранку письменник запалює лампу в своєму кабінеті. Світло у вікні кутовий башти схожий на світло маяка, що дарує надію заблукав в нічному морі суднам.

24 березня 1905 року Жуль Верн помер в Ам’єні в оточенні своїх рідних від нападу діабету.

Капітан Немо хотів бути похованим у своєму «Наутилусе». Підводний човен повільно опустилася на дно з тим, щоб ніколи більше не спливти. Вогні її згасли. Похорон Метра Верна були більш прозаїчними — письменник знайшов спокій не в океані, а на Амьенском цвинтар Мадлен.

Рівно 100 років тому «Коралі» капітана Вірна пішла в своє останнє плавання…