Волт Вітмен

Фотографія Волт Вітмен (photo Walt Whitman)

Walt Whitman

  • День народження: 31.05.1819 року
  • Вік: 72 роки
  • Місце народження: близ Хантінгтона на о. Лонг-Айленд, Нью-Йорк, США
  • Дата смерті: 26.03.1892 року
  • Громадянство: США Сторінок:

Біографія

американський поет, журналіст, есеїст. Був другим з дев’яти дітей Луїзи ван Вельзор Вітмен і її чоловіка, теслі Уолтера Вітмена. Дід поета був фермером-рабовласником, батько успадкував лише невелику смужку землі в Уест-Хілс, де побудував будинок, нині зберігається як «місце народження Уолта Уїтмена».

Мати поета була дочкою голландського скотаря Корнелія ван Вельзора, але всі її предки по батьківській і материнській лінії були мореплавцями. Вітмен відчував прихильність до доброї, чуйної матері, але самостійно мислити його привчив, швидше за все, суворий дратівливий батько, друг просвітителя-демократа і деиста Т. Пейна і шанувальник соціалістів-утопістів Р. Оуена і Френсіс Райт.

Коли Уитмену було чотири роки, батьки переїхали у Бруклін, нині район Нью-Йорка. Тут він шість років ходив у муніципальну школу, на чому і закінчилося його формальну освіту. Попрацювавши розсильним, поступив в учні до наборщику. У друкарні Уїтмен отримав перші уявлення про художній прозі. З 16 років і до 21 року працював друкарем у Нью-Йорку, шкільним вчителем на Лонг-Айленді, заснував і майже рік видавав місцевий тижневик «Лонг-Айлендер» в Хантінгтоні і почав писати серію газетних нарисів під назвою Записки на заході з-за столу шкільного вчителя (Sun-Down Papers from the Desk of a Schoolmaster).

У травні 1841, розлучившись з викладацькою діяльністю, Вітмен повернувся в Нью-Йорк, працював складачем у друкарні, яка випускала «Нью уорлд». Зав’язав стосунки з Таммані-холл, штаб-квартирою Демократичної партії. Навесні 1842 редагував щоденну газету «Аврора», однак тертя з видавцями призвели до його звільнення. Протягом ще чотирьох років редагував різні демократичні газети або співпрацював в них.

У 1842 Вітмен серйозно взявся за літературну роботу. Сентиментально-повчальні оповідання та вірші, що не мали нічого спільного з більш пізніми Листям трави (Leaves of Grass), писалися в догоду тогочасним смакам і легко потрапляли в «Демократик рев’ю» і подібного роду видання. У 1842 р. він випустив за замовленням товариства непитущих роман Франклін Еванс, або Гіркий п’яниця (Franklin Evans, or the Inebriate), про якого згодом не любив згадувати. Пропрацювавши кілька місяців у «Лонг-Айленд стар», Вітмен почав редагувати «Бруклін голок», одну з найкращих тоді щоденних газет столиці. У своїх передовицях підтримував Американо-мексиканську війну і приєднання західних територій. Думки демократів з Північних штатів щодо того, чи будуть нові землі віддані рабовласникам або простим фермерам, розділилися. Вітмен несамовито підтримував прихильників «вільної землі», виступали за безплатне наділення землею фермерів, і коли фракція Демократичної партії, підтримувала демократів з південних штатів, взяла гору в штаті Нью-Ї

орк, Уитмену довелося в січні 1848 покинути пост редактора «Бруклін голок». Буквально через кілька днів йому запропонували редагувати тільки що засновану в Новому Орлеані газету «Креснт». Вітмен погодився і 25 лютого 1848 прибув з молодшим братом Джеффом в Новий Орлеан. Протягом півстоліття біографи в райдужних тонах описували тамтешнє життя поета, забуваючи, що брат постійно хворів, а сам Уїтмен не знаходив спільної мови з власниками газети. У результаті 25 травня він подав у відставку і повернувся додому.

Не гаючи часу, Вітмен приступив до створення газети, яка пропагувала б «вільну землю». Перший номер газети «Бруклін фрімен» вийшов 9 вересня 1848, але на наступний день в друкарні виникла пожежа і більша частина тиражу згоріла. Уитмену не вдалося відновити видання до листопадових виборів, коли демократи зазнали поразки в штаті Нью-Йорк. Газета існувала ще протягом року, але влітку 1849, з появою радикально налаштованої групи демократів, стало ясно, що дні її полічені. Останній номер вийшов 11 вересня. Вітмен ще буде друкуватися час від часу в нью-йоркських і бруклінських газетах, але на даний момент його журналістська діяльність припинилася. У 1857-1858 він редагував «Бруклін таймс», після чого остаточно розлучився з редакторською діяльністю. Вітмен міг без праці повернутися до неї, але для цього довелося б йти на компроміси.

Щоб добути засоби до існування, Вітмен брався за будь-яку роботу. У 1852-1854 служив будівельним підрядником. Навесні 1855 почав готувати до публікації Листя трави. Друкувати книгу повинні були його друзі з Брукліна брати Роум. Не знайшовши видавництва, яке взяло б на себе витрати, Вітмен випустив книгу за свій рахунок, сам зробив частина набору. Книга вийшла з друку в перший тиждень липня.

Для першого видання поетичної збірки в Америці Листя трави 1855 року були надзвичайно багато оформлені. Збірник включав 12 віршів і розлоге передмова; відкривала книгу поема пізніше отримала назву Пісня про себе (Song of Myself). Замість імені та прізвища Вітмен вважав за краще помістити на титульному аркуші гравюру зі свого портрета, де він зображений в сорочці, робочих штанях і щегольски зрушеної набік капелюсі. У вступній поемі він представлявся як «Уолт Уітмен, космос, син Манхаттена», вона починалася словами «Я славлю себе», до яких пізніше поет додав «і оспівую себе». Головна тема поеми – сенс людського буття – вбирає в себе мотиви божественності челов

еческого «я», нерозривному зв’язку душі і тіла, еволюції форм життя, рівності всіх живих істот і вічного мандри душі в процесі народження, смерті і нового народження. Ці мотиви варіюються в прекрасній поемі, названої згодом Сплячі (The Sleepers).

Одним з небагатьох, хто відразу ж високо оцінив Листя трави, був Н. У. Емерсон, який перебував тоді в зеніті слави. Лист Емерсона настільки надихнуло Вітмена, що він зробив у 1856 друге видання, додавши нові стихотворенияи і включивши лист Емерсона. Критика проігнорувала книгу. Після дворічного редагування «Бруклін таймс» Вітмен знову залишився без роботи і почав готувати нове видання Листя трави. Книгу опублікувало в 1860 нещодавно виникло бостонське видавництво на чолі з діяльними Тейером і Елдріджем, не витримали, однак, фінансових потрясінь, пов’язаних з Громадянською війною 1861-1865. З усіх видань книги Вітмена це найцікавіше. Крім нових 124 віршів, воно включало три нових, дуже істотних циклу: Демократичні пісні (Chants Democratic), Діти Адама (Enfants d Adam, пізніше назва Children of Adam) і Каламус (Calamus).

Хоча в політичному памфлеті Вісімнадцяту вибори президента (The Eighteenth Presidency, 1856) Вітмен передбачив, що якщо прихильники рабовласництва будуть переважати у федеральному уряді, то Громадянська війна неминуча, захоплення форту Самтер конфедератами потряс його не менше за інших. У пориві гніву він написав Бий! бий! барабан! (Beat! Beat! Drums!) – перше з віршів, що склали опублікований після війни збірник Барабанний бій (Drum-Taps, 1865). Після війни Вітмен служив у Вашингтоні в різних державних установах, у тому числі в міністерстві внутрішніх справ.

Опублікував за свій рахунок поетичний цикл про Громадянську війну Барабанний бій і додаток до нього вірші пам’яті А. Лінкольна Коли в дворі перед будинком цвіла цієї весною бузок (When Lilacs Last in the Dooryard Bloom’d) Капітан! мій Капітан! (O Captain! My Captain!, 1865). У 1867 вийшло четверте, в 1871 п’яте видання Листя трави. У 1868 з фрагментами книги, відібраними і виданими У. Россетті, познайомилися в Велибритании. Їх доброзичливо зустріли багато провідні англійські письменники того часу, тому письменницька репутація Вітмена в Англії до кінця його днів залишалася вище, ніж у США.

У 1873 році Вітмена розбив параліч, працювати у Вашингтоні він більше не міг і змушений був оселитися у брата Джорджі Вітмена, занимавшегос

я бізнесом в Камдені (шт. Нью-Джерсі). Другим випробуванням у 1873 стала для нього смерть матері, до якої він був надзвичайно прив’язаний. Страждання полегшило йому присутність молодого Х. Траубела, яка доглядала за ним і записывавшего їх бесіди, надруковані в 1908-1964 в п’яти томах під назвою З Уолтом Уитменом в Камдені (With Walt Whitman in Camden).

Одним з найбільш відданих друзів, які з’явилися у Вітмена в Англії після книги, складеної Россетті, стала Енн Гилкрист, вдова відомого біографа У. Блейка А. Гилкриста, яка приїхала у Філадельфію і два роки жила неподалік від поета. У 1876 вийшло видання його віршів, що збіглося зі 100-річчям проголошення незалежності США, а також збірка прози і віршів Дві річечки (Two Rivulets), який стараннями Россетті та Гилкрист добре розходився в Англії, але був байдуже зустрінутий в США. Успіх його творів в Англії благотворно подіяла на Вітмена, стан його настільки поліпшився, що в 1879 році він здійснив поїздку в західні штати, а на наступний рік відвідав жив у Канаді відомого психіатра Р. М. Бака, який, прочитавши Листя трави, приїхав до нього в Камден. У 1883 Бак видав докладну біографію Вітмена.

Вітмен зумів підготувати чергове видання Листя трави, остаточно визначивши композицію книги. Книгу надрукувало провідне бостонське видавництво Осгуда. Однак деякі вірші, які Вітмен відмовився прибрати, були визнані непристойними, що змусило Осгуда призупинити розповсюдження тиражу і укласти договір з Уитменом. Згідно з договором, Вітмен отримував друковані форми, і Р. Велш випустив у 1882 році у Філадельфії новий тираж, а також прозову книгу Пам’ятні дні (Specimen Days), містила автобіографію і ряд живих епізодів часів Громадянської війни.

Перипетії з бостонським виданням отримали розголос, завдяки чому видання Велша і додрукування, зроблена Д. Маккєєм, продавалися так добре, що Вітмен зміг придбати невеликий будинок в Камдені. Незважаючи на важку хворобу, йому вдалося в останні роки життя підготувати видання Листя трави, відоме як «передсмертне». Маккей випустив це видання і Прозу (Prose Works) в однаковому оформленні.

У Росії Вітмен відомий з початку 1860-х років. У 1872 кілька його віршів переклав І. С. Тургенев, однак тільки в 1907 році вийшов перший збірник його поезій у перекладі К. І. Чуковського. Вітмена перекладали також К. Бальмонт, М. Зенкевіч, В. А. Кашкін. Впливу його поезії не уникли російські футуристи – В. о. Хлєбніков, ранній Ст. В. Маяковського.