Володимир Короленко

Фотографія Володимир Короленко (photo Vladimir Korolenko)

Vladimir Korolenko

  • День народження: 27.07.1853 року
  • Вік: 68 років
  • Місце народження: Житомир, Україна
  • Дата смерті: 25.12.1921 року
  • Громадянство: Росія Сторінок:

Біографія

Що сучасний читач знає про життя і творчість видатного російського письменника-гуманіста Володимира Галактіоновича Короленка? На жаль, не багато. В основному ми знайомі з його творчістю тільки за оповіданням «Діти підземелля», який ви не знайдете ні в одному зібранні творів письменника, тому що такої розповіді Короленко не писав. У нього є повість «У поганому товаристві». Для того, щоб познайомити дітей з цим твором, повість скоротили до розміру невеликого оповідання. Скорочення було зроблено без участі письменника, і ця розповідь йому не подобався.

В час моєї роботи в Одеському літературному музеї мені довелося побувати в Полтаві, у будинку-музеї Володимира Галактіоновича Короленка, де письменник жив останні двадцять років. Співробітники музею показали мені кульовий отвір над дверним отвором у коридорі. Під час Громадянської війни два озброєні бандити проникли в будинок Короленка, де тимчасово зберігалися два мільйони рублів, зібраних громадськими організаціями для перевезення дітей з голодуючої Москви на Україну. І хворий шестидесятишестилетний письменник кинувся на грабіжника і схопив його за руку. «Потім, — згадує В. Р. Короленка, — (…) бандит намагався повернути револьвер до мене, а мені вдавалося заважати цьому. Пролунав ще постріл, який він направив на мене, але який потрапив в протилежну сторону в двері… Чітко пам’ятаю, що у мене не було страху, а був сильний гнів». На допомогу Володимиру Галактионовичу в боротьбі з бандитом відразу кинулася його дружина, Євдокія Семенівна, а потім і молодша дочка Наташа. Соня, старша дочка письменника, схопивши валізку з грошима, вискочила через вікно на вулицю і помчала до сусідів. Побачивши такий різкий відсіч, приголомшені бандити кинулися тікати. Короленка, схопивши свій маленький револьвер, кинувся за бандитами, але дружина і дочка силою втримали його, замкнувши двері.

Що сучасний читач знає про життя і творчість видатного російського письменника-гуманіста Володимира Галактіоновича Короленка? На жаль, не багато. В основному ми знайомі з його творчістю тільки за оповіданням «Діти підземелля», який ви не знайдете ні в одному зібранні творів письменника, тому що такої розповіді Короленко не писав. У нього є повість «У поганому товаристві». Для того, щоб познайомити дітей з цим твором, повість скоротили до розміру невеликого оповідання. Скорочення було зроблено без участі письменника, і ця розповідь йому не подобався.

Володимир Галактіонович Короленко народився 27 липня 1853 року в місті Житомирі. Батько письменника, Галактіон Опанасович, був повітовим суддею, виділяючись в середовищі дрібного повітового чиновництва своєї донкіхотській чесністю. За це його вважали диваком і навіть небезпечною людиною. Протягом всієї своєї життя таким само непохитно чесним був і Володимир Галактіонович. Вісім років тюрем та заслань не змогли зломити його волю. Безстрашність і прагнення зберегти незаплямованими свою совість і честь були визначальними рисами особистості Короленка.

Здавалося б, порожня формальність: всім політичним засланцем потрібно підписати присягу на верноподданство новому імператору Олександру III. Короленко не може піти проти своєї совісті. У заяві пермському губернатору він вказав «на беззаконня влади, жертвою якої стали не лише члени моєї родини, але і безліч зустрінутих мною людей… Свавілля влади вторгається у всі відправлення життя, часто самі чесні і законні… Зважаючи на все викладене вище, я заявляю відмову дати необхідну від мене присягу. Я не вважаю доречним давати будь-які вказівки чи ставити умови, але вважаю своїм моральним правом вказати мотиви, за якими совість забороняє мені вимовити потрібне від мене обіцянку в існуючій формі». «Я не міг вчинити інакше», — повідомляв він в листі до брата. Послідував арешт, важкий шлях у Східну Сибір, тюрми і, нарешті, поселення у віддаленому районі Якутській області, в слободі Амге. «Роби, що треба, і хай буде, що буде», — девіз, якого Короленка дотримувався все життя, ніколи не зважаючи на наслідки. Потягнулися довгі місяці далекій посилання, але невичерпна енергія не покидала Короленка і тут. Допитливо вивчав він побут людей, записував якутські пісні й легенди і намагався писати сам. Перший розповідь Короленка «Сон Макара» приніс йому широку популярність. Провівши в посиланні три роки, Короленка з родиною оселяється у Нижньому Новгороді. Один за іншим виходять його перші збірки сибірських оповідань, із захватом прийняті читачами.

Письменницькій роботі Короленка завжди супроводжувала його широка публіцистична діяльність. Надаючи великого значення цій стороні своєї справи, Короленко писав, що публіцистика була для нього безпосереднім втручанням в життя, відповідала його «бажанням… відкрити кватирку в затхлих приміщеннях, голосно крикнути, щоб розсіяти страшне мовчання суспільства…, захищаючи права і гідності людини всюди, де це можна зробити пером».

Справою своєї честі вважав Короленка захист вотяков (Мултанский процес) і настільки далекого від них єврея Бейліса (Справа Бейліса), несправедливо звинувачених у жертвоприношеннях, де в обох випадках була кинута тінь на весь народ; боротьбу за скасування смертних вироків, які хвилею прокотилися по Росії після революції 1905 року; порятунок людей, що потрапили в жорна беззаконня під час анархії, Громадянської війни.

«Люди гинуть безневинно», — записав Короленка в щоденнику з приводу мултанского жертвопринесення. Справа групи удмуртів (комі), жителів села Старий Мултан Вятської губернії — одна з гучних і пам’ятних судових справ кінця XIX століття. Він став таким завдяки втручанню в нього В. Р. Короленка.

Недалеко від села Старий Мултан був знайдений обезголовлений труп жебрака Матюнина з витягнутими серцем і легенями. Семеро жителів цього села були звинувачені у вбивстві з метою жертвопринесення і засуджені до десяти років каторжних робіт.

Дізнавшись про біду мултанских вотяків, Короленко був присутній на вторинному розгляді справи в місті Єлабузі в якості кореспондента. Він був глибоко вражений повторним обвинувальним вироком і почав власне розслідування, поїхавши на місце скоєння вбивства. Йому вдалося встановити, що вбивство сфальсифіковано, і жебрак нещасний був уже мертвий, коли над трупом вчинили наругу — саме потім, щоб звинуватити вотяков в ритуальному вбивстві. Повернувшись до Петербурга, Короленка негайно почав боротьбу за порятунок невинних селян.

«Я весь потонув у справі мултанских комі… і тепер нічим не можу займатися і ні про що більше думати», — писав Володимир Галактіонович Н.Ф. Анненскому.

Короленко написав Мултанскому справі десять статей і заміток, опублікованих у столичних газетах і виступив у Петербурзькому антропологічному товаристві з доповіддю про Мултанском справі. Разом з тим він вирішив взяти особисту участь у третьому судовому засіданні, взявши на себе етнографічну частину захисту. Короленка виголосив у кінці процесу дві заключні промови, які до нас не дійшли, так як стенографістки, захоплені його виступами, начисто забули про свої обов’язки. Процес закінчився виправданням усіх підсудних. Після виступу Володимира Галактионовичу дали телеграму про смерть маленької дочки, яку він залишив хворий, їдучи на захист мултанцев.

«Тата надломив цей удар. Радість за виправдання удмуртів і горе в своєму особистому житті виявилися такий «отруйною сумішшю» (за висловом батька), яка порушила рівновагу його нервової системи, і він захворів жорстокої безсонням, залишилася у нього в різній мірі на все життя…», — згадує дочка письменника Наталія Короленка-Ляхович.

У 1893 році Короленко як кореспондент «Нижегородського листка» вирушає на Чиказьку Всесвітню Виставку.

16 серпня корабель «Уранія», на якому Короленка прибув в Америку, увійшов в гавань нью-йоркського затоки. На другий день у пресі з’явилося інтерв’ю з Короленко. У статті «One Of The Czar’s Victims» кореспондент газети «New York Times» представляє читачам Володимира Галактіоновича Короленка, людини, який провів шість років у сибірському засланні, який став потім талановитим письменником, видав більше дванадцяти книг, і розповідь якого «Сліпий музикант» був перекладений на англійську, німецький, французький, шведський, польська та інші європейські мови. Він — «красивий чоловік невеликого зросту, міцної статури і за зовнішнім виглядом здатний переносити великі фізичні позбавлення… Густа кучерява, каштанова борода обрамляє обличчя Короленка. Волосся густі, злегка в’ється, очі світло-карі. Риси обличчя м’які. На лобі в нього — ніколи не разглаживающиеся зморшки, що надає йому вигляд постійно зануреного у глибокі думки».

На питання: «Чому вас заслали?», Короленка відповів:

— Я не знаю. Я був на той час студентом і вважаю, що, так як я був знайомий з кимось, кого кличуть у цій країні «нігілісти», мене просто забрали і відіслали за одинадцять тисяч верст як політичного злочинця.

— Чому вас заслано без суду?

— Не було ні суду, ні пояснення провини. Після шести років я був повернений назад. Це також було зроблено без пояснень.

— Що ви робили в Сибіру?

— Я шив взуття, — сказав Короленка з посмішкою, — орав у полі. Сіяв і тиснув пшеницю і їв випечений з неї хліб.

Відповідаючи на запитання про переслідування євреїв у Росії, письменник сказав, що він проти політики гоніння євреїв.

— У моїй книзі «Йом Кіпур», — зауважив Короленко, — я хотів показати, що від російського може бути більше шкоди, ніж від єврея, якщо він займе його місце. Існує повір’я, що в Йом Кіпур приходить чорт і вистачає з синагоги недбайливого єврея. Я обрав жертвою продавця вина і показав, як чорт прийшов і схопив його, людину, яка своєю професією приносить більше шкоди, ніж користі. Після єврея на його місце прийшов російська, і від нього зла виявилося набагато більше, ніж від його попередника, і в кінці року чорт повернув єврея, захотів забрати російської.

— Євреїв переслідують з релігійних міркувань?

— Я хотів показати, як згубно для християнської країни переслідувати будь-якого безвинного. Не можна карати людину, якщо він не вчинив злочину. Народитися євреєм — хіба це злочин? В Росії ті, хто народилися євреєм і відреклися від своєї релігії, приймаючи православ’я, не переслідуються. Але дуже мало євреїв відмовляються від своєї віри.

— Куди направляються російські євреї, вимушені залишити Росію?

— В Палестину або в Аргентину — на допомогу барона де Герша. Ті, хто приїхали до Аргентини, пишуть, що зміна клімату настільки важка, що витерпіти це дуже важко.

— Розкажіть, будь ласка, про вашу останній книзі.

— Останні статті, що я написав, з’явилися на сторінках журналу. Це серія нарисів «У голодний рік». Я не знаю, чи дозволять мені віддрукувати їх у вигляді книги чи ні. Якщо не буде ніяких заперечень, то це, ймовірно, можливо. Існують дуже суворі правила щодо цензури. Книги менше ніж у сто шістдесят сторінок не дозволено друкувати до тих пір, поки цензор не прочитає рукопис і не знайде в ній ніякого антиурядового змісту.

В силу своєї скромності Володимир Галактіонович не розповів інтерв’юеру, що нариси «У голодний рік» написані безпосередньо з особистих вражень і пов’язані з тією роботою по наданню допомоги голодуючим селянам, яку Короленка вів у 1892 році в селах Лукояновского повіту Нижегородської губернії. «Приступаючи до цих нарисів голодного року, — писав він згодом, — я мав на увазі не тільки залучати пожертвування на користь голодуючих, але ще поставити перед суспільством, а може бути і перед урядом, приголомшливу картину земельної негаразди і злиднів землеробського населення на кращих землях».

Крім «New York Times» про приїзд письменника до Америки повідомлялося в газетах «New York Herald», «Tribune», «World», тижневику «Speaker» та ін.

Публікації в центральних нью-йоркських газетах з критикою самодержавства не обіцяли Короленка нічого хорошого в Росії, і він вирішив скоріше виїхати з Нью-Йорка до Чикаго. У Чикаго Володимир Галактіонович уважно оглянув інтернаціональний відділ виставки і зустрівся зі знайомими російськими емігрантами.

Після повернення на батьківщину побоювання Володимира Галактіоновича підтвердилися. Він зазнав принизливого обшуку і був викликаний для пояснень в департамент поліції в Петербург. Про цю подію Короленка записав у щоденнику: «Перевертывали все, брали в руки всяку папірець, розгортали папери, заглянули в листи, що митний огляд не давав ніякого права. Молодий митний щеня старався зовсім не в міру. Схопився за коробку, в якій лежали дитячі ляльки. У коробці з ляльками може ховатися революція. Такими були перші враження в дорогій вітчизні».

А враження від перебування письменника в Америці передані Короленка в нарисах і незакінченої повісті, але з найбільшою повнотою вони відображені в оповіданні «Без мови», де замальовки Америки, особливо — Нью-Йорка, дані очима його героїв. «Ця книга не про Америку, а про те, як Америка видається на перший погляд простій людині з Росії», — писав Короленко згодом. І хоча він стверджує, що його знайомство з Америкою короткочасно і недостатньо, замальовки Нью-Йорка столітньої давності, життя і проблеми емігрантів з Росії, і простих селян, і бідних євреїв, можна дізнатися з цієї розповіді. Тільки в Америці його герої отримали свободу, до якої так прагнули, і землю, про яку вони могли тільки мріяти у себе на батьківщині. В Америці неграмотний український селянин стає шанованою людиною і фермером, який перебував на самому дні соціальної драбини єврей, якого на батьківщині зневажливо звали Берко, тут — вельмишановний містер Берк.

Єврей, як герой твору, в цьому оповіданні не випадковий. В інтерв’ю з американським журналістом Короленка чітко визначив своє ставлення до єврейського питання, і єврейська тема займала особливе місце в житті та творчості письменника. Вже в ранньому оповіданні «Сказання про фо

оре, Агриппе і Менахема, сина Ієгуди» і в ліричній казці «Судний день» («Йом-Кіпур») Короленка в художній формі висловив свій погляд на антисемітизм, особливо загострився в ті роки. «Потрібно боротися зі злом, а не з тим одягом, у якій вона ходить», — писав Володимир Галактіонович в 1890 році.

Весна 1903 року ознаменувалася хвилею єврейських погромів в Молдові і на півдні Малоросії. 6 та 7 квітня погром проходив у Кишиневі, де відрізнявся особливою лютістю. Короленко був глибоко схвильований кишинівським погромом, але поїхати в Кишинів тоді не зміг. 30 квітня після важкої хвороби померла мати Володимира Галактіоновича. Проте думка про ці події не залишала Короленка. У листах Ф. Д. Батюшкову він пізніше писав, що не міг ні про що вільно думати, поки не віддасть данину цьому «уболівальнику питання». 10 червня Володимир Галактіонович приїжджає в Кишинів і пише рідним: «Не знаю, чи встигну, але мені хочеться написати те, що я тут бачу і відчуваю, і написати так, у вигляді окремих безпосередніх начерків, без претензії дати скільки-небудь вичерпну картину».

Вже в Кишиневі Короленка накидає в зошити свого щоденника чернетка нарису «Будинок № 13». Читати ці рядки без здригання не можна, але я ризикну привести тут невеликий абзац:

«Євреї заметалась, «як миші в пастці», — вислів одного з кишинівських християн, веселого хлопця, який і в подібних епізодах знаходить приводи для веселощів…

Вони стали бігати кругом по даху, перебігаючи то в бік двору, то з’являючись над вулицею. А за ними бігали громили. Берлацкого першого поранив той же сусід, який завдав удару Гриншпуну. А один з громив кидав під ноги бігали синій умывальный таз, який лежав на даху ще два місяці після погрому… Таз вдарявся об дах і дзвенів. — І, ймовірно, натовп сміялася…

Нарешті, всіх трьох кинули з даху. Хайка потрапила в гору пуху на подвір’ї і залишилася жива. Поранені Маклін і Берлацкий забилися при падінні, а потім підла натовп охочих катів добила їх дрючками і зі сміхом закидала горою пуху. Потім на це місце вилили кілька бочок вина, і нещасні жертви (про Маклін говорять позитивно, що він кілька годин був ще живий) задихалися в цій брудній калюжі з вуличної пилу, вина і пуху».

Коли в жовтні 1905 року в Полтаві очікувався єврейський погром, Володимир Галактіонович три самих рішучих дні провів на базарі, утримуючи натовп від кривавих дій, потискуючи руку на прощання особливо завзятим мужикам. Один з них розгублено сказав, що не знає, як йому тепер бути, «тому що не можна бити жидів тіею рукою, що Короленко знизавши».

У 1913 році Короленко довелося особисто битися з «войовничим антисемітизмом». На знаменитому процесі, що сколихнула тоді всю Росію, київського єврея Бейліса звинуватили в ритуальному вбивстві християнського хлопчика Андрія Ющинського, тому що євреїв, нібито, була потрібна християнська кров для маци. Процес був інспірований київськими чорносотенцями за сприяння вищих органів влади, в тому числі міністра юстиції Щегловитов. Справа це вже більше двох років хвилювало все суспільство.

В 1911 році, зважаючи майбутнього процесу, в Петербурзі проходили наради юристів і прогресивних письменників. Володимир Галактіонович Короленко, який брав участь у цих нарадах, склав текст колективного протесту, озаглавлений «До російському суспільству (з приводу кривавого наклепу на євреїв)». Протест цей був опублікований за багатьма підписами письменників, вчених і громадських діячів. У грудні того ж 1911 року у «Російському Багатстві» з’явилася стаття Короленка «До питання про ритуальні вбивства», присвячена історії походження легенд про різного роду ритуальних вбивствах.

По мірі наближення процесу до Короленка стали звертатися з проханнями особисто виступити на суді на захист Бейліса. Володимир Галактіонович теж подумував про це. Але в той час у нього загострилася хвороба серця, і лікарі намагалися утримати його від поїздки в Київ. Особисте виступ на процесі стало неможливим, і Короленко повернувся додому, в Полтаву. Але і тут занепокоєння не покидало його. «…Сидіти тут і тільки читати газети не можу», — писав він сестрі.

Володимир Галактіонович приїхав до Києва 11 жовтня 1913 року і залишався в місті до кінця процесу. На суді він був присутній в якості журналіста. «Перебуваю в Києві власне тому, — писав він Ф. Д. Батюшкову, — що не міг би собі під час цієї підлості знайти місце у Полтаві. Знайшов місце тут? — не скажу. Але все-таки, хоч бачу власними очима».

Починаючи з 20 жовтня у столичних газетах почали з’являтися кореспонденції В. Р. Короленка, присвячені подіям процесу. Вони залучили до «Справи Бейліса» величезна, напружене увагу всієї Росії. За одну зі статей, опубліковану під назвою «Панове присяжні засідателі» і разоблачавшую фальсифікацію складу присяжних, письменник був притягнутий до суду. Суд погрожував Володимиру Галактионовичу аж до 1917 року і був скасований лютневою революцією.

Судовий розгляд по справі Бейліса проходило з 25 вересня по 28 жовтня 1913 року.

Очолював процес симпатизував чорносотенцям голова київського окружного суду Ст. А. Болдирєв. У якості «вчених експертів» суд залучив зоологічних антисемітів, які наполягали на тому, що у євреїв нібито існують ритуальні вбивства. Справжні винуватці смерті хлопчика — злочинці з злодійської банди — були запрошені в якості свідків. Суд намагався відвести від них будь-який натяк провини. «Все це непокоїть, дратує, засмучує… Це просто якась Лиса гора, а не суд», — писав Короленко своїм близьким. Проте він не втрачав надії на те, що навіть темні і упереджені присяжні роздивляться правду.

Процес закінчився 28 жовтня. Чорносотенні організації, які очікували обвинувального вироку, готувалися до погрому. Він повинен був початися негайно після звинувачення Бейліса. Всі чекали на рішення присяжних.

«Присяжні відповіли…», — так називалася остання кореспонденція Короленка по «Справі Бейліса»:

«Серед найбільшого напруги закінчується справа Бейліса. Повз суду припинено всякий рух. Не пропускаються навіть вагони трамвая. На вулицях — наряди кінної і пішої поліції, на чотири години в Софійському соборі призначена з участю архієрея панахида по убієнних немовля Андрійкові Ющинском. В перспективі вулиці, на якій знаходиться суд, густо чорніє пляма народу біля стін Софійського собору. Подекуди над натовпом спалахують смолоскипи. Сутінки спускаються серед тяжкого хвилювання.

Стає відомо, що головуючого резюме різко і виразно обвинувальний. Після протесту захисту голова вирішує доповнити своє резюме, але Замысловский заперечує, і голова відмовляється. Присяжні пішли під враженням односторонньої мови. Настрій у суді ще більше напружується, передаючись і місту.

Близько шести годин стрімко вибігають репортери. Блискавкою розноситься звістка, що Бейліс виправданий. Раптово фізіономія вулиць змінюється. Видніються численні купки народу, поздравляющие один одного. Росіяни і євреї зливаються в загальній радості. Погромное пляма біля собору відразу втрачає своє похмуре значення. Кошмари тьмяніють. Винятковість складу присяжних ще підкреслює значення виправдання».

Дочка письменника, Софія Володимирівна, згадувала, що із залу суду Володимир Галактіонович з дружиною поверталися до готелю, де вони зупинилися, на бричці. Тріумфуючий натовп выпрягла бричку і донесла її на руках в готель. Трамвайний рух було перекрито на кілька годин.

У липні 1913 року широко відзначалося 60-річчя з дня народження Короленка. Російська преса називала письменника «сонцем російської літератури». Іван Олексійович Бунін на питання кореспондента, що він думає про Короленка, відповів, що він, Бунін, може спокійно жити, тому що в Росії є Володимир Галактіонович Короленко — «жива совість російського народу».

Настав фатальний 1917 рік. За ним прийшли криваві 1918-1920 роки. Короленко не прийняв червоний терор, називаючи його «надмірною жорстокістю». Він доводив, що поступовий перехід до демократії швидше досягне бажаної мети, ніж нещадна боротьба класів. З притаманною йому відвертістю і безстрашністю Володимир Галактіонович це свою думку висловлював в українській (у Росії всі друковані видання були націоналізовані) і зарубіжній пресі, чим привернув увагу Леніна. Ленін з обуренням поставився до непримиренної позиції Короленка, написавши Горькому в 1919 році: «…Інтелектуальні сили» народу змішалися з «силами» буржуазних інтелігентів неправильно. За зразок візьму Короленко… Короленка адже кращий з «околокадетских», майже меншовик. …Жалюгідний міщанин, полонений буржуазними забобонами!.. Немає. Таким «талантам» не гріх посидіти три тижні у в’язниці, якщо це треба зробити для попередження змов (зразок Червоної гірки) і загибелі десятків тисяч…» Ленін запропонував А. В. Луначарського зустрітися з Володимиром Галактионовичем і пояснити йому директиви партії та уряду. Луначарський був у Полтаві в червні 1920 року і бачився там з Короленко. Вони домовилися про листування. Короленка стане посилати Луначарського листа, де викладе негативні явища політики Радянської влади, а Луначарський буде їх публікувати. Ні на один з листів Володимир Галактіонович відповіді не отримав.

Роки Громадянської війни були дуже важкими на Україні, де влада мінялися мало не кожен день. Короленка постійно можна було зустріти в контррозвідці, то в ревтрибунале, куди він звертався з клопотаннями, намагаючись зробити все можливе, щоб врятувати людей від загрожувала їм долі. У чому Володимиру Галактионовичу сприяв його зять, Костянтин Іванович Ляхович, чоловік його молодшої дочки Наталі. Він допомагав Короленка приймати відвідувачів, супроводжував його в ходіння по різних інстанціях і виконував обов’язки секретаря. Але незабаром письменник втратив свого вірного помічника. Костянтин Іванович був арештований і перепроваджений у в’язницю. Незважаючи на прохання і запевнення Короленка в його невинності, більшовики не бажали звільняти Ляховича. Лише коли Ляхович заразився у в’язниці висипним тифом, його милостиво відпустили додому помирати, де він і помер через кілька днів, 16 квітня 1920 року. Смерть ця була великим ударом для Короленко і важко відбилася на його здоров’я.

Тим не менше, ці роки були позначені активною творчою діяльністю письменника. Не звертаючи уваги на різке погіршення здоров’я, Короленка продовжував посилено працювати над автобіографічним романом «Історія мого сучасника», розпочатим ще двадцять років тому. «Тепер закінчую, — повідомляв він у листі до Горнфельду від 18 грудня 1920 року, — дуже цікавий період своїх поневірянь, — іркутська в’язниця, де доля звела мене з усіма напластованиями тодішньої революції, починаючи від народників і кінчаючи терористами». На жаль, «Історія мого сучасника», як і багато творів письменника, залишилася незакінченої. Останній розділ роману Короленко почав писати за два дні до смерті.

Короленка, безсумнівно, був майстром художнього слова, але злободенні суспільно-політичні події часто витісняли його белетристичні плани. Інакше він не міг. І, як він сам говорив в кінці життя, не шкодує, що йшов з художньої стежки на дорогу публіциста або на шлях безпосередньої допомоги, чи це була робота в допомогу голодуючим або боротьба проти смертних вироків.

Помер Володимир Галактіонович Короленко 25 грудня 1921 року. Йому було всього шістдесят вісім років. Критик А. Горнфельд, який багато років працював з Короленко, писав: «Про найкращому творі Короленка чи можливі суперечки. Найкращий його твір не «Сон Макара», не «Мороз», не «Без мови»: найкращий його твір — він сам, його життя, його істота. Найкраще — не тому, що моральне, привабливе, повчальне, але тому, що художнє».

І останнє. Збираючи інформацію про життя та творчість Володимира Галактіоновича Короленка в Одесі, я прочитала статтю Белли Єзерськой про те, що в Одесі живуть родичі Короленка — дочка і внучка двоюрідного брата письменника, Володимира Казимировича Туцевича. Це Ксенія Володимирівна Мухіна та Єлизавета Володимирівна Бєлан. І, о диво, — там був навіть їх адресу. Я безмірно вдячна вам за це, дорогі Белла Самійлівна. І ось стою в хвилюванні перед їхніми дверима.

Я знайшла за цими дверима воістину безцінний скарб. У цьому будинку дбайливо зберігалися книги Короленка з його дарчими написами, лист Володимира Галактіоновича до Туцевичу і малюнок Короленка. Книги з дарчим написом письменника і його лист передала в Одеський літературний музей Єлизавета Володимирівна, а малюнок — Ксенія Володимирівна. На малюнку зображена маленька дочка Туцевича — Люся. Малюнок був зроблений в Кронштадті в 1876 році під час першої посилання Володимира Галактіоновича. Пізніше я з’ясувала, що це перший відомий малюнок письменника. Директор музею Микита Олексійович Брыгин, дізнавшись про бібліографічної цінності цього унікального експоната, запропонував провести його через закупівельної комісії музею. Ксенія Володимирівна, у той час — старий хворий чоловік з мізерною пенсією, відмовилася від грошей. Вона сказала: «Короленко не взяв би гроші, і я не візьму». Як бачимо, світло душі Короленко не згас. Цей вогонь світил його сучасникам, світить нам і нашим дітям і буде світити далі: «…Все-таки… все-таки попереду — вогні!», тому що «Людина створена для щастя, як птах для польоту». (В. Р. Короленка.)