Вільям Томас Бекфорд

Фотографія Вільям Томас Бекфорд (photo William Thomas Beckford)

William Thomas Beckford

  • День народження: 01.10.1760 року
  • Вік: 83 роки
  • Місце народження: Лондон, Великобританія
  • Дата смерті: 02.05.1844 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Бекфорд був депутатом парламенту в 1784-1793 і 1806-1820. Стан дозволило йому придбати в Лозанні велетенську бібліотеку історика Едуарда Гібона і замовити для своїх колекцій будівництво Фонтхиллского абатства, яке в готичному дусі спроектував за малюнками замовника в 1807 відомий архітектор Джеймс Уайет.

П’ятирічним зустрівся в Лондоні з Моцартом, вони в чотири руки грали на фортепіано. У десятирічному віці успадкував від померлого батька стан в мільйон фунтів стерлінгів, маєток Фонтхилл в графстві Вілтшир і цукрові плантації на о. Ямайка. Це дозволило Бекфорду вільно віддатися занять мистецтвом, коллекционерству і всіляких дивних речей, якими він відрізнявся до самої смерті.

Бекфорд був бісексуальний, відомі кілька його романів з чоловіками та юнаками. Після того, як у суспільстві поширився слух про те, що він спокусив неповнолітню, Бекфорд з юною дружиною (шлюб був укладений в 1783) на час залишив Великобританію. Дружина в 1786 померла при пологах, залишивши дружину, двох доньок.

Бекфорд був депутатом парламенту в 1784-1793 і 1806-1820. Стан дозволило йому придбати в Лозанні велетенську бібліотеку історика Едуарда Гібона і замовити для своїх колекцій будівництво Фонтхиллского абатства, яке в готичному дусі спроектував за малюнками замовника в 1807 відомий архітектор Джеймс Уайет. Тут Бекфорд жив далеко від усіх, ретельно оберігаючи свою самотність. У 1822 році він продав занедбане родове помістя і переселився в Бат, де іншим модним архітектором Генрі Гудрідж для нього була збудована вежа, яка отримала згодом назву «Бекфордовой вежі».

Після смерті письменник був похований у цвинтарної землі лише в 1848 році, а до того саркофаг з останками покійного спочивав, згідно з його заповітом, на вершині кургану, спеціально зведеного в його володіннях Ленсдаун Крещент, — за звичаєм вождів племені саксів, до нащадків яких він зараховував себе.

Творчість

Бекфорд з дружиною подорожував по Італії, Франції, Швейцарії і написав про це книгу «Мріяння, шляхові думки і події» (1783). Але найвідомішим його твором стала написана по-французьки за три дні і дві ночі чарівна казка «Ватек» в модному стилі «східних» страшних історій (1782, в англ. переведення Семюела Хенлі вид. 1786); книга широко читалася і при цьому цінувалася вимогливими знавцями, передмову до її французькому перевидання написав Малларме. Крім того, перу Бекфорда принадлежитсатирическое твір «Спогади про надзвичайні живописців» (1780), а також «Листи про Італії з нотатками про Іспанії та Португалії» (1835; в 1793 він відвідав Португалію, деякий час жив там і мріяв туди переселитися).

«Ватек»

Повість «Ватек» послужила початком цілого напрямку в літературі, згодом названим «романтичний орієнталізм». Вплив цієї повісті-казки чітко простежується у творах Едгара По, Томаса Мура, Лорда Байрона та багатьох інших знаменитих авторів.

Фантастична казка «Ватек», за словами Вільяма Бекфорда, була написана за один день і дві ночі. Хоча багато хто піддає сумніву таку заяву автора. Швидше за все дійсно твору набросок міг був зроблений за такий короткий час, але відточувати сюжетну лінію, коригувати записи тощо, автору довелося ще досить довго.

Вільям писав свою казку французькою мовою, мабуть, причиною тому була існувала в ті часи літературна традиція, якої дотримувалися Вольтер, Галан і інші, не менш відомі автори. Причому, таке бажання не відступати від традицій Бекфорду ледь не коштувало втрати авторства. Бажаючи видати свій твір, він замовив переклад тексту на англійську і його знайомий, Самюель Хенлі, переводив рукопис опублікував її без згоди автора, анонімно. Побоюючись втратити права на власний твір, Бекфорду довелося замовляти зворотний переклад. При цьому, не маючи на руках оригіналу, переклад проводився англійського «анонімного» матеріалу на французьку мову. Перекладом Вільям Бекфорд залишився незадоволений і він вирішив самостійно редагувати твір. Досить швидко закінчивши редакцію, Бекфорд опублікував «Ватек». Цікавий факт: обидва варіанти книги — і переклад на англійську, і переклад перекладу, відредагований Бекфордом — викликали однаковий інтерес у публіки і неодноразово перевидавалися згодом.

Визнання

Книги Бекфорда перевидаються донині. Присвячені йому конференції і виставки проходять у Великобританії, Франції, Швейцарії, Іспанії, Португалії. Він зарахований до піонерів «готичного відродження» в літературі.