Вільям Олаф Стэплдон

Фотографія Вільям Олаф Стэплдон (photo William Olaf Stapledon)

William Olaf Stapledon

  • День народження: 10.05.1886 року
  • Вік: 64 роки
  • Дата смерті: 06.09.1950 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

У 1910-1911 — заступник директора манчестерської початкової школи, потім працював експедитором спочатку в Ліверпулі, потім в Порт-Саїді. В 1914 році вийшов збірник віршів Стэплдона під назвою «Сучасні псалми» (англ. Latter-Day Psalms).

Народився в сім’ї Уїльяма Клибберта Стэплдона і Эммелайн Міллер в невеликому селі Мерсісайд. З 1887 по 1893 роки жив у Єгипті, в Порт-Саїді, де його батько працював експедитором. Навчався в школі «Эбботсхольм» (1898-1905) і коледжі «Балліола» в Оксфорді (1905-1909), по закінченні якого отримав ступінь бакалавра новітньої історії (а в 1913 році — ступінь магістра з новітньої історії). У 1910-1911 — заступник директора манчестерської початкової школи, потім працював експедитором спочатку в Ліверпулі, потім в Порт-Саїді. В 1914 році вийшов збірник віршів Стэплдона під назвою «Сучасні псалми» (англ. Latter-Day Psalms).

Під час Першої світової війни, будучи пацифістом, відмовився брати участь у бойових діях і з липня 1915 р. по січень 1919 р. служив в Квакерському санітарному підрозділі у Франції і Бельгії. Після війни одружився на Агнес Зені Міллер (1894-1984), своїй двоюрідній сестрі з Австралії. У їхньому шлюбі народилося двоє дітей — Мері Сідні Стэплдон (народилася в 1920) і Джон Девід Стэплдон (народився в 1923 році). Під час війни і в перші повоєнні роки продовжував займатися поезією. З 1920 з родиною жив у Вест-Кірбі (у 1940 році було завершено будівництво будинку Саймонс-Філд в селі Кэлди, куди переїхала сім’я Стэпдона). З 1919 по 1929 проподавал філософію і психологію у вечірній школі. У 1925 році отримав ступінь доктора філософії в Ліверпульському університеті. У ці роки Стэплдон починає публікуватися в філософських журналах, а в 1929 році виходить його робота «Сучасна теорія етики».

Творчість

Свій перший фантастичний роман — історію майбутнього під назвою «Останні і перші люди» — Олаф Стэплдон випустив у 1930 році. Книга викликала захоплені відгуки Герберта Уеллса і Джона Прістлі. З цього моменту Стэплдон припинив викладацьку діяльність і повністю присвятив себе літературі. У 1932 році виходить його книга «Останні люди в Лондоні» (англ. Last men in London), у 1935 — роман «Дивний Джон» (англ. Odd John), присвячений проблемі взаємодії надлюдей-мутантів із звичайними людьми, в 1937 — «Творець зірок», найглибше, складний і масштабний твір Стэплдона, в основу якого ліг недописаний роман «Творець туманностей» (англ. Nebula Maker), в 1944 році — «Сіріус» (англ.Sirius), в якому описана доля собаки, яка стала розумною в результаті наукового експерименту.

В «Останніх і перших людей» і «Творця зірок» Стэплдон стверджує, що підсумком розвитку не тільки людської, але й інших розумних рас є розвиток телепатичних здібностей і злиття разумов окремих індивідуумів у расовий, а в більш віддаленій перспективі і світовий розум, мислення і здатності яких знаходяться за межами розуміння сучасної людини.

Одночасно з літературною творчістю Стэплдон продовжував публікувати свої філософські та суспільно-політичні праці, брав участь у діяльності лівих політичних рухів; після Другої світової війни з курсом лекцій відвідав Нідерланди, Швецію і Францію, у вересні 1948 року взяв участь у Конгресі прихильників миру у Вроцлаві, в березні 1949 року в Нью-Йоркській конференції працівників науки і культури за мир у всьому світі (єдиний британець, поулчивший візу для участі в ній). У 1950 р. був залучений в рух проти апартеїду. Помер 6 вересня 1950 року в своєму будинку в Кэлди від серцевого нападу, кремований в Лэндиканском крематорії.

Вплив

Ідеї Олафа Стэплдона справили великий вплив на подальший розвиток фантастичної літератури, передусім на творчість Брайана Олдиса, Артура Кларка (який визнав вплив Стэплдона на свій роман «Кінець дитинства»), Станіслава Лема. Герберт Уеллс запозичив ряд ідей Стэплдона для сценарію до фільму «Обличчя майбутнього». Ідеї «Останніх і перших людей» і «Сіріуса» близькі до тих, які висловив Кліффорд Саймак у своїй «історії майбутнього» — романі Місто. Джеймс Блиш назвав в честь Стэплдона лайнер в серіалі «Зоряний шлях». Але незважаючи на все це популярність книг Стэплдона серед масового читача була і залишається дуже невеликий.

Відомо вплив Стэплдона не тільки на фантастику, але і на науку (філософію, футурологию). В «Останніх і перших людей» передбачені генна інженерія і терраформинг. У «Творця зірок» міститься перше відоме опис сфер Дайсона.

Перекладено російською мовою і видано в Росії були тільки дві найбільш відомі книги Стэплдона — «Останні і перші люди» і «Творець зірок», причому сталося це вже в пострадянський період.