Вільям Мейкпіс Теккерей

Фотографія Вільям Мейкпіс Теккерей (photo William Makepeace Thackeray)

William Makepeace Thackeray

  • День народження: 18.07.1811 року
  • Вік: 52 роки
  • Місце народження: Калькутта, Індія
  • Дата смерті: 24.12.1863 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Англійський письменник, автор знаменитого роману «Ярмарок пихатості». Народився в сім’ї високопоставленого чиновника Ост-Індської компанії. Шести років був відправлений до Лондона для навчання. Навчався у приватних школах і в 1822-1828 в Чартерхаус-скул. Незабаром переїхала в Лондон і мати, після смерті чоловіка вдруге вийшла заміж.

Після школи Теккерей вступив у Трініті-коледж Кембриджського університету, проте щасливий і плідний університетський період скоро закінчився: юнак програвся в карти, а потім втратив залишок свого значного стану при краху Індійського агентства нерухомості.

Спочатку Теккерей пробував себе в графіці та живопису. Він брав уроки малювання у Парижі, згодом ілюстрував свої твори. У 1836 ледь не відбувся його творчий союз з Ч. Діккенсом, твердою художника для Посмертних записок Піквікського клубу. Одружившись у тому ж році на Ізабеллі Шо, він серйозно звернувся до літератури. У наступне десятиліття твори Теккерея в малих жанрах (часто під псевдонімами) прикрашали сторінки кращих періодичних видань того часу. У серії літературних пародій Романи прославлених авторів (Novels by Eminent Hands, 1839-1847) письменник виявив вимогливий смак і відмінне почуття стилю. У минулому симпатії Теккерея були віддані вісімнадцятому столітті, Століття Розуму, а персонально – Р. Філдінга, Т. Смоллетту та іншим просвітителям. Теккерей не прийняв ідеалізації Середньовіччя в романах Ст. Скотта, і його найбільш уїдливою пародією стало бурлескное закінчення Айвенго – Ребекка і Ровена (Rebecca and Rowena, 1850). Син свого часу, Теккерей, втім, не був вільний від вікторіанських упереджень і, наприклад, у характеристиці свого улюбленого Філдінга (лекції Англійські гумористи) показав себе дуже строгим моралистом.

Сімейне життя Теккерея складалася драматично. У нього народилися три дочки, але з-за розвинутої душевної хвороби дружини подружжя змушені були розлучитися. Теккерей повернувся до холостяцького життя, віддавши двох дочок (третя померла) на піклування матері і вітчима. У 1846 році він купив будинок і перевіз туди дочок.

Слава і матеріальне благополуччя прийшли до Теккерей в 1847-1848, коли щомісячними випусками видавалася Ярмарок марнославства (Vanity Fair). Роман оповідає про тісно пов’язаних між собою, але багато в чому протилежних долях двох подруг по пансіону; час дії – перші десятиліття 19 ст. В образі яскравою авантюристки Ребеки Шарп, заради положення в суспільстві забула про совісті і честі, письменник дав історично конкретний англійський варіант бальзаківського Растиньяка. Назва роману і всеосяжний образ «ярмарки житейської суєти» прийшли з алегоричного роману Д. Беньяна Шлях паломника. Оголивши глибоко вразили суспільство лицемірство, егоїзм і моральну неохайність, Теккерей дав багатозначний підзаголовок своєму остросатирическому роману: Роман без героя.

Духом критицизму пройняті та інші масштабні романи Теккерея: Пенденнис (Pendennis, 1848-1850), Історія Генрі Эсмонда (The History of Henry Esmond, 1852), Ньюкомы (The Newcomes, 1853-1855), Виргинцы (The Virginians, 1857-1859), Пригоди Філіпа (The Adventures of Philip, 1861-1862). Письменник знаходив час і для більш скромних літературних підприємств: випустив п’ять різдвяних книг (серед них хрестоматійне Кільце й троянда – The Rose and the Ring, 1854), писав вірші і балади, читав лекції в Англії і Америці (видані в 1853 під назвою Англійські гумористи XVIII століття – The English Humourists of the Eighteenth Century), редагував журнал «Корнхилл» («Cornhill», 1860-1862), де вийшли його Ловел, вдівець (Lovel the Widower, 1860), Філіп і Замітки про різних відмінах (Roundabout Papers, 1860-1863) – серія нарисів, написаних з чудовою легкістю і демонструють мудру зрілість його поглядів на життя. Два роки потому Теккерей залишив журнал і приступив до нового роману, Дені Дюваль (Denis Duval, 1864). Роман не був закінчений – письменник помер.романах, оповіданнях і нарисах Теккерея розгорнута широка картина людського буття, проте вона не охоплює всі соціальні групи в рівній мірі: нижчі класи представлені відносно мало. Письменник мав справу в основному з вищими колами суспільства і особливо цікавився людьми, що піднялися ганебним чином, з милості завдяки тугого гаманця. Він вивів цю багатолику породу в Книзі снобів (The Book of сноби оса, 1846-1847). Британцеві, стверджував Теккерей, властиве прагнення будь-якими способами зайняти більш високе положення.

Теккерей любив розповідати історії і коментувати їх в процесі розповіді. Навіть оповідаючи про сучасність, він грав роль історика: обраний матеріал являє суспільне надбання, і по відношенню до нього повинно витримувати дистанцію. У фіналі Ярмарку марнославства Теккерей пішов ще далі, представившись «лялькарем». Ця блискуча знахідка підключила техніку ляльковода до мистецтва ведення розповіді. Автор вільно тлумачить про своїх персонажів і час дії, немов читач сидить пліч-о-пліч з ним і вони разом спостерігають фантасмагорію вистави. Образ читача-співрозмовника (у Філдінга – читача-друга) збагатив мистецтво оповідання.