Вільям Купер

Фотографія Вільям Купер (photo William Cowper)

William Cowper

  • День народження: 26.11.1731 року
  • Вік: 68 років
  • Місце народження: Грейт Беркемстед, графство Хартфордшир, Великобританія
  • Дата смерті: 25.04.1800 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

При житті і в першій третині 19 ст. його вважали найкращим поетом свого покоління, зокрема з-за його любові до тварин і природи і цінуючи його гумор, благочестя і ніжну чутливість.

Народився 26 листопада 1731 в Грейт Беркемстеде (графство Хартфордшир) в родині священика. Після смерті матері з шести років ходив у місцеві школи, десяти років його віддали в лондонську Вестмінстер-Скул, де в 1749 завершилося його формальну освіту. До 1763, живучи в лондонському Темпле і безсистемно займаючись правом, він продовжував вивчати античну, а також французьку, італійську та англійську літератури. У 1763 Купер пережив перший страшний період божевілля; до самої смерті він страждав від нападів туги і пригніченості і не раз намагався покінчити з собою. Морок і жах його життя і творчості врівноважуються тонким почуттям комічного і спалахами світлої радості. Це якість, а також легкість і гармонічна простота прози Купера безсумнівно ставлять його в ряд великих майстрів епістолярного жанру англійської літератури.

Основні поетичні публікації Купера — збірники Олнейские гімни (Olney Hymns, 1779) і Вірші (Poems, 1782), написана білим віршем поема Завдання (The Task, 1785) з 5200 рядків, переклади Іліади і Одіссеї (1791). При житті і в першій третині 19 ст. його вважали найкращим поетом свого покоління, зокрема з-за його любові до тварин і природи і цінуючи його гумор, благочестя і ніжну чутливість. У Задачі він поєднував усі ці властивості з сатирою і нравоучением і створив твір, яке стало для декількох поколінь еталоном дидактичної поезії. Поезії Купера притаманні приглушені, інтимні, глибоко особисті інтонації. У сатирі він тяжіє до узагальнення і моралі.

З Темпла Купер у 1763 потрапив у приватну психіатричну лікарню. У 1765-1767 жив у Хантингдоне, потім до 1795 — у Олнее, завжди під опікою друзів. З 1795 він знаходився в Норфолку, де помер 25 квітня 1800.