Вільям Эттэуэй

Фотографія Вільям Эттэуэй (photo William Attaway)

William Attaway

  • День народження: 19.11.1911 року
  • Вік: 74 року
  • Місце народження: Грінвілл, Міссісіпі, США
  • Дата смерті: 07.06.1986 року
  • Громадянство: США
  • Оригінальне ім’я: Вільям Олександр Эттэуэй
  • Original name: William Alexander Attaway

Біографія

Коли роботи поета Ленгстона Хьюза Вільяма надихнули Эттэуэя на заняття літературою. Бути може, особливо популярним Вільяму стати так і не вдалося, проте певного успіху він добився і авторитет серед колег і критиків завоював.

Народився Эттэуэй в Грінвіллі, Міссісіпі (Greenville, Mississippi), в сім’ї лікаря Вільяма Эттэуэя, засновника Національної негритянської страхової асоціації, і шкільної вчительки Флоренсы Перрі Эттэуэй. Коли Вільяму-молодшому було 6 років, його сім’я перебралася (у рамках Великої міграції, ховаючись зі став раптово недружнім Півдня) в Чикаго, Іллінойс (Chicago, Illinois).

У Чикаго Вільям вчився в школі, хоча довгий час науки не викликали в його серці особливого відгуку. Все змінилося, коли черговим домашнім завданням для Эттэуэя стало вірш Ленгстона Хьюза (Langston Hughes). Дізнавшись, що написав цей вірш чорношкірий, Вільям вирішив приділяти домашніх завдань більше часу. Незабаром хлопчик сам почав писати і захопився цим настільки, що дещо з його творінь було поставлено силами місцевих драм

гуртків, де значилася його сестра Рут.

Закінчивши школу, Вільям поступив в Університет Іллінойсу. Вчився він добре, однак після смерті батька йому все ж довелося кинути коледж і стати комівояжером. Попутно змінивши цілий ряд дрібних робіт, Эттэуэй продовжував збирати матеріали для своїх нових книг. У 1935-му він отримав ступінь бакалавра в Університеті Іллінойсу; в тому ж році була опублікована його ‘The Tale of the Blackamoor’.

Над своїм першим великим літературним проектом Вільям почав працювати ще в 1935-м; саме в цей період він подружився з майбутнім відомим письменником Річардом Райтом (Richard Wright). Після закінчення проекту Эттуэй повернувся доучуватися в університет; після отримання диплома він перебрався в Нью-Йорк, де написав п’єсу ‘Карнавал’.

Перший час літературна діяльність не приносила особи

х прибутків; Эттэуэй перебивався підсобними роботами самого різного толку. Деякий час Вільям подумував стати актором і навіть виступав в компанії своєї сестри Рут. До речі, Рут згодом успішною актрисою все ж стала, прославившись на Бродвеї; їй вдалося неабияк допомогти і кар’єрі свого брата. Перша повість Вільяма, ‘Let Me Breathe Thunder’, була видана в 1939-му; тоді ж він почав працювати над своєю другий (і останній) повістю ‘Blood on the Forge’.

Надалі Эттэуэй писав здебільшого пісні, сценарії та книги про музику. У 50-х він працював для радіо, телебачення та кіно – ставши першим чорношкірим кіно — і телесценаристом. Незважаючи на те, що критикам його творчість здебільшого подобалося, Вільям до самого кінця своїх днів так і не зумів прославитися серед широкої публіки; про славу інших афроамериканських авторів, начебто його старого друга Річарда Райта, йому доводилося тільки мріяти.

У 1962-му Вільям одружився на якійсь Френсіс Сеттл (Frances Settele). Протягом 11 років вони жили на Барбадосі (Barbados); там у Вільяма і Френсіс народилося двоє дітей. Дружина Эттэуэя була цілком білошкірої уродженкою Нью-Йорка; свій роман з Вільямом вона була змушена тримати в таємниці майже 20 років – расисти тих часів могли відреагувати на подібний ‘мезальянс’ досить жорстко. Руху по боротьбі за громадянські права не могли надати подружжю належного захисту, так що Френсіс Вільям бігли на Кариби.

Останні роки свої Вільям Эттэуэй провів у Лос-Анджелесі, Каліфорнія (Los Angeles, California), працюючи над сценаріями. Помер він 17 червня 1986-го від серцевої недостатності; на момент смерті письменника було 74 роки.