Вашингтон Ірвінг

Фотографія Вашингтон Ірвінг (photo Washington Irving)

Washington Irving

  • День народження: 03.04.1783 року
  • Вік: 76 років
  • Місце народження: Нью-Йорк, Нью-Йорк, США
  • Дата смерті: 28.11.1859 року
  • Громадянство: США

Біографія

Вашингтона Ірвінга називають батьком американської прози, першим заокеанським автором, якого можна читати без зусиль, і першим американцем, який зрозумів, що у вітчизні не все слава Богу.

Все це правильно. З одним уточненням: американець Ірвінг у творчості був набагато більш європейцем, ніж американцем, тяжів до Старого Світу, де, до речі, провів чималу частину життєвого терміну.

Нащадок багатого сімейства (його батько широко торгував вином і цукром), Ірвінг народився в Нью-Йорку. Рідному місту він віддячив тим, що в 1811 році випустив у світло «Історію Нью-Йорка, складену містером Дидрихом Никербокером». Виходу книги передувала перша в Новому Світлі маркетингова кампанія, проведена винахідливо і дотепно. В міських газетах з’явилися повідомлення про дивакуватого старичке Дидрихе Никербокере, який прибув невідомо звідки і майже без багажу, зупинився в готелі, а потім безслідно зник, залишивши рукопис якоїсь книги, яку власник готелю видає на покриття збитків від гостя, який зник, не заплативши за постій.

Книгу зустріли після такої реклами з великим інтересом: ну-ка, ну-ка, що написав цей таємничий стариган?

То була пародійна, загримована під епос гумористична і сатирична історія Нью-Йорка, спершу голландського, потім (з 1664 року) англійської міста. Битви англійців з голландцями описувалися в гомерівської манері зображення сутички Ахілла і Гектора: один переміг, стукнувпротивника в лоб фляжкою з міцної голландської горілкою, інший звернув ворога у втечу тим, що відтяв йому кишеню каптана, набитий хлібом і сиром, третій разив ворогів, ховаючись в хмарі диму від власної трубки…

Ірвінг не складав великих речей, його улюбленим жанром була новела. Найвідоміші його оповідання (до речі, неодноразово видавалися збірниками по-російськи) – це «Ріп Ван Винкль», «Легенда про Сонної Долині», «Диявол і Тому Уокер», «Вольферт Веббер». У «Ріпі Ван Винкле» Ірвінг використовував європейський бродячий сюжет про «сплячого красеня» – його герой, проспавши в печері 20 років, як Фрідріх Барбаросса, просыпаетсяи не дізнається рідну країну…

Багато років Ірвінг провів в Іспанії, де служив консулом. Ця країна його абсолютно зачарувала. Поруливши Іспанію уздовж і поперек у сідлі (супутником його був молодий російський князь Долгоруков, аташе російського посольства в Мадриді), Ірвінг випустив цикл книг іспансько-східної тематики – новел, нарисів, легенд, найвідоміша з яких «Альгамбра».

Він прожив спокійне, сите, розмірене життя лояльного, освіченого і небідного людини. І тільки в молодості дозволяв собі трошки фрондувати – жартував над пристрастю президента Томаса Джефферсона до червоним плисовым штанів.