Уілл Каппа

Фотографія Уїлл Каппа (photo Will Cuppy)

Will Cuppy

  • День народження: 23.08.1884 року
  • Вік: 65 років
  • Місце народження: Auburn, Індіана, США
  • Дата смерті: 19.09.1949 року
  • Громадянство: США
  • Оригінальне ім’я: Вільям Джейкоб Каппа
  • Original name: William Jacob Cuppy

Біографія

Каппа відомий своїми сатиричними книгами про природу та історичних діячів. Він був відлюдником і культивував образ скнари, що зовсім не заважало йому мати безліч друзів у літературних колах Нью-Йорка.

Вільям Джейкоб ‘Віл’ Каппа народився 23 серпня 1884-го, у Оберн, штат Індіана (Auburn, Indiana). Своє ім’я, Вілл, він отримав в пам’ять про свого старшого брата, який помер від ран, отриманих в Битві при Форт-Донельсон. Батько Каппа в різний час торгував зерном, продавав сільськогосподарські знаряддя і закуповував пиломатеріали для філії ‘Wabash Railroad’. Мати Каппа була швачкою і працювала в невеликому ательє.

Юний Уїлл проводив літо на фермі, що належить його бабусі, на березі Угриной річки, неподалік від містечка Саус-Вітлі (South Whitley, IN). Пізніше він заявив, що саме тут він розвинув свій інтерес до природного світу, який став благодатним ґрунтом для зростання його сатири.

Каппа закінчив Обернскую середню школу в 1902-му, після чого вступив до Чиказького університету, де в 1907-му отримав ступінь бакалавра. Будучи студентом, він виступав в аматорському театрі і працював репортером в декількох чиказьких університетських газетах.

Уілл продовжив навчання в аспірантурі з англійської літератури. Він не виявляв особливого інтересу до досліджень, проте в 1910-му випустив свій перший збірник оповідань, ‘Maroon Tales’, про університетське життя. У 1914-му Каппа успішно захистив дисертацію і поїхав у Нью-Йорк (New York).

На новому місці Каппа заробляв на шматок хліба, створюючи рекламні тексти, і безуспішно намагався написати п’єсу. В період Першої світової війни він недовгий час служив вавтомобильном корпусі США в званні другого лейтенанта. Пізніше Уїлл вніс внесок у створення книги з критичними оглядами для газети «New York Tribune’, де літературним редактором був його друг Бертон Раско (Burton Rascoe).

Якщо вірити Раско, то на роботі в газеті Каппа опинився завдяки лестощів і вмовлянням Ізабель Патерсон (Isabel Paterson). Саме плідна співпраця з ‘New York Tribune’ проторувало дорогу до успіху для Уїлла. У 1926-м він почав писати для щотижневої колонки ‘Light Reading’, яка стала відомою як ‘Mystery and Adventure’ в наступнику ‘New York Tribune’, газеті «New York Herald Tribune’. Каппа писав для газети наступні 23 роки, аж до своєї смерті, і зробив близько 4000 оглядів на детективні романи.

Шукаючи притулку від міського шуму і сінної лихоманки, Уілл з 1921-го по 1929-й тулився в халупі на Джонс-Айленді. Берегова охорона з сусідньої станції ‘Zach’s Inlet’ ділилася з ним їжею, рецептами і допомагала відновлювати його хатину. Результатом ‘вигнання’ Каппа в приморський край стала його літературна гумористична робота ‘How to be a Hermit’ 1929-го.

Із-за розростання Державного парку Джонс-біч сатирик був змушений кинути своє насиджене місце і повернутися в Нью-Йорк з його шумом і сажею’. Однак ‘парковий цар’ Роберт Мозес (Robert Moses) видав спеціальний дозвіл Каппа, що дозволяє залишити його халупу на Джонс-Айленді. До кінця своїх днів Уїлл постійно туди навідувався.

Працюючи в своїй квартирі в Грінвіч-Віллідж, Каппа продовжив випускати журнальні статті і книги. Він завжди робив нотатки на картках розміром 7.5×12 см, накопичуючи їх незліченна кількість навіть для однієї короткої статті. Його друг і літературний душоприказник Фред Фелдкамп (Fred Feldkamp) заявив, що Каппа часом перечитував більше 25 товстенних книг по потрібній темі, перш ніж щось починав писати сам.

Каппа володів вражаючим умінням створювати забавні, але в той же час засновані на реальних фактах, статті. У 1933-му на радіо NBC виходило гумористичне шоу, де Вілл знайшов деяку популярність. Сором’язливий по своїй натурі, Каппа відчував справжнє щастя, копаючись в наукових журналах з метою отримання вичерпної інформації для своїх карток. За словами Фелдкампа, одним з найулюбленіших місць сатирика був Бронксский зоопарк, де Вілл відчував себе по-справжньому розслабленим.

Багато стати Каппа для «The New Yorker» та інших журналів згодом були зібрані книги, ‘How to Tell Your Friends from the Apes’ 1931-го і ‘How to Become Extinct’ 1941-го.

Одним з найвідоміших творів Вілла стала сатирична історія під назвою ‘The Decline and Fall of Practically Everybody’. Роботу над книгою в 1950-му завершив Фред Фелдкамп, який простудіював близько 15 тисяч карток свого померлого друга. Крім того, Фелдкампотредактировал його комічний альманах ‘How to Get from January to December’, з’явився в 1951-м.

В останні роки життя Каппа відчував себе все гірше і поринав у депресію. Коли він дізнався про виселення зі своєї квартири, то наковтався снодійного – і помер через сім днів, 19 грудня 1949-го, у Лікарні Св. Вінсента.

Один з його друзів, поет Вільям Роуз Бенет (William Rose Benét), написав у пам’ять про сатирике наступне: «Він був справжнім гумористом з зацькованим поглядом. Всі його друзі любили його’.

Газети зі статтями Каппа, так само як і тисячі його карток, нині зберігаються в бібліотеці університету. Кілька його листів, звернених його подрузі й колезі по ‘Herald Tribune’ Ізабель Патерсон, крім інших документів, що знаходяться в розпорядженні Президентської бібліотеки та музею Герберта Гувера (Herbert Hoover) в Уест-Бранч, штат Айова (West Branch, Iowa).

Два листи Каппа до Макса Істмена (Max Eastman), разом з іншою документацією Істмана, включені в колекцію Бібліотеки Ліллі при Індианському університеті (Indiana University). У колекції речей американського гумориста Френка Саллівана (Frank Sullivan) у Корнельському університеті (Cornell University) також представлена кореспонденція Каппа.

Чотири листи Каппа до дитячої письменниці Енн Керролл Мур (Anne Carroll Moore) доповнюють інші її документи, що знаходяться у віданні Публічної бібліотеки Нью-Йорка.