Томас Голд Епплтон

Фотографія Томас Голд Епплтон (photo Thomas Gold Appleton)

Thomas Gold Appleton

  • День народження: 31.03.1812 року
  • Вік: 72 роки
  • Місце народження: Бостон, Массачусетс, США
  • Дата смерті: 17.04.1884 року
  • Громадянство: США Сторінок:

Біографія

Він прославився своїми дотепами, одна з яких цитується особливо часто: ‘Добропорядні американці після смерті відправляються в Париж’. Іноді помилково приписують авторство фрази Оліверу Уэнделлу Холмсу (Oliver Wendell Holmes), з яким Епплтон зустрівся в 1833-му по дорозі в Париж (Paris).

Томас Голд Епплтон, син торговця Натана Епплтона (Nathan Appleton), народився 31 березня 1812-го в Бостоні, штат Массачусетс (Boston, Massachusetts). Пізніше він віджартовувався, що ледь не народився першоквітневих дурником. Епплтон закінчив Гарвардський коледж (Harvard College) в 1831-м.

Епплтон завів знайомство з поетом і професором Генрі Уодсвортом Лонгфелло (Henry Wadsworth Longfellow) під час поїздки в Європу в 1830-х; вони стали близькими друзями. Пізніше, повернувшись в Массачусетс, Епплтон посприяв тому, щоб його сестра Френсіс (Frances) стала дружиною Лонгфелло. Насправді ж, Френсіс знадобилося кілька років, перш ніж з’явилася її переконаність у тому, що Генрі – її суджений. Весілля відбулося в 1843-му – в будинку Епплтона, в Биконя-Хілл (Beacon Hill).

Більшу частину свого життя Томас провів у подорожах. В одному з них, в 1842-му, він відвідав Ніагарський водоспад (Niagara Falls). В іншому, в 1840-х, Епплтон зустрівся з реформатором освіти, Горацієм Манном (Horace Mann), і взяв його з собою на танці на Єлисейських полях (Champs-Élysées) в Парижі. У тій же столиці Франції Епплтон зацікавився спіритизмом і гіпнозом.

Намагаючись реалізуватися як художник, Епплтон був розчарований майбутніми перспективами. У листі до батька в липні 1844-го він писав: ‘Ти знаєш так само, як і я, що моє життя, життя художника… не має ніякого значення в цій країні… Невже ти думаєш… я дурний, щоб називати себе художником чи поетом? Що в короткостроковій, що у довгостроковій перспективі, я не наділений такого роду талантом, який необхідний для успіху тут. Це висновок меланхолійно, зате правдиво’.

На додаток до мистецтва, Епплтон пробував свої сили в поезії. Взимку 1842-го він написав трагедію в білих віршах. Друзі, називали його ‘Бостонським остроумником’, визнали незвичайним такойпереход в жанрі Епплтона, т. к. до цього знали свого друга тільки як гумориста.

Повернувшись до Сполучених Штатів, Томас став членом опікунської ради Бостонської публічної бібліотеки (Boston Public Library); він обіймав цю посаду з 1852 по 1856-й. Епплтон придбав будинок у стилі ‘грецького відродження’ поруч з будинком Лонгфелло в Кембриджі, Массачусетс, 1 жовтня 1857-го.

Його сестра померла в результаті випадкового загоряння в липні 1861-го. Епплтон перебував у Наханте, Массачусетс (Nahant, MA), коли сталася трагедія, і до глибини душі був засмучений її смертю. У нього ніколи не було власних дітей. Він дозволив старшому дитині Лонгфелло, Чарльзу (Charles), взяти на час його яхту – для подорожі через Атлантичний океан в 1866-м. Епплтон запрошував дочок сестри на щоденні поїздки у своїй кареті, зазначивши, що вони були » веселі і щасливі, коли виходили з неї.

Томас продав свій будинок в Кембриджі 1 березня 1864-го за декілька меншу суму, ніж яку свого часу заплатив сам ($7,600).

Він опублікував кілька своїх віршів і творів у прозі, в тому числі ‘Nile Journal’ 1876-го, ‘Syrian Sunshine’ 1877-го, ‘Windfalls’ 1878-го і ‘Chequer-Work’ 1879-го.

У квітні 1884-го, коли Епплтон перебував у Нью-Йорку (New York), у нього розвинулася пневмонія. Без сумніву, знав, що його чекає смерть, він все ж перебував у гарному настрої: «Як це все цікаво… Це буде новий досвід’.

Епплтон помер 17 квітня 1884-го. Його друг Олівер Уенделл Холмс залишив пам’ять про нього замітку в журналі ‘Atlantic Monthly’: ‘Місто здається більш сірим і старим, з тих пір як він покинув нас. Холодний весняний вітер з бухти – більш суворим і недружнім’.

Епплтон похований на родинному ділянці на цвинтарі Mount Auburn Cemetery в Кембриджі, штат Массачусетс.